Marokko

Op citytrip naar sprookjesachtig Marrakech

wp-1479120819476.jpg

‘t Is altijd leuk om nieuwe plaatsen te ontdekken en voor het eerst voet te kunnen zetten in een land waar je nog nooit eerder was. Hoe meer ik als blogger trips maak en hoe vaker ik het vliegtuig neem des te moeilijker het vaak als bestemming wordt om nog te verrassen. Ik was dan ook nogal behoorlijk uitgelaten toen TUI fly me onlangs vroeg om voor enkele dagen richting Marokko te trekken. Afgelopen weekend ging ik dus op ontdekkingstocht naar een Arabische sprookjeswereld in Marrakech.

marrakech10
Ik vertrok vrijdagochtend erg vroeg in Brussel en kwam zondagnacht terug. Zo kon ik optimaal genieten van drie volle dagen in Marrakech. Ideaal voor een verlengd weekend.

Het kloppende hart van Marrakech speelt zich vooral af in de medina, volledig omringd door een bijna 20 kilometer lange stadsmuur. Een wirwar aan straatjes leiden je langs kraampjes, winkeltjes en riads doorheen de Rode Stad.

Dat er véél meer te zien en te doen valt in Marrakech dan enkel rondslenteren in de medina probeer ik te bewijzen met deze blog. Tijdens onze drie dagen kwam ik ogen (en een beetje tijd) te kort. Enjoy!

Jemaa el Fna

Zoals alle wegen naar Rome leiden lijken ook alle kronkelende straten en steegjes van de medina uiteindelijk aan te komen op het wereldberoemde Jemaa el Fna-plein in het hart van Marrakech. Je vindt er tientallen stalletjes terug met kruiden, sapjes en namaakspullen, maar ook slangenbezweerders die maar al te graag met je op de foto willen (in ruil voor enkele dirhams natuurlijk).

De drukte op het plein ervaar je uiteraard het beste wanneer je er middenin staat. Wil je het vanop een afstand bekijken?Ga dan iets drinken of eten op één van de rooftop terrassen. Zo heb je een erg mooi uitzicht op Jemaa el Fna (en de Koutoubia moskee) vanop het Grand Balcon. Je bent wel verplicht om er iets te drinken (20 dirham voor een frisdrank, ongeveer 2 euro).

wp-1479127754029.jpg

Koutoubia moskee

De grootste moskee van Marrakech staat net naast het Jemaa el Fna-plein en is door zijn minaret van 69 meter hoog een echt herkenningspunt in de stad. Je ziet de toren vrijwel vanuit ieder plekje opduiken en is daardoor toch wel het symbool van de stad. De Koutoubia moskee zelf is niet toegankelijk voor (niet-moslim) toeristen.

wp-1479124106057.jpg

Soeks

Of je nu uit hout gesculpteerde beeldjes, Arabische lampen of theepotten, slippers of sjaals of een beschilderde tajine als souvenier wil meenemen, de soeks zijn de place to be in Marrakech. Verdwaal zoals in een labyrint langs de traditionele winkeltjes en geniet van de geuren en kleuren. Afdingen is hier de boodschap! Ohja, een stratenplan kan ook handig zijn.

Heb je honger gekregen van al dat wandelen? Breng een bezoek aan La Terrasse des Epices, een verborgen parel. Hoog boven de souks en de straten van Marrakech kan je er genieten van een lekkere tajine. Ik nam er ééntje met rundvlees, vijgen en couscous (130 dirham, ongeveer 12 euro). Een kannetje muntthee kost je 15 dirham.

wp-1479127934090.jpg

wp-1479128422763.jpg

Majorelle

Deze intieme botanische tuin mag je niet overslaan tijdens je bezoek aan Marrakech. Dit kleine paradijs vind je niet in de medina, maar in de nieuwe stad. Het was de Franse schilder Majorelle die de tuin liet aanleggen in de jaren ’20. Echt beroemd werd Majorelle Garders echter pas nadat de Franse couturier Yves Saint Laurant het in 1980 kocht.

De kobaltblauwe elementen zorgen voor een knap contrast met de natuurlijke groene kleuren van cactussen, palm- en sinaasappelbomen. Erg fotogeniek, dus zorg voor een opgeladen batterij voor je camera!

Ook hier kan je lekker en gezellig eten. In de binnentuin van Café Majorelle koos ik voor een sapje met sinaas, wortel, banaan en munt (60 dirham) en een tajine met typische gehaktballetjes en ei. Voor 110 dirham mocht de portie wel iets groter.

Je betaalt 70 dirham entreegeld voor de tuin, en nog eens 30 dirham als je ook het kleine museum wil bezoeken. Trek ongeveer 1 uur uit voor deze bezienswaardigheid.

marrakech6

Maison de la photographie

Ik ben niet zo voor de musea. Zeker niet wanneer het buiten 25°C is. Fans van mijn blog zullen dat stilaan al wel weten. Reden om toch een kijkje te nemen in het Maison de la photographie was eerst en vooral het panoramisch dakterras dat fantastich zou zijn. Maar ook het museum zelf is best een pareltje. Op 45 minuten ben je er rond.

De toegang voor dit museum is 40 dirham. Voor een dagmenu betaal je bovenaan op het terras 100 dirham, een tajina kost je zo’n 60 dirham en een frisdrank 12 dirham.

wp-1479127763011.jpg

wp-1479127767120.jpg

Koranschool Ben Youssef

De rijkelijk versierde binnenkoer van deze prachtige oude koranschool staat in schril contrast met de schamele en armtierige kamertjes van de voormalige studenten. Voor 20 dirham kan je er een kijkje nemen. Je ziet er mooie mozaïeken, beschilderd en gesneden houtwerk en prachtige tegelvloeren. Je bent er rond op een klein uurtje.

marrakech11

Kasbah moskee & Saadi graftombes

Kasbah – gebouwd rond 1190 – is waarschijnlijk de tweede bekendste moskee in Marrakech. Hij is een stuk kleiner en smaller dan zijn grote broer Koutoubia. Voor leuke foto’s kan je best terecht op het terras van Nid’ Cigogne. Met wat geluk kan je ook enkele ooievaars zien overvliegen of ze spotten op één van de daken iets verderop.

De moskee kan je niet bezoeken, maar voor 10 dirham neem je wel een kijkje bij de graftombes van de leden van de Saädische dynastie die hier begraven liggen. Trek voor je bezoek niet langer dan een half uur uit.

wp-1479121564328.jpg

marrakech12

Paleis de la Bahia

Dit voormalige paleis ligt niet ver van het Jamaa el Fna-plein. Je betaalt hier minder dan 1 euro entreegeld en daarvoor krijg je prachtige en goed onderhouden binnentuinen en pleinen, doorkijkjes, bewerkte plafonds en knap en kleurrijk mozaiek- en schilderwerk.

Tajine, couscous en muntthee

De Marokkaanse keuken is heerlijk! Een lekker kruidige stoofpot, couscous bij een groenteschotel of een typisch bladerdeeggerechtje met kip? Ik som heel binnenkort in een aparte blogpost mijn favoriete eetadressen in de stad op.

Slapen in een riad

Slapen in Marokko kan je doen in een hotel, maar wil je echt een authentiek gevoel beleven kies dan voor een riad. De traditionale huizen, vaak verscholen achter een grote houten deur, zijn echte pareltjes. Vele van de kleine paleisjes zijn eeuwenoud en wekken het echte gevoel op van de sprookjes van 1001 nachten.

Ik sliep twee nachten in Riad Chergui, vlak in de medina en op zo’n kwartier stappen van het Jamaa el Fna-plein. Oordeel zelf!

Praktisch

Je hebt het vast al wel ergens gehoord via één of andere radio- of televisiespot, het vroegere Jetairfly werd onlangs TUI fly. Om de nieuwe naam te promoten én deze leuke en zomerse winterbestemming in de verf te zetten stuurden ze me voor enkele dagen naar Marrakech. Het programma van de trip werd door mezelf in elkaar gebokst.

TUI fly vliegt zo’n drie keer per week vanuit Brussel naar de luchthaven van Marrakech. Ze doen dat op sommige dagen met een tussenlanding op Agadir tijdens de heenvlucht. De vliegtijd bedraagt zo’n 4 uur. Voor de snelle beslissers die ook al naar heerlijke zonstralen snakken, denk eraan dat je voor Marokko een internationaal paspoort nodig hebt.

Tjdens de publicatie van deze post (11/1016) was € 1 ongeveer 10 dirham (10,60). Je kan in Marrakech in sommige restaurants alcohol verkrijgen, maar het is meestal erg duur omwille van de hoge taksen. Reken op 4 à 6 euro voor een glas bier en 25 euro voor een basic fles Chardonnay.

Wat denk je? Lijkt Marrakech je wat?

Hotspot: Riad Chergui in Marrakech, Marokko

DSC03566-01

Toen ik een tijdje geleden met TUI fly op stedentrip richting Marrakech vloog sliep ik daar in een traditionele riad. Da’s een soort Marokkaans paleis met een leuke binnentuin in het centrum van de medina. Er zijn er ontelbare in de stad, maar Riad Chergui is echt een pareltje. Het hotel – met niet eens tien kamers – ligt middenin een wirwar van steegjes op slechts enkele minuten van de souks. Het bekende Jemaa el Fna plein bereik je al na een kwartiertje lopen.

Onze deluxe kamer was traditioneel en erg sfeervol ingericht en keek uit op het buitenzwembad. Alle comfort was aanwezig in de 30m² grote kamer, waaronder een ruime badkamer met ligbad en een gezellige zithoek. Televisie was er niet op de kamer, maar onderaan vind je er wel eentje in de lounge. Als er dan al één klein nadeel was aan deze riad is het misschien wel dat het er redelijk lawaaierig is. Het oude gebouw leent zich niet echt tot het maken van geluidsdichte kamers.

De verwelkoming was trouwens meer dan hartelijk. Terwijl de gastvrouw op een mapje al wat interessante plaatsen aanstipte, konden we rustig nippen van onze Marokkaanse thee en proeven van de typische koekjes die voor ons werden klaargezet.

Het ontbijt werd geserveerd op het terras langs het zwembad. Met eitjes, charcuterie, huisgemaakte confituur en pannekoekjes was de keuze uitgebreid. Dineren kan er na reservatie.

Wat je allemaal kan doen in Marrakech vind je trouwens in mijn overzicht.

Praktisch

Ik bleef drie dagen in Marakkech en sliep twee nachten in Riad Chergui. TUI fly vliegt zo’n drie keer per week vanuit Brussel naar de luchthaven van Marrakech. Ze doen dat op sommige dagen met een tussenlanding op Agadir tijdens de heenvlucht. De vliegtijd bedraagt zo’n 4 uur.

Dit hotel heeft een zeer goede prijs-kwaliteitsverhouding en is helemaal niet duur. Voor meer info en prijzen kan je hier een kijkje nemen.

TUI fly bood me deze overnachtingen aan in ruil voor online exposure. No panic, in deze blogpost staat enkel mijn eerlijke mening. Zoals altijd.

5 x heerlijk eten en drinken in Marrakech

wp-1479121572507.jpg

De Marokkaanse keuken is echt super, dat kon ik zelf vaststellen tijdens mijn bezoek aan Marrakech! Een lekker kruidig stoofpotje, couscous bij een groenteschotel of typisch bladerdeeggerechtje met kip? Ik som in deze blogpost mijn favoriete eetadressen in de stad op.

Café Majorelle

In de binnentuin van Café Majorelle, een restaurant dat deel uitmaakt van de Tuinen van Majorelle koos ik voor een sapje met sinaas, wortel, banaan en munt (60 dirham). Daarna namen we en een tajine, ik eentje met typische gehaktballetjes en ei. Voor 110 dirham mocht mijn portie wel iets groter.

Avenue Yarcob El Mansour, Marrakech

Terrasse des epices

Je kan ook een bezoek brengen aan La Terrasse des Epices, een verborgen parel en een begrip in Marrakech bij toeristen. Hoog boven de souks en de straten van de stad kan je genieten van een lekkere tajine. Ik nam er ééntje met rundvlees, vijgen en couscous (130 dirham, ongeveer 12 euro). Een kannetje muntthee kost je 15 dirham.

15 Souk Charifia Sidi Abdellaziz, Dar el Bacha, Marrakech

Maison de la photographie

De toegang voor dit museum is 40 dirham. Voor een dagmenu betaal je bovenaan op het terras 100 dirham, een tajine kost je zo’n 60 dirham en een frisdrank 12 dirham. Je hebt er een prachtig uitzicht over de stad.

46 Rue Souk Ahal Fassi, kaat Ben Nahid, Marrakech

Café des epices

Kies een gezellig tafeltje uit en geniet van een kannetje verse muntthee op het dakterras van Café des epices. Ga tegen valavond en aanschouw er de romantische zonsondergang over de stad. Op en rond het pleintje onderaan vind je tientallen kraampjes met de beste kruiden, thees en oliën terug. Afdingen is ook hier de boodschap!

75 Rahba Lakdima, Medina, Marrakech

Azar

Azar is een heerlijk restaurant, maar wel met een iets duurder prijskaartje. Het ligt in tegenstelling tot de andere plaatsen in deze lijst niet in de medina, maar wel in het nieuwe deel van Marrakech. ‘s Avonds komt de plaats helemaal tot leven met buikdanseressen en andere live performances. Fijne oriëntaalse keuken.

Rue de Yougoslavie, Guéliz, Marrakech

Praktisch

Ik deed deze reis met een vriend na een samenwerking met TUI fly. Ze vliegen zo’n drie keer per week vanuit Brussel naar de luchthaven van Marrakech. Ze doen dat op sommige dagen met een tussenlanding in Agadir tijdens de heenvlucht. De vliegtijd bedraagt zo’n 4 uur.

Next: kennismaking met Rode Stad Marrakech

marrakech

Onverwacht kwam er enkele weken geleden nog een leuke trip voor me op het reisprogramma van 2016 te staan. Je hebt het vast al wel ergens gehoord via één of andere radio- of televisiespot, het vroegere Jetairfly werd onlangs TUIfly. Om de nieuwe naam te promoten én een leuke en zomerse winterbestemming van TUIfly extra in de verf te zetten sturen ze me vrijdag voor enkele dagen naar het Marokkaanse Marrakech.

Voor mij wordt het een eerste kennismaking met Marrakech en Marokko. Na Gambia en Senegal enkele weken geleden gaat het dus ook dit keer richting Afrika. Spannend!

Ik ben uiteraard nog steeds één en al oor en zoek massa’s leuke hotspots, interessante tips en coole plekjes om te bezoeken tijdens m’n driedaagse. De prachtige riad waar ik zal verblijven – een soort van traditioneel Marokkaans huis – ligt alvast op wandelafstand van het bekende Djemaa el Fna-plein. Hopelijk kom ik terecht in een Arabische sprookjeswereld. Zo eentje van knappe buikdanseressen, vliegende tapijten, geurende muntthee en heerlijke couscous…

Praktisch

Tuifly vliegt zo’n drie keer per week vanuit Brussel naar de luchthaven van Marrakech. Ze doet dat op sommige dagen met een tussenlanding op Agadir tijdens de heenvlucht. De vliegtijd bedraagt zo’n 4 uur. Voor de snelle beslissers die ook al naar heerlijke zonstralen snakken, denk eraan dat je voor Marokko een internationaal paspoort nodig hebt.

Je kan mij vanaf vrijdag  volgen vanuit Marrakech via mijn verschillende social media kanalen. Ik zal regelmatig updates plaatsen via Twitter, Facebook, Instagram én Snapchat (ID: vetexbart.be). #TUIfly en #TUIflywithus worden de hashtags tijdens deze reis.

En nu ga ik m’n koffer inpakken! Het weerbericht voorspelt ondertussen zalige temperaturen. Zou ik de zonnecrème meenemen? 🙂