Zanzibar

5 must do’s op Zanzibar

DSC04295-01

Wie op zoek is naar een tropische bestemming met wuivende palmbomen en parelwitte stranden heeft wel wat opties. Zo kan je de Caraïben gaan verkennen of indien je portefeuille het toelaat zijn ook Mauritius of de Malediven een mogelijkheid. Zelf ging ik een tijd geleden naar de oostkust van Afrika. Daar spendeerde ik enkele dagen op Zanzibar, het exotische specerijeneiland dat behoort tot Tanzania. Ik geef je alvast 5 dingen die je niet mag overslaan tijdens je bezoek aan Zanzibar.

5 keer doen op Zanzibar

Strandhoppen

Wie Zanzibar zegt denkt – helemaal terecht – eerst en vooral al de prachtige stranden van het eiland. De noordelijke kust biedt plaats aan de meest levendige resorts en hotels terwijl Mnemba Island dan weer het walhalla is voor de fans van snorkelen en duiken. Ook Pange Reef, Bawa Island, Leven Banks en Hunga Reef zijn echt hotspots voor wie van duiken houdt.

Paje Beach Zanzibar
Het brede strand van Paje Beach.

The Rock

Je kan simpelweg niet op Zanzibar geweest zijn zonder naar het iconische The Rock restaurant te gaan. The Rock is ongetwijfeld één van de meest gefotografeerde Instagram spots op Zanzibar. De kleine rots die zo’n 100 meter van de kustlijn ligt kan dan wel toeristisch zijn en misschien een tikkeltje overpriced, maar volgens mij wel een echte must tijdens je vakantie.

The Rock Zanzibar
Het meest gefotografeerde restaurant van Afrika.

Fietstocht door Paje

Zanzibar is nu niet echt een ideale fietsbestemming. Toch is het heel erg leuk om bijvoorbeeld op het adembenemende, brede en spierwitte strand Paje Beach en door het gelijknamig dorpje te fietsen. Je hebt sowieso heel wat bekijks! De toeristische kustplaats ligt zo’n 60 kilometer buiten Stone Town en is misschien we de beste plaats op het eiland om te zwemmen en te kitesurfen. Fietsen kan je voor enkele euro’s per dag overal huren op en rond het strand.

Paje Zanzibar
Paje, ideaal voor een fietstocht.

Stone Town

Geniet van de sfeer in het doolhof van kronkelende steegjes in Stone Town, de charmante historische hoofdstad van Zanzibar. Je ziet er spelende kinderen op de zanderige pleinen en straten. Maar ook kleurrijke Swahili vrouwen die zich naar huis haasten met hun koopwaar op het hoofd. Vergeet ook zeker geen bezoek te brengen aan de tjokvolle Darajani Market en het plein Forodhani Gardens, het park voor het Oude Fort dat iedere avond een voedselmarkt wordt.

Specerijen tour

Sla zeker geen kruidentour over wanneer je op Zanzibar bent. Het eiland staat hier immers voor gekend. Het is een enorm populaire excursie die minstens een halve dag in beslag neemt. Je kan kiezen om de plantages in het binnenland te bezoeken, maar ook een bezoek aan verschillende kruidenzaken of een kookworkshop behoren tot de mogelijkheden.

Kruiden Zanzibar
Kruiden, het symbool van Zanzibar.

Praktisch

Belgen die naar Tanzania (Zanzibar) reizen hebben een geldig paspoort nodig dat nog minstens 6 maanden geldig is. Je koopt bij aankomst op de luchthaven wel een entry visa van 50 dollar.

Heb je zin gekregen in een trip naar paradijselijk Zanzibar. Kijk dan zeker eens bij Matoke Tours, dé Afrika beleving. (€)

Hotspot: restaurant The Rock in Zanzibar

Zanzibar

Tijdens onze korte trip naar Zanzibar van een paar maanden geleden reserveerden we een tafeltje in het bekende The Rock. Het restaurant is er in de eerste plaats voor de toeristen (en vaak is dat geen goed teken). Toch is het volgens mijn bescheiden mening verre van een klassieke tourist trap. Ja, je telt er misschien net iets te veel centen neer voor een niet echt heel uitmuntend gerecht, maar de setting is echt wel uniek. ‘t Is zo één van die plaatsen waar je volgens mij gewoon moet geweest zijn wanneer je het eiland een bezoek brengt.

The Rock: dé perfecte Instagramfoto’s

Er zijn weinig plekjes in Zanzibar die zo veel gefotografeerd worden dan The Rock, een kleine rots die een paar meters van de kustlijn in de Indische Oceaan ligt. Je wordt er met een bootje naartoe gebracht bij hoog tij, en bij laag tij kan je te voet de trappen bereiken. We reserveerden vooraf om zeker te zijn van een tafel in het restaurantje. Om de namiddag goed in te zetten bestelden we een paar cocktails, maar opgepast, straffen djoef! Het aperitieven deden we vanop het panoramische terras aan de achterkant van de rots. Terwijl men onze kreeft prepareerde (€ 32) konden we rustig genieten van de uitzichten op de blauwe zee. Het restaurant (dat met amper 12 tafeltjes niet erg groot is) ligt voor Michanwi Pingwe Beach, aan de zuidoostelijke kant van het eiland. Het bestaat sinds 2010, en was vroeger een plaats voor visserslui. The Rock is niet goedkoop, maar worth every penny.

Duur $$$ – Michanwi Pingwe Beach, Pingwe 753, Zanzibar

Overnachten

Tijdens de periode dat wij Zanzibar bezochten (in maart) kostte een kamer in het Dhow Inn zo’n 110 euro (2 personen, per nacht, met half pension). Voor andere hotels op het eiland kan je hier een kijkje nemen.

Wat denk je? Zou jij je voetjes onder tafel schuiven wanneer je in Zanzibar bent?

Cocktails & chill op het paradijselijke Zanzibar

DSC04347-01

Een wel erg goedkope vlucht bracht m’n collega-blogger Sven Meets World enkele weken geleden op het idee om een tussendoor tripje richting Zanzibar te plannen. Een blitzbezoek zeg maar van een viertal dagen. We zouden het paradijselijke Afrikaanse eiland vanaf Luxemburg Airport bereiken na zo’n 17 uur reizen en passages langs München in Duitsland en Muscat in Oman.

Strak plan zou je denken, maar dat was wel buiten het technisch mankement aan de A330 van Oman Air gerekend. Onze passage in München duurde zo geen 2, maar wel 26 uur, en ons Zanzibar avontuur zou willens nillens nog ‘blitzer’ worden dan eerst gepland. Achteraf bekeken allemaal niet zo erg – hakuna matata – want door Svens volharding aan de telefoon en incheckbalies werden we geüpgraded naar business class. Business class vliegen als in vliegen terwijl je aan een glas free champagne nipt, zot veel plaats hebt om te slapen, mag eten met echt bestek in plaats van die plastic rommel én een volledige wijnlijst hebt om uit te kiezen!

Uiteindelijk landen we na 2 dagen op Zanzibar, voor de kust van Tanzania. In de primitieve aankomsthal van de luchthaven regel je trouwens eerst het toeristenvisum en ga je daarna best op zoek naar je koffers. Geen automatische bagageband hier, maar ergens onder het golfplaten dak duikt je valies na een tijdje wel op.

Speeddate met Paje

De 4 geplande dagen op Zanzibar werden er dus alles bij elkaar genomen slechts 2,5 waardoor we toch een stuk van het programma overhoop moesten gooien en jammer genoeg ook moesten schrappen. Geen mystiek en pittoreske Stone Town én bijbehorend luxehotel dus, maar direct met de taxi naar Paje dat op zo’n uurtje van de luchthaven ligt. We besloten vooral om te genieten van onze weinige tijd op het eiland. Polé polé!

Paje Beach

Paje Beach en bij uitbreiding de hele kustlijn van Zanzibar staan synoniem voor hagelwitte stranden en azuurblauw water. ‘s Ochtends bij eb kan je prachtige wandelingen maken op het strand terwijl je je tussen de locals begeeft. Afrikaanse vrouwen zijn er op zoek zijn naar zeewier om te kunnen verkopen, kinderen spelen er in een wad en verkopers proberen er je enkele souveniers te verpatsen onder de schaduw van de wuivende palmbomen. Paje Beach staat ook bekend om zijn goede kitesurf condities.

Mr Kahawa

Op Paje Beach ligt de populaire en gezellige strandbar van Mr. Kahawa, inclusief hangmatten en poefen. Je kan er kiezen uit een assortiment aan verse sapjes, smoothies of lekkere (ijs)koffies (€ 3) en er zijn ook verschillende belegde broodjes (€5). Alcoholische dranken kan je er niet verkrijgen, gratis wifi is er wel als compensatie.

Gemiddeld $$ – Paje Beach, Paje, Zanzibar

The Rock

The Rock is ongetwijfeld één van de meest gefotografeerde Instagram spots op Zanzibar. De kleine rots die zo’n 100 meter van de kustlijn ligt (je wordt met een bootje gebracht) kan dan wel toeristisch zijn en misschien een tikkeltje overpriced, maar volgens mij wel een echte must see tijdens je vakantie. We reserveerden vooraf om zeker te zijn van een tafel in het restaurantje. Om de namiddag goed in te zetten bestelden we een paar cocktails – opgepast, straffen djoef! – op het terras aan de achterkant. Terwijl men onze kreeft prepareerde (€ 32) konden we rustig genieten van de uitzichten op de blauwe zee. The Rock is niet goedkoop, maar worth every penny.

Duur $$$ – Michanwi Pingwe Beach, Pingwe 753, Zanzibar

Dhow Inn Zanzibar

Logeren deden we drie nachten in het Dhow Inn in Paje. Het resort ligt op zo’n 50 kilometer van de luchthaven en na 100 meter stappen vanuit je kamer ben je al op het (privé)strand. Het hotel heeft ook drie (kleine) zwembaden verspreid over het netjes onderhouden en kleurrijke domein. We kozen trouwens voor een halfpension formule, waarbij je ‘s avonds à la carte kon kiezen uit enkele gerechten. Het ontbijt was basic, maar lekker en voldoende. Oh ja, voor de liefhebbers: er zijn bubbels ‘s voorzien morgens. In de gezellige bar betaal je zo’n 6 à 7 euro voor een cocktail (waar was de alcohol?), ongeveer 3 euro voor een halve liter lokaal bier in fles (tip: Kilimanjaro) en 6 à 8 euro voor een chicken panini of stuk pizza.

Tijdens de periode dat wij Paje bezochten (in maart) kostte een kamer in het Dhow Inn zo’n 110 euro (2 personen, per nacht, met half pension). Voor andere hotels op Zanzibar kan je hier een kijkje nemen.

Praktisch

Ook al is maart theoretisch gezien de start van het regenseizoen in Zanzibar (van maart tot eind mei, en in mindere mate in november en december) zijn wij buiten enkele verloren gelopen druppels niet nat geworden tijdens onze trip, toch niet van de regen. De felblauwe lucht veranderde wel enkele keren in no time in een onheilspellende spookhemel, maar lang duurde dat nooit.

Voor een kort bezoek aan Zanzibar hebben Belgen voldoende aan een geldig paspoort (het bordeaux boekje, niet je identiteitskaart). Op de luchthaven koop je een visum voor 50 dollar (cash of kredietkaart). Check alles nog een keer voor je vertrekt op de website van Buitenlandse Zaken.

De taxi die we namen vanaf de luchthaven naar ons hotel in Paje kostte ons 40 euro of zo’n 95000 Tanzaniaanse Shilling. Voor de taxi van het hotel naar restaurant The Rock betaalden we ongeveer 40 euro heen en weer.

Voor vluchten naar Zanzibar klik je hier.

Zie jij enkele dagen relaxen op Zanzibar ook wel zitten, of hou jij niet zo van zon, zee & strand?