Gambia

Voor de eerste keer naar Gambia? 15 tips!

gambia37

Voor de eerste keer in je leven naar Gambia (of bij uitbreiding heel Afrika ) reizen kan voor vele westerlingen wel eens een echte cultuurschok zijn. Yep, dat was het ook voor mij! Daarom enkele first hand tips om iets beter voorbereid aan je trip te beginnen.

gambia13
De wevervogels bouwen lustig hun nesten aan het strand van Sanyang. Een echt kijkspektakel.
  • Belgen moeten geen paspoort of visum hebben om voor enkele weken als toerist naar Gambia te gaan. Een elektronische identiteitskaart is wel nodig. Check de website van Buitenlandse Zaken voor de meest recente wetgeving.
  • Het is belangrijk enkele weken voor je afreis naar Gambia contact op te nemen met een arts. Je hebt immers misschien een aantal inentingen nodig (hepatitis A, gele koorts, meningitis, polio, tetanus en/of difterie). De kostprijs voor mijn vaccinaties (4) bedroeg zo’n € 125. Bereken dit dus zeker mee in de uiteindelijke kostprijs van je trip, maar denk er wel aan dat je met de meeste inentingen je leven lang safe bent (2018: aan te raden, niet verplicht).
  • Ook het innemen van medicijnen tegen malaria is zeer sterk aan te raden. Naargelang het advies van je dokter neem je de malariapillen voor, tijdens en na je reis. Voor twee doosjes tabletten betaalde ik ongeveer € 40 bij de apotheker. Zorg ook voor een goede muggenspray met DEET en slaap indien mogelijk in een kamer met airco of onder een muggennet.
  • Hygiëne laat in Gambia vaak te wensen over, ook in sommige eettentjes. Neem daarom een goede reisapotheek mee, met onder andere een middel tegen diarree.
  • Het regenseizoen in Gambia loopt van juni tot oktober. Wie ondanks het zeer slechte wegennet toch met de auto wil rijden in het land kan niet anders dan tijdens het regenseizoen een terreinwagen te huren. Er zijn (vaak zonder enig nut) security checkpoints op alle grote wegen.
gambia32
Zakken met rijst op Albert Market in Banjul.
  • Zoals op vele plaatsen is het leidingwater in Gambia niet drinkbaar. Pas daarom op en vermijd ijsblokjes of water dat niet uit een afgesloten fles komt. Ook rauwe groeten of fruit kunnen je achteraf voor een lange (en onaangename) tijd naar het toilet sturen.
  • In Gambia heerst er nog een hardnekkige mentaliteit van corruptie. Schrik er bijvoorbeeld niet van dat er enkele geldbriefjes nodig zijn tijdens een standaard politiecontrole om agenten gelukkig te houden.
gambia18
Aapjes spotten in het Bijilo Forest nabij Kololi.
  • Gambianen zijn vriendelijk en hulpvaardig, maar in de toeristische zones word je als (westerse) toerist ontzettend veel aangesproken door ‘bumsters’ die vooral uit zijn op je centen. Ze proberen hun diensten als gids of taxichauffeur aan te bieden. Geen interesse? Je maakt je dan best niet al te druk. Zeg gewoon enkele keren beleefd en kordaat neen want dat is vaak het meest efficiënt.
  • Op toeristische plaatsen kan je geld afhalen aan een bankautomaat (maar erg duur). Het is echter financieel het voordeligst om euro’s om te wisselen – voor de nationale munt dalasi – op de zwarte markt of wisselkantoren op straat. Het is belangrijk om overal te onderhandelen en nooit dadelijk toe te happen. Dat geldt voor de prijs van een taxirit, een souvenir, je gids of het entreegeld van een bezienswaardigheid, maar dus ook voor de wisselkoers. De veiligste oplossing om geld te wisselen is uiteraard bij erkende wisselkantoren of in je hotel.
  • De briefjes in Gambia hebben een lage waarde. Geen biljetten die € 500 waard zijn hier, maar maximum 200 dalasi (ongeveer € 4). De briefjes die het meest in omloop zijn zijn die van 100 dalasi (ongeveer 2 euro). Wil je een paar honderd euro’s laten wisselen bereid je dan voor op heel wat telwerk en een (rug)zakje om de kilo’s aan biljetten in op te bergen. 🙂

gambia30

  • Wil je een aantal bezienswaardigheden bezoeken of bijvoorbeeld afreizen naar Senegal, dan is een tochtje met de ferry in Banjul nodig. Mijn persoonlijke ervaringen met de veerboot lees je hier.
  • Telefoneren en (mobiel) internetten via je Belgische operator is mogelijk in Gambia, maar extreem duur (tot € 13/MB data). Een veel goedkopere oplossing om verbonden te blijven tijdens je verblijf is de aanschaf van een SIM-kaartje (onder andere Africell). Voor zo’n 275 dalasi (ongeveer € 5,50) heb je al 1 GB aan mobile data. Je kan overal langs de straatkant verkopers vinden die belwaarde op de telefoon kunnen zetten.

gambia10

  • Ook al heb je een goed hotel, houd er rekening mee dat je mogelijk enkele uren per dag geen elektriciteit hebt.
  • In Gambia wonen overwegend moslims, hou daarom rekening met enkele typische voorschriften en gebruiken. Bedek blote armen en benen als je moskeeën bezoekt en neem geen etenswaren vast met je linkerhand.
  • Gambianen zijn, net als andere inwoners van West-Afrika, geen fan van poseren voor de foto. Als je hen vooraf even toestemming vraagt is het echter meestal geen probleem.

Praktisch

Eenmaal ginder is vertoeven in Gambia niet erg duur. Voor een frisdrank betaal je naargelang de plaats tussen de 30 en 60 dalasi (€ 0,60 à € 1,20) terwijl het lokale bier JulBrew je ook ongeveer € 1,20 zal kosten (er is niet overal alcohol te verkrijgen). Een authentiek West-Afrikaans gerecht zoals Kip Yassa kost in Kololi zo’n 275 dalasi (€ 6). Ga je meer het binnenland in of eet en drink je in kleine, lokale zaakjes dan dalen de prijzen een fors stuk.

Een vakantie naar Gambia hoeft helemaal niet erg duur te zijn. Je vindt vaak erg mooie last minutes en promoties bij TUI. Of je kan natuurlijk ook enkel de vliegreis vanuit Brussel boeken bij TUIfly of Brussels Airlines.

Zorg uiteraard ook voor een goede reisverzekering.

Heb jij nog tips voor iemand die voor het eerst Gambia bezoekt? Laat het me dan gerust weten!

5 x toffe eet- en drinkadresjes in het Afrikaanse Gambia

Gambia2

Gambia is niet alleen een gegarandeerde zonbestemming het ganse jaar door; het kleinste land van het Afrikaanse continent staat ook bekend om zijn heerlijke authentieke keuken. Terwijl kip, vis en rijst er de hoofdingrediënten zijn van enkele typische Oost-Afrikaanse gerechten, vind je er ook een lekker internationaal aanbod terug. Ik zet voor jullie graag mijn persoonlijke favorieten op een rijtje!

Africa Queen Restaurant

Wanneer je in Gambia bent is de kans groot dat je hotel in de buurt van de Senegambia Strip in Kololi ligt, het meest toeristische deel van het land. Bij het Africa Queen Restaurant vind je de lekkerste lokale gerechten voor een correcte prijs. Probeer er zeker één van de aanraders van het huis geserveerd op sizzling plates, een gloeihete ijzeren plaat. Smullen maar!

Africa Queen Restaurant, Senegambia, Kololi, Gambia

Ali Baba Restaurant & Garden

Ali Baba Restaurant & Garden, ook op de Senegambia Strip, is een eenvoudig maar erg lekkere taverne met een uitstekende prijs-kwaliteitsverhouding. Je vindt hier niet alleen een internationaal aanbod aan pizza’s, pasta’s of steaks terug, maar ook de typische Gambiaanse gerechten. Hier eet je de lekkerste (en goedkoopste) Chicken Yassa uit de buurt. Iedere avond is er trouwens live-muziek op het terras.

Ali Baba Restaurant & Garden, Senegambia, Kololi, Gambia

Lamin Lodge

Lamin Lodge is een absolute must do wanneer je in Gambia bent. Het idyllische restaurant is helemaal opgetrokken uit hout en palen, zwevend boven de Gambia Rivier. Je kan hier lekkere, verse vis eten terwijl je geniet van het uitzicht op de mangroves. Let wel goed op je bezittingen want je krijgt hier sowieso bezoek van enkele niet al te vriendelijke apen.

Lamin Lodge, Lamin, Gambia

Rainbow Beach Bar

Op het paradijselijke witte zandstrand van Sanyang kan je gerust een halve dag of meer spenderen. Je kan lekkere cocktails drinken aan de Rainbow Beach Bar of goedkope snacks eten in het restaurant met een prachtig zicht op het strand en de ondergaande zon. Bezoek zeker het vissersdorpje dat op wandelafstand ligt of kom op een zondag. Dan vinden hier populaire worsteltornooien plaats.

Rainbow Beach Bar, Sanyang, Gambia

Senegambia Beach Hotel

Bezoek de tuinen van het Senegambia Beach Hotel en kies voor een vers sapje of een verfrissende JulBrew, het enige lokaal gebrouwen bier van Gambia. Misschien word je er wel verrast door de tientallen gieren die rondzwerven in de plantentuin of bots je tegen één van de twee gigantische leguanen die er hun thuis hebben gevonden. Van hieruit neem je ook gemakkelijk een duik in zee.

Senegambia Beach Hotel, Kololi, Gambia

Zoek het beste en goedkoopste hotel in Gambia

Kunta Kinteh Island, een stukje trieste geschiedenis in de Gambia rivier

gambia54

Nadat we onze trip doorheen Senegal zouden afsluiten en alvorens terug richting ons resort in Gambia te rijden gingen we eerst nog een kijkje nemen op Kunta Kinteh Island, het vroegere James Island. Dat is een eiland nabij het dorp Juffereh op zo’n 30 kilometer inlands op de noordelijke oever van de Gambia Rivier. De plek is vooral bekend om zijn passage in de roman Roots: The Saga of an American Family van Alex Haley. Het was het geboortedorp van Kunta Kinteh, één van de voorvaders van Haley. De Afrikaan werd (ergens in de 18de eeuw) gevangen genomen en in de VS als slaaf verkocht.

Wie het mini eilandje wil bereiken moet er wel wat voor over hebben. We rijden via een hobbelige zandweg – in meer dan anderhalf uur – naar Juffereh. De weg ligt er ondanks de redelijk droge periode toch rotslecht bij en is waarschijnlijk midden in het regenseizoen zo goed als niet te berijden. Hou hier rekening mee als je een bezoek plant aan het eiland.

gambia51

Als je uiteindelijk dichter bij de kade komt zijn er enkele inwoners die toch nog snel even hun kans wagen. Ze hopen dat je in een vrijgevige bui bent en proberen je nog snel een zak snoep, een houtsnijwerkje of armband te verpatsen. Je komt trouwens in een gemiddeld Vlaams bos meer chimpansees tegen dan je hier huizen ziet staan, maar toch moet je een citytax betalen om het dorpje te betreden.

Natuurlijk moet ook nog de toegang tot het eiland, de gids en de overzetsloep betaald worden. Maar dat je als Westerling overal voor moet betalen, dat zijn we na tien dagen in Gambia en Senegal ondertussen zo al wel want gewend geworden.

Toegegeven, voor die paar euro’s krijgen we wel meteen een militair mee die onze veiligheid zal garanderen. Het is duidelijk dat ze hier voor de toeristen de indruk willen laten wekken dat er alles aan gedaan wordt om het moslim terrorisme dat in een groot deel van de Sahel welig tiert buiten het land te houden. Geen idee trouwens of die militair nu echt was of dat er gewoon een Gambiaan de verkleedkoffer was ingedoken. Van een wapen was alleszins geen sprake.

gambia53

Eiland krimpt

Na een paar minuten varen bereik je het piepkleine Kunta Kinteh Island dat tot in 2011 nog gewoon James Island werd genoemd. Deze plek staat ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het is eigenlijk een bezienswaardigheid die je gezien zijn historische waarde niet mag overslaan tijdens je bezoek aan Gambia. Op het eiland bevonden zich vroeger vestingen van waaruit Afrikaanse slaven per boot werden vervoerd.  Vanaf hier werden ze naar Amerika verscheept.

Het eiland heeft zwaar te lijden onder erosie. Daarom is het nog maar 1/6 van de oorspronkelijke grootte van in de tijd dat het fort (dat werd gebouwd rond 1650) nog actief was. Met Westerse hulp tracht men nu de aantasting tegen te gaan.

De gids neemt je mee voor een rondje langs het eiland terwijl je meer te weten komt over de geschiedenis en de link tussen het eiland en Kunta Kinteh. Voor een bezoek trek je eenmaal gearriveerd in het dorp best zo’n uur uit. Aan de kade is er 1 kleine taverne waar je iets kan eten of een frisdrank kan kopen. Voor wie achteraf wil is er (tegen betaling, ah ja!) nog een klein museum te bezoeken. Omdat wij nog graag voor het donker onze ferry naar Banjul wilden halen besloten we het museum over te slaan.

gambia58

Praktisch

Wij kozen voor deze 15-daagse reis voor touroperator TUI die met enkele toffe hotels en resorts samenwerkt in Gambia. Bekijk het ruim aanbod hier. Voor vliegtickets kan je onder andere terecht bij TUI fly.

Lees ook nog:

Smiling Gambia, meer dan zonnen aan het strand

15 tips voor een eerste keer Gambia

Ile de Goree & Saint Louis (Senegal)

lat-design-1011

Smiling Gambia, meer dan zonnen aan het strand

gambia2

Het eerste deel van onze reis naar Smiling Gambia zit er bijna op. Vier dagen lang hingen we rond in Afrika’s kleinste landje aan de westkust. Het wordt netjes in tweeën verdeeld door de Gambia rivier en is helemaal omringd door Senegal. The Smiling Coast of Africa is heel wat meer dan enkel een zomerse strandbestemming. Na ‘slechts’ een zestal uur vliegen vanuit Brussel of Amsterdam kan je in het kleurrijke Gambia niet alleen terecht voor de witte stranden en tropische temperaturen het hele jaar door. Het land is volgens velen trouwens de ideale startplaats voor een eerste kennismaking met Afrika.

Smiling Gambia, meer dan zonnen aan het strand

Kololi

Voor de meeste vakantiegangers gaat het vanaf Banjul Airport rechtstreeks naar Kololi, dé toeristische plek in Gambia. Hotels in alle prijsklassen liggen verspreid in een strook langs het zandstrand terwijl restaurants en bars zich bijna allemaal situeren in de levendige Senegambia straat. Je vindt er net zo makkelijk een typisch Gambiaans gerecht dan een Italiaanse pasta of friet van Piet. Jonge Afrikaanse mannen spreken je er om de haverklap aan en proberen – vriendelijk, maar volhardend – een taxirit of  restaurantbezoek aan je te verpatsen. Bronstige westerse cougar girls van vaak een stuk in de vijftig flaneren er met diezelfde Afrikaanse knapen fier langs hun zij.

Een bezoek aan het dorp is haast niet te vermijden, maar beperk je zeker en vast niet enkel tot Kololi. Het echte, authentieke Gambia speelt zich buiten dit toeristenoord af.

gambia2

gambia3

Sanyang

In het zuiden van het mini-landje ligt Sanyang, een klein vissersdorp op zo’n 25 kilometer van Kololi. Tientallen kleurrijke Pirogues – de typische West-Afrikaanse vissersbootjes – liggen op het paradijselijke strand. Af en toe trekken een paar dozijn mannen de houten bootjes uit het water om hun catch of the day aan land te brengen. De botervissen, roggen, zeeslakken en zwarte snappers worden door de vrouwen dadelijk gestript op het strand om ze vervolgens te roken of zouten in de stallen iets verderop.

Op Paradise Beach kan je trouwens iedere zondag een worstelkamp meepikken (jammer genoeg niet toen wij er waren want blijkbaar zijn er geen wedstrijden in het regenseizoen). Aan de strandbars kan je gewoon even chillen of genieten van een verfrissende duik in zee.

gambia1

gambia7

Bijilo Forest Park

In volle kustzone net naast het strand van Kololi ligt het Bijilo Forest Park & Nature Trail. Het Monkey Park is zo’n 50 hectare groot en herbergt heel wat primaten. Zo kan je wandelen tussen de groene meerkatten (green vervet monkeys) en de meer schuchtere rode franjeaap (western red colobus monkeys).

gambia17

De toegang tot het park kost je 150 dalasi per persoon, maar je kiest best ook een van de lokale gidsen om je rond te leiden door het stukje regenwoud. We zagen er heel wat vogels! Volgens recente tellingen zijn er meer dan 130 verschillende soorten te bewonderen. Deze kraanvogel was wel heel gewillig om te poseren voor onze lens.

gambia25

Royal Albert Market, Banjul

Havenstad Banjul (het vroegere Bathurst) is de hoofdstad van Smiling Gambia en geldt als administratief centrum van het land. De meeste toeristen laten het stoffige Banjul links liggen omdat het niet echt uitblinkt in interessante bezienswaardigheden. Naast het panoramisch uitzicht vanop Arch 22 kan je rondslenteren op de Royal Albert Markt op Liberation Avenue. In een labyrint van smalle steegjes en kleine stalletjes vind je er zowel kleding en ambachtelijke werkjes als groenten, fruit en vis terug. De oever ligt slechts op een paar stappen van de markt. Je ziet er overvolle pirogues en veerboten voorbij varen.

gambia36

gambia30

gambia32

Kachikally Crocodile Pool

Een must see voor veel toeristen in Gambia is de heilige krokodillen vijver in het hartje van Bakau. Je kan hier op de foto met de beesten, die trouwens de dag door gevoederd worden zodat vers mensenvlees ze niet sterk lijken te interesseren. De toegang tot de Kachikally Crocodile Pool kost je 100 dalasi. Er is ook een klein museum gewijd aan de geschiedenis van het land. Ben je maar kort in Gambia? Kies dan voor het Monkey Forest en laat de Crocodile Pool links liggen.

gambia27

Praktisch

Met TUI kan je makkelijk vanuit Brussel naar Gambia. Ga naar TUI.be

Wij logeerden in het goedkope en basic Bamboo Garden hotel in Kololi.

Een goede reisverzekering of pechverhelping is onmisbaar wanneer je naar het buitenland gaat. VAB is de grootste mobiliteitsvereniging en bijstandsverlener van Vlaanderen. Ga naar VAB.be

Smiling Gambia. Iets voor jou?