Afrika

Tunesië: dat is zon, zee en heel wat geschiedenis

DSC04884-01

Een tijd geleden ging ik op uitnodiging van TUI op pad in Tunesië. Door de naweeën van de Arabische lente en enkele aanslagen kreeg het land en zijn inwoners het hard te verduren. De toeristische sector van het Noord-Afrikaanse land doet al een hele tijd erg grote inspanningen om toeristen opnieuw warm te maken voor een reis richting Tunesië. Ook touroperator TUI begon onlangs opnieuw met vluchten naar dit veelzijdige vakantieland.

Ik verbleef drie nachten in een hotel in Sousse en bezocht van daaruit onder andere de levendige hoofdstad Tunis, de archeologische ruines in Carthago en het kleurrijke blauw-witte dorpje Sidi Bou Said. Kijk even mee!

De prachtige zandstranden wachten momenteel nog op de grote massa’s buitenlandse toeristen, maar ze zijn er duidelijk helemaal klaar voor. Enkele jaren geleden nog vonden zo’n 50.000 Belgische toeristen per jaar hun weg naar Tunesië.

Tunis

Een uitstapje naar de hoofdstad van Tunesië mag je eigenlijk niet overslaan tijdens je trip. Je hebt er Ville Nouvelle – het nieuwe gedeelte van de stad – waarvan de centrale avenue Habib Bourguiba de motor is. Meer authentiek is de ommuurde medina met zijn mengeling aan invloeden. Je ziet er Romeinse pilaren, typische Arabische bogen en een wirwar aan overdekte steegjes.

Eén van de blikvangers van Tunis is de Al-Zaytuna moskee.

Carthago

In Carthago, ooit de belangrijkste Romeinse stad in Noord-Afrika, vind je heel wat prachtige overblijfselen uit de oudheid. Loop er door de imposante ruïnes van de havenstad. Een ticket voor een bezoek aan de site kost je 1 Tunesische Dinar (ongeveer € 0,45).

Sidi Bou Said

Op zo’n twintig kilometer van hoofdstad Tunis – op een klif aan de Middellandse Zee – ligt Sidi Bou Said. Het is een schilderachtige en pittoreske buitenwijk in het uiterste noorden van Tunesië. Door zijn typische azuurblauwe kozijnen, kleurrijke mozaieken, gietijzeren balkonnen en smalle steegjes waan je je in eerste instantie niet direct in Afrika. Wel in één of andere Grieks kunstenaarsplekje zoals Santorini of Mykonos. Trek een tweetal uur uit voor een bezoek aan Sidi Bou Said.

Sousse

In het oosten van Tunesië ligt Sousse, de derde grootste stad van het land. Je hebt er zowel een modern gedeelte als de medina. Dit charmante oude deel van Sousse – dat afgebakend is door een omwalling – is relatief klein, maar zeker een must see. Dwaal rond in de levendige soeks, beklim de toren van de ribat (een versterkt klooster) of breng er een bezoekje aan de grote moskee.

De haven van Sousse.

Weetje! De pikante smaakmaker Harissa kent zijn oorsprong in Tunesië en is overal in de medina verkrijgbaar. De mengeling bestaat uit rode chilipeper, knoflook, karwijzaad, korianderzaad en zout.

Beb Al Medina

Voor een prachtig uitzicht over de medina van Sousse – maar ook van de haven – kan je terecht op het terras van het Beb Al Medina cafe, dat bovenop het dak van het Soula Center Shopping ligt. Drink er een verse muntthee (ongeveer € 1,30 voor een kannetje) maar vooral: geniet van het panorama.

Goedkoop $ – Place Sidi Yahia, Sousse

Port El Kantaoui

Niet ver van Sousse ligt Port El Kantaoui, een voor toeristen aangelegde buurt met een haven, strandje en een promenade met souvernierwinkels en restaurants. Niet heel erg autheniek, maar wie een uurtje over heeft kan er zeker even passeren om een kijkje te gaan nemen. Ik stapte er aan boord van een catamaran voor een rondje van zo’n uur.

TUI Sensimar Scheherazade (4*)

Tijdens mijn verblijf in Tunesië logeerde ik in het prachtige viersterrenhotel (volgens mij gerust een vijfde ster waard trouwens) TUI Sensimar Scheherazade in Sousse. Dit adults only hotel ligt vlak aan het zandstrand en op een korte taxirit naar de medina van Sousse (zo’n 10 minuten, 2 à 3 euro). Ik had één van de Swim-upkamers, met directe toegang tot een zwembadje aan mijn terras.

De kamer was ruim en erg verzorgd, maar dit hotel (met een 200-tal kamers) blonk toch vooral uit door de vriendelijkheid van zijn medewerkers én de heerlijke en uitgebreide keuken.  Zowel ontbijt, middag- als avondmaal zijn in buffetvorm en vallen onder de all in formule van het hotel. Er zijn ook twee à-la-carterestaurants (tegen betaling).

Tunesië praktisch

Je vliegt vanuit Brussel rechtstreeks naar de luchthaven van Enfidha in iets meer dan 2 uur. Voor een korte vakantie naar Tunesië hebben Belgen geen speciaal visum nodig. Je identiteitskaart is voldoende (check alles nog een keer voor je vertrekt op de website van Buitenlandse Zaken).

Kijk op de website van touroperator TUI voor een volledig overzicht van hun aanbod in Tunesië.

Wat denk je? Zet jij een bezoek aan Tunesië op je bucketlist?

Voor de eerste keer naar Gambia? 15 tips!

gambia37

Voor de eerste keer in je leven naar Gambia (of bij uitbreiding heel Afrika ) reizen kan voor vele westerlingen wel eens een echte cultuurschok zijn. Yep, dat was het ook voor mij! Daarom enkele first hand tips om iets beter voorbereid aan je trip te beginnen.

gambia13
De wevervogels bouwen lustig hun nesten aan het strand van Sanyang. Een echt kijkspektakel.
  • Belgen moeten geen paspoort of visum hebben om voor enkele weken als toerist naar Gambia te gaan. Een elektronische identiteitskaart is wel nodig. Check de website van Buitenlandse Zaken voor de meest recente wetgeving.
  • Het is belangrijk enkele weken voor je afreis naar Gambia contact op te nemen met een arts. Je hebt immers misschien een aantal inentingen nodig (hepatitis A, gele koorts, meningitis, polio, tetanus en/of difterie). De kostprijs voor mijn vaccinaties (4) bedroeg zo’n € 125. Bereken dit dus zeker mee in de uiteindelijke kostprijs van je trip, maar denk er wel aan dat je met de meeste inentingen je leven lang safe bent (2018: aan te raden, niet verplicht).
  • Ook het innemen van medicijnen tegen malaria is zeer sterk aan te raden. Naargelang het advies van je dokter neem je de malariapillen voor, tijdens en na je reis. Voor twee doosjes tabletten betaalde ik ongeveer € 40 bij de apotheker. Zorg ook voor een goede muggenspray met DEET en slaap indien mogelijk in een kamer met airco of onder een muggennet.
  • Hygiëne laat in Gambia vaak te wensen over, ook in sommige eettentjes. Neem daarom een goede reisapotheek mee, met onder andere een middel tegen diarree.
  • Het regenseizoen in Gambia loopt van juni tot oktober. Wie ondanks het zeer slechte wegennet toch met de auto wil rijden in het land kan niet anders dan tijdens het regenseizoen een terreinwagen te huren. Er zijn (vaak zonder enig nut) security checkpoints op alle grote wegen.
gambia32
Zakken met rijst op Albert Market in Banjul.
  • Zoals op vele plaatsen is het leidingwater in Gambia niet drinkbaar. Pas daarom op en vermijd ijsblokjes of water dat niet uit een afgesloten fles komt. Ook rauwe groeten of fruit kunnen je achteraf voor een lange (en onaangename) tijd naar het toilet sturen.
  • In Gambia heerst er nog een hardnekkige mentaliteit van corruptie. Schrik er bijvoorbeeld niet van dat er enkele geldbriefjes nodig zijn tijdens een standaard politiecontrole om agenten gelukkig te houden.
gambia18
Aapjes spotten in het Bijilo Forest nabij Kololi.
  • Gambianen zijn vriendelijk en hulpvaardig, maar in de toeristische zones word je als (westerse) toerist ontzettend veel aangesproken door ‘bumsters’ die vooral uit zijn op je centen. Ze proberen hun diensten als gids of taxichauffeur aan te bieden. Geen interesse? Je maakt je dan best niet al te druk. Zeg gewoon enkele keren beleefd en kordaat neen want dat is vaak het meest efficiënt.
  • Op toeristische plaatsen kan je geld afhalen aan een bankautomaat (maar erg duur). Het is echter financieel het voordeligst om euro’s om te wisselen – voor de nationale munt dalasi – op de zwarte markt of wisselkantoren op straat. Het is belangrijk om overal te onderhandelen en nooit dadelijk toe te happen. Dat geldt voor de prijs van een taxirit, een souvenir, je gids of het entreegeld van een bezienswaardigheid, maar dus ook voor de wisselkoers. De veiligste oplossing om geld te wisselen is uiteraard bij erkende wisselkantoren of in je hotel.
  • De briefjes in Gambia hebben een lage waarde. Geen biljetten die € 500 waard zijn hier, maar maximum 200 dalasi (ongeveer € 4). De briefjes die het meest in omloop zijn zijn die van 100 dalasi (ongeveer 2 euro). Wil je een paar honderd euro’s laten wisselen bereid je dan voor op heel wat telwerk en een (rug)zakje om de kilo’s aan biljetten in op te bergen. 🙂

gambia30

  • Wil je een aantal bezienswaardigheden bezoeken of bijvoorbeeld afreizen naar Senegal, dan is een tochtje met de ferry in Banjul nodig. Mijn persoonlijke ervaringen met de veerboot lees je hier.
  • Telefoneren en (mobiel) internetten via je Belgische operator is mogelijk in Gambia, maar extreem duur (tot € 13/MB data). Een veel goedkopere oplossing om verbonden te blijven tijdens je verblijf is de aanschaf van een SIM-kaartje (onder andere Africell). Voor zo’n 275 dalasi (ongeveer € 5,50) heb je al 1 GB aan mobile data. Je kan overal langs de straatkant verkopers vinden die belwaarde op de telefoon kunnen zetten.

gambia10

  • Ook al heb je een goed hotel, houd er rekening mee dat je mogelijk enkele uren per dag geen elektriciteit hebt.
  • In Gambia wonen overwegend moslims, hou daarom rekening met enkele typische voorschriften en gebruiken. Bedek blote armen en benen als je moskeeën bezoekt en neem geen etenswaren vast met je linkerhand.
  • Gambianen zijn, net als andere inwoners van West-Afrika, geen fan van poseren voor de foto. Als je hen vooraf even toestemming vraagt is het echter meestal geen probleem.

Praktisch

Eenmaal ginder is vertoeven in Gambia niet erg duur. Voor een frisdrank betaal je naargelang de plaats tussen de 30 en 60 dalasi (€ 0,60 à € 1,20) terwijl het lokale bier JulBrew je ook ongeveer € 1,20 zal kosten (er is niet overal alcohol te verkrijgen). Een authentiek West-Afrikaans gerecht zoals Kip Yassa kost in Kololi zo’n 275 dalasi (€ 6). Ga je meer het binnenland in of eet en drink je in kleine, lokale zaakjes dan dalen de prijzen een fors stuk.

Een vakantie naar Gambia hoeft helemaal niet erg duur te zijn. Je vindt vaak erg mooie last minutes en promoties bij TUI. Of je kan natuurlijk ook enkel de vliegreis vanuit Brussel boeken bij TUIfly of Brussels Airlines.

Zorg uiteraard ook voor een goede reisverzekering.

Heb jij nog tips voor iemand die voor het eerst Gambia bezoekt? Laat het me dan gerust weten!

5 must do’s op Zanzibar

DSC04295-01

Wie op zoek is naar een tropische bestemming met wuivende palmbomen en parelwitte stranden heeft wel wat opties. Zo kan je de Caraïben gaan verkennen of indien je portefeuille het toelaat zijn ook Mauritius of de Malediven een mogelijkheid. Zelf ging ik een tijd geleden naar de oostkust van Afrika. Daar spendeerde ik enkele dagen op Zanzibar, het exotische specerijeneiland dat behoort tot Tanzania. Ik geef je alvast 5 dingen die je niet mag overslaan tijdens je bezoek aan Zanzibar.

5 keer doen op Zanzibar

Strandhoppen

Wie Zanzibar zegt denkt – helemaal terecht – eerst en vooral al de prachtige stranden van het eiland. De noordelijke kust biedt plaats aan de meest levendige resorts en hotels terwijl Mnemba Island dan weer het walhalla is voor de fans van snorkelen en duiken. Ook Pange Reef, Bawa Island, Leven Banks en Hunga Reef zijn echt hotspots voor wie van duiken houdt.

Paje Beach Zanzibar
Het brede strand van Paje Beach.

The Rock

Je kan simpelweg niet op Zanzibar geweest zijn zonder naar het iconische The Rock restaurant te gaan. The Rock is ongetwijfeld één van de meest gefotografeerde Instagram spots op Zanzibar. De kleine rots die zo’n 100 meter van de kustlijn ligt kan dan wel toeristisch zijn en misschien een tikkeltje overpriced, maar volgens mij wel een echte must tijdens je vakantie.

The Rock Zanzibar
Het meest gefotografeerde restaurant van Afrika.

Fietstocht door Paje

Zanzibar is nu niet echt een ideale fietsbestemming. Toch is het heel erg leuk om bijvoorbeeld op het adembenemende, brede en spierwitte strand Paje Beach en door het gelijknamig dorpje te fietsen. Je hebt sowieso heel wat bekijks! De toeristische kustplaats ligt zo’n 60 kilometer buiten Stone Town en is misschien we de beste plaats op het eiland om te zwemmen en te kitesurfen. Fietsen kan je voor enkele euro’s per dag overal huren op en rond het strand.

Paje Zanzibar
Paje, ideaal voor een fietstocht.

Stone Town

Geniet van de sfeer in het doolhof van kronkelende steegjes in Stone Town, de charmante historische hoofdstad van Zanzibar. Je ziet er spelende kinderen op de zanderige pleinen en straten. Maar ook kleurrijke Swahili vrouwen die zich naar huis haasten met hun koopwaar op het hoofd. Vergeet ook zeker geen bezoek te brengen aan de tjokvolle Darajani Market en het plein Forodhani Gardens, het park voor het Oude Fort dat iedere avond een voedselmarkt wordt.

Specerijen tour

Sla zeker geen kruidentour over wanneer je op Zanzibar bent. Het eiland staat hier immers voor gekend. Het is een enorm populaire excursie die minstens een halve dag in beslag neemt. Je kan kiezen om de plantages in het binnenland te bezoeken, maar ook een bezoek aan verschillende kruidenzaken of een kookworkshop behoren tot de mogelijkheden.

Kruiden Zanzibar
Kruiden, het symbool van Zanzibar.

Praktisch

Belgen die naar Tanzania (Zanzibar) reizen hebben een geldig paspoort nodig dat nog minstens 6 maanden geldig is. Je koopt bij aankomst op de luchthaven wel een entry visa van 50 dollar.

Heb je zin gekregen in een trip naar paradijselijk Zanzibar. Kijk dan zeker eens bij Matoke Tours, dé Afrika beleving. (€)

Op citytrip naar sprookjesachtig Marrakech

wp-1479120819476.jpg

‘t Is altijd leuk om nieuwe plaatsen te ontdekken en voor het eerst voet te kunnen zetten in een land waar je nog nooit eerder was. Hoe meer ik als blogger trips maak en hoe vaker ik het vliegtuig neem des te moeilijker het vaak als bestemming wordt om nog te verrassen. Ik was dan ook nogal behoorlijk uitgelaten toen TUI fly me onlangs vroeg om voor enkele dagen richting Marokko te trekken. Afgelopen weekend ging ik dus op ontdekkingstocht naar een Arabische sprookjeswereld in Marrakech.

marrakech10
Ik vertrok vrijdagochtend erg vroeg in Brussel en kwam zondagnacht terug. Zo kon ik optimaal genieten van drie volle dagen in Marrakech. Ideaal voor een verlengd weekend.

Het kloppende hart van Marrakech speelt zich vooral af in de medina, volledig omringd door een bijna 20 kilometer lange stadsmuur. Een wirwar aan straatjes leiden je langs kraampjes, winkeltjes en riads doorheen de Rode Stad.

Dat er véél meer te zien en te doen valt in Marrakech dan enkel rondslenteren in de medina probeer ik te bewijzen met deze blog. Tijdens onze drie dagen kwam ik ogen (en een beetje tijd) te kort. Enjoy!

Jemaa el Fna

Zoals alle wegen naar Rome leiden lijken ook alle kronkelende straten en steegjes van de medina uiteindelijk aan te komen op het wereldberoemde Jemaa el Fna-plein in het hart van Marrakech. Je vindt er tientallen stalletjes terug met kruiden, sapjes en namaakspullen, maar ook slangenbezweerders die maar al te graag met je op de foto willen (in ruil voor enkele dirhams natuurlijk).

De drukte op het plein ervaar je uiteraard het beste wanneer je er middenin staat. Wil je het vanop een afstand bekijken?Ga dan iets drinken of eten op één van de rooftop terrassen. Zo heb je een erg mooi uitzicht op Jemaa el Fna (en de Koutoubia moskee) vanop het Grand Balcon. Je bent wel verplicht om er iets te drinken (20 dirham voor een frisdrank, ongeveer 2 euro).

wp-1479127754029.jpg

Koutoubia moskee

De grootste moskee van Marrakech staat net naast het Jemaa el Fna-plein en is door zijn minaret van 69 meter hoog een echt herkenningspunt in de stad. Je ziet de toren vrijwel vanuit ieder plekje opduiken en is daardoor toch wel het symbool van de stad. De Koutoubia moskee zelf is niet toegankelijk voor (niet-moslim) toeristen.

wp-1479124106057.jpg

Soeks

Of je nu uit hout gesculpteerde beeldjes, Arabische lampen of theepotten, slippers of sjaals of een beschilderde tajine als souvenier wil meenemen, de soeks zijn de place to be in Marrakech. Verdwaal zoals in een labyrint langs de traditionele winkeltjes en geniet van de geuren en kleuren. Afdingen is hier de boodschap! Ohja, een stratenplan kan ook handig zijn.

Heb je honger gekregen van al dat wandelen? Breng een bezoek aan La Terrasse des Epices, een verborgen parel. Hoog boven de souks en de straten van Marrakech kan je er genieten van een lekkere tajine. Ik nam er ééntje met rundvlees, vijgen en couscous (130 dirham, ongeveer 12 euro). Een kannetje muntthee kost je 15 dirham.

wp-1479127934090.jpg

wp-1479128422763.jpg

Majorelle

Deze intieme botanische tuin mag je niet overslaan tijdens je bezoek aan Marrakech. Dit kleine paradijs vind je niet in de medina, maar in de nieuwe stad. Het was de Franse schilder Majorelle die de tuin liet aanleggen in de jaren ’20. Echt beroemd werd Majorelle Garders echter pas nadat de Franse couturier Yves Saint Laurant het in 1980 kocht.

De kobaltblauwe elementen zorgen voor een knap contrast met de natuurlijke groene kleuren van cactussen, palm- en sinaasappelbomen. Erg fotogeniek, dus zorg voor een opgeladen batterij voor je camera!

Ook hier kan je lekker en gezellig eten. In de binnentuin van Café Majorelle koos ik voor een sapje met sinaas, wortel, banaan en munt (60 dirham) en een tajine met typische gehaktballetjes en ei. Voor 110 dirham mocht de portie wel iets groter.

Je betaalt 70 dirham entreegeld voor de tuin, en nog eens 30 dirham als je ook het kleine museum wil bezoeken. Trek ongeveer 1 uur uit voor deze bezienswaardigheid.

marrakech6

Maison de la photographie

Ik ben niet zo voor de musea. Zeker niet wanneer het buiten 25°C is. Fans van mijn blog zullen dat stilaan al wel weten. Reden om toch een kijkje te nemen in het Maison de la photographie was eerst en vooral het panoramisch dakterras dat fantastich zou zijn. Maar ook het museum zelf is best een pareltje. Op 45 minuten ben je er rond.

De toegang voor dit museum is 40 dirham. Voor een dagmenu betaal je bovenaan op het terras 100 dirham, een tajina kost je zo’n 60 dirham en een frisdrank 12 dirham.

wp-1479127763011.jpg

wp-1479127767120.jpg

Koranschool Ben Youssef

De rijkelijk versierde binnenkoer van deze prachtige oude koranschool staat in schril contrast met de schamele en armtierige kamertjes van de voormalige studenten. Voor 20 dirham kan je er een kijkje nemen. Je ziet er mooie mozaïeken, beschilderd en gesneden houtwerk en prachtige tegelvloeren. Je bent er rond op een klein uurtje.

marrakech11

Kasbah moskee & Saadi graftombes

Kasbah – gebouwd rond 1190 – is waarschijnlijk de tweede bekendste moskee in Marrakech. Hij is een stuk kleiner en smaller dan zijn grote broer Koutoubia. Voor leuke foto’s kan je best terecht op het terras van Nid’ Cigogne. Met wat geluk kan je ook enkele ooievaars zien overvliegen of ze spotten op één van de daken iets verderop.

De moskee kan je niet bezoeken, maar voor 10 dirham neem je wel een kijkje bij de graftombes van de leden van de Saädische dynastie die hier begraven liggen. Trek voor je bezoek niet langer dan een half uur uit.

wp-1479121564328.jpg

marrakech12

Paleis de la Bahia

Dit voormalige paleis ligt niet ver van het Jamaa el Fna-plein. Je betaalt hier minder dan 1 euro entreegeld en daarvoor krijg je prachtige en goed onderhouden binnentuinen en pleinen, doorkijkjes, bewerkte plafonds en knap en kleurrijk mozaiek- en schilderwerk.

Tajine, couscous en muntthee

De Marokkaanse keuken is heerlijk! Een lekker kruidige stoofpot, couscous bij een groenteschotel of een typisch bladerdeeggerechtje met kip? Ik som heel binnenkort in een aparte blogpost mijn favoriete eetadressen in de stad op.

Slapen in een riad

Slapen in Marokko kan je doen in een hotel, maar wil je echt een authentiek gevoel beleven kies dan voor een riad. De traditionale huizen, vaak verscholen achter een grote houten deur, zijn echte pareltjes. Vele van de kleine paleisjes zijn eeuwenoud en wekken het echte gevoel op van de sprookjes van 1001 nachten.

Ik sliep twee nachten in Riad Chergui, vlak in de medina en op zo’n kwartier stappen van het Jamaa el Fna-plein. Oordeel zelf!

Praktisch

Je hebt het vast al wel ergens gehoord via één of andere radio- of televisiespot, het vroegere Jetairfly werd onlangs TUI fly. Om de nieuwe naam te promoten én deze leuke en zomerse winterbestemming in de verf te zetten stuurden ze me voor enkele dagen naar Marrakech. Het programma van de trip werd door mezelf in elkaar gebokst.

TUI fly vliegt zo’n drie keer per week vanuit Brussel naar de luchthaven van Marrakech. Ze doen dat op sommige dagen met een tussenlanding op Agadir tijdens de heenvlucht. De vliegtijd bedraagt zo’n 4 uur. Voor de snelle beslissers die ook al naar heerlijke zonstralen snakken, denk eraan dat je voor Marokko een internationaal paspoort nodig hebt.

Tjdens de publicatie van deze post (11/1016) was € 1 ongeveer 10 dirham (10,60). Je kan in Marrakech in sommige restaurants alcohol verkrijgen, maar het is meestal erg duur omwille van de hoge taksen. Reken op 4 à 6 euro voor een glas bier en 25 euro voor een basic fles Chardonnay.

Wat denk je? Lijkt Marrakech je wat?

Hotspot: restaurant The Rock in Zanzibar

Zanzibar

Tijdens onze korte trip naar Zanzibar van een paar maanden geleden reserveerden we een tafeltje in het bekende The Rock. Het restaurant is er in de eerste plaats voor de toeristen (en vaak is dat geen goed teken). Toch is het volgens mijn bescheiden mening verre van een klassieke tourist trap. Ja, je telt er misschien net iets te veel centen neer voor een niet echt heel uitmuntend gerecht, maar de setting is echt wel uniek. ‘t Is zo één van die plaatsen waar je volgens mij gewoon moet geweest zijn wanneer je het eiland een bezoek brengt.

The Rock: dé perfecte Instagramfoto’s

Er zijn weinig plekjes in Zanzibar die zo veel gefotografeerd worden dan The Rock, een kleine rots die een paar meters van de kustlijn in de Indische Oceaan ligt. Je wordt er met een bootje naartoe gebracht bij hoog tij, en bij laag tij kan je te voet de trappen bereiken. We reserveerden vooraf om zeker te zijn van een tafel in het restaurantje. Om de namiddag goed in te zetten bestelden we een paar cocktails, maar opgepast, straffen djoef! Het aperitieven deden we vanop het panoramische terras aan de achterkant van de rots. Terwijl men onze kreeft prepareerde (€ 32) konden we rustig genieten van de uitzichten op de blauwe zee. Het restaurant (dat met amper 12 tafeltjes niet erg groot is) ligt voor Michanwi Pingwe Beach, aan de zuidoostelijke kant van het eiland. Het bestaat sinds 2010, en was vroeger een plaats voor visserslui. The Rock is niet goedkoop, maar worth every penny.

Duur $$$ – Michanwi Pingwe Beach, Pingwe 753, Zanzibar

Overnachten

Tijdens de periode dat wij Zanzibar bezochten (in maart) kostte een kamer in het Dhow Inn zo’n 110 euro (2 personen, per nacht, met half pension). Voor andere hotels op het eiland kan je hier een kijkje nemen.

Wat denk je? Zou jij je voetjes onder tafel schuiven wanneer je in Zanzibar bent?

Cocktails & chill op het paradijselijke Zanzibar

DSC04347-01

Een wel erg goedkope vlucht bracht m’n collega-blogger Sven Meets World enkele weken geleden op het idee om een tussendoor tripje richting Zanzibar te plannen. Een blitzbezoek zeg maar van een viertal dagen. We zouden het paradijselijke Afrikaanse eiland vanaf Luxemburg Airport bereiken na zo’n 17 uur reizen en passages langs München in Duitsland en Muscat in Oman.

Strak plan zou je denken, maar dat was wel buiten het technisch mankement aan de A330 van Oman Air gerekend. Onze passage in München duurde zo geen 2, maar wel 26 uur, en ons Zanzibar avontuur zou willens nillens nog ‘blitzer’ worden dan eerst gepland. Achteraf bekeken allemaal niet zo erg – hakuna matata – want door Svens volharding aan de telefoon en incheckbalies werden we geüpgraded naar business class. Business class vliegen als in vliegen terwijl je aan een glas free champagne nipt, zot veel plaats hebt om te slapen, mag eten met echt bestek in plaats van die plastic rommel én een volledige wijnlijst hebt om uit te kiezen!

Uiteindelijk landen we na 2 dagen op Zanzibar, voor de kust van Tanzania. In de primitieve aankomsthal van de luchthaven regel je trouwens eerst het toeristenvisum en ga je daarna best op zoek naar je koffers. Geen automatische bagageband hier, maar ergens onder het golfplaten dak duikt je valies na een tijdje wel op.

Speeddate met Paje

De 4 geplande dagen op Zanzibar werden er dus alles bij elkaar genomen slechts 2,5 waardoor we toch een stuk van het programma overhoop moesten gooien en jammer genoeg ook moesten schrappen. Geen mystiek en pittoreske Stone Town én bijbehorend luxehotel dus, maar direct met de taxi naar Paje dat op zo’n uurtje van de luchthaven ligt. We besloten vooral om te genieten van onze weinige tijd op het eiland. Polé polé!

Paje Beach

Paje Beach en bij uitbreiding de hele kustlijn van Zanzibar staan synoniem voor hagelwitte stranden en azuurblauw water. ‘s Ochtends bij eb kan je prachtige wandelingen maken op het strand terwijl je je tussen de locals begeeft. Afrikaanse vrouwen zijn er op zoek zijn naar zeewier om te kunnen verkopen, kinderen spelen er in een wad en verkopers proberen er je enkele souveniers te verpatsen onder de schaduw van de wuivende palmbomen. Paje Beach staat ook bekend om zijn goede kitesurf condities.

Mr Kahawa

Op Paje Beach ligt de populaire en gezellige strandbar van Mr. Kahawa, inclusief hangmatten en poefen. Je kan er kiezen uit een assortiment aan verse sapjes, smoothies of lekkere (ijs)koffies (€ 3) en er zijn ook verschillende belegde broodjes (€5). Alcoholische dranken kan je er niet verkrijgen, gratis wifi is er wel als compensatie.

Gemiddeld $$ – Paje Beach, Paje, Zanzibar

The Rock

The Rock is ongetwijfeld één van de meest gefotografeerde Instagram spots op Zanzibar. De kleine rots die zo’n 100 meter van de kustlijn ligt (je wordt met een bootje gebracht) kan dan wel toeristisch zijn en misschien een tikkeltje overpriced, maar volgens mij wel een echte must see tijdens je vakantie. We reserveerden vooraf om zeker te zijn van een tafel in het restaurantje. Om de namiddag goed in te zetten bestelden we een paar cocktails – opgepast, straffen djoef! – op het terras aan de achterkant. Terwijl men onze kreeft prepareerde (€ 32) konden we rustig genieten van de uitzichten op de blauwe zee. The Rock is niet goedkoop, maar worth every penny.

Duur $$$ – Michanwi Pingwe Beach, Pingwe 753, Zanzibar

Dhow Inn Zanzibar

Logeren deden we drie nachten in het Dhow Inn in Paje. Het resort ligt op zo’n 50 kilometer van de luchthaven en na 100 meter stappen vanuit je kamer ben je al op het (privé)strand. Het hotel heeft ook drie (kleine) zwembaden verspreid over het netjes onderhouden en kleurrijke domein. We kozen trouwens voor een halfpension formule, waarbij je ‘s avonds à la carte kon kiezen uit enkele gerechten. Het ontbijt was basic, maar lekker en voldoende. Oh ja, voor de liefhebbers: er zijn bubbels ‘s voorzien morgens. In de gezellige bar betaal je zo’n 6 à 7 euro voor een cocktail (waar was de alcohol?), ongeveer 3 euro voor een halve liter lokaal bier in fles (tip: Kilimanjaro) en 6 à 8 euro voor een chicken panini of stuk pizza.

Tijdens de periode dat wij Paje bezochten (in maart) kostte een kamer in het Dhow Inn zo’n 110 euro (2 personen, per nacht, met half pension). Voor andere hotels op Zanzibar kan je hier een kijkje nemen.

Praktisch

Ook al is maart theoretisch gezien de start van het regenseizoen in Zanzibar (van maart tot eind mei, en in mindere mate in november en december) zijn wij buiten enkele verloren gelopen druppels niet nat geworden tijdens onze trip, toch niet van de regen. De felblauwe lucht veranderde wel enkele keren in no time in een onheilspellende spookhemel, maar lang duurde dat nooit.

Voor een kort bezoek aan Zanzibar hebben Belgen voldoende aan een geldig paspoort (het bordeaux boekje, niet je identiteitskaart). Op de luchthaven koop je een visum voor 50 dollar (cash of kredietkaart). Check alles nog een keer voor je vertrekt op de website van Buitenlandse Zaken.

De taxi die we namen vanaf de luchthaven naar ons hotel in Paje kostte ons 40 euro of zo’n 95000 Tanzaniaanse Shilling. Voor de taxi van het hotel naar restaurant The Rock betaalden we ongeveer 40 euro heen en weer.

Voor vluchten naar Zanzibar klik je hier.

Zie jij enkele dagen relaxen op Zanzibar ook wel zitten, of hou jij niet zo van zon, zee & strand?

Hotspot: Riad Chergui in Marrakech, Marokko

DSC03566-01

Toen ik een tijdje geleden met TUI fly op stedentrip richting Marrakech vloog sliep ik daar in een traditionele riad. Da’s een soort Marokkaans paleis met een leuke binnentuin in het centrum van de medina. Er zijn er ontelbare in de stad, maar Riad Chergui is echt een pareltje. Het hotel – met niet eens tien kamers – ligt middenin een wirwar van steegjes op slechts enkele minuten van de souks. Het bekende Jemaa el Fna plein bereik je al na een kwartiertje lopen.

Onze deluxe kamer was traditioneel en erg sfeervol ingericht en keek uit op het buitenzwembad. Alle comfort was aanwezig in de 30m² grote kamer, waaronder een ruime badkamer met ligbad en een gezellige zithoek. Televisie was er niet op de kamer, maar onderaan vind je er wel eentje in de lounge. Als er dan al één klein nadeel was aan deze riad is het misschien wel dat het er redelijk lawaaierig is. Het oude gebouw leent zich niet echt tot het maken van geluidsdichte kamers.

De verwelkoming was trouwens meer dan hartelijk. Terwijl de gastvrouw op een mapje al wat interessante plaatsen aanstipte, konden we rustig nippen van onze Marokkaanse thee en proeven van de typische koekjes die voor ons werden klaargezet.

Het ontbijt werd geserveerd op het terras langs het zwembad. Met eitjes, charcuterie, huisgemaakte confituur en pannekoekjes was de keuze uitgebreid. Dineren kan er na reservatie.

Wat je allemaal kan doen in Marrakech vind je trouwens in mijn overzicht.

Praktisch

Ik bleef drie dagen in Marakkech en sliep twee nachten in Riad Chergui. TUI fly vliegt zo’n drie keer per week vanuit Brussel naar de luchthaven van Marrakech. Ze doen dat op sommige dagen met een tussenlanding op Agadir tijdens de heenvlucht. De vliegtijd bedraagt zo’n 4 uur.

Dit hotel heeft een zeer goede prijs-kwaliteitsverhouding en is helemaal niet duur. Voor meer info en prijzen kan je hier een kijkje nemen.

TUI fly bood me deze overnachtingen aan in ruil voor online exposure. No panic, in deze blogpost staat enkel mijn eerlijke mening. Zoals altijd.

5 x toffe eet- en drinkadresjes in het Afrikaanse Gambia

Gambia2

Gambia is niet alleen een gegarandeerde zonbestemming het ganse jaar door; het kleinste land van het Afrikaanse continent staat ook bekend om zijn heerlijke authentieke keuken. Terwijl kip, vis en rijst er de hoofdingrediënten zijn van enkele typische Oost-Afrikaanse gerechten, vind je er ook een lekker internationaal aanbod terug. Ik zet voor jullie graag mijn persoonlijke favorieten op een rijtje!

Africa Queen Restaurant

Wanneer je in Gambia bent is de kans groot dat je hotel in de buurt van de Senegambia Strip in Kololi ligt, het meest toeristische deel van het land. Bij het Africa Queen Restaurant vind je de lekkerste lokale gerechten voor een correcte prijs. Probeer er zeker één van de aanraders van het huis geserveerd op sizzling plates, een gloeihete ijzeren plaat. Smullen maar!

Africa Queen Restaurant, Senegambia, Kololi, Gambia

Ali Baba Restaurant & Garden

Ali Baba Restaurant & Garden, ook op de Senegambia Strip, is een eenvoudig maar erg lekkere taverne met een uitstekende prijs-kwaliteitsverhouding. Je vindt hier niet alleen een internationaal aanbod aan pizza’s, pasta’s of steaks terug, maar ook de typische Gambiaanse gerechten. Hier eet je de lekkerste (en goedkoopste) Chicken Yassa uit de buurt. Iedere avond is er trouwens live-muziek op het terras.

Ali Baba Restaurant & Garden, Senegambia, Kololi, Gambia

Lamin Lodge

Lamin Lodge is een absolute must do wanneer je in Gambia bent. Het idyllische restaurant is helemaal opgetrokken uit hout en palen, zwevend boven de Gambia Rivier. Je kan hier lekkere, verse vis eten terwijl je geniet van het uitzicht op de mangroves. Let wel goed op je bezittingen want je krijgt hier sowieso bezoek van enkele niet al te vriendelijke apen.

Lamin Lodge, Lamin, Gambia

Rainbow Beach Bar

Op het paradijselijke witte zandstrand van Sanyang kan je gerust een halve dag of meer spenderen. Je kan lekkere cocktails drinken aan de Rainbow Beach Bar of goedkope snacks eten in het restaurant met een prachtig zicht op het strand en de ondergaande zon. Bezoek zeker het vissersdorpje dat op wandelafstand ligt of kom op een zondag. Dan vinden hier populaire worsteltornooien plaats.

Rainbow Beach Bar, Sanyang, Gambia

Senegambia Beach Hotel

Bezoek de tuinen van het Senegambia Beach Hotel en kies voor een vers sapje of een verfrissende JulBrew, het enige lokaal gebrouwen bier van Gambia. Misschien word je er wel verrast door de tientallen gieren die rondzwerven in de plantentuin of bots je tegen één van de twee gigantische leguanen die er hun thuis hebben gevonden. Van hieruit neem je ook gemakkelijk een duik in zee.

Senegambia Beach Hotel, Kololi, Gambia

Zoek het beste en goedkoopste hotel in Gambia

5 x heerlijk eten en drinken in Marrakech

wp-1479121572507.jpg

De Marokkaanse keuken is echt super, dat kon ik zelf vaststellen tijdens mijn bezoek aan Marrakech! Een lekker kruidig stoofpotje, couscous bij een groenteschotel of typisch bladerdeeggerechtje met kip? Ik som in deze blogpost mijn favoriete eetadressen in de stad op.

Café Majorelle

In de binnentuin van Café Majorelle, een restaurant dat deel uitmaakt van de Tuinen van Majorelle koos ik voor een sapje met sinaas, wortel, banaan en munt (60 dirham). Daarna namen we en een tajine, ik eentje met typische gehaktballetjes en ei. Voor 110 dirham mocht mijn portie wel iets groter.

Avenue Yarcob El Mansour, Marrakech

Terrasse des epices

Je kan ook een bezoek brengen aan La Terrasse des Epices, een verborgen parel en een begrip in Marrakech bij toeristen. Hoog boven de souks en de straten van de stad kan je genieten van een lekkere tajine. Ik nam er ééntje met rundvlees, vijgen en couscous (130 dirham, ongeveer 12 euro). Een kannetje muntthee kost je 15 dirham.

15 Souk Charifia Sidi Abdellaziz, Dar el Bacha, Marrakech

Maison de la photographie

De toegang voor dit museum is 40 dirham. Voor een dagmenu betaal je bovenaan op het terras 100 dirham, een tajine kost je zo’n 60 dirham en een frisdrank 12 dirham. Je hebt er een prachtig uitzicht over de stad.

46 Rue Souk Ahal Fassi, kaat Ben Nahid, Marrakech

Café des epices

Kies een gezellig tafeltje uit en geniet van een kannetje verse muntthee op het dakterras van Café des epices. Ga tegen valavond en aanschouw er de romantische zonsondergang over de stad. Op en rond het pleintje onderaan vind je tientallen kraampjes met de beste kruiden, thees en oliën terug. Afdingen is ook hier de boodschap!

75 Rahba Lakdima, Medina, Marrakech

Azar

Azar is een heerlijk restaurant, maar wel met een iets duurder prijskaartje. Het ligt in tegenstelling tot de andere plaatsen in deze lijst niet in de medina, maar wel in het nieuwe deel van Marrakech. ‘s Avonds komt de plaats helemaal tot leven met buikdanseressen en andere live performances. Fijne oriëntaalse keuken.

Rue de Yougoslavie, Guéliz, Marrakech

Praktisch

Ik deed deze reis met een vriend na een samenwerking met TUI fly. Ze vliegen zo’n drie keer per week vanuit Brussel naar de luchthaven van Marrakech. Ze doen dat op sommige dagen met een tussenlanding in Agadir tijdens de heenvlucht. De vliegtijd bedraagt zo’n 4 uur.

Kunta Kinteh Island, een stukje trieste geschiedenis in de Gambia rivier

gambia54

Nadat we onze trip doorheen Senegal zouden afsluiten en alvorens terug richting ons resort in Gambia te rijden gingen we eerst nog een kijkje nemen op Kunta Kinteh Island, het vroegere James Island. Dat is een eiland nabij het dorp Juffereh op zo’n 30 kilometer inlands op de noordelijke oever van de Gambia Rivier. De plek is vooral bekend om zijn passage in de roman Roots: The Saga of an American Family van Alex Haley. Het was het geboortedorp van Kunta Kinteh, één van de voorvaders van Haley. De Afrikaan werd (ergens in de 18de eeuw) gevangen genomen en in de VS als slaaf verkocht.

Wie het mini eilandje wil bereiken moet er wel wat voor over hebben. We rijden via een hobbelige zandweg – in meer dan anderhalf uur – naar Juffereh. De weg ligt er ondanks de redelijk droge periode toch rotslecht bij en is waarschijnlijk midden in het regenseizoen zo goed als niet te berijden. Hou hier rekening mee als je een bezoek plant aan het eiland.

gambia51

Als je uiteindelijk dichter bij de kade komt zijn er enkele inwoners die toch nog snel even hun kans wagen. Ze hopen dat je in een vrijgevige bui bent en proberen je nog snel een zak snoep, een houtsnijwerkje of armband te verpatsen. Je komt trouwens in een gemiddeld Vlaams bos meer chimpansees tegen dan je hier huizen ziet staan, maar toch moet je een citytax betalen om het dorpje te betreden.

Natuurlijk moet ook nog de toegang tot het eiland, de gids en de overzetsloep betaald worden. Maar dat je als Westerling overal voor moet betalen, dat zijn we na tien dagen in Gambia en Senegal ondertussen zo al wel want gewend geworden.

Toegegeven, voor die paar euro’s krijgen we wel meteen een militair mee die onze veiligheid zal garanderen. Het is duidelijk dat ze hier voor de toeristen de indruk willen laten wekken dat er alles aan gedaan wordt om het moslim terrorisme dat in een groot deel van de Sahel welig tiert buiten het land te houden. Geen idee trouwens of die militair nu echt was of dat er gewoon een Gambiaan de verkleedkoffer was ingedoken. Van een wapen was alleszins geen sprake.

gambia53

Eiland krimpt

Na een paar minuten varen bereik je het piepkleine Kunta Kinteh Island dat tot in 2011 nog gewoon James Island werd genoemd. Deze plek staat ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het is eigenlijk een bezienswaardigheid die je gezien zijn historische waarde niet mag overslaan tijdens je bezoek aan Gambia. Op het eiland bevonden zich vroeger vestingen van waaruit Afrikaanse slaven per boot werden vervoerd.  Vanaf hier werden ze naar Amerika verscheept.

Het eiland heeft zwaar te lijden onder erosie. Daarom is het nog maar 1/6 van de oorspronkelijke grootte van in de tijd dat het fort (dat werd gebouwd rond 1650) nog actief was. Met Westerse hulp tracht men nu de aantasting tegen te gaan.

De gids neemt je mee voor een rondje langs het eiland terwijl je meer te weten komt over de geschiedenis en de link tussen het eiland en Kunta Kinteh. Voor een bezoek trek je eenmaal gearriveerd in het dorp best zo’n uur uit. Aan de kade is er 1 kleine taverne waar je iets kan eten of een frisdrank kan kopen. Voor wie achteraf wil is er (tegen betaling, ah ja!) nog een klein museum te bezoeken. Omdat wij nog graag voor het donker onze ferry naar Banjul wilden halen besloten we het museum over te slaan.

gambia58

Praktisch

Wij kozen voor deze 15-daagse reis voor touroperator TUI die met enkele toffe hotels en resorts samenwerkt in Gambia. Bekijk het ruim aanbod hier. Voor vliegtickets kan je onder andere terecht bij TUI fly.

Lees ook nog:

Smiling Gambia, meer dan zonnen aan het strand

15 tips voor een eerste keer Gambia

Ile de Goree & Saint Louis (Senegal)

lat-design-1011

Next: kennismaking met Rode Stad Marrakech

marrakech

Onverwacht kwam er enkele weken geleden nog een leuke trip voor me op het reisprogramma van 2016 te staan. Je hebt het vast al wel ergens gehoord via één of andere radio- of televisiespot, het vroegere Jetairfly werd onlangs TUIfly. Om de nieuwe naam te promoten én een leuke en zomerse winterbestemming van TUIfly extra in de verf te zetten sturen ze me vrijdag voor enkele dagen naar het Marokkaanse Marrakech.

Voor mij wordt het een eerste kennismaking met Marrakech en Marokko. Na Gambia en Senegal enkele weken geleden gaat het dus ook dit keer richting Afrika. Spannend!

Ik ben uiteraard nog steeds één en al oor en zoek massa’s leuke hotspots, interessante tips en coole plekjes om te bezoeken tijdens m’n driedaagse. De prachtige riad waar ik zal verblijven – een soort van traditioneel Marokkaans huis – ligt alvast op wandelafstand van het bekende Djemaa el Fna-plein. Hopelijk kom ik terecht in een Arabische sprookjeswereld. Zo eentje van knappe buikdanseressen, vliegende tapijten, geurende muntthee en heerlijke couscous…

Praktisch

Tuifly vliegt zo’n drie keer per week vanuit Brussel naar de luchthaven van Marrakech. Ze doet dat op sommige dagen met een tussenlanding op Agadir tijdens de heenvlucht. De vliegtijd bedraagt zo’n 4 uur. Voor de snelle beslissers die ook al naar heerlijke zonstralen snakken, denk eraan dat je voor Marokko een internationaal paspoort nodig hebt.

Je kan mij vanaf vrijdag  volgen vanuit Marrakech via mijn verschillende social media kanalen. Ik zal regelmatig updates plaatsen via Twitter, Facebook, Instagram én Snapchat (ID: vetexbart.be). #TUIfly en #TUIflywithus worden de hashtags tijdens deze reis.

En nu ga ik m’n koffer inpakken! Het weerbericht voorspelt ondertussen zalige temperaturen. Zou ik de zonnecrème meenemen? 🙂

Saint Louis: weggerotte koloniale charme uit ver vervlogen tijd

senegal19

De allereerste post over de aftrap van onze trip naar Senegal kon je eerder hier al lezen. Na Dakar ging de reis na drie dagen verder richting Saint Louis in het noorden van het land op de grens met Mauritanië. Een avontuur om niet snel te vergeten. Na een lange en plakkende autorit van zo’n 5 uur bereikten we langs kapotte wegen, primitieve dorpjes en een handvol sjoemelende agenten en corrupte douaniers onze nieuwe bestemming.

Saint Louis

Saint Louis is een oude Franse koloniale nederzetting die werd opgericht ergens in de 17de eeuw. Tot 1957 was het zelfs de hoofdstad van Senegal. Blijkbaar noemt men Saint Louis ook wel eens het Venetië van Senegal, maar nu weet ik niet of dat door het ‘echte’ Venetië als een compliment moet worden beschouwd. Je hebt er inderdaad honderden typische pirogues die her en der op het water drijven, maar naast de tonnen afval en viezigheid in en langs de rivier Sénégal kan je gewoon niet kijken.

senegal30

Saint Louis is ontegensprekelijk een levendige, bruisende en kleurrijke stad. Hier en daar zie je in de stadskern enkele mooie architecturale pareltjes uit lang vervlogen koloniale tijden. Jammer genoeg blijft er van die charmante invloeden uit het verleden nog bitter weinig over. De schoonheid uit die vervlogen tijd is ondertussen weggerot. Net zoals in de rest van Senegal blijft wat eenmaal stuk is ook hier voor altijd stuk, zo blijkt.

senegal31

In Saint Louis verbleven we in een eenvoudig hotel vlakbij de Sénégal rivier. We betaalden 35000 CFA (€ 53) voor een tweepersoonskamer met  airco en (erg basic) ontbijt. Andere hotels in de stad vind je hier.

senegal34

senegal18

Langue de Barbarie

Op enkele kilometers van Saint Louis vind je het nationale park Langue de Barbarie terug, een zandig schiereiland dat grenst aan de Atlantische Oceaan. Normaal bezoek je dit park het beste tussen november en april wanneer de vogels arriveren vanuit Europa. Wij bezochten de landtong begin oktober waardoor nog niet alle trekvogels te bewonderen waren.

senegal23

Het park is een echt toevluchtsoord voor heel wat vogelsoorten zoals pelikanen, grijskopmeeuwen, roze flamingo’s en steltlopers. Er zijn ook enkele soorten zeeschildpadden die er één keer per jaar een nest maken.

Je zoekt het best iemand in Saint Louis die met je meegaat naar het park. Wij onderhandelden met een jonge Senegalese gids en voor 8000 CFA (€ 12) vergezelde hij ons. De toegangsprijs voor volwassenen bedraagt 5000 CFA, da’s ongeveer € 7,5. Je kan een bootje huren om van dichtbij kennis te maken met de verschillende vogels, dat kost je nog eens 2500 CFA (€ 4) per persoon (voor een tocht van ongeveer 2 uur).

Touba

Op de terugweg naar Gambia hielden we in Touba even halt bij de moskee, zo’n 200 kilometer van Saint Louis. De grote moskee in Touba is met zijn vijf minareten een van grootste in Zwart-Afrika. Bij de bouw is niet op een euro meer of minder gekeken. Een groot deel van het gebouw bestaat uit Italiaans marmer en de tapijten zijn van Belgische makelij. Je kan hem uiteraard bezoeken, maar denk eraan je ontblote armen en benen te bedekken.

Grote moskee Touba (c) Pixabay | Omdat we laat arriveerden en het pikdonker was heb ik voor een stockfoto gekozen.

Kaolack

Na zo’n 100 kilometer rijden op erg slechte wegen bereiken we de stad Kaolack. Omdat we te laat zouden arriveren in Barra om de ferry te kunnen nemen naar Banjul besloten we hier te overnachten. We vonden een kamer in een zeer eenvoudige auberge (Djoloff Inn) voor 16.000 CFA (€ 24 voor 2 personen) met airco en een (lachwekkend) ontbijtje. Een half stokbrood met boter én oploskoffie. What else do you need?

Van hier ging het verder naar grensstad Karang om de nodige formaliteiten te regelen. Daarna gingen we via de haven met de veerboot terug richting Banjul.

senegal24

Praktisch

Bij tientallen nutteloze politie-, leger- of douanecontroles werd onze jeep tegengehouden voor controle. Een vijftal keer moest er met cash geld gezwaaid worden alvorens we mochten verder rijden. Iedere ter plaatse verzonnen inbreuk werd in no-time weggewuifd met enkele honderden CFA.

Je kan met Brussels Airlines rechtstreeks vliegen op Banjul, onze vertrek- en eindbasis van de trip. Ook Jetairfly brengt je naar Gambia, vaak met een tussenlanding op Kaapverdië.

Voor de trip vanuit Gambia naar Senegal regelden we ter plaatse een taxichauffeur die ons met zijn jeep gedurende zes dagen zou vergezellen. We onderhandelden vooraf een prijs (23.000 dalasi). Met 4 personen kwam dit neer op ongeveer 125 euro per persoon (ferry, tolwegen en enkele non-boetes door corrupte agenten incluis).

Het eerste deel van mijn Gambia blog lees je hier. Het eerste deel van de Senegal blog kan je hier vinden.

Schilderachtig mooie plek van slavenhandel gruwel

senegal4

Mijn eerste echte reis naar Zwart-Afrika begon vorige week met een ontdekkingstocht in het kleinste landje van het vaste continent. Vier dagen lang ontdekten we Gambia alvorens we vertrokken voor een zesdaagse trip naar (het enige) buurland Senegal. Op de planning stond onder meer hoofdstad Dakar, slaveneiland Ile Gorée, Saint Louis in het noorden en Fort James op Kunta Kinteh Island. Hier is alvast deel 1.

Banjul-Barra

Wie vanuit Gambia met de auto naar Dakar wil reizen is zo goed als verplicht om in Banjul de veerboot te nemen naar Barra. Lang duurt de overtocht niet – een uurtje maximum -, maar houd wel rekening met (extreem) lange wachttijden aan de haven. In betere tijden waren er dagelijks een drietal ferry’s actief tussen Banjul en Barra, maar momenteel is er slechts ééntje die niet stuk is. Wij stonden iets voor het middaguur met onze wagen klaar om te vertrekken, maar het was pas aan ons om 18u30, zo’n zeven uur later. Zonder auto trouwens, want plaats voor onze jeep (en chauffeur) was er niet meer. Die kwamen pas uren later met de volgende boot aan.

senegal1

De overvolle overzet kost je 25 dalasi (een halve euro) per persoon en 300 dalasi (6,50 euro) voor een auto met chauffeur. Heb je een extra zakcentje (een paar honderd dalasi) voor de medewerkers op de terminal dan schuift je auto trouwens zomaar – hocus pocus – een aantal plaatsen op. Zo werkt het nu eenmaal in Gambia (én in Senegal zo zal later blijken).

senegal29

Karang

Omdat onze auto nog op de volgende ferry stond te wachten en we geen tijd wilden verliezen namen we een bushtaxi (goedkope, maar propvolle en tot op de draad versleten mini-busjes) naar grensstad Karang. In Barra word je als westerling letterlijk geattaqueerd om je snel in een taxi te krijgen. Onderhandelen is de boodschap! Betaal niet meer dan 50 dalasi per persoon voor een bushtaxi of 250 dalasi voor een normale taxi. Het ritje naar Karang duurt ongeveer een half uur.

Eenmaal in Karang aangekomen moeten er wat grensformaliteiten geregeld worden. Zo moet je in obscure kamertjes uitgeschreven worden, omdat je Gambia verlaat. De politie- en douaneambtenaren regelen dat graag voor je, maar ze willen in ruil natuurlijk wel wat centjes. ‘Om een koffie te kopen’, zeiden ze. Enkele meters verder moet je dan weer een stempel halen om Senegal binnen te mogen. Vergeet niet om je paspoort en vaccinatieboekje mee te nemen.

Dakar

De Senegalese hoofdstad Dakar is zowat het knooppunt van West-Afrika. Tijdens onze trip waren we een tweetal dagen in de drukke stad die de doorsnee toerist niet bijster veel te bieden heeft als het gaat over echte bezienswaardigheden. In de volksbuurten vind je her er der de typische dibiteries sénégalaises terug. Gammele eethuisjes waar je lekker en goedkoop kip of schaap kan eten, klaargemaakt op een houtskoolvuur.

senegal2

senegal16
Monument de la Renaissance Africaine

Als je één ding echt wil bezoeken nabij Dakar, laat het dan Ile Gorée zijn. En trek er gerust een hele dag voor uit.

If all the sky were paper and all the seas ink, I would not be able to describe the brutality of the slave trade | Bosman 1701

Ile Gorée

Op slechts enkele kilometers van Dakar ligt het slaveneiland Gorée, een van de draaischijven van de slavenhandel tussen de 16de en de 19de eeuw. De plek is vrij makkelijk enkele keren per dag met een veerboot te bereiken vanaf de haven in Dakar. De ferry kost je als westerling 5200 CFA, zo’n 8 euro (retour). Vreemd genoeg zijn er (zoals bijna overal) veel goedkopere tarieven voor Afrikanen. Na twintig minuten varen bereik je het eiland.

senegal3

senegal4

Naar de verschillende restaurantjes nabij Place du Port Gorée kan zonder toegangsticket, maar om een rondje te maken doorheen het eiland moet je betalen. Waarvoor je moet betalen is niet altijd even duidelijk. Houd je portefeuille na het kopen van een ticket voor de ferry nog even open want er moet dus nog gedokt worden. 500 CFA (€ 0,75 per persoon) voor de toeristentaks én 8000 CFA (€ 12 voor 3 personen) voor de nog-een-andere-maar-ik-weet-begot-niet-welke-taks. Later wilt je gids (die je niet gevraagd hebt, maar die gewoon besloot om gids voor je te spelen) ook nog eens € 10 van je.

senegal15

Door of no return

Op Goreé kan je het Maison des Esclaves ofwel het Slavenhuis bezoeken (en jawel, nog eens entreegeld! 500 CFA, ongeveer 0,75 euro). Hier werden Afrikaanse slaven opgesloten alvorens ze door de Door of no return op een houten boot stapten die via de Atlantische Oceaan richting Nieuwe Wereld vaarde. Ontsnappen uit het fort en naar de kust zwemmen was met een 5 kilogram zware metalen bal aan de voeten en nek geen optie. Het museum geeft je een beter inzicht in de pakkende verhalen over deze zwarte bladzijde uit de geschiedenisboeken.

senegal13

Enkele weetjes: Op Gorée wonen iets meer dan 1000 mensen. Er rijden geen auto’s en er is maar 1 hotel op het eiland. Het slaveneiland kreeg de afgelopen jaren bezoek van onder andere Barack Obama, Nelson Mandela, Paus Johannes Paules II, Bill Clinton en George W Bush.

senegal5

senegal14

Praktisch

Hou er rekening mee dat een bezoek aan Gorée je ongeveer 18 euro kost per persoon (ferry, entreegeld, fooi).

Voor de trip vanuit Gambia naar Senegal regelden we ter plaatse een taxichauffeur die ons met zijn jeep gedurende zes dagen zou vergezellen. We onderhandelden vooraf een prijs (23.000 dalasi). Met 4 personen kwam dit neer op ongeveer 125 euro per persoon (ferry, tolwegen en enkele non-boetes door corrupte agenten incluis).

In Dakar logeerden we twee nachten in een appartement bij kennissen voor zo’n 35 euro per persoon.

Je kan met Brussels Airlines rechtstreeks vliegen op Banjul (Gambia). Ook TUI fly brengt je naar Gambia, vaak met een tussenlanding op Kaapverdië.

senegal11

Het eerste deel van mijn Gambia blog lees je hier.

In een volgende blog lees je het tweede deel van onze trip in Senegal. Die bracht ons onder andere naar Saint Louis en James Island.

Smiling Gambia, meer dan zonnen aan het strand

gambia2

Het eerste deel van onze reis naar Smiling Gambia zit er bijna op. Vier dagen lang hingen we rond in Afrika’s kleinste landje aan de westkust. Het wordt netjes in tweeën verdeeld door de Gambia rivier en is helemaal omringd door Senegal. The Smiling Coast of Africa is heel wat meer dan enkel een zomerse strandbestemming. Na ‘slechts’ een zestal uur vliegen vanuit Brussel of Amsterdam kan je in het kleurrijke Gambia niet alleen terecht voor de witte stranden en tropische temperaturen het hele jaar door. Het land is volgens velen trouwens de ideale startplaats voor een eerste kennismaking met Afrika.

Smiling Gambia, meer dan zonnen aan het strand

Kololi

Voor de meeste vakantiegangers gaat het vanaf Banjul Airport rechtstreeks naar Kololi, dé toeristische plek in Gambia. Hotels in alle prijsklassen liggen verspreid in een strook langs het zandstrand terwijl restaurants en bars zich bijna allemaal situeren in de levendige Senegambia straat. Je vindt er net zo makkelijk een typisch Gambiaans gerecht dan een Italiaanse pasta of friet van Piet. Jonge Afrikaanse mannen spreken je er om de haverklap aan en proberen – vriendelijk, maar volhardend – een taxirit of  restaurantbezoek aan je te verpatsen. Bronstige westerse cougar girls van vaak een stuk in de vijftig flaneren er met diezelfde Afrikaanse knapen fier langs hun zij.

Een bezoek aan het dorp is haast niet te vermijden, maar beperk je zeker en vast niet enkel tot Kololi. Het echte, authentieke Gambia speelt zich buiten dit toeristenoord af.

gambia2

gambia3

Sanyang

In het zuiden van het mini-landje ligt Sanyang, een klein vissersdorp op zo’n 25 kilometer van Kololi. Tientallen kleurrijke Pirogues – de typische West-Afrikaanse vissersbootjes – liggen op het paradijselijke strand. Af en toe trekken een paar dozijn mannen de houten bootjes uit het water om hun catch of the day aan land te brengen. De botervissen, roggen, zeeslakken en zwarte snappers worden door de vrouwen dadelijk gestript op het strand om ze vervolgens te roken of zouten in de stallen iets verderop.

Op Paradise Beach kan je trouwens iedere zondag een worstelkamp meepikken (jammer genoeg niet toen wij er waren want blijkbaar zijn er geen wedstrijden in het regenseizoen). Aan de strandbars kan je gewoon even chillen of genieten van een verfrissende duik in zee.

gambia1

gambia7

Bijilo Forest Park

In volle kustzone net naast het strand van Kololi ligt het Bijilo Forest Park & Nature Trail. Het Monkey Park is zo’n 50 hectare groot en herbergt heel wat primaten. Zo kan je wandelen tussen de groene meerkatten (green vervet monkeys) en de meer schuchtere rode franjeaap (western red colobus monkeys).

gambia17

De toegang tot het park kost je 150 dalasi per persoon, maar je kiest best ook een van de lokale gidsen om je rond te leiden door het stukje regenwoud. We zagen er heel wat vogels! Volgens recente tellingen zijn er meer dan 130 verschillende soorten te bewonderen. Deze kraanvogel was wel heel gewillig om te poseren voor onze lens.

gambia25

Royal Albert Market, Banjul

Havenstad Banjul (het vroegere Bathurst) is de hoofdstad van Smiling Gambia en geldt als administratief centrum van het land. De meeste toeristen laten het stoffige Banjul links liggen omdat het niet echt uitblinkt in interessante bezienswaardigheden. Naast het panoramisch uitzicht vanop Arch 22 kan je rondslenteren op de Royal Albert Markt op Liberation Avenue. In een labyrint van smalle steegjes en kleine stalletjes vind je er zowel kleding en ambachtelijke werkjes als groenten, fruit en vis terug. De oever ligt slechts op een paar stappen van de markt. Je ziet er overvolle pirogues en veerboten voorbij varen.

gambia36

gambia30

gambia32

Kachikally Crocodile Pool

Een must see voor veel toeristen in Gambia is de heilige krokodillen vijver in het hartje van Bakau. Je kan hier op de foto met de beesten, die trouwens de dag door gevoederd worden zodat vers mensenvlees ze niet sterk lijken te interesseren. De toegang tot de Kachikally Crocodile Pool kost je 100 dalasi. Er is ook een klein museum gewijd aan de geschiedenis van het land. Ben je maar kort in Gambia? Kies dan voor het Monkey Forest en laat de Crocodile Pool links liggen.

gambia27

Praktisch

Met TUI kan je makkelijk vanuit Brussel naar Gambia. Ga naar TUI.be

Wij logeerden in het goedkope en basic Bamboo Garden hotel in Kololi.

Een goede reisverzekering of pechverhelping is onmisbaar wanneer je naar het buitenland gaat. VAB is de grootste mobiliteitsvereniging en bijstandsverlener van Vlaanderen. Ga naar VAB.be

Smiling Gambia. Iets voor jou?

Op de planning: Gambia & Senegal

gambia-239849_1920

Wegdromen bij reisgidsen over exotische bestemmingen, je fantasie die op hol slaat bij het aanhoren van spannende reisverhalen, het internet afspeuren naar de leukste hotels en boeiendste bezienswaardigheden om tenslotte de dagen af te tellen tot het eindelijk zo ver is. Tot je gepakt en gezakt aan de gate van de luchthaven staat, klaar om eindelijk aan je reis te beginnen. Heerlijk toch om op voorhand zo met je vakantie bezig te zijn. En dat ‘voorspel’ mag best een heel tijdje duren…

De knoop is doorgehakt! Binnen enkele maanden – ergens op het einde van september – ga ik voor het eerst op reis naar het voor mij tot nog toe onbekende Afrika. Oké, ik was al wel eens een maandje ergens op een Kaapverdisch Eiland en ging al eens naar Marokko, maar da’s toch nog net iets anders in mijn verbeelding.

Op de planning staan een tweetal weken Gambia met een heen- en weer roadtripje van enkele dagen naar Dakar in Senegal als leuke surplus. Het Atoma-schriftje voor aantekeningen, knip- en plakwerk en massa’s lijstjes als voorbereiding op de reis ligt er voorlopig nog redelijk leeg en wit bij, maar daar komt ongetwijfeld snel verandering in. Laat de tips en interessante blogs in ieder geval maar komen!

Nu eerst nog even verstand op nul zetten en een afspraak maken met het Tropisch Instituut in Antwerpen om de nodige spuiten te laten zetten (jongens, ik trek al lijkbleek weg bij het gedacht alleen al).

Reizen en genieten, soms moet je er iets voor over hebben.

Brussels Airlines vliegt je naar Afrika.

CollagegambiaWas jij al eens een keertje in Gambia of Senegal? Laat me dan zeker weten wat ik niet mag overslaan tijdens mijn vakantie!

Deze post bevat een affiliat link – Cover foto © Pixabay en Foto collage © Visit The Gambia