Caraïben

De Caraïben spreken bij heel wat Vlamingen en Nederlanders tot de verbeelding en hebben een enorme aantrekkingskracht. Ze roepen spontaan plaatjes op van parelwitte zandstranden, een lekker klimaat en cocktails gebracht in een setting die sowieso Instagramproof is. Inclusief palmbomen, schommels en hangmatten.

Waar Aruba zich meer en meer profileert als het feesteiland en Bonaire dan weer een echt paradijs is voor duikers, heeft Curaçao voor ieder wat wils in petto. Of het nu slenteren is door de authentieke straatjes van Willemstad, tot rust komen langs één van de vele prachtige baaien of dansen tot de zon opkomt. Op Dushi Curaçao, veruit het grootste eiland van de voormalige Nederlandse Antillen, kan je echt wel op heel wat verschillende manieren genieten.

Het kleurrijke Willemstad

Een bezoekje aan het levendige en altijd tropisch warme Willemstad mag zeker niet ontbreken. De kleurrijke stad – die op de UNESCO werelderfgoedlijst prijkt – bestaat uit twee grote historische districten die van elkaar gescheiden worden door de Sint-Annabaai. We wandelen met Gaby Lieuw van Sand & Stilettos door Punda, het oudste deel van de stad met heel wat historische gebouwen. De shoppers komen hier aan hun trekken in de smalle en slingerende straatjes met winkels of binnenin de Ronde Markt. Verfrissing zoek je achteraf met een cocktail op het Wilhelmina plein of aan de handelskade. Gaby neemt ons via de brug nabij Plaza Jo-Jo Correa mee naar hidden gem Scharloo, waar gerestaureerde en verloederde herenhuizen hand in hand gaan.

Het andere stuk van Willemstad verkennen we per fiets. Waar het jaren geleden voor toeristen nog een no-go zone was is de wijk Otrabanda momenteel hip & happening. Schoonheid en verval  liggen hier erg dicht bij elkaar wat onmiddellijk resulteert in een urban feeling. Heel wat gevels van bouwvallige huizen in de kronkelende woonstraten zijn door lokale kunstenaars opgefleurd met kleurrijke street art. Check zeker de werken van Garrick Marchena die je her en der in de stad kan terugvinden.

Culinair genieten

Wie van lekker exotisch eten houdt zit meer dan goed op Curaçao. De Antilliaanse keuken heeft heel wat Afrikaanse, Europese en Aziatische kenmerken, maar door de nabijheid van Venezuela kennen de typische gerechten op de ABC-eilanden voornamelijk invloeden van het Zuid-Amerikaanse vasteland. Proef er zeker één van de stoofschotels met rund, kip of geit. Of voor de durvers: ga voor de versie met leguaan! Ook de pastechi (soort van Antilliaans pasteitje) mag je niet overslaan. Overal op het eiland kom je natuurlijk verse vis tegen. De schappelijk geprijsde tonijn, barracuda en garnalen vliegen je op de menukaart om de oren. Achteraf les je je dorst met een awa di lamunchi, een verfrissend non-alcoholisch drankje op basis van limoensap en (heel) veel suiker.

Hou mijn blog in het oog! Binnenkort komt mijn hotspot lijst 10 x eten en drinken op Curaçao online.

Met een zeilboot langs de westkust

Eén van de hoogtepunt van onze reis was een zeiltocht langs de prachtige westkust van het eiland. ‘s Ochtends vertrek je met de boot in volle golden hour met de zon aan de horizon voor een dagtrip die je voorbij idyllische stranden, droombaaien en perfecte snorkellocaties brengt. Edwin Sluis van At Sea Curaçao biedt verschillende formules aan, inclusief een heuse barbecue aan boord. Vanuit ons resort Santa Barbara vaarden we onder andere langs Porto Marie, de Blue Room Cave, Playa Forti en Playa Grandi. Bij het laatste strand kan je al snorkelend of vanaf de pier schildpadden spotten.


Aan boord van The First 50 ook local Mayrond van Lamoen die met zijn bedrijf Myronchi Trip privé-snorkelexcuries opzet. Je kan zowel je eigen locatie(s) kiezen, maar laat je vooral verrassen. Als insiders weten de gidsen immers het best waar zich de meest geweldige (onderwater) plekken van Curaçao bevinden. Alles gebeurt op eigen tempo en kan zowel individueel als met een familie- of vriendengroep. Een halve dag snorkelen kan je al vanaf zo’n €40 ($50) per persoon. Myronchi Trip zorgt alvast voor enkele onvergetelijke foto’s en komt je indien je dat wenst ook afhalen aan je hotel.

Zand vreten op de buggy

Eén van de manieren om de natuur van Curaçao op een toffe manier te ontdekken is vanop een quad tijdens een ATV Tour. De ervaren en joviale gidsen slash komieken van Eric’s ATV Adventure laten je tijdens een tocht van zo’n 3 uur maar al te graag een hele hoop onverwachte bezienswaardigheden zien langs de ruige oostkust. Zo maken ze een korte stop aan een aloë vera plantage voor een drankje, zie (en voel) je hoe de hoge golven tegen de rotsen klotsen en klim je in een grot waar de vleermuizen je verwelkomen.

Nog doen op Curaçao

  • De Jan Thielbaai is zowat het Knokke van Curaçao. Je hebt er hotels en resorts, maar ook enkele trendy strandclubjes zoals Koko’s. De Belgische chef Franky Vandierendonck runt er restaurant Zest Mediterranean.
  • De Grote Knip – in het westen van het eiland – heeft een mooi zandstrand en is erg geliefd bij zonnekloppers.
  • In Museo Tula kom je meer te weten over het Curaçaose erfgoed en de inzet van slaven op het eiland. Het museum ligt in het landhuis Kenepa.
  • Aanschouw het prachtige panorama over het binnenwater van Santa Martha aan het uitkijkpunt tussen Groot Santa Martha en Coral Cliff. Je ziet ook de Christoffelberg op de achtergrond.
  • Zin in een korte hike? Wandel dan via een touw en geïmproviseerde trap het Tortuga Trail. Je ontdekt er de ruige noordkust van Curaçao en kijkt bij Boca Ascención (om overduidelijke redenen ook wel plastic bay genoemduit op een natuurlijke broedplaats voor schildpadden. Toen wij langskwamen sliepen de beesten nog denk ik.
  • Bij Saliña Sint Michiel kan je met een beetje geluk flamingo’s spotten.
  • Op het privéstrand van Playa Porto Mari hoor je dan weer varkentjes knorren. Ja echt, varkens! Very insta worthy als je het mij vraagt.
  • Work that body en verken al suppend de mangroves. SUP staat voor Stand Up Paddle boarden. Tours door sup.curacao.
  • De beste restaurants en cafés vind je allemaal in en rond het Pietermaai district. Geniet van jazzmuziek bij Miles, dans bij Mundo Bizarro iedere zaterdag op latino klanken en eet je buik rond in het stijlvolle restaurant Kome.
Relaxen op de Jan Thielbaai.
Het strand van Grote Knip.

Het hele jaar rond

Curaçao is een bestemming waar je op ieder moment kan naartoe trekken, zonder er als toerist al te veel last te ondervinden van het weer.  Het eiland ligt in tegenstelling tot heel wat andere Caraïbische gebieden buiten het orkaangebied, waardoor tropische stormen er zelden hard toeslaan. Officieel geldt het regenseizoen van begin oktober tot eind december, maar vaak gaat het over enkele zeer korte stortbuien die vooral ‘s nachts plaatsvinden. Tijdens de zomervakantie in juli en augustus kan de hitte dan weer enorm zijn op Curaçao, ideaal voor de zonnekloppers.

Wist je dat…?

  • de meeste van de eilanders switchen van het Papiaments naar het Nederlands, Engels of Spaans in no-time.
  • het belangrijkste woord op het eiland ongetwijfeld dushi is = [bnw] 1. zoet; 2. lekker; smakelijk; 3. lief, snoezig; 4. aangenaam; prettig; plezierig. [znw] schat, schatje, snoes(je).
  • de plaatselijke munteenheid de Antilliaanse gulden is, maar op heel wat plaatsen je ook kan betalen met Amerikaanse dollars. Geld afhalen of betalen met je bankkaart of kredietkaart is geen probleem.
  • het er 5 uur vroeger is dan in België. Tijdens onze zomertijd wordt dat 6 uur. Het land zelf heeft geen zomer- of winteruur en kent maar één tijdszone.
  • je zeker je hotel niet moet buiten gaan zonder je eerst in te smeren tegen zonnebrand. Curaçao staat garant voor verschroeiende temperaturen!

Praktisch

Wij vlogen vanaf luchthaven Schiphol in Amsterdam rechtstreeks naar Willemstad in Curaçao in ongeveer 9 uur. Vanaf juni 2018 zijn er ook vluchten vanop Brussels Airport mogelijk met TUI fly. Check hier de vlieguren en tarieven.

Overnachten deden we in het luxueuze Santa Barbara Beach & Golf resort, dat werd gebouwd op een voormalige plantage.

Belgen die naar Curaçao reizen hebben een geldig paspoort nodig dat nog minstens 6 maanden geldig is en een retour- of doorreisticket. Met je identiteitskaart alleen kom je er dus niet in. Je hebt geen speciaal visum nodig om het land als toerist te bezoeken. Check de website van Buitenlandse Zaken voor de meest recente wetgeving. Er zijn geen verplichte vaccinaties nodig, maar gebruik indien nodig een muggenwerend middel met DEET.

Om het eiland te verkennen huur je best een auto, dat kan je doen via de website van Sunny Cars.

Ben jij al eens een keertje op Curaçao geweest?

Deze trip kwam er in samenwerking met Curaçao Tourist Board.

Cruise

De wereld kent met Symphony of the Seas van rederij Royal Caribbean sinds enkele weken een nieuw allergrootste cruiseschip. Zijn eerste echte aftocht met betalende passagiers vond plaats begin april vanuit de haven van Barcelona, maar wij waren er al iets eerder bij tijdens een exclusieve preview.

De gigant is het vierde schip in de Oasis-klasse en is zo’n 1000 brutoton zwaarder dan – kleine zus – Harmony of the Seas. De titel van grootste cruiseschip ter wereld wordt trouwens toegekend aan diegene met de meeste kilo’s. Het is voor één keer dus niet de lengte dat telt.

Het prestigieuze wereldrecord wordt marketing gewijs natuurlijk handig uitgespeeld door Royal Caribbean, maar het is de Amerikaanse rederij toch vooral te doen om ook de beste te zijn. En dat merk je aan alles.

De clichés voorbij

Wie lacherig wil doen over de gemiddelde leeftijd aan boord van een hedendaagse cruise of wie denk dat de shows anno 2018 nog steeds een hoog Nicole en Hugo gehalte hebben moet zijn of haar mening toch maar eens dringend bijstellen. Het zijn net jonge koppels, vriendengroepen en gezinnen met kinderen die zich als een vis in het water zullen voelen in één van de 4 zwembaden van Symphony.

Iedereen die zich jong van geest voelt kan z’n hartje ophalen bij de surfsimulator, klimmuren, indoor schaatsbaan, mini-golfterrein, een 10-verdiepingen hoge glijbaan of een heuse deathride boven Central Park. Je leest het: wie bij het woord cruise spontaan dacht aan bingo-avonden of een partijtje rolstoelswingen, moeten we jammer genoeg teleurstellen.

Ook wie zich culinair wil laten verwennen zit op zijn plaats aan boord van Symphony of the Seas. Er zijn meer dan 20 restaurants waar je – de klok rond – terecht kan voor een vroeg ontbijt, snelle lunch, uitgekiend meergangenmenu of late-night snack. Buiten de Main Dining Rooms (waar maaltijden met meerdere gangen zijn inbegrepen in je cruisetarief) zijn er nog tal van (al dan niet betalende) speciality restaurants. Wij probeerden steakhouse Chops Grille uit waar je tegen betaling een selectie van het beste vlees op je bord mag verwachten. Bij El Loco Fresh waan je je dan weer helemaal in Mexico. De guacamole, salsa, en taco’s smaken er overheerlijk.

Virtueel balkon

Wie zich een indigestie heeft gegeten kan zich even terugtrekken in z’n kajuit. Net zoals in hotels zijn er ook op cruiseschepen verschillende kamertypes in diverse prijsklassen. Onze ruime balkonkajuit bestond onder andere uit een modern bureau, sofa, mini-bar, flatscreen televisie en een groot terras. Heb je het budget niet voor een hut met balkon of venster? Dan heeft Royal Caribbean de oplossing: het virtual balcony. Dankzij de allernieuwste technologie biedt een display van de vloer tot aan het plafond een live-verbinding met enkele camera’s buiten.

Enkele duizelingwekkende cijfertjes:

  • Symphony of the Seas telt zeven verschillende neighborhoods, waaronder Central Park met 12000 bomen en planten.
  • Het schip heeft plaats voor bijna 6700 passagiers en ongeveer 2200 bemanningsleden.
  • Symphony of the Seas telt maar liefst 26 bars en lounges waar je iedere dag terecht kan voor verfrissende cocktails en live-optredens.
  • Voor de exclusieve Ultimate Family Suite waar plaats is voor zo’n zes personen betaal je al snel enkele tienduizenden euro’s per week. Maar daar krijg je dan wel heel wat voor in de plaats.
  • Aan boord vind je in totaal vier zwembaden en is er eentje extra voor kinderen. Er zijn ook maar liefst negen jacuzzi’s.

Praktisch

Momenteel vaart de Symphony of the Seas langs de Middellandse Zee. Na de zomer van 2018 vertrekt het schip vanuit Miami voor overtochten door het Caribisch gebied.

Een 8-daagse cruise rond de Caraïben kan je momenteel boeken vanaf € 800 per persoon, in een binnenkajuit en zonder vlucht. Hou er rekening mee dat singles vaak de volledige kamerprijs dienen te betalen. Alle maaltijden en dranken tijdens het eten zijn inbegrepen, net als de taksen en faciliteiten aan boord. Wi je een extra drankenpakket, dan kan je dat apart aanschaffen. Uitstapjes en aankopen op het schip zijn voor eigen rekening. Voor meer informatie en up-to-date prijzen klik je hier.

Vertrek nooit op vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daar bij helpen.

Cover foto: Credit SBW-Photo

België

Afgelopen zomervakantie maakte ik een supercoole achtdaagse trip dwars door Wallonië met de trein. De reis bracht me stuk voor stuk langs schitterende – voor mij onbekende – dorpjes en steden. Ook voor dit jaar staan er nog leuke plannen richting zuidelijk België in de steigers.

Ook zin in een tripje naar Wallonië? Ik geef je alvast gratis en voor niets 11 pareltjes om te bezoeken.

1. De Prinselijke stad Chimay

Vertrek vanaf de Oude Toren van Chimay en bezoek het prachtige en historische stadscentrum. Je komt de kapittelkerk tegen met haar bolvormige klokkentoren, ga via de smalle steegjes naar het Kasteel van Chimay. Laat je ook onderdompelen in de brouwersgeheimen van de Notre-Dame de Scourmont abdij.

2. Bezoek Doornik, de stad met de vijf klokkentorens

Ik ging er vorig jaar al eens langs en klom toen op het belfort en fietste er vrolijk rond in de streek van Picardisch Wallonië. Verder zijn de Grote Markt, de Gatenbrug, de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal en het Museum voor Schone Kunsten, dat ontworpen is door Victor Horta, niet te missen.

3. Herbronnen in Spa

Bezoek één van de knapste en bekendste autorace-circuits ter wereld of geniet in de Thermen van Spa. In de omgeving van Spa kan je heerlijk fietsen en wandelen en in de zomer is er het muziekfestival Francofolies.

4. Bergen was enkele jaren geleden nog de culturele hoofdstad van Europa…

maar ook in 2018 staat er heel wat te gebeuren in Mons. Aai er zeker het kopje van de Singe du Grand-Garde aan het stadhuis. Een leven lang geluk gegarandeerd! 🙂 Ook hier is het Belfort de moeite waard, net als Het Museum van de Doudou, het Mons Memorial Museum en de kapittelkerk Sint-Waldetrudis.

­

5. Het historische centrum van Hoei…

ligt tussen Namen en Luik in het hartje van een prachtig natuurgebied. De stad in de Maasstreek wordt gekenmerkt door zijn typische Romaanse stijl. Bezoek er het Fort en geniet van het panorama over de stad.

6. Luik! Ideaal voor een weekendje weg

Verleden jaar ging ik er nog voor drie dagen op citytrip, en niet alleen om wafels te eten 🙂 Je ziet er het prachtige treinstation van Luik-Guillemins, ontworpen door de beroemde Catalaanse architect Santiago Calatrava. Iedere zondag kan je rondslenteren op La Batte, de oudste en grootste markt van België.

7. Dinant, een verborgen schat

Dinant is niet alleen maar zijn citadel. Weinig mensen weten dat Dinant ook ‘iets heeft’ met saxofoons. Het is immers hier dat zijn uitvinder Adolph Sax het levenslicht zag. Bezoek daarom zeker Het huis van Meneer Sax.

In de omgeving: wie aan de Ardennen denkt, denkt uiteraard ook aan kajakken. Doe je speedo aan en duik de Lesse in voor een heerlijke dagje ontspannend ronddobberen.

8. Slag om de Ardennen beter begrijpen in Bastogne

Bastenaken is bovenal de stad van het Von Rundstedtoffensief, beter bekend als de Slag om de Ardennen. Bezoek het pas geopende Bastogne War Museum (écht de moeite) en het herdenkingsmonument Memoriaal van Mardasson.

War Museum Bastogne
Herdenkingsmonument Bastenaken

9. Wie Namen zegt, zegt Citadel…

maar ook verkeersvrij shoppen! De stad aan het water heeft een autoloos stadscentrum. Neem zeker ook eens een kijkje in de Tuinen van Annevoie die in de omgeving liggen.

10. Waterloo, waar Napoleon zijn strijd voerde

Net voorbij Brussel, aan de rand van het Zoniënwoud kan je Waterloo vinden. We kennen de stad niet alleen van een bekende ABBA hit, maar ze deed ook dienst als hoofdkwartier voor de hertog van Wellington die commandant was van de geallieerden tijdens de Eerste Wereldoorlog. Iedereen zou het museum moeten bezoeken!

11. Bouillon met z’n kasteel

Een tijdje geleden maakten we onze allereerste CLOSE-UP reisreportage vanuit het prachtige Bouillon.

 

Skyline van Manhattan Taxi 18 weetjes over New York City
New YorkTipsUSA

Ik was er ondertussen al meer dan tien keer en wie regelmatig een kijkje neemt op mijn blog weet dat New York City voor mij de meest indrukwekkende stad ter wereld is. Voor wie de eerste keer naar The City That Never Sleeps gaat is het echt belangrijk om de reis op voorhand goed te plannen, zeker als je maar voor enkele dagen gaat. Dan wil je uiteraard zoveel mogelijk zien op zo weinig mogelijk tijd. De stad is giga groot, zodat een schema dus zeker geen overbodige luxe is. Met deze 18 weetjes over New York City kom je misschien ook al een eindje verder.

18 weetjes over New York City

De weg vinden

1. Je kan je makkelijk te voet of met de metro verplaatsen in New York City, maar een voorwaarde om alles vlotjes te vinden is weten dat de Avenues van noord naar zuid lopen en de Streets van oost naar west.

2. Leer voor je vertrek ook even namen en de ligging van de Avenues uit het hoofd! We beginnen in het oosten van Manhattan: First Av, Second Av, Third Av, Lexington Av, Park Av, Madison Av, Fifth Av, Sixth Av (aka Avenue of the Americas), Seventh Av, Eighth Av (aka Central Park West), Ninth Av (aka Columbus), 10th Av (aka Amsterdam), 11th Av (aka West End) en West Side Highway.

Taxi

3. Vaak is het lastig om een taxi te pakken te krijgen, zeker in de drukke spitsuren (eigenlijk is het altijd spits in NYC). Kan je uiteindelijk toch ééntje doen stoppen stap dan dadelijk in en zeg pas in de yellow cab naar waar je wil gebracht worden, zeker als het naar één van de andere boroughs is. In de buitenwijken is het immers moeilijker voor de chauffeur om snel andere klanten te vinden.

4. Oh ja, enkel de taxi’s waarvan het lichtje brandt zijn vrij en beschikbaar!

Taxi 18 weetjes over New York City

(gratis) Cultuur

5. Bijna elk museum geeft een bepaalde dag per week gratis toegang. Vaak zie je ook een ‘suggested donation’. Men stelt dan voor om bijvoorbeeld 20 dollar te betalen voor een inkomticket, maar dit is helemaal niet verplicht. Je geeft wat je wil.

6. Ben je in New York dan ga je hoogstwaarschijnlijk naar één van de prachtige musicals op bijvoorbeeld Broadway! Koop je ticket op voorhand bij TKTS en krijg kortingen tot 50%. Je vindt ze op Times Square, South Street Seaport en Downtown Brooklyn.

Hotel nodig? Kijk op de website van Trivago.be 

Verwarring

7. Vraag je iemand de weg naar Houston Street zeg dan niet ‘jew-stan’, maar ‘haw-sten’.

8. Flatiron in een gebouw, maar is ook een wijk in NYC.

Flatiron 18 weetjes over New York City

Horeca

9. Wanneer het regent is het makkelijker om een Starbucks binnen te stappen dan steeds een paraplu mee te sleuren. In 2014 waren er 208 (!) in Manhattan.

10. Alle New Yorkse horecazaken hebben een ABC quotering aan het venster hangen. A staat voor goed, terwijl je bij de C’s misschien beter wegblijft. Hierover schreef ik eerder trouwens een aparte post.

11. Vergeet zeker geen fooi te geven in restaurants of op café. Hoeveel? Verdubbel de tax (ca 8,5 %) die je op je rekening kan terug vinden en je zit altijd goed.

Free Wifi

12. New York City was een voorloper in het aanbieden van free wifi. In Bryant Park maak je bijvoorbeeld makkelijk gebruik van de gratis wifi-verbinding, maar ook in Battery Park (meest zuidelijke tip van Manhattan).

Norse New Yorkers?

13. New Yorkers zijn altijd ‘in a hurry’ en daarom maken ze nauwelijks oogcontact als je ze passeert. Ze zijn echter zeer snel om hulp te bieden bij onder andere het vinden van de weg. Wees dus niet verlegen!

Vliegtickets nodig? Kijk op de websites van Cheaptickets.be | Momondo.be of Vliegtickets.be

+21 jaar

14. Amerikanen zijn strikt als het te maken heeft met de ‘minimum age’. Alcohol kopen en drinken, een club binnenwandelen of sigaretten kopen = +21 jaar! Er zijn echt altijd en overal controles en ook al ben je ouder dan 30 zou ik je aanraden om steeds je identiteitskaart bij te hebben.

Divers

15. De beste periode om NYC te bezoeken is in de maanden tussen mei en september. Uiteraard zijn de ticketprijzen en hotelovernachtingen dan ook het duurst. Daarover schreef ik een apart artikel.

16. Shopaholic? Ga naar Macy’s en haal een discount kaart in het Visitor Centre (alleen voor niet-Amerikanen). Je krijgt daarmee een korting van +10% op de meeste artikelen.

Macy's 18 weetjes over New York City

17. NYC ontdek je het best te voet. Zorg voor goede stapschoenen!

18. Vlieg zo goedkoop mogelijk!

Was jij al eerder in New York? Wat zou jij nog als tip willen meegeven aan iemand die de stad voor het eerst bezoekt?

*Update artikel

België

De Ardennen. Land van bossen, rivieren, steile rotsen en kleine dorpjes waarvan het ene al wat authentieker dan het andere. Afgelopen weekend zakten we af naar Bouillon, een plaats in de Belgische provincie Luxemburg met een nogal dik hoofdstuk in de geschiedenisboeken.

Le Château

Het Kasteel van Bouillon – de eerste vestingsmuren dateren reeds uit de 8ste eeuw – is ongetwijfeld één van de meest imposante vestigingen in België en de ons omringende landen. Het dateert nog uit het feodale leenstelsel van de Europese middeleeuwen. Het is Godfried van Bouillon die nog steeds in één adem genoemd wordt met het kasteel. De leider van de eerste kruistocht richting Jeruzalem verkocht z’n hertogdom om op die manier zijn reis te kunnen bekostigen.

De op een massieve rots gebouwde burcht torent boven de stad uit en ligt ingesloten aan een meander van de Semois. Een bezoek aan Bouillon zou steeds hand in hand moeten gaan met een kijkje in het kasteel. Een beetje zoals je nu eenmaal ook geen frikandellen eet zonder krieken (en diegene die dat in twijfel zouden trekken hebben sowieso ongelijk).

Vanop de hoogste toren van het kasteel krijg je een mooi zicht op de Semois en Pont de Liège. © Rein Van den Bergh

Doen in het kasteel

  • Bijna dagelijks zijn er demonstraties van roofvogels in vrije vlucht. De perfect tweetalige valkenier laat op vaste tijdstippen valken, arenden, uilen, gieren en buizerds op een spectaculaire wijze boven je hoofd vliegen.
  • In de zaal van het arsenaal van het kasteel vinden altijd tentoonstellingen plaats.

Van 1 maart tot 11 november vindt er elke dag een roofvogelshow plaats (daarna elk weekend en in de schoolvakanties). Een standaard toegangsticket (met show) kost zo’n € 7 voor volwassenen en € 5 voor kinderen. De openingsuren van het kasteel kan je hier vinden.

Onze Nederlandstalige gids Pascal spreekt met veel passie over de geschiedenis van het kasteel van Bouillon. © Rein Van den Bergh

Santé!

Of ze nu blond, amber of bruin zijn: de heerlijke Belgische bieren. Daar kan je ook in de Ardennen niet omheen. La Blanche de Bouillon, la Médiévale, la Saison des Chasses zijn enkele van de meest bekende bieren van de brouwerij van Bouillon. Liefhebbers kunnen een rondleiding door de brouwerij boeken die uiteraard wordt afgesloten door een rondje proeven. In de winkel Le marché de Nathalie kan je trouwens meer dan 300 soorten Belgische bieren in de rekken vinden.

Nog stedentrip ideetjes nodig? Lees dan hier mijn 10 x inspiratie voor een trip naar Wallonië artikel.

Op de uitkijk

Het allermooiste panorama van Bouillon en omgeving? Daarvoor klim je best omhoog op de Belvedère. De toren heeft acht verdiepingen en is zo’n 32 meter hoog (385 meter hoog en 180 meter boven de rivier). Na de 161 trappen krijg je een magnifiek 360° uitzicht dat kilometers ver strekt. Je kan vanaf Pont de Cordemois te voet wandelen naar de uitkijkpost, of met de wagen rijden richting Curfoz (op enkele minuten van het centrum van Bouillon).

You fancy a nice view? Trotseer dan de trappen van het Belvedère! © Rein Van den Bergh

Nog doen in Bouillon…

  • Wandel over de Brug van Luik (Pont de Liège). Het is de oudste brug van de Semois en wordt voor het eerst vermeld in 1069. Toen was het een houten brug en moest hij het verkeer verzekeren tussen Duitsland en Frankrijk.
  • De perfecte picknick spot? Vanop één van de bankjes aan Pont de Cordemois.
  • Stap aan boord van het toeristisch treintje (niet in de winter). Het brengt je langs de belangrijkste hotspots in de stad en enkele fantastische uitkijkpunten.
  • Een charmante buurt in de stad is Quartier de Bretagne. De gezellige steegjes dateren uit de 16de eeuw.
  • In het dierenpark van Bouillon kan je kennismaken met de Ardense fauna. Er zijn herten, everzwijnen en mouflons maar je komt er ook dieren uit andere werelddelen tegen.
  • Vanuit de stad starten heel wat wandelingen en mountainbike tochten. Ze brengen je langs de mooiste panorama’s over de Semoisvlakte. Wij deden een makkelijke MTB-tocht van zo’n 10 kilometer.
  • Nog een mooi uitzicht op de stad en de burcht krijg je vanaf de Gallo-Romeinse uitkijktoren (wandeling nummer 10).
  • Jaarlijks (in september) vindt in Bouillon een groot en bekend mountainbike event plaats: Grand Raid de Godefroy.
  • In de omgeving van Bouillon liggen vier plekken die de titel Mooiste dorpjes van Wallonië dragen. Dat zijn: Laforêt, Gros-Fays, Our en Chassepierre.
Fantastisch uitzicht vanuit het kasteel op Pont de Cordemois. © Rein Van den Bergh

Overnachten

Overnachten deden we in het verzorgde viersterrenhotel Panorama, gelegen op een heuvel met een fantastisch uitzicht op de stad Bouillon (bekijk de timelapse hier boven). De ruime kamers zijn erg comfortabel en de badkamer is voorzien van een ligbad en douche. Het snelle wifi werkt in alle ruimtes. Het hotel heeft een uitstekend gastronomisch restaurant en er zijn ook diverse wellness mogelijkheden (supplement). Hou er rekening mee dat door de hogere ligging van het hotel het een serieuze inspanning vraagt om te voet of met de fiets het centrum te bereiken.

$$$ | Hotel Panorama | Au-Dessus De La Ville 25 | Bouillon | Kamerprijzen vanaf € 100 met ontbijt, boeken kan hier

‘Bouillon by night’ vanuit onze kamer in Hotel Panorama. © Rein Van den Bergh

Andere opties

Hotel de la Poste ligt centraal in de stad, aan de oevers van de rivier. Naar verluidt logeerde niemand minder dan Napoleon hier tijdens zijn doortocht.

$$$ | Hotel de la Poste | Place St.-Arnould 1 | boeken kan hier

In Bouillon is er ook een toffe jeugdherberg. Hij torent uit boven de stad en heeft ongetwijfeld het mooiste panorama van alle Waalse auberges. Je kan er logeren vanaf € 17.

$ | Jeugdherberg van Bouillon | Route du Christ 16

Praktisch

Bouillon ligt in de provincie Luxemburg. Het is zo’n 170 kilometer rijden vanuit Brussel of iets meer dan 200 kilometer vanuit Antwerpen. Wie met het openbaar vervoer wil komen moet er rekening mee houden dan Bouillon geen station heeft. Vanuit Brussel kan je het best sporen via Libramont en daar met de bus of een taxi (30 kilometer) verder reizen.

Onze mountainbikes huurden wij bij Capsemois. Voor een halve dag betaal je € 20 en voor een weekend € 35. Voor een supplement brengt het bedrijf de fietsen naar je accommodatie.

Vertrek nooit op vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daarbij helpen.

Fotografie: Rein Van den Bergh | Instagram

Deze trip naar Bouillon kwam er in samenwerking met Wallonië België Toerisme.

EuropaNederland

Tijdens ons verblijf in Katwijk aan Zee vorig jaar planden we ook een uitstap naar Lisse. Dat dorpje zegt u als Vlaming waarschijnlijk niet veel, maar van de Keukenhof heeft u ongetwijfeld al wel eens gehoord. De bloemententoonstelling – met als headliner de Hollandse bolbloemen – is slechts acht weken per jaar open, en liet dat nu net tijdens onze trip naar Zuid-Holland zijn! Dit jaar – in 2018 – zal de Keukenhof zijn deuren openen van 22 maart tot 13 mei. Plan daarom één van de volgende weken een uitstap naar dit fantastische lentepark.

Naar deze bloemententoonstelling kom je niet voor een half uurtje, maar je trekt er op zijn minst een halve of hele dag voor uit. Dat moet ook wel wil je de 7 miljoen bloembollen bewonderen in zijn 1600 variëteiten. Die worden volgens onze gids aangeleverd door zo’n 100 ‘hofleveranciers’. Thema van vorig jaar was Dutch Design, waarbij ook Mondriaan er wordt bijgehaald. In 2018 gaat het vooral over Romantiek in Bloemen.

Doorheen het park zie je nog eens een honderdtal kunstwerken en zijn er ook tal van inspiratietuinen te bewonderen. Zo was er de Groentetuin, de Proposal Garden, de Urban Beach Garden en de Delfts Blauwe tuin… Kwestie van ideetjes op te doen!

Weetje! In de 15de eeuw behoorde het terrein toe aan Jacoba van Beieren, een gravin. In de hof naast het slot werden kruiden verzameld voor de keuken, vandaar de naam Keukenhof.

De molen die je ziet is er eentje uit 1892 en werd in Groningen gebouwd. De Holland Amerika Lijn kocht hem en hij staat nu al ongeveer 60 jaar op Keukenhof. Je kan hem beklimmen, waardoor je de kleurrijke bloemvelden achter het park kan bekijken.

Na acht weken zullen zo’n 1 miljoen bezoekers rondgewandeld hebben in de Keukenhof, waarvan 3 op 4 uit het buitenland komt. Samen met de Amsterdamse grachten, Rembrandt en kaas is de tulp nog steeds een echt Hollands icoon.

En groot deel van de bloemen zijn ondergebracht in 4 grote paviljoenen (15.000m²). Zo showde het Willem Alexander Paviljoen honderden soorten tulpen en was er een grote lelietentoonstelling in de laatste week, met zo’n 15.000 lelies in 300 verschillende soorten. Meer geschiedenis over de tulp en informatie over de bollenteelt kreeg je dan weer in het Juliana Paviljoen terwijl in het Beatrix Paviljoen onder ander orchideeën te bewonderen waren. Het Orange Nassau Paviljoen tenslotte toonde een wekelijks wisselende bloemententoonstelling.

Keukenhof praktisch

Het park is dit jaar open van 22 maart tot 13 mei. In de Keukenhof vind je ook restaurants en verkooppunten van bloembollen (bestellen).

Vanuit Antwerpen ben je op 2 uur in Lisse met de wagen (ongeveer 160 kilometer). Je kan ook met de Thalys vanuit Antwerpen naar Rotterdam sporen en daar met een IC-trein verder naar Leiden. Van daaruit zijn er regelmatig bussen naar de Keukenhof.

Parkeren kan vlakbij. Een ticket om je wagen te parken op de grote parking vlak voor het nieuwe entreegebouw kost € 6. Er is plaats voor 4500 auto’s en zo’n 1000 autobussen. Een toegangskaartje voor Keukenhof kost je € 17 (€ 8 voor kinderen) en kan je hier online kopen.

Ben jij al eens in de Keukenhof geweest?

Update artikel

Tips

De grootste hap uit je reisbudget is meestal de (te) dure kost van je vliegticket. In deze blogpost probeer ik je wat advies te geven dat ervoor kan zorgen dat je zeker niet té veel uitgeeft voor de prijs van je vluchtbiljet. Je zoektocht naar het goedkoopste vliegticket begint daarom hier.

Het goedkoopste vliegticket vinden doe je zo

Maak van rondkijken naar tickets je nieuwe hobby

Een vlucht met de beste voorwaarden boeken doe je niet op een kwartier tijd. Wil je de goedkoopste prijzen vinden dan check je beste de dagen en weken vooraf dagelijks even hoe de prijzen evolueren. Dat doe je op verschillende websites die tickets verkopen of prijzen vergelijken.

Boek vooral niet té vroeg

Boek je ticket vooral niet té vroeg op voorhand, maar wacht ook niet tot de laatste dag. De gouden regel is dat je een vlucht het best zo’n 6 à 8 weken op voorhand vastlegt. Natuurlijk kunnen er ook vroeger of later altijd bepaalde promoties of kortingen gelden die ook de moeite waard zijn. Daarom is het belangrijk om de prijzen goed op te volgen.

Staar je niet blind op goedkoopste vluchten

De allergoedkoopste prijs voor een ticket vinden is niet altijd het belangrijkste. Ga altijd na of er extra kosten van toepassing zijn. Bijvoorbeeld voor het meenemen van bagage, een maaltijd aan boord of het reserveren van een zitje. Je bent immers niets met een goedkoop ticket van € 49,99 als je achteraf nog € 60  moet spenderen aan de kost van je koffers. En dat terwijl je bij die andere luchtvaartmaatschappij voor € 99,99 euro je bagage wel gratis mag meenemen.

Sommige maatschappijen bieden je gratis een snack of drankjes aan terwijl dit bij andere (meestal low-cost maatschappijen) vaak nog extra moet vergoed worden.

Zoek naar de ideale vlieguren

Ga je op een 21-daagse rondreis door India, neem je vijf weken de camper voor een tocht door het zuiden van de Verenigde Staten of plan je een korte citytrip naar Milaan? Iedere vakantie heeft andere behoeften en eisen. Wanneer je op zoek bent naar een ticket voor een citytrip van enkele dagen kan je wat extra centen neertellen voor een vlucht met de meest ideale vlieguren. Je wil er immers zo veel mogelijk tijd spenderen, toch?

Waarschijnlijk kies je ook best voor een vroege vlucht bij vertrek en voor een avondvlucht bij aankomst. Zorg er bij een korte vakantie ook voor dat je non-stop kan vliegen, liefst dus zonder tussenlanding. Is een tussenlanding toch noodzakelijk? Kies dan voor de kortst mogelijke tussenstop (met een korte lay-over), maar let er wel op dat je jezelf genoeg tijd geeft om je aansluitende vlucht te halen. Anders draait je citytrip gegarandeerd in de soep!

Echt het goedkoopste vliegticket vinden? Kom uit je comfort zone…

Kijk ook eens naar andere luchthavens in je buurt. Ben je het gewend om vanop Brussels Airport te vertrekken? Waarom eens niet zoeken op vluchten vertrekkende vanuit Luik, Antwerpen, Charleroi, Oostende, Eindhoven, Maastricht, Parijs, Amsterdam of Düsseldorf? Zo vind je misschien wel het goedkoopste vliegticket!

Wees erg flexibel

Dat je flexibel kan zijn bij het kiezen van je vertrekplaats vertelde ik je al. Maar er geldt ook: hoe flexibeler je bent in de keuze van je vertrekdatum hoe beter. In plaats van tickets te zoeken op een exacte dag kan je beter bekijken of enkele dagen vroeger of later vertrekken ook mogelijk is. Vaak is er een erg groot prijsverschil merkbaar.

Ik hoef je niet te vertellen dat het zeer moeilijk is om goedkope vluchten te vinden naar populaire vakantiebestemmingen tijdens feestdagen of zomervakanties. Hou daarom rekening met de schoolvakanties en denk eraan dat die in onze buurlanden vaak vroeger of later starten. Het is in deze gevallen soms echt wel de moeite om net over de landsgrenzen te kijken en je vlucht te boeken via Nederland of Duitsland.

Combineer verschillende maatschappijen

Waarom beperken tot één bestemming? Soms zijn reizen naar verschillende steden, met verschillende maatschappijen financieel interessanter. Zo zou ik voor mijn retourticket tussen Brussel en Riga onlangs meer dan € 230 moeten betalen met Brussels Airlines. Door een extra bestemming toe te voegen met een andere maatschappij en de tickets apart te boeken zou ik voor zo’n € 150 ook nog naar Oslo kunnen. Of een besparing van zo’n € 80. Je ziet het: al is het vaak puzzelwerk, combineren is de boodschap!

Open Jaw

Vlieg je vanuit Brussel? Kijk dan eens hoeveel het je zou opleveren om terug te keren via bijvoorbeeld Amsterdam of Luxemburg. Zo’n ticket noemt men een Open Jaw, ofwel open vliegticket.

Wat zijn Error Fare Flights? En hoe kan ik ze vinden?

De laatste tijd speuren heel wat mensen het internet af op zoek naar Error Fare Flights. Op die manier kunnen ze dan spotgoedkoop reizen naar verre en luxueuze bestemmingen. Een Error Fare (of Mistake Fare) is eigenlijk niet meer dan een foutief ingegeven prijs voor een vliegtuigticket bij een online aanbieder van vluchten.

Gigantische softwareprogramma’s zorgen er immers voor dat de honderden vakantiewebsites hun tickets online kunnen aanbieden aan de klant. Door de dagelijkse wijziging van de tarieven, taksen en supplementen worden er uiteraard soms (menselijke) fouten gemaakt waardoor tickets dan aan de foutieve prijs worden aangeboden: de Error Fare Flight. Een (zeer) klein deel van de aangeboden tickets kan op deze manier tegen een prikje worden aangekocht door de oplettende en geduldige surfer. Tip: volg enkele dealzoekers, want zij zoeken in jouw plaats (verderop dit artikel).

Zoek je favoriete vliegtuigmaatschappij en verdiep je in hun mijlensysteem

Iemand die regelmatig het vliegtuig neemt of op hotel gaat doet er goed aan om vliegmijlen te sparen. Die mijlen geven je immers recht op een heleboel voordelen zoals gratis vliegreizen, upgrades naar Business Class, bezoekjes aan de luchthaven-lounge of hotelkamers voor helemaal (of bijna) niets. Surf dus wat rond en doe opzoekingswerk over het frequent flyer programma van jouw favoriete luchtvaartmaatschappij.

De meeste airlines werken samen met verschillende andere maatschappijen. Binnen die partners verzamel je meestal mijlen op hetzelfde account, waardoor je sneller aan een hoog aantal zit. Dit zijn de 3 grootste allianties ter wereld:

  • Star Alliance (Brussels Airlines, SWISS, Lufthansa, …)
  • Skyteam (Delta, KLM, …)
  • Oneworld (American Airlines, British Airlines, …)

In dit artikel geef ik trouwens enkele handige websites en links die je helpen bij het boeken van je volgende reis, een goede aanvulling op deze tips om het goedkoopste vliegticket te vinden!

Waar moet ik beginnen?

Er zijn op het internet honderden sites en tools te vinden die je kunnen helpen bij het zoeken van de goedkoopste vlucht. De meest bekende zijn:

Vergelijkingswebsites

Dealzoekers

Websites die voor jou op zoek gaan naar deals en error fares. Volg ze ook op Facebook en Twitter om zo snel mogelijk op de hoogte te zijn van de deals, want ze zijn vaak erg snel terug weg.

Rechtstreeks bij de luchtvaartmaatschappij

Check ook altijd bij de luchtvaartmaatschappij zelf. Ze hebben vaak een speciale promo pagina of zoektool. Bij andere, externe boekings- en vergelijkingswebsite moeten vaak extra dossierkosten voldaan worden. Daardoor is rechtstreeks boeken bij de luchtvaartmaatschappij vaak – maar zeker niet altijd – het voordeligst.

Enkele belangrijke klassieke vliegmaatschappijen (die opereren vanuit Brussel)

Enkele bekende lowcost maatschappijen

Reisorganisaties – chartervluchten – vakantievluchten

Je kan bij je touroperator meestal ook je vlucht boeken zonder verblijf. Check daarom ook eens deze websites. Vaak hebben ze bepaalde promoties en zijn de prijzen (zeker naar typische vakantiebestemmingen) soms goedkoper dan de klassieke maatschappijen.

Veel succes!

Heb jij nog andere tips & tricks om het goedkoopste vliegticket te vinden? Laat ze dan zeker achter via de comments.

Dit artikel bevat affiliatie links.

Medina Sousse Tunesië verkopers kleding kleur
AfrikaTunesie

Een tijd geleden ging ik op uitnodiging van TUI op pad in Tunesië. Door de naweeën van de Arabische lente en enkele aanslagen kreeg het land en zijn inwoners het hard te verduren. De toeristische sector van het Noord-Afrikaanse land doet al een hele tijd erg grote inspanningen om toeristen opnieuw warm te maken voor een reis richting Tunesië. Ook touroperator TUI begon onlangs opnieuw met vluchten naar dit veelzijdige vakantieland.

Ik verbleef drie nachten in een hotel in Sousse en bezocht van daaruit onder andere de levendige hoofdstad Tunis, de archeologische ruines in Carthago en het kleurrijke blauw-witte dorpje Sidi Bou Said. Kijk even mee!

De prachtige zandstranden wachten momenteel nog op de grote massa’s buitenlandse toeristen, maar ze zijn er duidelijk helemaal klaar voor. Enkele jaren geleden nog vonden zo’n 50.000 Belgische toeristen per jaar hun weg naar Tunesië.

Tunis

Een uitstapje naar de hoofdstad van Tunesië mag je eigenlijk niet overslaan tijdens je trip. Je hebt er Ville Nouvelle – het nieuwe gedeelte van de stad – waarvan de centrale avenue Habib Bourguiba de motor is. Meer authentiek is de ommuurde medina met zijn mengeling aan invloeden. Je ziet er Romeinse pilaren, typische Arabische bogen en een wirwar aan overdekte steegjes.

Eén van de blikvangers van Tunis is de Al-Zaytuna moskee.

Carthago

In Carthago, ooit de belangrijkste Romeinse stad in Noord-Afrika, vind je heel wat prachtige overblijfselen uit de oudheid. Loop er door de imposante ruïnes van de havenstad. Een ticket voor een bezoek aan de site kost je 1 Tunesische Dinar (ongeveer € 0,45).

Sidi Bou Said

Op zo’n twintig kilometer van hoofdstad Tunis – op een klif aan de Middellandse Zee – ligt Sidi Bou Said. Het is een schilderachtige en pittoreske buitenwijk in het uiterste noorden van Tunesië. Door zijn typische azuurblauwe kozijnen, kleurrijke mozaieken, gietijzeren balkonnen en smalle steegjes waan je je in eerste instantie niet direct in Afrika. Wel in één of andere Grieks kunstenaarsplekje zoals Santorini of Mykonos. Trek een tweetal uur uit voor een bezoek aan Sidi Bou Said.

Sousse

In het oosten van Tunesië ligt Sousse, de derde grootste stad van het land. Je hebt er zowel een modern gedeelte als de medina. Dit charmante oude deel van Sousse – dat afgebakend is door een omwalling – is relatief klein, maar zeker een must see. Dwaal rond in de levendige soeks, beklim de toren van de ribat (een versterkt klooster) of breng er een bezoekje aan de grote moskee.

De haven van Sousse.

Weetje! De pikante smaakmaker Harissa kent zijn oorsprong in Tunesië en is overal in de medina verkrijgbaar. De mengeling bestaat uit rode chilipeper, knoflook, karwijzaad, korianderzaad en zout.

Beb Al Medina

Voor een prachtig uitzicht over de medina van Sousse – maar ook van de haven – kan je terecht op het terras van het Beb Al Medina cafe, dat bovenop het dak van het Soula Center Shopping ligt. Drink er een verse muntthee (ongeveer € 1,30 voor een kannetje) maar vooral: geniet van het panorama.

Goedkoop $ – Place Sidi Yahia, Sousse

Port El Kantaoui

Niet ver van Sousse ligt Port El Kantaoui, een voor toeristen aangelegde buurt met een haven, strandje en een promenade met souvernierwinkels en restaurants. Niet heel erg autheniek, maar wie een uurtje over heeft kan er zeker even passeren om een kijkje te gaan nemen. Ik stapte er aan boord van een catamaran voor een rondje van zo’n uur.

TUI Sensimar Scheherazade (4*)

Tijdens mijn verblijf in Tunesië logeerde ik in het prachtige viersterrenhotel (volgens mij gerust een vijfde ster waard trouwens) TUI Sensimar Scheherazade in Sousse. Dit adults only hotel ligt vlak aan het zandstrand en op een korte taxirit naar de medina van Sousse (zo’n 10 minuten, 2 à 3 euro). Ik had één van de Swim-upkamers, met directe toegang tot een zwembadje aan mijn terras.

De kamer was ruim en erg verzorgd, maar dit hotel (met een 200-tal kamers) blonk toch vooral uit door de vriendelijkheid van zijn medewerkers én de heerlijke en uitgebreide keuken.  Zowel ontbijt, middag- als avondmaal zijn in buffetvorm en vallen onder de all in formule van het hotel. Er zijn ook twee à-la-carterestaurants (tegen betaling).

Tunesië praktisch

Je vliegt vanuit Brussel rechtstreeks naar de luchthaven van Enfidha in iets meer dan 2 uur. Voor een korte vakantie naar Tunesië hebben Belgen geen speciaal visum nodig. Je identiteitskaart is voldoende (check alles nog een keer voor je vertrekt op de website van Buitenlandse Zaken).

Kijk op de website van touroperator TUI voor een volledig overzicht van hun aanbod in Tunesië.

Wat denk je? Zet jij een bezoek aan Tunesië op je bucketlist?

AdvertorialTips

Heb je al eens nagedacht om je vakantie door te brengen in India? Dit enorme land met een bevolking van om en bij de 1,3 miljard (!) mensen biedt je een ware schat aan cultuur, geschiedenis en diversiteit. Van kleurrijke steden tot prachtige wouden en van tropische stranden, tot eeuwenoude tempels. Sinds kort heb je zelfs de mogelijkheid om rechtstreeks vanuit Brussel naar deze parel te vliegen.

Voor wie zich aan een avontuurlijke trip naar India wil wagen -en het zich niet zal beklagen- geven we je een lesje in India for beginners. Ook helpen we je op weg met je visum, zodat je zorgeloos kan beginnen plannen.

Taj Mahal

Bijna synoniem met India zelf! Als je de naam Taj Mahal vertaalt vanuit het Perzisch, krijg je “kroon van palezien”. En beweer maar eens het tegendeel! De Taj Mahal, gelegen in de stad Agra, staat op de lijst van UNESCO werelderfgoed én is een van de zeven wereldwonderen. Niet alleen de enorm precieze symmetrische constructie en het glinsterend wit marmer trekt miljoenen toeristen aan. Het zijn vooral verliefde koppeltjes die hier een paar uurtjes hun thuis vinden. Het verhaal van dit monument gaat dat keizer Shah Jahan in 1631 de Taj Mahal liet bouwen als nagedachtenis van zijn overleden vrouw Mumtaz Mahal. Prijskaartje van het gehele complex? Omgerekend een kleine 670,000,000 euro. De liefde van Shah Jahan kende duidelijk geen grenzen.

Bollywood

Aangezien een van de rechtstreekse vluchten vanuit Brussel als bestemming Mumbai heeft, even een leuk intermezzo over Bollywood, de Indische tegenhanger van -jawel- Hollywood. Bollywood staat niet persé voor àlle Indische films, maar wél voor degene die in Mumbai (voormalig Bombay) geproduceerd worden. Volg je nog? In Mumbai spreekt men, samen met de rest van het land, vooral Hindi en resulteerde dus in een grotere afzetmarkt. Het rekensommetje klopt: B(ombay) +(H)ollywood = Bollywood. De kans dat je in Mumbai een filmploeg tegen het lijf loopt is dus groot!

De ghats van Varanasi

Het heiligste ritueel, in de heiligste rivier in een van de heiligste steden ter wereld. Een ghat is een reeks van trappen die eindigen in het water, zij het een vijver of, in dit geval, de Ganges. Tijdens een boottocht op deze rivier kan je de spirituele kant van India in vol ornaat aanschouwen. Dit is de plaats waar veel Hindi komen baden én bidden. Maar het meest uit het oog springen toch de rituele lijkverbrandingen. Als westerling sta je misschien vol ongeloof te staren naar deze gebeurtenissen, maar het is een essentieel deel van deze bevolking hun cultuur.

Cricket

Vergeet voetbal, cricket is hier heer en meester! Waar in Europa de toeristen een potje voetbal mee pikken en in de USA American Football een must see is, kan je hier niet om cricket heen. Het lijkt soms een van die sporten die veel te ingewikkeld lijkt. Geen paniek! Raadpleeg even YouTube voor een explained video en je bent vertrokken! Cricket is hét populairste tijdverdrijf van de Indiërs. En het woord tijdverdrijf is hier wel op zijn plaats. Wedstrijden, afhankelijk van het type cricket dat wordt gespeeld, duren soms dagen lang!

Visum regelen

Naast een zin voor avontuur heb je natuurlijk ook een visum nodig voor naar India af te reizen. Hier zijn de stappen die je best volgt als je de knoop hebt doorgehakt!

Voor toeristen onderscheiden we twee soorten toeristenvisa, eentje voor minder dan 60 dagen en eentje voor meer. We gaan er van uit dat je eerste kennismaking met India binnen die 60 dagen wel zal lukken. We helpen je dus graag verder met de eerste optie!

Uiteraard kan je online terecht voor het aanvragen van je E-visum. Snel en efficient!

  • Surf naar deze website en volg de verscheidene stappen. Hier geef je je gebruikelijke gegevens, zoals je naam, woonplaats, mailadres,…
  • Betaal de kosten voor je visum. 
  • Ontvang het eVisum in je mailbox.
  • Print het af en hou het goed bij!

Hieronder nog even de voorwaarden voor een geldig e-visum.

  • Recente pasfoto uploaden
  • Je paspoort inscannen
  • Je paspoort moet bij aankomst nog minimaal 6 maanden geldig zijn en dient minimaal 2 lege pagina’s te bevatten
  • Print het e-visum uit.
  • Bij aankomst worden biometrische gegevens afgenomen: een foto van je gezicht, en vingerafdrukken
  • Neem je retourticket mee
  • Het e-visum is niet geldig voor aankomst via land
  • Een e-visum geldt alleen op deze luchthavens: Ahmedabad, Amritsar, Bagdogra, Bengaluru, Calicut, Chennai, Chandigarh, Cochin, Coimbatore, Delhi, Gaya, Goa, Guwahati, Hyderabad, Jaipur, Kolkata, Lucknow, Mangalore, Mumbai, Nagpur, Pune, Tiruchirapalli, Trivandrum en Varanasi en de zeepoorten Cochin, Goa en Mangalore.
  • Je mag India verlaten via de Immigration Check Posts
  • Maximaal 2 e-visums per kalenderjaar
  • E-visum geeft geen toegang tot beschermde- of cantonmentgebieden
  • Vraag het visum op tijd aan (zeker 4 dagen voor vertrek)! Daarna is het niet mogelijk een E-visum aan te vragen.

Je E-visum is geldig voor 120 dagen. Binnen deze periode is het toegestaan naar India af te reizen. Na je eerste aankomst mag je er maximaal 60 dagen verblijven. Met dit E-visum
mag je India twee maal binnen de geldigheid van je E-visum. De tweede dient binnen de 60 dagen na je eerste te gebeuren.

Online bemiddelingsbureau

Bemiddelingsbureaus kunnen je heel werk uit handen nemen bij de aanvraag van de juiste formulieren en visa. Zo kan je makkelijk via Visumbuitenland.nl je e-visum voor India aanvragen.

Zo, nu bezit je de nodige kennis van zaken om je eerste stappen richting India te zetten. Geniet van de prachtige natuur, de magnifieke architectuur en de culinaire rijkdom. India is ongetwijfeld more than meets the eye.

India, iets voor jou? Laat het me weten!

België

Steenkool komt er in Beringen al lang niet meer uit de grond. Ondanks dat een groot deel van de mijnstructuur nog overeind staat, wist de stad hier wel blijf mee en toverde de mijnsite om tot be-MINE.

Duikcentrum TODI

Onder andere een shoppingcentrum en de toeristische dienst vonden hier hun nieuwe thuis. Ook klimcentrum Alpamayo en een nagelnieuw zwembad openden aan de Koolmijnlaan hun deuren. Maar het meest in het oog springt toch het witte, cirkelvormige gebouw aan de voet van de mijnterril. Hierin huist duikcentrum TODI, waar je the ultimate diving experience kan beleven. Dat zijn zware woorden. Ik haalde mijn – helaas veel te kleine – Speedo uit de kast, stofte m’n badmuts af en zocht tevergeefs naar mijn neusknijper. Blub, vandaag ben ik een vis!

Indoorduikcenter TODI op de terreinen van be-MINE.

Initiatie

Wie fan is van Finding Nemo (wie niet?) moet zich toch altijd afgevraagd hebben; hoe ziet die onderwaterwereld er nu écht uit? Om die prangende vraag uit mijn hoofd te bannen ga ik op duikinitiatie bij de duikschool van TODI. Op een kleine drie uur moet ik hier de (basis)theorie -en praktijk onder de knie krijgen.

Voel je je nog niet klaar om helemààl kopje onder te gaan? Geen erg, je kan hier ook enkele uurtjes komen snorkelen aan de zachte prijs van 15 euro, materiaal inbegrepen. En wie denkt zijn ademhaling écht meester te zijn, kan hier ook terecht voor apneuduiken; da’s duiken voor durvers. Ik hou het vandaag op het gewone duiken. Het dichtste dat je komt bij gewichtloosheid, zonder een vlucht te boeken bij NASA of SpaceX.

De initiatie verloopt in groepjes van maximaal 4 personen, wat resulteert in een uitermate persoonlijke ervaring. Het eerste uur pompt instructeur Joeri de do’s en don’ts van de duiksport erin, om zo voor een maximale praktijkervaring te zorgen. Vervolgens ga ik kopje onder in het instructiebad om kennis te maken met het onder water ademen. En het laatste half uur krijg ik waar ik voor gekomen ben; onder water dartelen tussen de meer dan 30 (!) soorten zoetwatervissen. Zoet water! Gedaan met rode, geïrriteerde ogen na een zwembeurt!

Water, veel water

Andere cijfers van TODI liegen er ook niet om: Een bassin van 36m breed, 10m diep en gevuld met maar liefst 6,500,000 liter water! En voeg daar ook maar een heleboel rotsformaties, autowrakken en, geloof het of niet, een onderwatercafé aan toe. Ook al ben ik een absolute duikmaagd, het lijkt wel alsof ik het zeer snel onder de knie heb. Zodoende kan ik mijn ogen (én GoPro) helemaal de kost geven. Heerlijk, dit!

Uw dienaar van dienst!

Dankzij de uitstekende begeleiding vliegen de uurtjes voorbij en voor ik het weet sta ik weer op het droge. Die duikfles op m’n rug blijft niet eeuwig gevuld, weet je wel.

Hapje en drankje

Van watersport krijg je honger, dat is universeel geweten. Wanneer het water uit m’n oren gelopen is, schuif ik nog even de voeten onder de tafel in de TODI brasserie. Opvallend is het aantal fietsers en voetgangers dat door de deur komt. Het lijkt hier meer op een bestemming, dan een tussenstop. Je hoeft dus niet eens de deur uit voor een hapje en drankje!

TODI brasserie.

Wanneer ik naar huis rijd krijg ik opeens zin om de BBC documentairereeks Blue Planet te bekijken. Tiens, hoe zou dat toch komen?

Praktisch

TODI bevindt zich op de terreinen van be-Mine in Beringen. Een duikinitiatie in groep kost euro 79 per persoon en voor een privé sessie betaal je 129 euro. Meer informatie kan je hier terugvinden.

 Deze trip kwam er in samenwerking met Toerisme Beringen.

Rein ging onlangs voor Vetexbart.be ook op pad richting Hard Rock Café in Brussel voor een avondje Super Bowl. Lees zijn verslag hier.

AfrikaEerste keerGambia

Voor de eerste keer in je leven naar Gambia (of bij uitbreiding heel Afrika ) reizen kan voor vele westerlingen wel eens een echte cultuurschok zijn. Yep, dat was het ook voor mij! Daarom enkele first hand tips om iets beter voorbereid aan je trip te beginnen.

gambia13
De wevervogels bouwen lustig hun nesten aan het strand van Sanyang. Een echt kijkspektakel.
  • Belgen moeten geen paspoort of visum hebben om voor enkele weken als toerist naar Gambia te gaan. Een elektronische identiteitskaart is wel nodig. Check de website van Buitenlandse Zaken voor de meest recente wetgeving.
  • Het is belangrijk enkele weken voor je afreis naar Gambia contact op te nemen met een arts. Je hebt immers misschien een aantal inentingen nodig (hepatitis A, gele koorts, meningitis, polio, tetanus en/of difterie). De kostprijs voor mijn vaccinaties (4) bedroeg zo’n € 125. Bereken dit dus zeker mee in de uiteindelijke kostprijs van je trip, maar denk er wel aan dat je met de meeste inentingen je leven lang safe bent (2018: aan te raden, niet verplicht).
  • Ook het innemen van medicijnen tegen malaria is zeer sterk aan te raden. Naargelang het advies van je dokter neem je de malariapillen voor, tijdens en na je reis. Voor twee doosjes tabletten betaalde ik ongeveer € 40 bij de apotheker. Zorg ook voor een goede muggenspray met DEET en slaap indien mogelijk in een kamer met airco of onder een muggennet.
  • Hygiëne laat in Gambia vaak te wensen over, ook in sommige eettentjes. Neem daarom een goede reisapotheek mee, met onder andere een middel tegen diarree.
  • Het regenseizoen in Gambia loopt van juni tot oktober. Wie ondanks het zeer slechte wegennet toch met de auto wil rijden in het land kan niet anders dan tijdens het regenseizoen een terreinwagen te huren. Er zijn (vaak zonder enig nut) security checkpoints op alle grote wegen.
gambia32
Zakken met rijst op Albert Market in Banjul.
  • Zoals op vele plaatsen is het leidingwater in Gambia niet drinkbaar. Pas daarom op en vermijd ijsblokjes of water dat niet uit een afgesloten fles komt. Ook rauwe groeten of fruit kunnen je achteraf voor een lange (en onaangename) tijd naar het toilet sturen.
  • In Gambia heerst er nog een hardnekkige mentaliteit van corruptie. Schrik er bijvoorbeeld niet van dat er enkele geldbriefjes nodig zijn tijdens een standaard politiecontrole om agenten gelukkig te houden.
gambia18
Aapjes spotten in het Bijilo Forest nabij Kololi.
  • Gambianen zijn vriendelijk en hulpvaardig, maar in de toeristische zones word je als (westerse) toerist ontzettend veel aangesproken door ‘bumsters’ die vooral uit zijn op je centen. Ze proberen hun diensten als gids of taxichauffeur aan te bieden. Geen interesse? Je maakt je dan best niet al te druk. Zeg gewoon enkele keren beleefd en kordaat neen want dat is vaak het meest efficiënt.
  • Op toeristische plaatsen kan je geld afhalen aan een bankautomaat (maar erg duur). Het is echter financieel het voordeligst om euro’s om te wisselen – voor de nationale munt dalasi – op de zwarte markt of wisselkantoren op straat. Het is belangrijk om overal te onderhandelen en nooit dadelijk toe te happen. Dat geldt voor de prijs van een taxirit, een souvenir, je gids of het entreegeld van een bezienswaardigheid, maar dus ook voor de wisselkoers. De veiligste oplossing om geld te wisselen is uiteraard bij erkende wisselkantoren of in je hotel.
  • De briefjes in Gambia hebben een lage waarde. Geen biljetten die € 500 waard zijn hier, maar maximum 200 dalasi (ongeveer € 4). De briefjes die het meest in omloop zijn zijn die van 100 dalasi (ongeveer 2 euro). Wil je een paar honderd euro’s laten wisselen bereid je dan voor op heel wat telwerk en een (rug)zakje om de kilo’s aan biljetten in op te bergen. 🙂

gambia30

  • Wil je een aantal bezienswaardigheden bezoeken of bijvoorbeeld afreizen naar Senegal, dan is een tochtje met de ferry in Banjul nodig. Mijn persoonlijke ervaringen met de veerboot lees je hier.
  • Telefoneren en (mobiel) internetten via je Belgische operator is mogelijk in Gambia, maar extreem duur (tot € 13/MB data). Een veel goedkopere oplossing om verbonden te blijven tijdens je verblijf is de aanschaf van een SIM-kaartje (onder andere Africell). Voor zo’n 275 dalasi (ongeveer € 5,50) heb je al 1 GB aan mobile data. Je kan overal langs de straatkant verkopers vinden die belwaarde op de telefoon kunnen zetten.

gambia10

  • Ook al heb je een goed hotel, houd er rekening mee dat je mogelijk enkele uren per dag geen elektriciteit hebt.
  • In Gambia wonen overwegend moslims, hou daarom rekening met enkele typische voorschriften en gebruiken. Bedek blote armen en benen als je moskeeën bezoekt en neem geen etenswaren vast met je linkerhand.
  • Gambianen zijn, net als andere inwoners van West-Afrika, geen fan van poseren voor de foto. Als je hen vooraf even toestemming vraagt is het echter meestal geen probleem.

Praktisch

Eenmaal ginder is vertoeven in Gambia niet erg duur. Voor een frisdrank betaal je naargelang de plaats tussen de 30 en 60 dalasi (€ 0,60 à € 1,20) terwijl het lokale bier JulBrew je ook ongeveer € 1,20 zal kosten (er is niet overal alcohol te verkrijgen). Een authentiek West-Afrikaans gerecht zoals Kip Yassa kost in Kololi zo’n 275 dalasi (€ 6). Ga je meer het binnenland in of eet en drink je in kleine, lokale zaakjes dan dalen de prijzen een fors stuk.

Een vakantie naar Gambia hoeft helemaal niet erg duur te zijn. Je vindt vaak erg mooie last minutes en promoties bij TUI. Of je kan natuurlijk ook enkel de vliegreis vanuit Brussel boeken bij TUIfly of Brussels Airlines.

Zorg uiteraard ook voor een goede reisverzekering.

Heb jij nog tips voor iemand die voor het eerst Gambia bezoekt? Laat het me dan gerust weten!

EuropaFrankrijkWintersport

De vallei vormt in zijn geheel het Parc Naturel Régional du Queyras waarvan de dorpjes behoren tot de hoogstgelegen bewoonde gebieden van Europa. Onlangs trok ik er samen met enkele Vlaamse journalisten voor een paar dagen naartoe.

Authentiek en charmant. Dat zijn twee kernwoorden die misschien wel het best passen bij dit gebied. Hier vind je immers geen uit de kluiten gewassen toeristenhotels die het uitzicht van de prachtige landschappen ontsieren. Integendeel. De sfeervolle plekjes hebben ieder hun eigen identiteit en karakter. In de beschermde en uitgestrekte streek kan je heerlijk wandelen van het ene naar het andere dorp. In totaal zijn er acht bergdorpjes in de Queyras, waarvan Saint-Véran, Aiguilles en Ceillac er enkele zijn.

Sportieve must do’s in Queyras

Op de latten

In natuurpark Queyras kan je skiën op bijna 100 kilometer piste. Wij bonden de latten aan voor een dagje skiplezier in het aan elkaar gekoppelde gebied Molines-en-Queyras/Saint-Véran. Dat is met zijn 100 hectare en 33 kilometer aan piste het grootste skidomein in de regio. Het hoogtepunt ligt er op zo’n 2900 meter. Je krijgt er een adembenemend panoramisch uitzicht op de omliggende toppen, waaronder de Monte Viso. Die berg in het Italiaanse Piemonte is maar liefst 3841 meter hoog en dus van zeer ver te zien.

Door de zuidelijke en hoge ligging zijn de skigebieden hier ‘s winters erg sneeuwzeker. Zoek je nog een toffe bestemming voor deze winter? Dan kan je in Queyras in februari en maart genieten van het mooie, zonnige weer en de lange dagen. Tijdens de paasvakantie is het skiseizoen er voorbij.

Eerlijk is eerlijk. De gevorderde skiër die lange tochten wil maken zal hier misschien te snel pistekilometers missen. De Queyras is dan weer wel de uitstekende uitvalsbasis voor gezinnen met kinderen of wintersporters die hun trip willen combineren met een boel andere activiteiten.

Sneeuwschoenwandelen

Wandelen in de sneeuw met een soort van tennis- of squashrackets onder je voeten. Zo kan je het in de Queyras erg populaire sneeuwschoenwandelen nog het best beschrijven. Met de hulpmiddelen kom je op besneeuwde plekken waar skiërs en langlaufers nooit kunnen geraken. Onze tocht begon nabij het dorpje Ceillac, dat omringd wordt door onder andere de 3385 meter hoge Pic de la Font Sancte.

Het materiaal (scheeuwschoenen en wandelstokken) kan je vinden bij iedere verhuurder van skigerief en kost je ongeveer 5 euro per dag.

Panorama over het pittoreske dorpje Ceillac.

Biathlon

Biathlon. Je weet wel, die ietwat gekke wintersport die je wel eens tijdens het zappen naar Eurosport ziet voorbij komen. In feite is het een combinatie tussen een langlaufwedstrijd en schieten op doel. Nadat we onze latten hadden aangemeten trokken we voor een initiatieles naar het gebied Arvieux. Daar maakte ik voor het allereerst kennis met een lasergeweer.

Om deze activiteit onder de knie te krijgen neem je best een professional zoals Antoine onder de arm (circa 1u30 | 40 euro voor 2 personen).

Ruben knalt vlotjes vijf keer na mekaar in de roos.

Ijsklimmen

Zoek je een unieke winteractiviteit waarmee je thuis of op Instagram kan uitpakken, dan is ijsklimmen misschien iets voor op je must do lijstje. Aan de rand van het dorp Aiguilles op het plaatsje Lombard, vind je in een adembenemende omgeving een bevroren waterval. Je kan er afstanden beklimmen tussen de 15 en 40 meter. Een instructeur leert je de kneepjes van de sport en zorgt ervoor dat je veilig aan de slag kan. Geniet van de prachtige vormen en kleuren van het ijs, terwijl de adrenaline door je lichaam stroomt wanneer je enkele meters hoog bengelt. Dit verticale avontuur zorgt gegarandeerd voor een onvergetelijke ervaring.

Meer informatie en inschrijven voor een kennismaking (tussen € 4 en € 10 per persoon)  kan via het Aiguilles Tourist Office (Le Bourg). Het klimseizoen loopt meestal van begin december tot eind februari.

Cascade d’Aiguilles

Wist je dat…?

  • er in de wintermaanden maar één toegangsweg naar het dal open is?
  • je zelden te weinig sneeuw zal treffen in de Queyras? De winter kenmerkt zich door korte periodes van sneeuwval en langdurige periodes van zon.
  • in het Parc Naturel Régional du Queyras de rivier de Guil stroomt? Die ontspringt aan de voet van de Monte Viso en mondt uit in de Durance bij Mont Dauphine.
  • Queyras één van de grootste langlaufgebieden van Frankrijk herbergt.
  • Saint Véran met zijn 2040 meter het hoogste dorpje van Europa is dat het hele jaar door bewoond wordt?
  • je op heel wat façades geschilderde zonnewijzers kan bewonderen?

Nog enkele foto’s

Prachtig beeld met de Monte Viso op de achtergrond.
Bezoek zeker het charmante bergdorp Saint Véran.
Als je kiest voor een skitrip buiten de schoolvakanties is het erg rustig in de Queyras.
Maak een lunchstop bij Chatel des Amoureux in het skigebied Saint Véran.
Mijn eerste pasjes op de langlauflatten.

Ligging

Wij vlogen in anderhalf uur vanuit Brussels South Charleroi Airport naar de luchthaven van Marseille, maar ook vanaf Brussels Airport zijn er rechtstreekse vluchten. Van daaruit moet er nog 3 uur met de wagen gereden worden. Vluchten zoeken kan hier.

Wie de hele trip met de auto rijdt moet rekening houden met een reistijd van zo’n 1000 kilometer vanaf Brussel. Let op, zoals overal in Frankrijk moet je tol betalen op sommige wegen. Wie met de trein wil reizen, kan de TGV nemen vanuit Brussel-Zuid naar Aix-en-Provence.

Praktisch

Met eenzelfde skipas kan je op de 4 skidomeinen terecht. Een 6 dagen skipas kost ongeveer € 150 voor een volwassene en € 120 voor kinderen vanaf 5 jaar (-5 jarigen skiën gratis). Actuele prijzen van skipassen kan je hier raadplegen.

Logeren kan je onder andere in het rustige driesterrenhotel La Ferme de l’Izoard in Arvieux. De locatie is ideaal om te gaan skiën op de nabijgelegen skipistes. Het hotel beschikt over een fijn restaurant en overdekt zwembad.

Vertrek nooit op (ski)vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daarbij helpen.

Deze trip kwam er in samenwerking met de toeristische dienst van Queyras. Bezoek voor meer informatie de website.

Korte video

België

Ik heb het hier natuurlijk over het Hard Rock Café. Ik breng vanavond een bezoekje aan het Brussels filiaal. En ik kan me geen beter moment uitkiezen om deze zaak te verkennen, dan tijdens het meest Amerikaanse moment van het jaar; de Super Bowl.

Super ‘Bowl’ Sunday in Hard Rock Café Brussels

De finale van de American Football competitie staat bij ondergetekende steeds met stip aangeduid in de agenda. Wegens werkverplichtingen lukt dat niet altijd, maar deze keer gingen ze me niet bij de neus hebben. Al maanden op voorhand duidde ik de eerste zondag van februari aan met een dikke, rode stift. Ze mochten op hun kop gaan staan! Ik moest en zou de clash tussen de New England Patriots en de Philadelphia Eagles aanschouwen. En wanneer er dan een uitnodiging van het Hard Rock Café in de brievenbus valt, mag echt àlles ontploffen.

Burgers, chicken wings & bier

Met een paar Red Bulls in mijn bloed trek ik met m’n broer Dirk, tevens American Football adept, richting Grote Markt in Brussel. Rond de klok van 23u melden we ons aan en schuiven we de voeten onder de toog van deze prachtig ingerichte zaak. Dat vintage tintje stelt nooit teleur. Omstreeks 23.30 begeleidt een van de vele medewerkers ons naar een tafel op het derde verdiep van de zaak. Een pre-game maaltijd in de vorm van een bord vol spicy chicken wings en een Legendary Burger naar keuze.

Broerlief spoorde rechtstreeks van het WK Veldrijden in Valkenburg naar Brussel, toch met een pils of 15 in het systeem, en mij mag je vandaag aanspreken met de naam BOB. Het mag je dus niet verbazen dat er eerder cola vloeit, dan huisbier Carlsberg. Het Deens bier is, samen met Grimbergen, hier trouwens van den tap!

Bij zowel de wings àls de burger lik ik letterlijk mijn handen en vingers af, omdat dat nu eenmaal zo hoort als je naar de Super Bowl kijkt. Wie deze wedstrijd al in de USA heeft gevolgd, kan (en màg) dit gerust bevestigen. Voor Amerikanen staat het finger food en de drank op een fiere tweede plaats tijdens dit evenement.

De vele schermen in de zaak zorgen er voor dat ik helemaal niets mis van de wedstrijd. Zelfs wanneer een verplichte toiletstop (spicy food, you know) roet in het eten lijkt te gooien, hoor ik het audio commentaar door de muren heen. Dit is waar de Super Bowl helemaal rond draait; een stevige maaltijd, gelijkgezind gezelschap en tv schermen waar je naar kijkt.

And the winner is…

Oh ja, de Eagles klopten de ongenaakbare Patriots in de beste Super Bowl die ik ooit heb gezien. Mijn god! Wat. Een. Match. En wanneer we rond 4.30 het Hard Rock Café verlaten, staat er nog steeds personeel met een glimlach achter de bar. Die mensen verdienen nu écht wel hun nachtrust. En ik? De eerste trein van 4.42 richting een Kempens treinstation waar ik gegarandeerd een dichtgevroren auto ga terug vinden.

Praktisch

Hard Rock Café is te vinden in 74 landen. In de vorm van 178 cafe’s, 24 hotels en 10 casino’s. In Brussel zijn ze iedere dag open. Pintjes drinken in de bar kan van zondag tot en met donderdag tussen 11u en middernacht. Vrijdag en zaterdag blijft men een uurtje langer achter de tapkast staan. Kleine of grote honger? Dan ben je welkom tussen 12u en 23u (zondag t/m donderdag) en tussen 11u en 00u op vrijdag en zaterdag.

Je kan online je plekje reserveren via deze website. Voor de echte fans; ook Antwerpen heeft zijn Hard Rock Café. Centraal gelegen op de Groenplaats.

Een weekend Brussel in gedachten? Dan zijn hier enkele tips.

Rein werd uitgenodigd door Hard Rock Café Brussels

Volkscafés in Antwerpen
België

Plannen voor een wilde kroegentocht in Antwerpen? Dan heeft ‘t Stad wel wat voor je in petto. Het is misschien een uitstervend ras, maar Antwerpen telt nog steeds enkele echte bruine kroegen of volkscafés die je niet mag overslaan. Zeker niet wanneer je van frisse pinten, (h)eerlijke gesprekken, typische dorpsfiguren en plezier houdt. Deze 21 zijn mijn persoonlijke favorieten.

21 cafés voor een ultieme kroegentocht in Antwerpen

Café Beveren

Een kroeg die bovenaan prijkt in heel wat reisgidsen is Café Beveren. Het is hier dat er nog een origineel Decap orgel tegen de muur staat. Dansen op de tafels of stoelen? No problem! Café Beveren is de typische startplaats voor menig vrijgezellenfeest. Ook de leden van de Antwerpse snorrenclub zijn hier trouwens vaste klant!

Vlasmarkt 2 | Antwerpen

‘t Chauffeurken

‘t Chauffeurken is een authentiek volkscafé dat gelegen is aan de ingang van de voetgangerstunnel naar Linkeroever. Ga je op stap in Antwerpen, dan kan het wel eens zijn dat je hier de avond afsluit.

Sint-Jansvliet 4 | Antwerpen

Café Pelikaan

Eén van mijn favorieten! Een typische bruine kroeg waar zowel de echte Sinjoren als de toeristen hun weg naartoe vinden. De Pelikaan heeft heel wat verschillende bieren en in de zomer kan je er mensen kijken vanop het terras.

Melkmarkt 14 | Antwerpen

Heb je mijn 27 helemaal gratis in Antwerpen tips al gelezen?

Café De Kat

Een klein en oud cafeetje – maar zeer netjes – vlakbij de Sint-Carolus Borromeuskerk. Ideaal voor een babbel en een lekkere, frisse pint.  Nog één van die laatste, echte volkscafés in Antwerpen.

Wolstraat 22 | Antwerpen 2000

In de stad Aalst

Wil je echt het echte dorpscafé gevoel ervaren, sla dan onmiddellijk rechts in de richting van het Astridplein, nadat je uit het station komt. In de stad Aalst is één van de oudste kroegen van Antwerpen en het is hier dat de echte locals zitten. Die echte Antwerpenaren die ’s ochtends om 10 uur liever een 33-er Stella drinken in plaats van een koffie. In deze piepkleine kroeg valt er altijd wat te beleven en uit de jukebox galmt hier muziek van de Strangers, Johnny White of André Hazes!

Carnotstraat 16 | Antwerpen

Café De Klok

Dit gezellige cafeetje ligt in de Pelikaanstraat aan het Centraal station. Het interieur uit de jaren ’50 blijft er onaangeroerd.

Pelikaanstraat 134 | Antwerpen

Café Jozef

Op het Koningin Astridplein – in de buurt van In de stad Aalst – vind je ook Café Jozef terug, een echt begrip in de stad. Het staat al jaren bekend als een plek waar oude vrijsters en cougars jacht maken op een nieuwe, jonge prooi. Hier geldt het motto, hoe later op de avond, hoe plezanter.

Koningin Astridplein 43 |  Antwerpen

De Duifkens

Hier drink je een Bolleke! De Duifkens is misschien wel één van de best geconserveerde bruine cafés van ‘t Stad. Het is er altijd gezellig druk. Je praat er zowel met een politieker als met iemand die aan de dokken werkt. Er is een terras langs het pleintje, tussen de twee schouwburgen in.

Graanmarkt 5 | Antwerpen 

De 7de Hemel

Het café met de heilige naam ligt centraal in de Antwerpse rosse buurt. Misschien niet geschikt om een hele avond aan de toog te spenderen, maar zeker de moeite om eens binnen te springen om zo deze ‘fascinerende’ buurt gade te slaan.

Oudemansstraat 9 | Antwerpen

Café De Valk

Diane van Café De Valk was een tijd geleden één van de hoofdrolspelers in de Eén-reeks Een kwestie van geluk, over de inwoners van de buurten Borgerhout en Antwerpen-Noord. Deze echte bruine volkskroeg vind je in de Offerandestraat.

Offerandestraat 93 | 2060 Antwerpen

Alle 21 bruine kroegen vind je terug op dit plannetje.

Oud Arsenaal

Het Oud Arsenaal aan de Vogelenmarkt bestaat als sinds 1924 staat op het uithangbord boven de inkomdeur te lezen. Dit café waar de tijd heeft stilgestaan heeft een groot assortiment aan bieren tegen democratische prijzen. Het is er altijd gezellig druk met heel wat vaste klanten.

Maria Pijpelincxstraat 4 | Antwerpen

De Rui

Cafe De Rui ligt om de hoek van het Theaterplein en kent eigenlijk geen sluitingsuur. Hier kom je als heel Antwerpen al (of nog) slaapt. ‘s Zondags na de Vogeltjesmarkt is het er meestal een zatte bedoening en the place to be.

Oudevaartplaats 60 | Antwerpen

Boer van Tienen

Op het Mechelsplein, waar best wel wat hippe zaken bij elkaar liggen valt toch vooral het café De Boer Van Tienen op. Deze kroeg is sowieso een begrip in Antwerpen, en het is voor veel sinjoren pure nostalgie. Extra pluspunt is het grote terras (en de visbak/veranda).

Mechelseplein 6 | Antwerpen

Café Den Engel

Den Engel is misschien wel het bekendste bruine café van heel Antwerpen. Deze kroeg ligt op de Grote Markt in de schaduw van het gemeentehuis, onder het goedkeurend oog van Brabo. Hier komt men na de gemeenteraad politici tegen van alle strekkingen, maar ook de bezoekers zijn zeer divers en van alle slag en stoot. Eigenlijk mag je hier alleen maar Bollekes drinken (of een Stella van ‘t vat)! Het café bestaat al sinds begin 1900.

Grote Markt 3 | Antwerpen

Scaldis

Nog één van die de gezellige bruine cafés in Antwerpen is Scaldis aan het Eilandje op de hoek van de Cadixstraat. De café deed zijn deuren voor het eerst open aan het einde van de Tweede Wereldoorlog. Tientallen jaren later nam de dochter des huizes de tapkranen van haar ouders over. José staat nu nog steeds achter de toog! Let op want deze kroeg is maar enkele dagen per week geopend. Wie kan pianospelen komt hier trouwens zeker aan zijn trekken.

Cadixstraat 1 | Antwerpen

Café Monda

Op het levendige en misschien nog steeds een klein beetje beruchte Sint Jansplein ligt het authentieke Antwerpse volkscafé Monda. De hoogdagen zijn hier sowieso de dagen dat het markt is op woensdag en vrijdag. Dan gooien ze de deuren al heel vroeg open.

Sint Jansplein 44 | Antwerpen

Pub Breda

Pub Breda, ligt vlakbij het Centraal Station en is een café met – laat het me vriendelijk stellen – nogal een bedenkelijke reputatie. Dat neemt niet weg dat er in het piepkleine café een jukebox staat waar je zonder probleem muziek van André Hazes en Frans Bauer uit de boxen kan laten knallen. Ik heb in Pub Breda al een paar memorabele uren meegemaakt (verder geen commentaar), maar ik besef ook dat deze plaats niet voor iedereen synoniem staat met ambiance.

Statiestraat 3 | Antwerpen

Den Billenkletser

Het kleine cafeetje Den Billenkletser ligt in de gezellige Hoogstraat, in de buurt van de kathedraal en de Grote Markt. Deze kleine bruine kroeg heeft heel wat verschillende bieren op de kaart staan. In de zomer kan je mensen kijken vanop het terras.

Hoogstraat 22 | Antwerpen

‘t Licht der Dokken

Hoe mooi kan een cafénaam klinken? ‘t Licht der Dokken is een klein havencafeetje aan de Antwerpse Londenbrug. Er hangt een warme sfeer, er draait heerlijk foute muziek en de boerkes vloeien er rijkelijk. Het is er meestal drummen voor een plaatsje, maar ‘t is wel één van mijn persoonlijke favorieten én vlakbij het Eilandje.

Verbindingsdok Westkaai 2 | Antwerpen

Tante Lies

Café Tante Lies – op enkele meters van het Franklin Rooseveltplein – heeft een heel antiek en authentiek interieur. Het café is niet groot (er is ook een terrasje), maar het is er toch zo gezellig zitten aan de kleine toog. Hier mag er gelachen en gezwansd worden. De ideale stop dus als je wacht op je bus. Zou Simonneke trouwens nog achter den toog staan?

Kipdorpbrug 4 | Antwerpen

Petra’s Café

Nog zo’n echt schipperscafé aan de dokken (Eilandje) is Petra’s Café volgens mijn Twittervolgers en enkele Antwerpse facebookvrienden. Inderdaad, volgens hen. Want het is de enige bruine kroeg uit mijn lijst van 21 waar ik zelf nog niet ben geweest. Kwestie van de cirkel helemaal rond te maken, wie gaat er mee? Ik trakteer! 

Kempisch Dok Westkaai 74 | Antwerpen

Heb je echt té veel Bollekes gedronken?

Hotel nodig? Ga naar Trivago.be

Wat zijn jullie favorieten voor een kroegentocht in Antwerpen? Ik ben echt wel benieuwd naar jullie toppers onder de dorpskroegen! Laat het me zeker weten in de comments.

USA

Wie Los Angeles zegt denkt vaak ook meteen aan Hollywood! Voor velen nog steeds hét mekka van de film en een plek waar de rich and famous samenhokken. Mensen zien in hun gedachten de jonge Pamela Anderson in rode bikini op de uitkijk staan op het Baywatch strand. Anderen halen zich spontaan ene Paris Hilton voor de geest, die met haar loverboy en bijbehorende chihuahua voor een nieuwe outfit shopt op Rodeo Drive. De dertigers onder ons neuriën misschien zelfs wel de begintune van de in de jaren ’90 immens populaire reeks Bevery Hills 90210 mee. De miljoenenstad aan de westkust van de VS heeft echter ook nog heel wat anders te bieden.

Waarom je een keertje naar Los Angeles moet!

Beleef een eindeloze zomer op het strand

The City of Angels, zoals men Los Angeles vaak noemt, staat bekend voor zijn zalige en mooie stranden. Het hele jaar door heerst er een warm en mediterraans klimaat wat van de stad zowel een ideale zomer- als winterbestemming maakt. Het romantische beeld van een witte Kerst uit sommige Hollywoodfilms ziet er in de realiteit dus toch een beetje anders uit.

Het brede strand van Venice Beach is misschien wel het leukste om naartoe te gaan. Een rondje ‘mensen kijken’ doe je op de Venice Beach Boardwalk. Daar maken wannabe kunstenaars en zangers, freaky waarzeggers en dieren met kunstjes hun opwachting. Andere stranden die tot de verbeelding doen spreken zijn onder andere Santa Monica of Malibu waar je trouwens heerlijk kan surfen nabij Surfriders Beach. Voor de romantische zieltjes is een zonsondergang vanop het El Matador strand dan weer aan te raden!

la2

la8

HOLLYWOOD!

De iconische Hollywood letters prijken vanop de Hollywood Hills en zijn een echt symbool voor Los Angeles. Je kan dan ook als toerist niet anders dan minstens één selfie te nemen met het Hollywood Sign op de achtergrond. Vanuit een shoppingcomplex waar ook het Dolby Theatre en het TCL Chinese Theatre te vinden zijn maak je het makkelijkst een foto. Je kan echter ook stevige stapschoenen aantrekken en de letters van dichtbij bewonder na een flinke hike op Mount Hollywood.

Wil je het graag nog spectaculairder? Boek dan een helikoptertocht en bekijk dit icoon (en de cribs van de sterren) vanuit de lucht. Wist je trouwens dat het voortbestaan van Hollywood Sign enkele jaren geleden werd bedreigd door de plannen van een vastgoedmakelaar? Gelukkig staken onder andere Tom Hanks, Hugh Hefner en Stieven Spielberg daar een stokje achter.

hollywood-595645_1920

la2a

la4

Sterren spotten op straat

De meest bekende straat in heel Californië is misschien wel de Hollywood Boulevard met zijn legendarische Walk of Fame. Kenmerkend zijn de +2500 sterren die het trottoir opvrolijken en die elk de naam van een bekende figuur uit de film, televisie, muziek, radio of theaterwereld meekregen. Misschien een beetje overrated voor sommigen, maar toch wel absoluut een must see wanneer je in Los Angeles bent!

Wil je Marilyn Monroe of Michael Jackson in levende lijven tegenkomen? Dan is de kans groot dat hun look-a-likes ergens vrolijk paraderen op de Walk of Fame. Voor 1$ kan je er zelfs mee op de foto. Wie meer houdt van creepy en bizarre weetjes kan een bezoek brengen aan het Ripley’s Believe it or not! Museum. Of is een gekrompen hoofd niet griezelig genoeg voor jou?

LAcollage
Links een keertje in 2009 en rechts – en tien kilo later – nog eens een keer in 2013 🙂

“Who needs love when there is a thing called shopping?’”

Op de plek waar de rijkste acteurs, de knapste zangeressen en bekendste tv-gezichten ter wereld hun riant optrekje hebben zijn er uiteraard ook de meest exclusieve en duurste winkels terug te vinden. De echte sterren shoppen op Rodeo Drive in Beverly Hills.

De duurste winkelstraat ter wereld herbergt enkel luxueuze merkenwinkels waar je echt wel diep in je buidel moet tasten voor de laatste nieuwe Roberto Cavalli handtas of paar Louboutin pumps. Dit is natuurlijk dé plaats op VIPS te spotten tijdens hun winkeltocht, maar ook wie van opvallende en chique auto’s houdt kan zijn ogen hier de kost geven. Voor niet alledaagse prullaria en hippe restaurants kan je dan weer terecht op de Abbot Kinney Boulevard in Venice. Voor de koopjesjagers met een ‘normaal budget’ is The Grove in West-Hollywood, met zijn ketenshops en een leuke Farmers Market dan weer een aanrader.

la2

Logeren kan je onder andere bij Venice Beach Suites & Hotel. Toen ik met een vriend een rondreis maakte door zuidwest Amerika verbleven we zo’n vijftal dagen in de knusse appartementen op de Venice Beach Boardwalk.

Praktisch

Ben je op zoek naar een goede vliegticket deal kijk dan eens op https://www.vakantiedeals.be/vliegtickets

Vertrek nooit op vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daar bij helpen.

Voor een citytrip naar de Verenigde Staten heb je zowel je paspoort als een ESTA-toelating nodig. Betalen doe je er met Amerikaanse dollars.

Hier vind je een aanbod aan handige reisgidsen.

Was jij al eens eerder in Los Angeles? Of zou je er naar toe willen gaan?