Eerste keer

Voor de eerste keer naar Nicaragua? 20 tips!

DSC08826

Voor mij was het onlangs de allereerste keer dat ik het vliegtuig instapte richting Centraal-Amerika. En Nicaragua mocht de spits afbijten! Ook dit land heeft uiteraard zo zijn eigen tradities en gewoontes, die voor westerlingen wel eens vreemd kunnen lijken. Om je een gigantische cultuurschok te besparen geef ik je enkele first hand tips om net dat ietsje beter voorbereid aan je reis te beginnen.

20 tips en weetjes over Nicaragua

Belgen die naar Nicaragua reizen hebben een geldig paspoort nodig dat nog minstens 6 maanden geldig is. Met je identiteitskaart alleen kom je er dus niet in. Je hebt geen speciaal visum nodig om het land als toerist te bezoeken, maar je koopt bij aankomst op de luchthaven wel een entry tax van 10 dollar. Check de website van Buitenlandse Zaken voor de meest recente wetgeving.

Momenteel zijn er geen rechtstreekse vluchten vanuit Brussel of Amsterdam naar Nicaragua. Je zal dus voor een tussenlanding moeten kiezen via bijvoorbeeld Miami of Mexico City. Hou er rekening mee dat je snel zo’n 20 uur of meer onderweg bent naar de internationale luchthaven van hoofdstad Managua.

Er zijn geen verplichte vaccinaties nodig voor Nicaragua, maar een DTP inenting voor difterie, tetanus en polio is samen met een hepatitis A vaccinatie geen overbodige luxe. Gebruik indien nodig een muggenwerend middel met DEET.

Nicaragua Isletas de Granada
Per boot de Isletas de Granada verkennen.

De plaatselijke munteenheid is de córdoba (NIO), maar op heel wat plaatsen kan je ook betalen met Amerikaanse dollars. Geld afhalen kan je met je bankkaart of kredietkaart in de meeste steden. De briefjes hebben een waarde van 10, 20, 50, 100, 200, 500 en 1000 córdoba’s (100 córdoba is zo’n 2,75 euro/*december 2017).

Nicaragua is een arm land, wat het als toerist erg goedkoop maakt om er te verblijven. Reken in steden als Managua, Léon of Granada op zo’n 80 à 120 NIO voor een voorgerecht en 150 à 250 NIO voor een hoofdschotel. Voor 30 NIO heb je op veel plaatsen al een lokaal biertje. Aan de bekende kustplaatsen kan het wel iets duurder zijn.

Hét lokale bier van Nicaragua is trouwens Toña (4,6% en best te pruimen) en in iets mindere mate Victoria. Jammer genoeg is het geïmporteerde Heineken er ook goed ingeburgerd.

Wil je het bier wat extra pimpen dan kan dat met een shotje Michelada. Dit typisch Latijns-Amerikaans goedje bestaat uit Worcestershire saus, tomaten- en citroensap, zout, peper en chili.

Hoofdbestanddelen van de typische keuken? Bonen, rijst, mais en bananen.

Nicaragua eten
Typische maaltijden in hoofdstad Managua.

Wil je gemakkelijk van de ene naar de andere plek gaan? Dan huur je het best een auto op de luchthaven. Vergeet zeker niet om een goede verzekering af te sluiten tegen schade en diefstal.

Een hoop Toña’s binnenkappen en achteraf nog met de wagen rijden? Niet echt een goed plan want boven 0,05 promille blaas je er positief. Oh ja, de erbarmelijke omstandigheden in de plaatselijke gevangenissen zijn echt niet aan te raden.

We werden één keer met de auto tegengehouden tijdens een politiecontrole in de hoofdstad. Mijn copain Sven reed blijkbaar in een straatje waar dat niet mocht. Omdat de politieagente (met hartjesvormige lolly in haar mond) een oogje op hem had mochten we echter gewoon doorrijden. Mijn tip: haal je charmes boven wanneer het nodig is.

Ben je een sucker in ‘t verleiden? Of knipoogde je iets te vaak en heb je toch om één of andere reden consulaire hulp nodig achteraf? De bevoegde Belgische ambassade is gelegen in Panama, want in Nicaragua zelf is er geen. Er is wel een Belgisch ereconsulaat in Managua.

Nicaragua cocktails
Hou vooral de Happy Hour deals in de gaten!

Begin jaren ’90 eindigde de burgeroorlog in het land. Getuige daarvan zijn de vele muurschilderingen in bijvoorbeeld Léon. Nicaragua is momenteel één van de veiligste landen van Midden-Amerika.

Nicaraguanen spreken Spaans en slechts heel weinigen onder hen verstaan meer dan drie woorden Engels.

Het land herbergt heel wat actieve en slapende vulkanen. Bij mijn weten is Nicaragua de enige plaats ter wereld waar je aan vulcano boarding kan doen. Je kan er met een snelheid van zo’n 65 kilometer per uur van de Cerro Negro sleeën, de jongste vulkaan van het Centraal-Amerikaanse land.

Tijdens het beklimmen van één of meerdere van die actieve vulkanen hou je ook best rekening met de opgelegde tijdslimiet van 10 à 15 minuten. Hang je met je kop veel langer boven de dampende krater, dan maak je wel eens een aanzienlijke kans om misselijk te worden.

Nicaragua Cerro Negro
Op de top van de Cerro Negro vulkaan.

Telefoneren en (mobiel) internetten via je Belgische operator is mogelijk in Nicaragua, maar extreem duur (tot € 12/MB data bij Proximus). Een veel goedkopere oplossing om verbonden te blijven tijdens je verblijf is de aanschaf van een SIM-kaart, op bijvoorbeeld de luchthaven (wij kozen voor provider Claro). Voor zo’n 6 euro heb je al 1 GB aan mobiele data. Je kan overal langs de straatkant verkopers vinden die tegen betaling extra belwaarde op je telefoon kunnen zetten. De meeste hotels hebben goedwerkende internetverbindingen.

Vergeet geen aangepaste reisstekker! De netspanning is er 120 V en de frequentie 60 Hz. Wij vonden in geen enkele plaatselijke winkel of elektrozaak een wereldstekker!

Het is er 7 uur vroeger dan in België. Tijdens onze zomertijd wordt dat 8 uur. Het land zelf heeft geen zomer- of winteruur en kent maar één tijdszone.

Het droog seizoen in Nicaragua loopt van november tot mei. In die periode kan de temperatuur in het binnenland snel stijgen tot 30°C en meer. In de andere maanden kent het land zijn regenseizoen, wat ook gekend staat als het groene seizoen.

Nicaragua Léon
Op het dak van de prachtige kathedraal in Léon.

Nicaragua praktisch

Wij vlogen in december met Aeroméxico vanaf luchthaven Schiphol in Amsterdam naar Mexico City (ongeveer 11,5 uur vliegen). Daar ging het met dezelfde maatschappij verder naar de Nicaraguaanse hoofdstad Managua (ongeveer 2,5 uur vliegen).

Je kan vooraf onder andere een auto huren bij Sunny Cars.

Nog meer weten over dit prachtige land? We stippelden onze reis uit met de hulp van deze handige reisgids.

Zijn jullie al eens in Nicaragua geweest of staat het hoog bovenaan op jouw bucket list?

Voor de eerste keer naar Gambia? 15 tips!

gambia37

Voor de eerste keer in je leven naar Gambia (of bij uitbreiding heel Afrika ) reizen kan voor vele westerlingen wel eens een echte cultuurschok zijn. Yep, dat was het ook voor mij! Daarom enkele first hand tips om iets beter voorbereid aan je trip te beginnen.

gambia13
De wevervogels bouwen lustig hun nesten aan het strand van Sanyang. Een echt kijkspektakel.
  • Belgen moeten geen paspoort of visum hebben om voor enkele weken als toerist naar Gambia te gaan. Een elektronische identiteitskaart is wel nodig. Check de website van Buitenlandse Zaken voor de meest recente wetgeving.
  • Het is belangrijk enkele weken voor je afreis naar Gambia contact op te nemen met een arts. Je hebt immers misschien een aantal inentingen nodig (hepatitis A, gele koorts, meningitis, polio, tetanus en/of difterie). De kostprijs voor mijn vaccinaties (4) bedroeg zo’n € 125. Bereken dit dus zeker mee in de uiteindelijke kostprijs van je trip, maar denk er wel aan dat je met de meeste inentingen je leven lang safe bent (2018: aan te raden, niet verplicht).
  • Ook het innemen van medicijnen tegen malaria is zeer sterk aan te raden. Naargelang het advies van je dokter neem je de malariapillen voor, tijdens en na je reis. Voor twee doosjes tabletten betaalde ik ongeveer € 40 bij de apotheker. Zorg ook voor een goede muggenspray met DEET en slaap indien mogelijk in een kamer met airco of onder een muggennet.
  • Hygiëne laat in Gambia vaak te wensen over, ook in sommige eettentjes. Neem daarom een goede reisapotheek mee, met onder andere een middel tegen diarree.
  • Het regenseizoen in Gambia loopt van juni tot oktober. Wie ondanks het zeer slechte wegennet toch met de auto wil rijden in het land kan niet anders dan tijdens het regenseizoen een terreinwagen te huren. Er zijn (vaak zonder enig nut) security checkpoints op alle grote wegen.
gambia32
Zakken met rijst op Albert Market in Banjul.
  • Zoals op vele plaatsen is het leidingwater in Gambia niet drinkbaar. Pas daarom op en vermijd ijsblokjes of water dat niet uit een afgesloten fles komt. Ook rauwe groeten of fruit kunnen je achteraf voor een lange (en onaangename) tijd naar het toilet sturen.
  • In Gambia heerst er nog een hardnekkige mentaliteit van corruptie. Schrik er bijvoorbeeld niet van dat er enkele geldbriefjes nodig zijn tijdens een standaard politiecontrole om agenten gelukkig te houden.
gambia18
Aapjes spotten in het Bijilo Forest nabij Kololi.
  • Gambianen zijn vriendelijk en hulpvaardig, maar in de toeristische zones word je als (westerse) toerist ontzettend veel aangesproken door ‘bumsters’ die vooral uit zijn op je centen. Ze proberen hun diensten als gids of taxichauffeur aan te bieden. Geen interesse? Je maakt je dan best niet al te druk. Zeg gewoon enkele keren beleefd en kordaat neen want dat is vaak het meest efficiënt.
  • Op toeristische plaatsen kan je geld afhalen aan een bankautomaat (maar erg duur). Het is echter financieel het voordeligst om euro’s om te wisselen – voor de nationale munt dalasi – op de zwarte markt of wisselkantoren op straat. Het is belangrijk om overal te onderhandelen en nooit dadelijk toe te happen. Dat geldt voor de prijs van een taxirit, een souvenir, je gids of het entreegeld van een bezienswaardigheid, maar dus ook voor de wisselkoers. De veiligste oplossing om geld te wisselen is uiteraard bij erkende wisselkantoren of in je hotel.
  • De briefjes in Gambia hebben een lage waarde. Geen biljetten die € 500 waard zijn hier, maar maximum 200 dalasi (ongeveer € 4). De briefjes die het meest in omloop zijn zijn die van 100 dalasi (ongeveer 2 euro). Wil je een paar honderd euro’s laten wisselen bereid je dan voor op heel wat telwerk en een (rug)zakje om de kilo’s aan biljetten in op te bergen. 🙂

gambia30

  • Wil je een aantal bezienswaardigheden bezoeken of bijvoorbeeld afreizen naar Senegal, dan is een tochtje met de ferry in Banjul nodig. Mijn persoonlijke ervaringen met de veerboot lees je hier.
  • Telefoneren en (mobiel) internetten via je Belgische operator is mogelijk in Gambia, maar extreem duur (tot € 13/MB data). Een veel goedkopere oplossing om verbonden te blijven tijdens je verblijf is de aanschaf van een SIM-kaartje (onder andere Africell). Voor zo’n 275 dalasi (ongeveer € 5,50) heb je al 1 GB aan mobile data. Je kan overal langs de straatkant verkopers vinden die belwaarde op de telefoon kunnen zetten.

gambia10

  • Ook al heb je een goed hotel, houd er rekening mee dat je mogelijk enkele uren per dag geen elektriciteit hebt.
  • In Gambia wonen overwegend moslims, hou daarom rekening met enkele typische voorschriften en gebruiken. Bedek blote armen en benen als je moskeeën bezoekt en neem geen etenswaren vast met je linkerhand.
  • Gambianen zijn, net als andere inwoners van West-Afrika, geen fan van poseren voor de foto. Als je hen vooraf even toestemming vraagt is het echter meestal geen probleem.

Praktisch

Eenmaal ginder is vertoeven in Gambia niet erg duur. Voor een frisdrank betaal je naargelang de plaats tussen de 30 en 60 dalasi (€ 0,60 à € 1,20) terwijl het lokale bier JulBrew je ook ongeveer € 1,20 zal kosten (er is niet overal alcohol te verkrijgen). Een authentiek West-Afrikaans gerecht zoals Kip Yassa kost in Kololi zo’n 275 dalasi (€ 6). Ga je meer het binnenland in of eet en drink je in kleine, lokale zaakjes dan dalen de prijzen een fors stuk.

Een vakantie naar Gambia hoeft helemaal niet erg duur te zijn. Je vindt vaak erg mooie last minutes en promoties bij TUI. Of je kan natuurlijk ook enkel de vliegreis vanuit Brussel boeken bij TUIfly of Brussels Airlines.

Zorg uiteraard ook voor een goede reisverzekering.

Heb jij nog tips voor iemand die voor het eerst Gambia bezoekt? Laat het me dan gerust weten!

Eerste keer naar New York? Zo plan je de trip!

Vrijheidsbeeld eerste keer naar New York

De eerste keer naar New York! Spannend! “Waar boek ik de goedkoopste vlucht? In welke wijk zoek ik het best een hotel? Met welke paperassen moet ik allemaal in orde zijn?” passeren wekelijks de revue in mijn mailbox. Hoog tijd dus voor een blogpost met de belangrijkste antwoorden.

Vliegtuigtickets

Vanuit Brussel zijn er verschillende luchtvaartmaatschappijen die rechtstreekse vluchten naar New York aanbieden. De meeste vluchten komen aan op de luchthaven van JFK (John F. Kennedy) of die van Newark (EWR).

Naargelang de periode van afreizen is de gemiddelde prijs voor een retourticket naar NYC zo’n 500 euro. Drukke periodes zoals de zomermaanden of de kerstperiode kan de prijs de hoogte injagen. Soms kom je promoties tegen, maar minder dan 350 euro zal je niet vaak betalen voor een retourtje Brussel-New York.

Overweeg ook een vertrek vanuit een andere luchthaven dan Brussel zoals Amsterdam, Parijs of Frankfurt. Vaak is dit goedkoper. 

Grenscontrole

Het Amerikaans veiligheidspersoneel in de luchthavens verkeren na de aanslagen van 9/11 (en de recente Europese terroristische gebeurtenissen) in verhoogde staat van paraatheid. Gehoorzaam, blijf kalm en maak zeker geen gevoelige grapjes.

Men zal je vragen om je vingerafdrukken elektronisch te registreren terwijl er ook een foto van je genomen wordt voor in de database. Zorg ervoor dat je het adres bij de hand hebt waar je de eerste dagen zal overnachten én wees in het bezit van je retourticket. Men vraagt je meestal ook naar de reden van je bezoek, je planning en je beroep.

  • Als je van plan bent om je koffers op slot te doen gebruik je best een TSA slot. Daarvan heeft de Amerikaanse douane een loper zodat zij jouw gesloten koffer niet moeten openbreken.
  • Denk er ook aan dat je voor niet meer dan 100 dollar per persoon aan cadeaus mee mag meebrengen. Cash geld is beperkt tot 10.000 dollar, anders moet je het vooraf kenbaar maken.
  • Laat je camera en smartphone achterwege in de luchthaven (en militaire sites).

ESTA

Belgen zijn verplicht om zich voor vertrek elektronisch te registeren. Vergeet dit zeker niet en doe het best zo’n 72 uur op voorhand (in principe kan het tot vlak voor vertrek, maar dan mag er natuurlijk niets misgaan).

Via de ESTA (Electronic System for Travel Authorization) mag je maximum 90 dagen in de Verenigde Staten blijven (niet verlengbaar). Men moet ook beschikken over een ticket voor de heen- en terugvlucht.

Registreren doe je hier (je krijgt meestal dadelijk een antwoord). De aanvraag kost je 14 dollar en is 2 jaar geldig. Ga je dus na een jaar nog eens naar de VS is je ESTA nog steeds geldig (als je paspoort in tussentijd niet is vervangen). Gegevens updaten kan altijd. In sommige Amerikaanse luchthavens kan je je elektronisch registeren.

Je moet je ESTA aanvragen niet printen en meenemen naar de luchthaven, het is automatisch gekoppeld aan je paspoortnummer.

Een ESTA aanvragen met de hulp van professionals kan natuurlijk ook en is misschien wel handig als je een eerste keer naar New York trekt. Voor de dienst betaal je wel extra.

Reisdocumenten

Buiten het regelen van je ESTA moet je ook beschikken over een geldig paspoort (het boekje, niet je identiteitskaart!) dat geldig is gedurende je hele reis. Verder moet je ook kunnen aantonen dat je de trip kan bekostigen. Dit kan door het meenemen van cash geld, cheques of bank- en kredietkaarten.

  • Ga je een auto huren in New York om de buurt te verkennen, zorg dan best voor een internationaal rijbewijs (maar je hebt ook je nationaal rijbewijs nodig bij controle).
  • Wil je graag gebruik maken van je normale bankkaart (geen kredietkaart), laat deze dan voor vertrek deblokkeren voor reizen buiten de Europese Unie. Je kan wel niet overal in New York terecht met een gewone (Maestro) bankkaart. Neem minstens één kredietkaart mee zoals VISA of Mastercard want deze zijn echt onmisbaar in Amerika.

Overnachten

Hotels in New York zijn duur! Daarom is het belangrijk om op voorhand een idee te hebben waar je gaat overnachten (in welke wijk) om zo online goede deals te vinden. 

Kies je voor een hotel, een hostel of misschien doe je liever een beroep op alternatieve online diensten zoals Couchsurfing of AirBnB? 

  • Reken toch op minstens 150-200 dollar voor een standaard kamer in Manhattan en 35-50 dollar voor een nacht in een degelijke hostel.
  • Hou ook rekening met de extra taksen en zorg voor een kredietkaart om de borg te betalen. In de meeste hotels zal je bij het inchecken een incidentals charge moeten betalen. Meestal is dit 50 tot 100 dollar per nacht en per kamer. Die borg wordt gebruikt voor het betalen van de kosten voor de minibar, het restaurant of telefoon. Ook als je iets stuk maakt of steelt zal het bedrag in mindering worden gebracht. De  incidentals charge is dus geen extra kost. Je krijgt het bedrag (of wat er nog van overschiet) integraal teruggestort bij het uitchecken.

Allerlei

  • Een reisgids om je eerste keer naar New York te plannen kan ook altijd handig zijn! Vind een overzicht hier.
  • Absoluut noodzakelijk is de aanschaf van een goede reisverzekering, met een degelijke dekkingslimiet.
  • Iets wat vaak over het hoofd wordt gezien door mensen die voor het eerst naar de States reizen zijn adapters voor elektrische apparaten. De stroom in de VS is 110v en niet 220v zoals bij ons.
  • Geld wisselen naar US dollars kan vooraf bij een grote Belgische bank, maar het is misschien niet zo handig om met veel cash geld over straat te lopen. Betalen in een winkel of restaurant doe je het best direct met je kredietkaart, in plaats van eerst geld uit de muur te halen. De ATM’s (bancontact/pinautomaat) rekenen altijd (hoge) kosten aan (van 1 tot soms wel 5 dollar per transactie). Gebruik je toch de ATM? Kies dan direct voor enkele honderden dollars in plaats van iedere dag een klein(er) bedrag. 

Ik plan je trip van a tot z

Je gaat naar New York, maar je hebt niet de tijd om je trip tot in de puntjes te plannen? Of je weet niet goed waar je moet beginnen? Dan help ik je graag verder met een gepersonaliseerde reisplanning van a tot z. We overleggen samen over de telefoon of via mail en bekijken waar je precies de focus wil leggen. Ik bezorg je na enkele dagen een overzichtelijke en verrassende eerste proefversie. Om uiteindelijk te komen tot dé perfecte planning voor een geslaagde trip naar NYC. Bekijk hier de mogelijkheden.

Een local New Yorker als gids

Via de nieuwe Nederlandse startup Hi hi kan je een local boeken om je rond te leiden in New York. Een echte New Yorker brengt je -in samenspraak- naar de coolste plekjes van de stad. Je kan al gidsen vinden vanaf slechts 10 euro per uur.

Eerste keer naar New York Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.