Eten & Drinken

7x heerlijk eten op dushi Curaçao

Cura21

Wie van lekker exotisch eten houdt zit meer dan goed op Curaçao. De Antilliaanse keuken heeft heel wat Afrikaanse, Europese en Aziatische kenmerken, maar door de nabijheid van Venezuela kennen de typische gerechten op de ABC-eilanden voornamelijk invloeden van het Zuid-Amerikaanse vasteland. Proef er zeker één van de stoofschotels met rund, kip of geit. Of voor de durvers: ga voor de versie met leguaan! Ook de pastechi (soort van Antilliaans pasteitje) mag je niet overslaan. Overal op het eiland kom je natuurlijk verse vis tegen. De schappelijk geprijsde tonijn, barracuda en garnalen vliegen je op de menukaart om de oren. Achteraf les je je dorst met een awa di lamunchi, een verfrissend non-alcoholisch drankje op basis van limoensap en (heel) veel suiker. Wij zetten graag onze persoonlijk geteste (en betaalbare) favorieten op een rijtje. Laat het smaken!

Lekker eten op Curaçao

Restaurant Gouverneur De Rouville

Restaurant Gouverneur is een begrip op Curaçao en een absolute must visit. Geniet van het uitzicht op de handelskade en de pontjesbrug of kies voor een plekje in de gezellige tuin. Wij werden er heerlijk verwend met lekkere wijnen en een serieuze lap vlees van de Green Egg-barbecue.

$$$ | De Rouvilleweg | Willemstad

Number Ten

Number Ten is een Instagram proof ontbijt/lunch spot in Willemstad. Je kan er genieten van de beste koffies, gebakjes en bagels en dat allemaal in een prachtig decor. Zowel binnen als in de tuin kan je ontsnappen aan de drukte van de stad. Op het terras word je omgeven door lokale planten en bomen -inclusief schommel- en knappe muurschilderingen.

$$ | Santa Rosaweg 10 | Willemstad

Pop’s Place

Verwacht geen hoogstaande culinaire kunstwerkjes bij Pop’s Place, maar wel eerder eenvoudige en no nonsense gerechten met een erg goede prijs-kwaliteitsverhouding. De ligging van dit kleurrijke restaurant aan het strand is uniek, met een uitzicht over de Caracasbaai.

$ | Caracasbaaiweg | Jan Thiel

Koko’s

Deze kleinschalige beachbar op het Jan Thielstrand is een pareltje. Je kan er lekker eten (tip: ga voor de wraps), maar ook heerlijk chillen en zonnen in één van de (betalende) ligstoelen op het aanpalende strand. Met of zonder cocktail in de hand, aan jouw de keuze!

$$ | Kaya Damasco | Jan Thiel

De mooie baai aan Koko’s.

De Visserij

Nieuwe hotspot op Curaçao is De Visserij. Dit is geen typisch restaurant waar je urenlang gezellig gaat tafelen, maar je komt naar De Visserij voor de dagelijkse selectie aan verse vis. Je bestelt wat je wil eten aan de toog en je kiest er ook meteen het gewicht dat je denkt aan te kunnen. Er zijn nog enkele kinderziektes te bespeuren (weg met al dat plastieken wegwerpbestek!), maar de tonijn was om duimen en vingers af te likken.

$ | Piscaderabaai

Silva Snack

Als je op zoek bent naar de beste pastechi -een Antilliaans pasteitje met verschillende soorten vullingen- kan je best eens langsgaan bij Silva Snack. Het is geen restaurant maar eerder een take away kiosk (er zijn ook enkele tafeltjes) waar je de typische lekkernijen ‘s ochtends kan proeven. Die met kip of kaas zijn mijn favorieten!

$ | Santa Rosaweg | Willemstad

Kome

Kome is een erg fijn restaurant in Willemstad waar je naast uitstekende hoofdgerechten ook kan kiezen voor lekkere tapas als starter. De trendy zaak kan rekenen op bijzonder bekwaam en vriendelijk personeel. Ze serveren er smakelijke cocktails en er is een (h)eerlijke wijnkaart. Kome is de perfecte spot voor een avondje gezellig dineren.

$$$ | Johan van Walbeeckplein | Willemstad

Praktisch

Wij vlogen vanaf luchthaven Schiphol in Amsterdam rechtstreeks naar Willemstad in Curaçao in ongeveer 9 uur. Vanaf juni 2018 zijn er ook vluchten vanop Brussels Airport mogelijk met TUI fly. Check hier de vlieguren en tarieven.

Overnachten deden we in het luxueuze Santa Barbara Beach & Golf resort, dat werd gebouwd op een voormalige plantage.

Deze trip kwam er in samenwerking met Curaçao Tourist Board.

Heb jij nog tips om lekker te eten op Curaçao? We zijn alvast benieuwd naar jouw favorieten!

7 x Belgische cafés en restaurants in New York

BXL Cafe Belgische cafés in New YorkAdam Chandler

Belgische cafés in New York! Je vindt ze vooral terug in party neighborhoods zoals Williamsburg in Brooklyn of de East Village en Chelsea in Manhattan. Aan heerlijk Belgisch bier is er in New York geen gebrek en je kan er zelfs lekker stoofvlees met friet eten.

Voor de bezoekers van de Big Apple die niet houden van het fletse Budweiser of Miller Light zet ik enkele van de bekendste Belgische cafés in New York (en restaurants) op een rijtje. 

Markt 

(update 2018, voorgoed gesloten)

De Markt is een brasserie zoals je er weinig vindt in New York City. Je hebt er een grote keuze uit meer dan 40 Belgische bieren en je kan er uiteraard genieten van de authentieke Belgische keuken. Ik proefde er eerder al het lekkere, zoete stoofvlees met frietjes maar je hebt er ook heel wat gerechten uit de Noordzee. Afsluiten doe je uiteraard met chocolade of wafels! Naar Belgische normen zijn de prijzen in deze brasserie zeker aan de hoge kant, maar voor New York valt dat allemaal best mee. Zo kost een typisch koninginnenhapje of stoofvlees met frietjes en een salade iets meer dan 20 dollar. Een Vedett van ‘t vat (draught) betaal je 8$ en een Westmalle tripel kost je 15$. Ook leuk dat de menukaarten zowel in het Engels als in het Nederlands zijn gedrukt!

676 Avenue of the Americas/20th Street | website

Peculier Pub

De Peculier Pub ligt in het hartje van Greenwich Villige in New York. Deze bar is niet echt een Belgian Café, maar ik plaats hem toch in het lijstje omdat er ook zo’n 30 Belgische bieren te verkrijgen zijn. Een Stella Artois (pint) kost er 7 dollar en voor een Lindemans kriek of Blauwe Chimay tel je zo’n 12 dollar neer.

145 Bleeker Street | website

Petite Abeille

Petite Abeille is een restaurant met de typisch Belgische keuken. Voor een steak friet betaal je 27 dollar en wie zin heeft in een mosselen met Hoegaarden moet daar 26 dollar voor over hebben. Er is een zeer uitgebreide kaart met Belgische bieren. Een Duvel kost er 9 dollar (maandag heb je die trouwens voor de helft van de prijs, want dan zijn de Belgische bieren aan 50%).

400 W 14th Street | website

 Brooklyn Bridge door Thomas Bormans

B.Cafe

Dubbel gebakken frietjes (typisch voor de echte Belgische frieten), echte traditionale mayonaise en een heerlijke pot mosselen? Dan moet je bij B.Cafe zijn! Je vindt er ook lekkere Belgische desserts op de kaart zoals dame blanche, broodpudding of appelbeignets. Voor wie echt wil dineren is er witloof met hesp in kaassaus, steak tartaar of Fish & Fries (met Hoegaarden beslag).

East: 240 E 75 th street/between 2de & 3de Avenue

BXL Café

Hier kende ik misschien wel mijn meest dronken (en duurste) avond ooit in New York. Op een boogscheut van Times Square ligt het bekende Cafe BXL dat al meer dan 10 jaar de Belgische bieren en keuken promoot in New York City. Je hebt er een tiental Belgian beers op de tap (van 6 tot 11 dollar). Ik proefde ze allemaal en kocht enkele flights. Voor 5 proefglaasjes naar keuze betaal je zo’n 15 dollar. Heb je honger dan kan je er ook terecht voor onder andere garnaalkroketten, stoemp met worst of vleesbrood.

125 West 43rd Street

BXL East

(update 2018, voorgoed gesloten)

BXL East is van dezelfde eigenaar als het BXL Café en heeft zowat dezelfde gerechten in zijn gamma. Je vindt er zelfs nog meer Belgische bieren op de kaart terug!

210 East 51st Street

BXL Zoute

Bij de jongste telg van de BXL familie in New York was ik zelf nog niet eerder, maar het staat zeker om mijn to-do-lijstje. Ook hier kan je een mooie selectie van wel 100 Belgische bieren vinden. Voor een Gulden Draak van ‘t vat betaal je 10 dollar en een flesje Hopus kost er 12 dollar. BXL Zoute ligt in de wijk Flatiron.

50 West 22nd Street | website

Een local New Yorker als gids

Via de nieuwe Nederlandse startup Hi hi kan je een local boeken om je rond te leiden in New York. Een echte New Yorker brengt je -in samenspraak- naar de coolste plekjes van de stad. Je kan al gidsen vinden vanaf slechts 10 euro per uur.

NYC Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

Ken jij nog enkele Belgische cafés in New York?

Hou deze lijst mee up-to-date! Heb je leuke toevoegingen van Belgische cafés in New York (of restaurants), laat het me zeker weten.

Hotspot: eco-hotel Outside & restaurant Inside in Oost-Tirol

Hotel OutsideHotel Outside (c) Carolin Thiersch

Tijdens mijn recente roadtrip door Oostenrijk had ik het geluk te kunnen overnachten in het Naturhotel Outside (****) in Matrei, in de deelstaat Oost-Tirol. Niet enkel de kamers waren er top, maar ik beleefde er ook het absolute culinaire hoogtepunt van het jaar in hun restaurant. Een plek die ongetwijfeld in no-time de eerste Gault-Millau mutsen zal ontvangen. Anders eet ik mijn schoenen op. Op voorwaarde dat ze worden klaargemaakt door chef-kok/entertainer Werner.

Hotel Outside

Het Naturhotel Outside ligt netjes in het midden tussen de impressionante bergen van Tirol. De fieren bergen beheersen er het uitzicht, maar ook de kristalheldere meren en bloeiende weiden geven vorm aan het decor van de streek. Dit hotel zet dan ook veel in op het ecologische aspect en is partner van het nationaal park Hohe Tauern. Ze zijn ook de trotse bezitter van heel wat eco-friendly awards en labels. Zo maakt de shuttledienst van het hotel gebruikt van een elektrische Tesla wagen en gaan ze voor de keuken zo veel mogelijk op zoek naar lokale producten.

Iedere kamer heeft een balkon met uitzicht op de bergen en ook de wintertuin met zwemvijver biedt een prachtig uitzicht. De meest kamers zijn pas gerenoveerd en tegen het einde van dit jaar (2017) moeten alle van de 40 kamers een make-over hebben gehad. Het wellness gedeelte van het hotel heeft een binnenzwembad, sauna, een stoombad en solarium.

De prijzen van een standaard Mountain Room starten vanaf € 95 per persoon, inclusief half pension (met erg uitgebreid ontbijt, 4-uurtje snack en viergangenmenu).

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-bed”]Boek Hotel Outside | Virgener Straße 3 | 9971 Matrei in Oost-Tirol | Oostenrijk[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

Een van de suites in Hotel Outside (credits – Andre Schoenherr)

Restaurant Inside

Absoluut sterrenniveau. Zo kan je een bezoek aan restaurant Inside het best samenvatten. Jonge chef Werner Wibmer werkte tijdens zijn studies al in de keuken van het hotel en roert nu na passages in de beste resto’s van Oostenrijk en het buitenland terug in de potten van Inside.

De verfijnde keuken is een niet alleen een streling voor de tong, maar zeker en vast ook voor het oog. Lokaal is het codewoord van Werner. Zo komen de kruiden uit de eigen tuin, het vlees van de lokale slager en ingrediënten zoals melk, groenten en fruit komen uit de streek en zijn zo veel mogelijk biologisch geteeld.

De setting van het restaurant is modern, maar straalt toch rust uit. De ontvangst en de bediening in het restaurant is van topniveau.

Omdat het restaurants slechts een 16-tal couverts kan verwerken moet je op voorhand een tafeltje reserveren. Een viergangenmenu kost € 54 en de achtgangenmenu € 94. Je kan er ook à la carte bestellen.

Hotspot: Galerie BeauSite in Oostende

Oostende4

Toen ik onlangs samen met een vriend enkele dagen ging uitwaaien in Oostende kozen wij er voor om eens binnen te stappen in Galerie BeauSite. Het prachtige en beschermde art deco gebouw ligt pal op de dijk en is een unieke parel aan onze Vlaamse Kust. Galerie BeauSite is géén – en ik citeer uitbater Ann Rommelaere – restaurant. Uiteraard kan je er lekker eten of een kopje koffie drinken, maar het is evenzeer een kunstgalerij én (vintage) conceptstore.

De baseline van patron Ann is duidelijk: eenvoudige gerechten uit een pure keuken serveren. De menukaart is klein en er wordt geen onderscheid gemaakt tussen hoofd- en voorgerechten. Ga je enkele weken later terug en vind je jouw favoriete gerecht nergens meer op de kaart? Best mogelijk. BeauSite kiest er namelijk voor te serveren wat de markt (die dag) aanvoert. Vers is het codewoord.

Als borreltje voor het eten proeven we de frisse huiscocktail, met vlierbloesem en champagne. Een prima aperitief. Als amuse krijgen we een bruscetta die snel werd gevolgd door een bordje gevuld met een soort van mini coquilles in kruidenboter. Ook de vissoep is heerlijk. Afsluiten doen we met een pasta met zeekraal, handgepelde grijze garnalen uit Oostende en een champagnesausje.

Galerie BeauSite praktisch

Galerie BeauSite is open tijdens weekends en schoolvakanties vanaf 11u. Het is niet noodzakelijk, maar toch aangeraden om vooraf even te reserveren.

Gemiddeld $$ | Albert I Promenade 39 | 8400 Oostende | telefoon 059/27.85.19

A l’ostendaise, Kom Proeven!

Zaterdag 24 juni (van 11u tot 21u) en zondag 25 juni 2017 (van 11u tot 19u) is het smullen geblazen in Oostende, tijdens de 5de editie van à l’ostendaise, Kom Proeven! Het is een echt foodfestival waar je aan verschillende kraampjes een breed aanbod aan Noordzeeproducten kan proeven (vanaf 6 euro). De visjes worden uit het water gevist door de eigen, Vlaamse visser. Dit alles speelt zich af op het Zeeheldenplein. Ook Galerie BeauSite is één van de 27 deelnemende restaurants.

Meer info over het event? | www.alostendaise.be

Hotspot: Frites Atelier Antwerpen (by Sergio Hermans)

Frites Atelier Antwerpen

Zo’n jaar geleden opende het Frites Atelier Antwerpen. Na vestigingen in de Nederlandse steden Den Haag, Utrecht en Arnhem koos sterrenchef Sergio Herman uiteraard voor ‘t Stad als eerste Belgische vestiging van z’n haute frituur. Antwerpen is ook al de thuishaven van zijn tweesterrenrestaurant The Jane. Ook in Gent en Brussel komen er binnenkort frituren van Herman.

Omdat ik zo’n zin had in frietjes à la Sergio – en stiekem ook wel erg benieuwd was – schoof ik netjes aan achter een lange rij.

Frites Atelier Antwerpen

Frites Atelier Antwerpen (by Sergio Herman)

Groot is het Frites Atelier Antwerpen alvast niet (er kan zo’n 15 man zitten), maar als je binnenkomt word je wel dadelijk visueel geprikkeld door gigantische keramische (saus)potten, mozaïektegels, houten bakken en hevig dresserende frietbakkers in ‘n hippe outfit. Terwijl je jouw beurt afwacht wordt er vriendelijk even samen met je het menu overlopen. Bestellen doe je aan de kassa en hoort je naam als je bakje klaar is. Noem het gerust het Starbucks concept, inclusief de fout gespelde namen.

Op het menu van Sergio geen bitterballen of Bicky Burgers zoals in Frituur N°1 van Maria. Maar er zijn wel enkele bijzondere ‘frites’ creaties. Zo is er Hermans’ seasonal special, de Oriental Kimchi met onder andere crunchy wonton, Griekse yoghurt en curry mayonaise (€ 6,50). Of de New York Pastrami met licht gerookt en gepekeld rundvlees, augurken en rode ui (€ 8,50). Ook de de Indo Pinda met een crunch van gebakken uitjes, pinda’s en rempejek (€ 5,75) is een optie.

Een selectie van twee huisgemaakte sauzen kost je nog eens € 1,50. Wil je enkel een portie van de frietjes dan betaal je € 3,50. Er is maar 1 (klein) formaat om uit te kiezen.

Ik koos voor de klassieker: Vlaamse stoverij! Ik pretendeer helemaal niet een culinair recensent te zijn of de allergrootste kenner van de perfect gebakken friet, maar wat ik wel weet is wanneer iets lekker is of niet. En lekker was mijn bakje zeker. De ongeschilde friet was knapperig, had een intense smaak en de goede dikte. De stoverij van bruin tafelbier en gestoofd rundvlees was smakelijk, maar voor mij iets te zoet. De verse mayonaise was sowieso een topper, net als de andere sausjes die ik kon proeven tijdens het wachten. Met wat extra huisbereide andalouse, die ik jammer genoeg nergens terugvond, betaalde ik € 9,50 voor deze classic.

Moraal van het verhaal? Ik heb absoluut een lekkere snack gekregen bij Frites Atelier, maar of het nu ook de beste friet-stoofvlees ever was laat ik in het midden. Zou iedereen even laaiend enthousiast reageren over zijn (te) duur bakje patat als dit concept niet van de hand van Sergio zou komen? Waarschijnlijk niet.

Praktisch

Frites Atelier is alle dagen doorlopend open van 11u tot 20u. Je vindt het luxe-frituur in de Wilde Zee. Da’s de winkelbuurt in het hart van Antwerpen die bestaat uit een aantal autovrije winkel-wandelstraten vlak bij de Meir en de Groenplaats (Korte Gasthuisstraat).

Ben jij fan?

Ging jij al een frietje steken bij Sergio? Laat het me zeker weten in de comments!

5 x toffe eet- en drinkadresjes in het Afrikaanse Gambia

Gambia2

Gambia is niet alleen een gegarandeerde zonbestemming het ganse jaar door; het kleinste land van het Afrikaanse continent staat ook bekend om zijn heerlijke authentieke keuken. Terwijl kip, vis en rijst er de hoofdingrediënten zijn van enkele typische Oost-Afrikaanse gerechten, vind je er ook een lekker internationaal aanbod terug. Ik zet voor jullie graag mijn persoonlijke favorieten op een rijtje!

Africa Queen Restaurant

Wanneer je in Gambia bent is de kans groot dat je hotel in de buurt van de Senegambia Strip in Kololi ligt, het meest toeristische deel van het land. Bij het Africa Queen Restaurant vind je de lekkerste lokale gerechten voor een correcte prijs. Probeer er zeker één van de aanraders van het huis geserveerd op sizzling plates, een gloeihete ijzeren plaat. Smullen maar!

Africa Queen Restaurant, Senegambia, Kololi, Gambia

Ali Baba Restaurant & Garden

Ali Baba Restaurant & Garden, ook op de Senegambia Strip, is een eenvoudig maar erg lekkere taverne met een uitstekende prijs-kwaliteitsverhouding. Je vindt hier niet alleen een internationaal aanbod aan pizza’s, pasta’s of steaks terug, maar ook de typische Gambiaanse gerechten. Hier eet je de lekkerste (en goedkoopste) Chicken Yassa uit de buurt. Iedere avond is er trouwens live-muziek op het terras.

Ali Baba Restaurant & Garden, Senegambia, Kololi, Gambia

Lamin Lodge

Lamin Lodge is een absolute must do wanneer je in Gambia bent. Het idyllische restaurant is helemaal opgetrokken uit hout en palen, zwevend boven de Gambia Rivier. Je kan hier lekkere, verse vis eten terwijl je geniet van het uitzicht op de mangroves. Let wel goed op je bezittingen want je krijgt hier sowieso bezoek van enkele niet al te vriendelijke apen.

Lamin Lodge, Lamin, Gambia

Rainbow Beach Bar

Op het paradijselijke witte zandstrand van Sanyang kan je gerust een halve dag of meer spenderen. Je kan lekkere cocktails drinken aan de Rainbow Beach Bar of goedkope snacks eten in het restaurant met een prachtig zicht op het strand en de ondergaande zon. Bezoek zeker het vissersdorpje dat op wandelafstand ligt of kom op een zondag. Dan vinden hier populaire worsteltornooien plaats.

Rainbow Beach Bar, Sanyang, Gambia

Senegambia Beach Hotel

Bezoek de tuinen van het Senegambia Beach Hotel en kies voor een vers sapje of een verfrissende JulBrew, het enige lokaal gebrouwen bier van Gambia. Misschien word je er wel verrast door de tientallen gieren die rondzwerven in de plantentuin of bots je tegen één van de twee gigantische leguanen die er hun thuis hebben gevonden. Van hieruit neem je ook gemakkelijk een duik in zee.

Senegambia Beach Hotel, Kololi, Gambia

Zoek het beste en goedkoopste hotel in Gambia

5 x heerlijk eten en drinken in Marrakech

wp-1479121572507.jpg

De Marokkaanse keuken is echt super, dat kon ik zelf vaststellen tijdens mijn bezoek aan Marrakech! Een lekker kruidig stoofpotje, couscous bij een groenteschotel of typisch bladerdeeggerechtje met kip? Ik som in deze blogpost mijn favoriete eetadressen in de stad op.

Café Majorelle

In de binnentuin van Café Majorelle, een restaurant dat deel uitmaakt van de Tuinen van Majorelle koos ik voor een sapje met sinaas, wortel, banaan en munt (60 dirham). Daarna namen we en een tajine, ik eentje met typische gehaktballetjes en ei. Voor 110 dirham mocht mijn portie wel iets groter.

Avenue Yarcob El Mansour, Marrakech

Terrasse des epices

Je kan ook een bezoek brengen aan La Terrasse des Epices, een verborgen parel en een begrip in Marrakech bij toeristen. Hoog boven de souks en de straten van de stad kan je genieten van een lekkere tajine. Ik nam er ééntje met rundvlees, vijgen en couscous (130 dirham, ongeveer 12 euro). Een kannetje muntthee kost je 15 dirham.

15 Souk Charifia Sidi Abdellaziz, Dar el Bacha, Marrakech

Maison de la photographie

De toegang voor dit museum is 40 dirham. Voor een dagmenu betaal je bovenaan op het terras 100 dirham, een tajine kost je zo’n 60 dirham en een frisdrank 12 dirham. Je hebt er een prachtig uitzicht over de stad.

46 Rue Souk Ahal Fassi, kaat Ben Nahid, Marrakech

Café des epices

Kies een gezellig tafeltje uit en geniet van een kannetje verse muntthee op het dakterras van Café des epices. Ga tegen valavond en aanschouw er de romantische zonsondergang over de stad. Op en rond het pleintje onderaan vind je tientallen kraampjes met de beste kruiden, thees en oliën terug. Afdingen is ook hier de boodschap!

75 Rahba Lakdima, Medina, Marrakech

Azar

Azar is een heerlijk restaurant, maar wel met een iets duurder prijskaartje. Het ligt in tegenstelling tot de andere plaatsen in deze lijst niet in de medina, maar wel in het nieuwe deel van Marrakech. ‘s Avonds komt de plaats helemaal tot leven met buikdanseressen en andere live performances. Fijne oriëntaalse keuken.

Rue de Yougoslavie, Guéliz, Marrakech

Praktisch

Ik deed deze reis met een vriend na een samenwerking met TUI fly. Ze vliegen zo’n drie keer per week vanuit Brussel naar de luchthaven van Marrakech. Ze doen dat op sommige dagen met een tussenlanding in Agadir tijdens de heenvlucht. De vliegtijd bedraagt zo’n 4 uur.

Hotspot: Foodhallen in Amsterdam

amsterdam3

Toen een tijdje geleden in Antwerpen de langverwachte (super) Mercado open ging kon ik niet snel genoeg zijn om er mijn eerste gerechtje te proeven. Het omgetoverde postgebouw veroverde mijn hart en nu kan ik nauwelijks nog in de buurt van de Groenplaats komen zonder er even binnen te springen. Daarom lag het ook nogal voor de hand dat ik tijdens mijn trip naar Amsterdam halt zou houden bij Foodhallen. De indoor foodmarket haalde de mosterd bij Europese voorbeelden als Torvehallerne in Kopenhagen, Mercado de San Miguel in Madrid en Borough Market in Londen. Waar in Antwerpen een oud postkantoor dienst doet als locatie voor de overdekte markt is het in Amsterdam dan weer te vinden in een historisch tram depot.

Sinds de opening in 2014 zijn er een aantal vaste concepten in de Foodhallen. Er passeerden ook enkele popup inititatieven de revue en even geleden openden er 7 nieuwe eetkramen de luikjes. Daarvan probeerden we er alvast 2 uit.

Taqueria Lima West

Het was een goede keuze om te beginnen aan het kraam van taqueria Lima West. Je kan er kiezen uit een vijftal taco’s (hard- of soft-shell)  met op het menu onder andere combinaties van gestoofd rundvlees & cactus, gebakken kip & avocado of varkensvleesribben met salsa. Wij kozen voor een Taco platter om met 2 te delen en kregen een sample van de 5 verschillende taco’s. De gerechtjes waren stuk voor stuk om duimen en vingers af te likken. Lekker dus, maar 18 euro voor deze kleine porties was echt wel (te) duur.

Onze drankjes haalden we in de Beer Bar. € 2,30 voor een cola en € 4,25 voor een Affligem bier zijn voor Amsterdam correcte prijzen.

Dim Sum Thing

Dim sum! Het werkt bij mij verslavend want ik ben er dol op. Terwijl de Chinese lekkernijen van SUM SUM in Antwerpen absolute top waren zijn deze in Amsterdam eigenlijk niet echt heel speciaal. We namen de Dim Sum platter van € 15 voor zo’n 6 verschillende soorten (12 stuks).  De gefrituurde dumplings waren droog en in het sausje zat te weinig pit. Deze plaats laten we een volgende keer waarschijnlijk links liggen.

Praktisch

Je vindt Foodhallen op het Bellamyplein 51 in Amsterdam West, vlakbij het centrum. Je kan er van zondag tot en met donderdag terecht van 11u tot 23u30. Vrijdag en zaterdag blijft deze hotspot open tot 01u.

Enkele dagen naar Amsterdam? Dan koop je best een ticket voor het gebruik van bus, tram en metro (€ 12,50/48 uur).

Wij verbleven in een fijn hotel iets buiten het centrum van de stad in de wijk Nieuw-West. Hier kan je het Corendon Vitality Hotel boeken aan de beste prijs.

Andere hotels in Amsterdam kan je hier hier vinden.

lat-design-1012

 

Wishlist: wijntjes drinken onder Spaanse zon in Catalonië

barcelona

De afgelopen jaren was ik best wel een paar keer in het zonnige Spanje te vinden, maar toch ken ik het land amper. Als ik mensen hoor praten over vakanties naar streken als Asturië, Extremadura of Cantabrië hoor ik het al van ver donderen in Keulen. Laat staan dat ik überhaupt de plekken zou kunnen aanduiden op een kaart.

Spanje, da’s voor mij voorlopig eigenlijk niet meer dan Madrid, Benidorm en een paar populaire Costa’s waar mensen de hele dag plat op hun buik aan het strand liggen. Oh ja, dan heb je daar ook nog ergens het bruisende Barcelona met zijn fascinerende Park Guëll, de levendige La Rambla en z’n degelijk voetbalploegje.

Laat het nu net de toeristische dienst van Catalonië zijn – waarvan Barcelona ongetwijfeld de bekendste stad is – die me een tijdje geleden uitnodigde voor een avondje dat helemaal in het teken stond van wijn & gastronomie. Check! Ik dus naar Mechelen voor een avond van presentaties, een wijnproeverij en lekker eten. En nog meer wijn. Dubbelcheck!

Ik ben een fan van wijn. Op tijd en stond een goed glas tijdens het eten, of erna. Of gewoon zonder eten, dan ook wel eens een keertje.

Wist je trouwens dat vlotjes 50% van alle wijnen en cava’s uit de streek van Catalonië door Belgische kelen vloeit? Maar liefst de helft van hun productie is dus bestemd voor onze markt!

(c) Catalan Tourist Board

Ik ben na de proeverij alleszins fan en geef je 8 redenen waarom ik het wijnlandschap in Catalonië wil ontdekken. 8 keiharde argumenten om komend jaar richting de Catalaanse wijngebieden te trekken. Voila, mijn eerste goede voornemen voor 2017 is hiermee alvast een feit.

Ze weten ondertussen hoe het moet

Catalonië en wijnproductie gaat al terug van zo’n 2500 jaar geleden. In de tijd van de Grieken en Romeinen had de streek al een voortrekkersrol op vlak van wijnproductie.

Voor ieder wat wils

Er zijn ongeveer 600 wijngaarden in Catalonië, en 300 zijn open voor het grote publiek. Do I need to say more?

Da’s gene kattepis

600 wijngaarden, dat wil natuurlijk ook zeggen; heel wat pronkjuweeltjes! Bij echte wijnkenners zullen namen als Clos d’Agon, Vins de Taller en Gaintus zeker een belletje doen rinkelen.

Prachtige panorama’s

Ontdek wijngaarden met unieke uitstralingen. Tussen de bergen, in valleien of aan zee. Het wordt een gevarieerde reis met een indrukwekkend panorama achter iedere bocht. Denk ook aan de zon die altijd aanwezig is, een rijke cultuur, en de warme gastvrijheid.

Ook voor architectuur lovers

Omdat de streek al 2500 jaar in de wijnindustrie zit heb je uiteraard ook heel wat architecturale pareltjes om te bezoeken. Zo heb je de Art Nouveau wijnhuizen (ook wel kathedralen genoemd), maar ook de fans van moderne bouwstijlen krijgen er hun zin.

Barcelona

Het Catalaanse wijntoerisme en de verschillende wijnervaringen bevinden zich in en rond één van de meest aantrekkelijkste steden van Europa: Barcelona. Ideaal om het platteland even om te ruilen voor de bruisende sfeer van een wereldstad. Overnachten? Check deze hotels dan.

Gastronomie

Ahh, la cucina!  Bij een lekkere wijn hoort natuurlijk ook een verfijnde keuken. De Catalaanse keuken staat garant voor kwaliteit, lokale- en seizoensgebonden producten. Daarnaast streeft de regio naar de perfecte balans tussen traditie en vernieuwing.

Bijzonder en authentiek

Overnachten in een charmante Bed & Breakfast tussen de wijngaarden of wijntjes proeven met aangepaste gerechten? Of misschien heb je zin in een workshop druiven plukken? Meer informatie over dit soort diensten vind je hier.

Praktisch

Naar de regio Catalonië vlieg je supergemakkelijk vanuit België. Iedere dag zijn er onder andere met TUI fly of Brussels Airlines rechtstreekse vluchten naar Barcelona vanuit Brussels Airport. Vanuit Charleroi zijn er dan weer vluchten naar Girona of Reus. Vergelijk hier snel en eenvoudig vliegtickets.

Met de wagen is het zo’n 1.400 kilometers vanuit Brussel naar hoofdstad Barcelona.

lat-design-1013

Hotspot: (Super) Mercado in Antwerpen

mercado2

Vorig weekend opende Mercado de deuren in het voormalige postgebouw op de Antwerpse Groenplaats. Het initiatief werd vooraf aangekondigd als een nieuwe food market zoals je die onder andere hebt in wereldsteden als Madrid, Londen of Rotterdam. Wie eerder één van die overdekte markthallen bezocht kan niet anders dan toegeven dat die vergelijking toch niet helemaal klopt. In Antwerpen geen kraampjes met kruiden uit het Midden-Oosten, glimmende mango’s en avocado’s of geuren van verse vis. Geen echte markt dus, maar wel een vijftiental (eet)kramen met elk zijn eigen specialiteiten. Deze foodiehemel is sowieso een aanwinst voor Antwerpen.

mercado

Er is een leuke mix terug te vinden aan eetstalletjes. Zo is er Boxbird (gepimpte fried chicken), voor vlees lovers is er Karnivoor, vis staat centraal bij The Seafood bar en voor cold pressed juices en powershots kan je terecht bij The Juicery. Een gezonde wrap vind je dan weer bij Spoon & Co en voor kroketten moet je bij The Lighthouse zijn.

Overnachten in Antwerpen? Neem een kijkje bij VakantieVeilingen.be voor leuke aanbiedingen. Of vergelijk hotels via Trivago.

Ga je liever de internationale tour op? No problemo. Proef een lekkere antipasti schotel bij de Bufala mozarella bar, traditionele Maleisische gerechten krijg je bij Malar’s voorgeschoteld, Libanese broodjes falafel vind je aan het kraam van Yala Yala en authentiek Mexiaans eten kan bij Mixco. Zin in dessert? De Bubble Waffles komen rechtstreeks overgewaaid uit Hong Kong.

mercado2

Tijdens ons bezoekje aan Antwerpen en z’n gloednieuwe Mercado kozen wij voor enkele schoteltjes bij twee totaal verschillende eetstanden. In het Kokkot, een soort van kookeiland van Miele, wisselen chefs elkaar af. We namen er twee degustatie schoteltjes. Het linkse, civet van haas met kastanje en voetselder (€12) en rechts, noordzeevis met dashi en paksoi (€9). Niet echt goedkoop voor een kleine portie (je vult er zeker geen lege maag mee), maar wel lekker en supervers. Alles wordt onder je neus klaargemaakt door de koks.

Je kan uiteraard ook gewoon iets drinken in de Mercado. Je haalt je drank zelf af aan de toog in het midden van de hal. Voor een frisdrank betaal je zo’n €2,50 terwijl je voor een glas wijn €4 moet neertellen.

mercado9

Ook wie fan is van dimsum komt in Mercado aan zijn trekken! De ontzettend lekkere en verslavende chinese gerechtjes kan je eten bij SUM SUM. Je betaalt voor een portie van 3 stuks ongeveer €5.

mercado5

mercado10

Openigsuren Mercado Antwerpen

(Super) Mercado is iedere dag (behalve dinsdag) open vanaf 11 uur tot middernacht. De overdekte markthal is terug te vinden in het beschermde postgebouw op de Groenplaats in Antwerpen.

Hotspot: Restaurant Takumi in Brussel

Chelton6

Wie lekker wil eten in één van de vele restaurants is in onze hoofdstad aan het juiste adres. Heb je zin in een Belgische, Amerikaanse of Griekse schotel? Of ben je verlekkerd op de Italiaanse keuken? In Brussel komt werkelijk iedereen aan zijn trekken. Toen ik de stad enkele weken geleden een kort bezoek bracht ging ik op aanraden van een vriend tafelen bij het Japans getinte restaurant Takumi in de Rue Lesbroussart vlakbij het Flageyplein.

Chelton7

De piepkleine, smalle eettent heeft met zo’n 25-tal stoelen eerder een beperkt aantal zitplaatsen. Kom daarom tegen openingstijd om zeker een plekje te bemachtigen want het restaurant aanvaard jammer genoeg geen reservaties en het zit er al snel helemaal vol.

Wie naar Takumi gaat moet er zeker de huisbereide gyozas proberen, een soort van in de pan gebakken dumplings. Je hebt er al tien stuks voor maar € 10. Ik koos voor de gyozas met gemarineerde en kruidige kool als voorgerecht (6 stuks voor € 7). Het was wel jammer dat een assortiment van de drie verschillende vullingen niet mogelijk was.

De kaart van Takumi is beperkt, maar als dat garant staat voor (h)eerlijke verse ingrediënten is dit zeker geen nadeel. Je hebt er verschillende rijstgerechten – de typische Japanse Donburi – met zowel vlees, vis of de veggie variant. Zelf ging ik voor de heerlijke Gyudon met dunne reepjes gemarineerd rundsvlees, ui en gember (€ 14). De portie is behoorlijk royaal te noemen dus houd je een beetje in bij het kiezen van een voorgerecht. De bediening in dit restaurant is hartelijk en Takumi is erg geschikt voor een snelle en goedkope, maar ook zeer lekkere hap.

Chelton8

Praktisch

Het restaurant is iedere dag open van 12u00 tot 14u00 voor lunch (niet op maandag) en van 18u30 tot 22u00 (vrijdag en zaterdag tot 22u30). Op zondag houdt Takumi de deuren gesloten. Op de website vind je de menukaart terug.

Rue Lesbroussart 8, 1050 Brussel

4 favoriete food hotspots in Londen

Londen8

We waren er al razendsnel uit dat onze geslaagde uitstap naar het prachtige Parijs van enkele maanden geleden snel een vervolg verdiende. Daarom spoorden en vriend en ik vorige week even snel over en weer richting een andere bestemming: Londen.

Dat warme en vertrouwde gevoel dat ik meteen had toen ik onlangs ronddwaalde in de Franse hoofdstad vond ik niet meteen terug onder de Britse Big Ben of in de straten van Notting Hill. Een echt snelle terugkeer naar Londen zit er dus volgens mij niet meteen aan te komen (want ook: nog veel te veel op de lange bucketlist).

Ik deel wel graag met jullie mijn favoriete eetadresjes die we ontdekten tijdens ons tweedaagse blitzbezoek aan de stad van fish & chips, vuurrode telefooncellen en iconische dubbeldekkerbussen.

1 Hobson’s Fish & Chips

Eerste opdracht in Londen: lekkere fish & chips vinden! Vlakbij ons Airbnb appartement naast Porchester Square kwamen we eerder per toeval Hobson’s tegen. De keuze was snel gemaakt. We kozen voor de heerlijke kabeljauw (£9.95) en chips for two (£3.30). (9 Porchester Road)

2 Maria’s Market Cafe at Borough Market

Voor een echt hartelijk Engels ontbijt – super lekker, zonder franjes – moet je ongetwijfeld aan de tafeltjes van Maria’s Market Cafe zijn in de overdekte hal van Borough Market. We lieten de drie stevige dames achter de toonbank voor ons een al even stevig ontbijt met bonen, worstjes, spek, eieren en aardappelen samenstellen (£10). (in het hart van Three Crown Square, 8 Southwark St)

Londen6

3 Spice Mountain at Borough Market

Aan deze vaste stand op Borough Market kan je niet eten, maar wel de meest exclusieve kruiden proeven en kopen. Ze verkopen niet alleen de beste curries, maar ook een hele resem speciale pepers. Van lekker, maar flauwtjes tot fuck! bel een ziekenwagen!

Ik kocht er onder andere de Carolina Reaper, de heetste peper ter wereld gemalen tot poedervorm (£6 voor 10 gram). Die gaat nog voor enkele hilarische taferelen met een paar vrienden zorgen 🙂 (8 Southwark St)

Londen7

4 Bread Street Kitchen

Het enige wat we vooraf gepland hadden tijdens ons kort bezoek aan Londen was een etentje bij Bread Street Kitchen, het nieuwste restaurant van tv-kok Gordon Ramsay. Na een vlotte ontvangst werden we naar ons tafeltje gebracht waarna een über vriendelijke kelner ons een woordje uitleg gaf over de menukaart en suggesties. Als aperitief namen we een tapbier en het voorgerecht werd een tartaar van pikante tonijn (£12.00). Als main dish kozen we beide voor de surf & turf met sirloin steak en kreeft (£36). Een sommelier kwam vooraf enkele passende wijnen voorstellen uit een indrukwekkende lijst. Het werd uiteindelijk een Zuid-Afrikaanse Sémillon (£55, aanrader!)

Al is het restaurant vrij prijzig, wie lekker wilt eten komt bij Bread Street Kitchen zeker aan zijn trekken. Wil je rustig bijpraten tijdens het diner, dan is het er echter wel wat te rumoerig. (10 Bread St)

Bezochten jullie al eens één van deze plekjes in Londen? Of hebben jullie toch een andere favoriet?

Next: culinaire ontdekkingstocht in Benidorm

benidorm-470744

Ongeveer twee maanden geleden kon ik al eens heel kort kennismaken met de Spaanse badplaats Benidorm. Tijdens mijn vakantie in Calpe (zo’n 25-tal kilometer van Benidorm) sprak ik er een weekend af met vrienden om er de bloemetjes stevig buiten te zetten. Twee dagen die voorbij vlogen en die ook al snel veel te kort bleken te zijn.

Mijn hartje ging daarom nogal in overdrive toen ik enkele weken geleden werd uitgenodigd voor een mediareis richting Costa Blanca. Samen met een groepje internationale journalisten en bloggers mag ik vijf dagen lang genieten van alles wat Benidorm te bieden heeft. Thema van de reis wordt Tasty Benidorm (en laat eten en drinken nu net de twee dingen zijn waar ik enorm blij van word). Laat die paella, zomerse cocktails, tapas, spaanse wijn & cava dus maar komen!

Tel daar nog eens het schitterende weer in juni en een bijzonder interessant programma bij gaande van een heuse golf-clinic tot een fietstocht door het adembenemende berglandschap van de Sierra Helada. Geef toe, wat wil eens mens nog meer? 😀

Dat de stad véél meer te bieden heeft dan de grijzende oudjes in rolscooters zoals het clichébeeld ons wil doen geloven wist ik al meteen na mijn weekend in het ‘nieuwe’ deel van Benidorm, waar de ene club en bar de andere opvolgt. Ik ben erg benieuwd om binnenkort nog een totaal andere kant van Benidorm te zien.

Je kan mij binnen enkele dagen uiteraard volgen vanuit de parel van de Costa Blanca via mijn verschillende social media kanalen. Ik zal regelmatig updates (#BenidormTasty) om van te watertanden plaatsen via Twitter, Facebook, Instagram én Snapchat (ID: vetexbart.be). Hou natuurlijk ook mijn blog in de gaten voor live posts!

Meer informatie kan je vinden bij de toeristische dienst van Benidorm.

Waren jullie al eens een keertje in Benidorm? Wat mag ik zeker niet missen?

Hotspot: Bar Gloed in Antwerpen

Gloed3

Enkele dagen geleden heeft in het centrum van Antwerpen de grootste pop-up van Vlaanderen zijn deuren geopend. In de A-Tower (de oude Dela toren) op zo’n 300 meter van het Centraal Station kan je iedere dag terecht in Bar Gloed voor een lekkere snelle lunch, een verfrissend drankje of een prachtig uitzicht op onder andere de Meir. Dat uitzicht krijg je vanop het gigantische dakterras op de vierde verdieping van het derde hoogste gebouw van Antwerpen, na de Boerentoren en de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal. Ik ging er onlangs een kijkje nemen tijdens mij shop trip naar Antwerpen en deze zomer zien ze mij er zeker nog enkele keren terug!

Update: deze pop-up is inmiddels gesloten

Gloed
Een knap vintage-industrieel interieur op de vierde etage van de A-Tower. Iedere verdieping telt zo’n 800 m² aan oppervlakte!

De Antwerp Tower vind je op de hoek van de Keyserlei en de Frankrijklei en tot de eigenaar het 24 verdiepingen tellende gebouw een definitieve bestemming heeft gegeven kan je er enkele maanden lang naartoe om er op de verschillende etages kennis te maken met toneel, yoga sessies, tentoonstellingen of modeshows in de exclusieve eventruimtes met een fantastisch panorama over ‘t Stad.

Bar Gloed is iedere weekdag open vanaf 11u, in het weekend zelfs iets vroeger (9u). Naar boven ga je via één van de automatisch bediende liften aan de receptie van de A-Tower.

Gloed2
Genieten kan aan de tuintafels of de kleurrijke strandstoelen op het terras met geweldig uitzicht over de Meir en het Centraal Station.

Gloed Collage

Bar Gloed heeft niet alleen enkele lokale bieren, verse limonades of koffies op het menu staan. Je kan er ook terecht voor een snelle hap. Wij kozen er voor een slaatje van de dag (10 euro) met quinoa en kip en een quiche met champignons (12,50 euro). Het is de keuken van The Grateful Grill die er lekkere, gezonde en biologische producten serveert tegen betaalbare prijzen, al mochten de porties net een tikkeltje royaler zijn. Je bestelt zelf je gerechten en drankjes aan de toog.

Gloed3

Pop-up Bar Gloed verdwijnt samen met de andere initiatieven na een vijftal maanden (begin oktober). Wees er dus snel bij en ontdek Antwerpen vanuit de hoogte!

Ben jij klaar voor een bezoekje?

6x heerlijk eten en drinken in Miami

Miami44

In Miami heb je ontelbare mogelijkheden om lekker te eten of om ‘s avonds een stapje in de wereld te zetten. Zeker op en rond Miami Beach is het aanbod aan restaurants met internationaal getinte keukens enorm. Maar ze serveren er ook heerlijke specialiteiten uit bijvoorbeeld Cuba of Mexico. Een etentje of cocktail in South Beach kan dan weer een serieuze duit gaan kosten. Ik zet mijn 6 persoonlijke en betaalbare favorieten om te eten en drinken in Miami op een rijtje. Laat het alvast smaken!

Eten en drinken in Miami

Havana 1957

Op een boogscheut van mijn hostel op de hoek van de verkeersvrije straat Española Way ligt het gezellige Cubaanse restaurant Havana 1957. Ik koos er – terwijl ik heerlijk in het zonnetje zat te relaxen – eerst en vooral voor een verfrissende Spicy Cuba Libre (11 dollar). De vriendelijke diensters, allemaal uitgedost in typische kleding, raadden me de Havana 1957 special van het huis aan! Ik kreeg een ongelooflijk lekkere schotel met gebakken kip naar een traditioneel recept met een heerlijke Cubaanse jus. Het gerecht werd geserveerd met witte rijst, zwarte bonen en gebakken zoete bakbanaan. Luisteren naar Maria bleek de beste beslissing van de dag te worden. De maaltijd was zijn 19,95 dollar meer dan waard. Afsluiten deed ik met een typische Café Cubano.

Gemiddeld $$ – 405 Española Way, Miami Beach, FL 33139

Havana Collage
Especialidad de la Casa van het Cubaanse restaurant Havana 1957

The Abbey Brewing Company

De enigste en oudste brew-pub die je op Miami Beach vindt is The Abbey Brewing Company. Het gezellige café heeft een hele resem Belgische bieren op de menu staan (Rochefort, Duvel, Westmalle, Orval – vanaf 12 tot 14 dollar) maar ikzelf proefde er de Immaculate IPA (7 dollar), een amberkleurig bier gemaakt volgens een eigen huisrecept. Als afsluiter koos is een bier dat werd gebrouwen in de iets verder geleden Wynwood Brewing Company.  De Wynwood IPA, met een speciale citrus afdronk had een alcoholpercentage van 7,2% en kostte 8 dollar.

Gemiddeld $$ – 1115 16th St, Miami Beach, FL 33139

Alma Mexicana

Lunchen of dineren in het dure Miami – en zeker op Miami Beach – kan wel eens een hele hap uit je budget betekenen. Net daarom zocht en vond ik online een goedkoop, maar zeer lekker Mexicaans restaurant op Washington Avenue. Ik raad iedereen aan om langs te gaan bij het piepkleine en kleurrijke restaurant Alma Mexicana. Ik at er de All 4 Steak double wrapped Tacos voor 11,50 dollar. Als je (heel) pikant eten de max vindt probeer dan zeker ook de homemade green Chili sauce. Ik vond er ook de goedkoopste flesjes Corona’s van Miami 🙂 (4,5 dollar).

Goedkoop $ – 1344 Washington Ave, Miami Beach, FL 33139

Miami43
De Taco’s van Alma zijn echt om duimen en vingers af te likken!

Numero 28 Pizzeria

Deze pizzeria ligt net als het restaurant Havana 1957 in het gezellige straatje Española Way. Op het leuke terras bestelde ik de 14 inch Capricciosa pizza met tomaat, mozzarella, champignons, ham, olijven en artisjok. De kleinste versie (14 inch) kostte 17 dollar, terwijl je voor de grootste (29 inch) 48 dollar moet neertellen. Je hebt trouwens ook nog restaurants van Numero 28 Pizzeria in onder andere New York en London.

Gemiddeld $$ – 432 Española Way, Miami Beach, FL 33139

11th Street Diner

Tijdens mijn trip naar Miami bleef ik enkele dagen overnachten in een goedkope hostel op South Beach. Daarom moest ik iedere ochtend ergens op zoek naar een lekker ontbijt om de drukke dagen door te komen. Meestal gebeurde dat met een goedkope bagel in de hand en een slappe coffee on the go uit één of andere deli, maar de laatste dag ging ik langs bij een echte Amerikaanse diner. Ik koos bij 11th Street Diner voor het populaire South Beach Breakfast (13,95 dollar) met eitjes, pancakes, bacon, sausage, home fries en wat vers fruit. Goedkoop was het er volgens mij niet, maar lekker des te meer. Samen met een koffie, vers fruitsap en de verplichte fooi moest ik zo’n 26 dollar op tafel leggen.

Duur $$$ – 1065 Washington Ave, Miami Beach, FL 33139

Diner Collage
Een echte diner waarvan we het decor herkennen van in Amerikaanse films en series.

KUSH

Wie een Street Art tocht door Wynwood wil maken een een hongertje voelt opkomen moet voor een super lekkere burger bij KUSH zijn. Ik nam er de Johnny Utah (13 dollar), verkozen tot Beste Burger van Miami! Ze hebben er ook een uitgebreide bier selectie met enkele mooie Belgische bieren zoals de Sint Bernardus, Chimay en Orval.

Gemiddeld $$ – 2003 N Miami Ave, Miami, FL 33127

Praktisch

CONNECTIONS is nog steeds dé Belgische referentie voor citytrips en vakanties richting de Verenigde Staten. Ook TUI fly vliegt je goedkoop naar Miami. Ga naar de website van TUIfly.be

Vertrek nooit op vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daar bij helpen.

Voor een citytrip naar de Verenigde Staten heb je zowel je paspoort als een ESTA-toelating nodig. Betalen doe je er met Amerikaanse dollars.

Hier vind je een aanbod aan handige reisgidsen.

Weet jij nog toffe plekjes om te eten en drinken in Miami? Laat het me zeker weten!

Hotspot: Little V in Den Haag

24601798121_e688ffd347_k

De vaste lezers van mijn blog zullen ondertussen misschien al wel weten dat ik gek ben van de Oosterse keuken. Thais, zoetzuur, Chinees, pikant, Indisch, in de wok, … bring it on! Tijdens mijn bezoek aan Scheveningen en Den Haag een paar weken geleden ging ik dineren bij Little V, een zalig lekker en trendy Vietnamees restaurant in Den Haags Chinatown.

Het interieur van het restaurant bestaat uit een vrolijke mix van modern en traditionele houten elementen die werden samengebracht in een groot industrieel pand. De verwelkoming door het personeel was zeer hartelijk en warm. Omdat het restaurant tot aan de nok gevuld was kon ik pas zo’n twintig minuten na het gereserveerde uur plaatsnemen aan mijn tafeltje. Dat ik ondertussen met heel wat andere hongerige wachtenden in de kinderhoek moest staan (zonder zitplaatsen) was een beetje vreemd. Enkele stoelen of een plekje aan de toog waar het wachten wat wordt verzacht met een lekkere cocktail in de hand zou wel aangenamer geweest zijn. Tot daar het enige minpuntje van de hele avond.

#lunchtime at #littlev #littlevdenhaag#greatfood#cocktails#Streetfood#vietnameserestaurant#gezellig

Een foto die is geplaatst door Little V (@littlevrestaurants) op

De – voornamelijk Aziatische – tafelbediendes waren super aangenaam en vriendelijk. Ze vertelden met passie over de werkwijze van het restaurant en de principes van de Vietnamese eetcultuur. Alle gerechten werden uitvoerig uiteengezet.

Ik besloot om de alcohol voor een avondje aan de kant te schuiven, en ging voor een ijsthee met gember. Die was zo heerlijk dat ik er onmiddellijk nog eentje bestelde. Ik koos de limonade van de maand: eentje met caramel en zeezout! Ik denk niet dat ik ooit lekkerdere homemade ice tea’s en limonades heb gedronken in mijn leven.

Honger! Om de avond goed in te zetten koos ik voor de ‘Little V voorgerechtjes’, een selectie van 4 kleine starters (ongeveer 13 euro). Na ongeveer een kwartiertje stond een lekkere schotel met gefrituurde loempia’s, gevulde rijstvelrolletjes, kroepoek, verse kruiden, en gegrild rundsvlees in een wijndruifblad voor mijn neus.

Als hoofdgerecht ging ik voor twee verschillende schotels. Een goed gevuld bord met roergebakken gamba’s en sint-jacobsvruchten in een curry-kokossausje moest er als eerst aan geloven. Ik had amper nog plaats voor de gegrilde varkensspiezen, maar uiteindelijk ging alles toch vlotjes binnen. 🙂 Alles wat je bij Little V krijgt voorgeschoteld is kraakvers. Dat zie, ruik en proef je meteen.

Omdat ik mijn SD-kaartje uit mijn laptop was vergeten te halen (ja, dom!) kon ik jammer genoeg enkel wat foto’s nemen met m’n gsm. Daarom geef ik jullie een indruk met wat pareltjes van Instagram.

Little V heeft nog een restaurant in Rotterdam. Wil je deze Vietnamees graag eens uittesten? Dan raad ik je aan om vooraf te reserveren. Dat kan via de website van het restaurant.

Little V, Rabbijn Maarssenplein 21 in Den Haag (gesloten op maandag). 

Mijn etentje bij Little V kwam er na een uitnodiging van Den Haag Marketing.

Coverfoto: Kotomi_ – Flickr

Neem een hap uit de Big Apple! 4 x foodspots in NYC

Brooklyn Bridge Manhattan Bridge New York

Het is ontzettend moeilijk om als toerist die voor de eerste keer New York bezoekt te weten waar je het best aan tafel schuift voor een lekkere lunch, stuk pizza of heerlijk Amerikaans ontbijt. Door de vele migranten die in het verleden aankwamen in NYC kan je vandaag de dag echt spreken van een eetcultuur die zo divers is dat alle wereldkeukens in de stad te vinden zijn. Je hebt er uiteraard de typisch Amerikaanse hotdog, bagel of meatloaf op elke straathoek, maar de Big Apple heeft voor ieder wat wils.

Om je zoektocht naar een goed restaurant wat te vergemakkelijken geef ik graag mijn vijf persoonlijke favorieten mee.

1. De beste pizza met zicht op de skyline

Dé beste en bekendste pizza’s in New York vind je volgens mij nog steeds bij Grimaldi’s. Er zijn verschillende vestigingen, maar de enige echte blijft die onder Brooklyn Bridge.

Je kan hier – in tegenstelling tot echt iedere andere pizzeria in NYC – geen slice of pizza bestellen, maar enkel de volledige lekkernij. Helemaal niet erg hoor! Bestel een pizza voor twee to-go (vanaf 12 euro), move your ass over naar de gezellige picnictafeltjes in Brooklyn Bridge Park en geniet van het uitzicht op Downtown Manhattan. Én van de lekkere pizza natuurlijk.

$$ Under the Brooklyn Bridge, 1 Front Street, Brooklyn

col1
Colicchio & Sons – NYC

2. Als het iets chiquer mag zijn

Ik schreef er hier al eerder een blogpost over, maar om echt goed en uitgebreid te tafelen moet je bij Colicchio & Sons zijn.

Het restaurant ligt in de shaduw van de High Line verscholen in een grote oude loods tussen de wijken Chelsea en Meatpacking District. Colicchio is niet enkel mijn favoriet maar prijkt ook al enkele jaren steevast in de top 20 van beste restaurants in New York volgens de leden van beoordelingssite TripAdvisor.

$$$$ 85 10th Avenue (15th Street), Chelsea, NY, USA

3. Met stokjes, maar dit keer niet in Chinatown

In het stadsdeel Queens vind je bijvoorbeeld niet alleen lekkere Griekse restaurants terug in de wijk Astoria, maar aan de laatste halte van train 7  vind je Flushing’s Golden Shopping Mall. In deze food court (1ste verdieping en de kelderniveau’s) van het winkelcentrum kan je héérlijk Aziatisch eten voor bijna geen geld. Absoluut doen!

$ Golden Shopping Mall, 41-36 Main Street, Flushing, NY

4. Belgische trots in NYC

Wie België zegt denkt vooral aan chocolade en bier maar ook wafels zullen bij vele snel volgen in dat lijstje. Wisten jullie dat er al enkele jaren foodtrucks rondrijden in New York City die alleen maar the real Belgian Waffles verkopen? Nu wel dus!

Wafels & Dinges heeft een aantal trucks die her en der opgesteld staan in New York. Een Brusselse of Luikse wafel kost zo’n 6 dollar, maar wil je er ook wat Dinges (nutella, slagroom, aardbeien,…) bij betaal je enkele dollars extra! Hier kan je zien waar de trucks op welk tijdstip terug te vinden zijn in de stad.

Welke van mijn vier foodspots zou jij als eerste gaan uittesten in New York? Of misschien was jij er al een keertje en heb je een andere favoriet?

Celle, de stad van cultuur en charme

Celle2

Op de laatste dag van mijn uitstap naar het Duitse Nedersaksen bezocht ik de stad Celle. In tegenstelling tot Hannover en Braunschweig bleef het oude centrum van Celle helemaal gespaard bij de bombardementen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Daarom kan je in de stad rondslenteren tussen tientallen prachtige vakwerkhuisjes, waarvan er sommigen al dateren uit de 15de eeuw.

Prachtig residentieslot met baroktheater

Celle is een stad die enorm veel charme uitstraalt. Absolute blikvanger is het kasteel van de Welfen dat voor het eerst werd vermeld in de 14de eeuw. Van zodra je het schitterende historische slot en zijn omliggende Schlosspark ziet waan je je onmiddellijk in een sprookje. Ook de kapel (van rond het jaar 1480) is met zijn schilderijen van de Nederlandse Maarten de Vos echt prachtig! George Willem liet er zelfs een barok slottheater bouwen dat onlangs helemaal werd opgeknapt en nog steeds wordt gebruikt voor voorstellingen.

Meer dan 35.000 bezoekers namen vorig jaar een kijkje in het kasteel. Voor een toegangsticket betaal je 5 euro per persoon, maar ook de rondleidingen zijn aan te raden om nog meer te weten te komen over de rijke geschiedenis van het slot en zijn inwoners. Zo’n tour kost 7 euro per persoon en duurt ongeveer 1 uur. Meer informatie vind je hier.

Celle
Zowel het park als het kasteel zelf zijn perfect onderhouden. Je kan Celle echt niet bezoeken zonder een wandeling in of rond het slot.

Celle9

Celle11
Het schilderij van de Vos achter het altaar (van de kruisiging) wordt algemeen beschouwd als het beste werk van de meester.
Celle6
Er is heel wat kunst te bewonderen in de vertrekken van het slot. Zo hangt er ook een origineel schilderij van de Antwerpse schilder Jacob Jordaens (links).
Celle5
Het slottheater is het oudste van Duitsland!

Kerstmarkt met prachtig decor

Celle is echt wel een unieke stad met enorm veel zorgvuldig gerestaureerde vakwerkhuizen die de kerstmarkt laten doorgaan in een prachtig decor. Ook de kerk in de stad is een pareltje met heel wat beelden uit pleister (je kan er natuurlijk gratis een kijkje gaan nemen). Iets verderop vind je tenslotte ook nog het raadhuis in renaissance stijl.

Celle3
Eén van de mooiste huizen in Celle is het Hoppener Huis in de Poststrasse. Het hoekhuis uit 1532 heeft een prachtige, kleurrijke gevel met beelden uit hout gesneden.

 

Celle10

Celle12
De stadskerk (rechts) en het raadhuis (links).

Celle2

DSC01302

Praktisch

Om in de vorstelijke residentiestad te geraken nam ik ‘s ochtends de trein in Hannover om zo na een half uur en enkele stops later aan te komen in Celle. Dat ligt trouwens op een 40-tal kilometer in het noordoosten ten opzichte van de hoofdstad van Nedersaksen. Voor een retourrit betaalde ik ongeveer 19 euro.

Naast Celle bezocht ik ook nog Hannover en Braunschweig die ook tot de ‘9 steden’ behoren. De zes andere zijn trouwens Göttingen, Goslar, Hameln, Hildesheim, Lüneburg en Wolfenbüttel.

De exacte data van de verschillende kerstactiviteiten vind je via www.9cities.de.