Frankrijk

4 sportieve winterse activiteiten in de Queyras

20180203_112853.jpg

De vallei vormt in zijn geheel het Parc Naturel Régional du Queyras waarvan de dorpjes behoren tot de hoogstgelegen bewoonde gebieden van Europa. Onlangs trok ik er samen met enkele Vlaamse journalisten voor een paar dagen naartoe.

Authentiek en charmant. Dat zijn twee kernwoorden die misschien wel het best passen bij dit gebied. Hier vind je immers geen uit de kluiten gewassen toeristenhotels die het uitzicht van de prachtige landschappen ontsieren. Integendeel. De sfeervolle plekjes hebben ieder hun eigen identiteit en karakter. In de beschermde en uitgestrekte streek kan je heerlijk wandelen van het ene naar het andere dorp. In totaal zijn er acht bergdorpjes in de Queyras, waarvan Saint-Véran, Aiguilles en Ceillac er enkele zijn.

Sportieve must do’s in Queyras

Op de latten

In natuurpark Queyras kan je skiën op bijna 100 kilometer piste. Wij bonden de latten aan voor een dagje skiplezier in het aan elkaar gekoppelde gebied Molines-en-Queyras/Saint-Véran. Dat is met zijn 100 hectare en 33 kilometer aan piste het grootste skidomein in de regio. Het hoogtepunt ligt er op zo’n 2900 meter. Je krijgt er een adembenemend panoramisch uitzicht op de omliggende toppen, waaronder de Monte Viso. Die berg in het Italiaanse Piemonte is maar liefst 3841 meter hoog en dus van zeer ver te zien.

Door de zuidelijke en hoge ligging zijn de skigebieden hier ‘s winters erg sneeuwzeker. Zoek je nog een toffe bestemming voor deze winter? Dan kan je in Queyras in februari en maart genieten van het mooie, zonnige weer en de lange dagen. Tijdens de paasvakantie is het skiseizoen er voorbij.

Eerlijk is eerlijk. De gevorderde skiër die lange tochten wil maken zal hier misschien te snel pistekilometers missen. De Queyras is dan weer wel de uitstekende uitvalsbasis voor gezinnen met kinderen of wintersporters die hun trip willen combineren met een boel andere activiteiten.

Sneeuwschoenwandelen

Wandelen in de sneeuw met een soort van tennis- of squashrackets onder je voeten. Zo kan je het in de Queyras erg populaire sneeuwschoenwandelen nog het best beschrijven. Met de hulpmiddelen kom je op besneeuwde plekken waar skiërs en langlaufers nooit kunnen geraken. Onze tocht begon nabij het dorpje Ceillac, dat omringd wordt door onder andere de 3385 meter hoge Pic de la Font Sancte.

Het materiaal (scheeuwschoenen en wandelstokken) kan je vinden bij iedere verhuurder van skigerief en kost je ongeveer 5 euro per dag.

Panorama over het pittoreske dorpje Ceillac.

Biathlon

Biathlon. Je weet wel, die ietwat gekke wintersport die je wel eens tijdens het zappen naar Eurosport ziet voorbij komen. In feite is het een combinatie tussen een langlaufwedstrijd en schieten op doel. Nadat we onze latten hadden aangemeten trokken we voor een initiatieles naar het gebied Arvieux. Daar maakte ik voor het allereerst kennis met een lasergeweer.

Om deze activiteit onder de knie te krijgen neem je best een professional zoals Antoine onder de arm (circa 1u30 | 40 euro voor 2 personen).

Ruben knalt vlotjes vijf keer na mekaar in de roos.

Ijsklimmen

Zoek je een unieke winteractiviteit waarmee je thuis of op Instagram kan uitpakken, dan is ijsklimmen misschien iets voor op je must do lijstje. Aan de rand van het dorp Aiguilles op het plaatsje Lombard, vind je in een adembenemende omgeving een bevroren waterval. Je kan er afstanden beklimmen tussen de 15 en 40 meter. Een instructeur leert je de kneepjes van de sport en zorgt ervoor dat je veilig aan de slag kan. Geniet van de prachtige vormen en kleuren van het ijs, terwijl de adrenaline door je lichaam stroomt wanneer je enkele meters hoog bengelt. Dit verticale avontuur zorgt gegarandeerd voor een onvergetelijke ervaring.

Meer informatie en inschrijven voor een kennismaking (tussen € 4 en € 10 per persoon)  kan via het Aiguilles Tourist Office (Le Bourg). Het klimseizoen loopt meestal van begin december tot eind februari.

Cascade d’Aiguilles

Wist je dat…?

  • er in de wintermaanden maar één toegangsweg naar het dal open is?
  • je zelden te weinig sneeuw zal treffen in de Queyras? De winter kenmerkt zich door korte periodes van sneeuwval en langdurige periodes van zon.
  • in het Parc Naturel Régional du Queyras de rivier de Guil stroomt? Die ontspringt aan de voet van de Monte Viso en mondt uit in de Durance bij Mont Dauphine.
  • Queyras één van de grootste langlaufgebieden van Frankrijk herbergt.
  • Saint Véran met zijn 2040 meter het hoogste dorpje van Europa is dat het hele jaar door bewoond wordt?
  • je op heel wat façades geschilderde zonnewijzers kan bewonderen?

Nog enkele foto’s

Prachtig beeld met de Monte Viso op de achtergrond.
Bezoek zeker het charmante bergdorp Saint Véran.
Als je kiest voor een skitrip buiten de schoolvakanties is het erg rustig in de Queyras.
Maak een lunchstop bij Chatel des Amoureux in het skigebied Saint Véran.
Mijn eerste pasjes op de langlauflatten.

Ligging

Wij vlogen in anderhalf uur vanuit Brussels South Charleroi Airport naar de luchthaven van Marseille, maar ook vanaf Brussels Airport zijn er rechtstreekse vluchten. Van daaruit moet er nog 3 uur met de wagen gereden worden. Vluchten zoeken kan hier.

Wie de hele trip met de auto rijdt moet rekening houden met een reistijd van zo’n 1000 kilometer vanaf Brussel. Let op, zoals overal in Frankrijk moet je tol betalen op sommige wegen. Wie met de trein wil reizen, kan de TGV nemen vanuit Brussel-Zuid naar Aix-en-Provence.

Praktisch

Met eenzelfde skipas kan je op de 4 skidomeinen terecht. Een 6 dagen skipas kost ongeveer € 150 voor een volwassene en € 120 voor kinderen vanaf 5 jaar (-5 jarigen skiën gratis). Actuele prijzen van skipassen kan je hier raadplegen.

Logeren kan je onder andere in het rustige driesterrenhotel La Ferme de l’Izoard in Arvieux. De locatie is ideaal om te gaan skiën op de nabijgelegen skipistes. Het hotel beschikt over een fijn restaurant en overdekt zwembad.

Vertrek nooit op (ski)vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daarbij helpen.

Deze trip kwam er in samenwerking met de toeristische dienst van Queyras. Bezoek voor meer informatie de website.

Korte video

Corsica, de allermooiste berg in zee

DSC07941-01.jpeg

Corsica is niet meteen een bestemming waar je automatisch aan denkt bij het openslaan van de nieuwste reisbrochures op zoek naar het volgende vakantieadres. Nochtans heeft het Franse eiland van alles in zijn mars. Het mag dan wel bijna vier keer in ons Belgenlandje passen, toch heeft het zo’n duizend kilometer aan kustlijn. Je kan er zelfs op meer dan 200 baaien en stranden je handdoek openslaan. En met zijn tientallen bergtoppen die meer dan tweeduizend meter hoog zijn mag ook de wandelaar in zijn handen wrijven. Het dunbevolkte eiland bestaat bovendien voor het merendeel uit natuurgebied. De Oude Grieken noemden Corsica niet voor niets ‘de mooiste’. Ook de liefhebbers van cultuur en geschiedenis kunnen het eiland in de Middellandse Zee maar beter snel op hun bucket list plaatsen. Ik bezocht in samenwerking met ferrymaatschappij Corsica Linea en NMBS Europe vooral het noorden van het eiland.

Corsica Linea

Je kan – in het hoogseizoen – uiteraard gewoon het vliegtuig nemen naar Corsica. Wie het over een andere boeg wil gooien kan er ook voor kiezen om vanuit Marseille het hele jaar door de oversteek te maken met de carferry. Corsica Linea brengt je naar L’Île-Rousse, Bastia, Porto Vecchio, of hoofdstad Ajaccio. Heel handig bijvoorbeeld wanneer je graag je auto of motorfiets wil meenemen naar het eiland. Het is ook de ideale manier om Corsica te combineren met een citytrip in Marseille, de oudste stad van Frankrijk.

Het schip de Monte D’Oro doet ongeveer 12 uur over het traject Marseille-L’Île-Rousse. Ik kreeg een buitenkajuit met een raam en badkamer met toilet en douche. De hut was voorzien van 2 bedden, een tafeltje en televisie. Aan boord is er een ruime bar voor drankjes en snacks. ‘s Avonds kan je in het restaurant terecht voor lekkere, royale maaltijden. Er is ook wifi aan boord (betalend). De maatschappij heeft een kantoor in Brussel waar je terecht kan voor verdere vragen en reserveringen.

(c) Corsica Linea

Noord en Centraal Corsica

Omdat mijn reis naar Corsica kaderde in een georganiseerde perstrip kon ik gebruikmaken van een privé bus die ons langs de meest interessante plekjes van het eiland bracht. De beste tip die ik jullie kan meegeven is om enkele dagen een auto te huren. Er zijn zo goed als geen mogelijkheden voor het gebruik van openbaar vervoer.

Saint-Florent

Nadat we vanuit Marseille met de Monte D’Oro aanmeerden in L’Île-Rousse vertrokken we samen met onze Nederlandstalige gids Marlène richting Saint-Florent. Het dorpje ligt ten westen van Cap Corse, een langgerekt schiereiland in het noordoosten van Corsica. We brachten een blitzbezoek aan dit mondaine badplaatsje met zijn prachtige eeuwenoude huisjes, citadel en oude kathedraal.

Bastia

Als je door de straatjes van de Oude Stad (Terra Vecchia) van Bastia loopt met zijn hoge gevels, statige huizen en barokke kerken krijg je meteen een mooi en authentiek stukje Corsica te zien. De stad is gegroeid tegen de helling van een 900 meter hoge berg en voelt meteen erg mediterraans aan. Ga naar Place Saint-Nicolas, één van de grootste pleinen in Europa. In de schaduw van de palmbomen vind je enkele terrasjes die uitkijken op een standbeeld van Napoleon en een oude muziekkiosk. Sla ook zeker de oude haven en de schitterende Genuese citadel niet over tijdens je bezoek.

Corsica was van de 13de tot de 18de eeuw bezit van de republiek Genua. Een naam die vaak opduikt op het eiland is die van onafhankelijkheidsstrijder Pasquale Paoli. Hij speelde een belangrijke rol in de geschiedenis van Corsica en zorgde mee voor het einde van het Genuese bewind.

Corte

Corte is een klein bergstadje – met een lang verleden – gelegen in het hart van Corsica. In de 18de eeuw was het zelfs de hoofdstad van het eiland. Bezoek het standbeeld van generaal Jean-Pierre Gaffori op het gelijknamige pleintje Place Gaffori. In het huis achter het standbeeld kan je de gevel zien waar tijdens de belegering van de stad de Genuese kogels zijn ingeslagen. Duik de smalle straatjes in en nestel je op één van de terrasjes met een pastis. Ook het museum over de Corsicaanse geschiedenis is een bezoek meer dan waard.

Overnachten in hotel Dominique Colonna

We verbleven één nacht in het fantastische hotel Dominique Colonna in Corte. Dit viersterrenhotel ligt in het groen en kijkt uit op de rivier. De kamers zijn modern, ruim en hebben een privéterras. Je kan gebruikmaken van het prachtige buitenzwembad en aperitieven of ontbijten in de sfeervolle tuin van het hotel.

Boek Hotel Dominique Colonna | Vallée de la Restonica | Corte

Wist je dat…

  • … het in de zomermaanden bijzonder warm kan worden op Corsica? De meest ideale maanden om het eiland te bezoeken zijn april-mei of september-oktober.
  • … je voor een bezoek aan Corsica enkel je identiteitskaart nodig hebt?
  • … je gewoon kan betalen met euro’s. Geld uit de muur halen is geen probleem.
  • … Corsica onderdeel van Frankrijk is en is verdeeld in twee departementen?
  • … de officiële taal Frans is. De inwoners hebben ook een eigen taal: het Corsicaans.
  • … de bekendste Corsicaan Napoleon is? Hij werd er geboren en bracht er zijn kindertijd door.

Calvi

Eén van mijn favorietje plekjes tijdens onze roadtrip door Corsica was Calvi, in het noordwesten van het eiland. Het is ook de hoofdstad van de Balagne. Da’s de regio rond Calvi en L’Île Rousse en werd vroeger de ‘tuin van Corsica’ genoemd. Ook in Calvi is de blikvanger een oude citadel die hoog boven een prachtige baai uittorent. Deze voormalige Genuese stad heeft een prachtige jachthaven (met een oude zouttoren) en wordt vooral in de zomer door heel wat toeristen bezocht omwille van zijn mooi wit zandstrand.

Overnachten in hotel Revellata

Dit is een basic driesterrenhotel en een goede keuze indien je graag één of twee dagen in Calvi wil spenderen. Het hotel ligt vlakbij het strand en op enkele minuten wandelen van de haven. De standaardkamers zijn ruim en beschikken over een badkamer met douche, televisie en mini-bar. Er is zowel een binnen- als buitenzwembad.

Boek Hotel Revellata | Avenue Napoleon | Calvi

In Calvi kan je enkele keren per dag de trein nemen naar L’Île Rousse. Dit is een echte belevenis. De trein volgt de kustlijn waardoor je schitterende panorama’s kan bewonderen tijdens de 40 minuten durende rit (€ 6).

L’Île Rousse

Mooie stranden en de hoogste temperaturen van het eiland. Dat is wat er mede voor zorgt dat L’Île Rousse ‘s zomers heel wat toeristen over de vloer krijgt. Via de haven nemen we afscheid van Corsica. Een haven die Pasquale Paoli trouwens in 1758 liet bouwen, in de eerste plaats om te concurreren met het Genuese Calvi.

Enkele stops die de moeite waard zijn

  • Ga binnen in één van de oudste winkels van Bastia, Cap Corse Mattei. Je vindt er  verschillende soorten aperitieven en digestieven, waaronder de Cap Corse. Die drank staat symbool voor Corisca | 15 Boulevard Génerale de Gaulle in Bastia
  • Rondleiding in Brasserie La Pietra. Het plaatselijke bier wordt gemaakt uit kastanjemeel | Route de La Marana in Furiani
  • Wijndomein d’Alzipratu ligt in de regio rond Calvi en kan profiteren van een uitzonderlijk zee- en bergklimaat. Je kan het domein bezoeken voor een rondleiding en degustatie | Domaine d’Alzipratu in Zilia
  • Dwaal door de 7 hectare van het prachtig aangelegde Parc de Saleccia om de flora van Corsica te verkennen. Je ziet er de maquis, dennenbomen, mirten, vijgenbomen en tientallen soorten olijfbomen (€ 9, check openingsuren) | Route de Bastia in L’Île-Rousse

Food & Drinks

  • Ga voor een authentieke lunch naar bistro Le Café Casale in het gezellige centrum van Bastia. Het is er aangenaam vertoeven op het terras | 3 rue Jean Casale in Bastia
  • Wat verborgen achter een fonteintje in Corte ligt restaurant L’Annexe. Lekkere en royale porties.| Rampe Sainte-Croix in Corte
  • Restaurant A Piazzetta in Calvi heeft een gigantisch, maar charmant terras. Ik nam er het driegangenmenu met typische specialiteiten zoals patés, everzwijn op Corsicaanse wijze en kazen | Place Marchal in Calvi
  • Lekker lunchen langs het strand in L’Île-Rousse? Dan is restaurant A Siesta de place to beBoulevard Charles-Marie Savelli in L’Île-Rousse

Praktisch

Ik vertrok vanuit Brussel-Zuid met de TGV naar Marseille. Dat kan in alle comfort en zonder over te stappen. De rit duurt ongeveer 5,5 uur. Als je voldoende op voorhand boekt vind je al tickets in tweede klasse vanaf € 59 voor een enkele rit. Vanuit Brussel zijn er trouwens zo’n 25 rechtstreekse verbindingen met de TGV binnen Frankrijk. Meer info en boeken kan via de website van NMBS Europe.

Ik haalde heel wat inspiratie voor mijn reis uit deze handige reisgids over Corsica. Je kan hem hier bestellen.

Deze persreis naar Corsica werd mogelijk gemaakt door de kamer van koophandel van Haute-Corse, Corsica Linea en NMBS.

Cruise op de Middellandse Zee met de MSC Meraviglia

DSC07391_Snapseed

Of ik een weekje wilde ronddobberen op de Middellandse Zee? Met een splinternieuw cruiseschip – de MSC Meraviglia – dat tijdens zijn tocht enkele toffe zuiderse steden zou aandoen. Over cruisen wordt vaak wat lacherig gedaan. Millennials en dertigers beschouwen het nog steeds als iets duur, heel exclusief en meer geschikt voor hun ouders of grootouders. Heel even twijfelde ik. Zou ik me wel zeven dagen lang kunnen amuseren op zo’n drijvend dorp – cliché, chliché – vol vijftigplussers? Ben ik toch niet wat te jong om ‘s avonds mee te wiebelen en te klappen tijdens een optreden van ‘n plaatselijk showbizzduo à la Nicole en Hugo dito glitterplakjes? Slechts één manier om de enige echte waarheid te weten te komen over de al dan niet terechte vooroordelen die over cruises de ronde doen. Juist. Ja zeggen tegen de uitnodiging, zwembroek en fancy strikje inpakken en aan boord stappen. Zet de motoren maar in gang, kapitein!

MSC Meraviglia

315 meter lang, 19 dekken, 12 restaurants, 20 bars en plaats voor 5700 gasten. Het zijn maar enkele cijfers om van weg te duizelen. Je merkt het, de MSC Meraviglia is geen kleine garnaal. Het gigantische schip is gloednieuw en één van de grootste cruiseschepen ter wereld waaraan meer dan 2 jaar werd gebouwd. Wat me meteen opvalt als ik aan boord van dit schip stap is dat werkelijk alles hier blinkt als een spiegel. De Swarovski-trappen schitteren feller dan een sterrenhemel bij heldere nacht.

Schip MSC Meraviglia

De kamer die ik krijg toegewezen ligt op de 11de verdieping. Het is een zeer ruime buitenkajuit die voorzien is van een eigen balkon. Verder heeft de hut airco, een smart-tv, een grote kast, functionele badkamer met douche, minibar, kluisje en wifi (betalend). Er is een zeer comfortabel bed en een uittrekbare sofa.

Tijdens mijn eerste ontdekkingstocht op deze gigant liep ik wel eens een paar keer verloren – het duurde 20 minuten voor ik mijn kamer terugvond – ook al staat alles eigenlijk vrij duidelijk aangegeven aan de liften. Eens je het systeem van even en oneven kajuiten door hebt vind je zonder probleem de weg aan boord terug.

Blikvanger van het schip is de bijna 100 meter lange wandelpromenade op dek 6. Je vindt er winkeltjes en restaurants terug onder een gigantische LED-koepel van 480m². De hele dag door krijg je er verschillende panorama’s te zien. Van een schitterende zonsopgang, zonsondergang tot een sterrenhemel.

Cirque du Soleil

Wat je absoluut als één van de paradepaardjes mag beschouwen aan boord van de MSC Meraviglia zijn de fantastische shows en diverse optredens. Nicole en Hugo-fans moet ik jammer genoeg teleurstellen. Je kan wel 6 keer per week genieten van een spetterend Cirque du Soleil spektakel in het daarvoor speciaal gebouwde theater. Kleurrijke kostuums, halsbrekende toeren met ladders, en jongleren vanop rondzwevende fietsen. Fenomenale uitvoeringen zoals we dat van de formatie gewend zijn. Dit keer niet in een reuzetent vanop een Brussels plein of in het Antwerpse Sportpaleis, maar wel midden op zee.

La Paz MSC Meraviglia
Niet enkel Cirque du Soleil zorgt voor prachtige uitvoeringen. Er zijn iedere dag shows, waaronder dit Spaanse dansspektakel La Paz.

Nog enkele weetjes over de MSC Meraviglia

  • Actrice Sophia Loren is meter van de MSC Meraviglia, maar ook van talrijke andere MSC schepen. Ze was erbij toen het schip werd ingehuldigd in Le Havre op 3 juni 2017.
  • Honger ga je niet lijden aan boord! Er is immers ook een Amerikaans steakhouse (Butcher’s Cut) en een teppanyaki/sushi restaurant aan boord. En dat naast 10 andere resto’s.
  • Er zijn maar liefst 10 verschillende kajuittypes. Gaande van standaard buitenkajuiten met terras tot luxueuze suites in de Yacht Club.
  • Er zijn 4 plaatsen om een duik te nemen aan boord. Het grote buitenzwembad is 25 meter lang, maar ook binnen is er een 10 meter bad.
  • Bowlen op zee? Geen probleem! Verder is er ook een 4D-bioscoop, nachtclub en spelletjes arcade.

De route van de cruise

Later komen er beknopte mini-gidsen van de stops tijdens deze cruise online. Hier ontdek je alvast de hoogtepunten tijdens onze reis.

route MSC Meraviglia

Barcelona

We stapten voor het eerst de trappen van de MSC Meraviglia op in het Spaanse Barcelona. Hier namen we een week later ook opnieuw afscheid van het schip.

Marseille

In havenstad Marseille (de oudste stad van Frankrijk) konden we een hele dag rondwandelen en dat deden we ook. Voor € 20 neem je een taxi naar Le Vieux Port, waar je het echte Marseille leert kennen. Je vindt er heel wat authenieke cafés en lekkere restaurants. Voor minder dan € 2 neem je de bus naar de basiliek Notre Dame de la Garde. Het panorama vanaf de heuvel is echt spectaculair.

Genua

Door de strategische ligging van Genua heeft de stad in het verleden heel wat geweld en oorlogen gekend. Je kan er uiteraard voor kiezen het centrum van Genua te bezoeken, maar wij regelden een taxirit naar Portofino. De plaats kan ook bezocht worden met een excursie via MSC, maar omdat we met 5 personen waren spaarden we met de taxi wat geld uit (€ 40 per persoon retour). Portofino is één van de mooiste plekjes langs de Italiaanse Rivièra. Het visserdorpje heeft een haventje en ligt in een prachtige baai. Stop ook even bij de badplaats Santa Margherita.

Portofino MSC Meraviglia

Napels

Als de ruïnes van Pompeii nog op je to-do-lijstje staan is ‘t het moment bij deze stop: Napels. Het was in 79 na Christus dat deze stad bij een uitbarsting van de vulkaan Vesuvius bedolven raakte door as en lava. Nu is het één van de best bewaarde Romeinse steden. Met de bus is het zo’n 45 minuten rijden naar Pompeii.

Messina

Ook in Messina op het Italiaanse eiland Sicilië is er wat tijd voor een excursie. Taormina is een klein, maar bruisend stadje dat bezocht wordt door heel wat toeristen. Het is er over de koppen lopen, en misschien zelfs iets té druk. Leuk detail is wel dat het centrum volledig autovrij is. Je ziet van ver de vulkaan Etna, er is een oud Grieks theater en heel wat overblijfselen uit de oudheid. Kies voor een lekkere lasagna, en een glaasje wijn op het Piazza IX aprille (met uitzicht op de zee) en shop till you drop in de hoofdstraat Corso Umberto I.

La Valetta

La Valetta krijgt in 2018 de titel van Culturele Hoofdstad opgeplakt. Deze vestigingsstad staat dan ook vol met architectonische pareltjes. Vanaf de cruiseterminal ben je slechts enkele honderden meters van het centrum van de Maltese hoofdstad verwijderd. Je neemt wel best de Upper Barrakka Lift omhoog (1 euro retour). Die lift brengt je in minder dan 25 seconder zo’n 60 meter omhoog.

Een cruise, Yay or Nay?

Eigenlijk ben ik – bij nader inzien én na het zelf getest te hebben – fan van het concept cruisen. Je reist één keer met het vliegtuig (of met de auto, trein, whatever) naar je inschepingshaven. Eenmaal daar nestel je je in jouw kajuit en ontdek je iedere dag een nieuwe plek. Gewoon ‘s avonds je buikje rond eten aan boord, een show meepikken, dat laatste cocktailtje nippen aan de bar en dan je beddenbak in. De volgende ochtend wrijf je het prut uit je ogen, je trekt het gordijn open en stelt – zonder enige moeite te hebben gedaan – vast dat je in een andere stad bent dan de dag voordien. Op zeven dagen bezocht ik zes steden in vier landen. Daar waren geen duizenden kilometers achter het stuur voor nodig, geen 12 vermoeiende vluchten of 36 treinritjes. Neen, gewoon m’n oogjes dicht doen.

En hoe zat het nu eigenlijk met die vooroordelen? Het clichébeeld van alleen maar senioren op zo’n cruise bleek niet helemaal te kloppen. Oké, het merendeel was misschien wel 50+, maar er waren verrassend genoeg ook erg veel jonge koppels, kleine vriendengroepen en zelfs een heleboel gezinnen met jonge kinderen. Vergelijk het met het publiek dat je in het hotel tijdens een gemiddelde strandvakantie in Spanje of Turkije tegenkomt.

Was er dan niks dat er Vetex’ken tegenstak tijdens zijn eerste cruise? Toch wel. Zo had ik het nogal moeilijk met de drukte in het buffetrestaurant of aan de toog van de tofste bars ‘s avonds. Sommige excursies kunnen nogal prijzig uitvallen, zeker wanneer je in groep goedkoper met een taxi kan rijden. Maar hey, niemand verplicht je uiteraard om mee op de bus te stappen. En als je iets wil dat helemaal voor je wordt uitgestippeld is zo’n excursie natuurlijk wel een goede oplossing.

Conclusie

Overall wint het Yay-kamp vlotjes. Laat een volgende cruise dus maar komen. Niet per se volgende week of dit jaar al, maar een cruise langs de Noorse fjorden schrijf ik alvast bij op mijn bucket list.

Praktisch

Je kan kiezen voor verschillende belevingen aan boord van de Meraviglia die op hun beurt een rol spelen op de prijs van de cruise. Zo zijn er de Bella, Fantastica, Wellness en Aurea Experience. Ook de keuze van het soort kajuit heeft een invloed op de totaalprijs. Zo heb je de goedkopere binnenkajuit, kajuit met zeezicht, eentje met een balkon, familiekamers, suites en kajuiten in het exclusieve Yacht Club gedeelte.

Deze trip kwam er in samenwerking met MSC Cruises. Bezoek hier de website voor extra informatie over routes en prijzen.

zonsondergang La Valetta MSC Meraviglia

Dit zijn de ideale roadtrip stops langs Côte d’Azur

roadtrip

Frankrijk! Het land van pain, vin en fromage. De Côte d’Azur is een streek waar ‘s zomers een aangenaam klimaat heerst en kilometers lange stranden met azuurblauw water het symbool vormen van deze regio. Het is een ideale streek voor een onvergetelijke roadtrip.

Nice

Het perfecte startpunt voor een tocht langs de Côte d’Azur is ongetwijfeld Nice, gelegen tussen Marseille en Genua. Met een aantal dagelijkse en rechtstreekse vluchten vanuit zowel Brussel als Amsterdam ligt de zuidelijke Franse stad op minder dan anderhalf uur vliegen. De mondaine badplaats is vooral bekend voor zijn wereldberoemde Promenade des Anglais die zo’n 7 kilometer lang is, maar ook de prachtige belle époque gebouwen strelen het oog. Vergeet zeker niet te passeren langs het prachtige museum Matisse.

Grasse

Wie Grasse zegt denkt onmiddellijk aan parfum! Het is immers nog steeds de officieuze wereldhoofdstad van het geurige goedje. Getuige daarvan is het knappe internationale Museum van de Parfum. Een bezoek aan het oude, historische centrum van Grasse – met zijn tientallen gezellige terrasjes –  is ook een absolute must. Bewonder zeker ook de kerk van Plascassier uit 1644.

Antibes

Vlak naast Cannes en zo’n 25 kilometer van Nice vind je aan de Baie des Anges Antibes terug. Ga er te voet op pad in de smalle steegjes en op de leuke pleintjes van dit historisch erg belangrijk stadje. Je kan zowel het oude als het nieuwe gedeelte verkennen. Antibes was – door zijn mooie panorama’s – erg in trek bij kunstenaars. Zo verbleef Pablo Picasso er in de jaren 1940 een hele tijd. Breng daarom een bezoek aan het Picasso museum in Chateau Grimaldi.

Monaco

Het dwergstaatje Monaco is de thuis van de allerrijksten op aarde. Rich and famous rijden hier rond in snelle bolides, hangen aan de gokkasten van de meest imposante casino’s of zoeken naar manieren om zo weinig mogelijk belastingen te moeten betalen. Ga rond het middaguur naar het Palais Princier de Monaco om de wisseling van de wacht mee te maken, slenter door de middeleeuwse wijk Monaco-ville, bewonder de Japanse tuin aan de kust of flaneer langs de exclusieve jachthaven.

Cannes

Wil je een heel mooie route om naar Cannes te rijden? Rijd dan vanaf de kust via St. Raphaël naar Cannes via kronkelende wegen en gezellige baaien. De stad is ideaal om een halve dag halt te houden. Gezellig aperitieven en winkelen doe je best in het oude gedeelte, Le Suquet. Wil je een prachtig uitzicht over de stad breng dan zeker een bezoek aan de kerk Notre Dame de l’Esperance die op een heuvel ligt.

Saint-Tropez

Het kleine havenplaatsje Saint-Tropez ligt aan de Côte d’Azur in het departement Var. De beau monde (actrice Brigitte Bardot is alvast een fan!) komt hier al decennia samen. Getuige daarvan zijn de mega jachten, exclusieve boutiques en dure toprestaurants. Ga mee petanquen op het Les Licesplein en ontdek de authentieke wijk la Ponche. Je kan Saint-Tropez niet verlaten voordat je geproefd hebt van de beroemde tropézienne taart.

Marseille

Marseille is de oudste stad van Frankrijk en bij uitbreiding één van de oudste in Europa. Het kloppend hard van deze multiculturele stad is de oude haven, Vieux Port. Iets verderop ligt de imposante Abdij De Saint-Victor in Romaanse stijl die een bezoek ook meer dan waard is.  Slenter rond in de romantische kunsenaarswijk Quartier du Panier, bezoek de binnenkant van de Notre Dame de la Garde en ga ‘s ochtends naar Quai des Belges waar je de visvangst van de dag kan bewonderen.

Praktisch

Zoek je een auto voor je roadtrip? EasyTerra maakt sinds 2005 het zoeken naar een huurauto makkelijker en overzichtelijker. Het is een onafhankelijke prijsvergelijker van autoverhuurders. In een handig overzicht kan je alle beschikbare auto’s met elkaar vergelijken. Kies voor het worry-free pakket met onder andere ongelimiteerde kilometers, geen eigen risico en een gunstig brandstofbeleid. Neem hier een kijkje.

Spotgoedkoop en zonder zorgen naar Parijs met IZY

Izy2

Tijdens de voorbereidingen van onze uitstap naar Parijs moesten we uiteraard eerst kiezen op welke manier we in de Franse hoofdstad zouden geraken. We konden zelf met de auto rijden (dure parkeerplaats, geen pintjes drinken,…) of een bus nemen zoals Flixbus of Ouibus (en dus vier uur onderweg zijn vanuit Brussel).

De makkelijkste en snelste – maar jammer genoeg vaak niet de goedkoopste – manier om in Parijs te geraken is eigenlijk met de trein. Met IZY  (de nieuwe low cost trein van Thalys die pas werd gelanceerd) daarentegen geraak je er in het beste geval al voor 10 euro.

IZY is eigenlijk de no-nonsense variant van de bekende Thalys. Je hebt er in tegenstelling van bij de grote broer bijvoorbeeld geen wifi of bar aan boord. Je bent er ook iets minder snel met IZY. We reden van Brussel-Zuid naar het Parijse Noord Station in zo’n 2 uur en 15 minuten. Met de Thalys zou dat al gauw een veertigtal minuten sneller zijn.

De grootste reden om voor IZY te kiezen is voor mij toch de lage kostprijs van een ticket. Je hebt de keuze uit vier verschillende tarieven. Zelf kozen we voor het duurste XL kaartje (€ 29) tijdens de heenrit en een standaard ticket (€ 19) voor de terugkomst. De XL zitjes zijn heel wat ruimer, maar kosten dus wel € 10 extra.

Izy
Links de standaard zitjes, rechts de XL versie. Er is ook overal een tafeltje, voetsteun, leeslamp en stopcontact.

Wil je echt spotgoedkoop naar Parijs? Kies dan voor de € 10 (geen garantie op een zitplaats, dus als de trein vol zit moet je rechtstaan) of € 15 (je zit dan op een klapstoeltje) tickets.

Conclusie? Ikzelf betaalde dus € 48 voor mijn retour trip, terwijl een standaardticket voor de Thalys me tijdens dezelfde periode al snel het dubbele zou gekost hebben. Je kan dan inderdaad wel anderhalf uur langer genieten van Parijs. Mijn volgende reis naar de lichtstad zal ongetwijfeld opnieuw gebeuren met IZY.

Ik boekte dit hotel in Parijs via Booking.com
Dit artikel of mijn tickets werden in geen geval gesponsord door één of andere vervoersmaatschappij en bevat mijn eigen ervaringen.

Mijn Parijs trip in 10 foto’s

Parijs2

Ik was nog maar goed en wel terug uit het Spaanse Calpe of daar lagen alweer een nieuw stel tickets klaar voor het volgende tripje 🙂 Dit keer ging ik samen met een vriend richting eeuwige lichtstad Parijs. Voor mij een onbekende bestemming want buiten een uitje met de middelbare school, jaren geleden, is de Franse hoofdstad een blinde vlek op mijn travelmap.

Omdat ik – uitgezonderd dus van die snelle schooluitstap als ongeïnteresseerde tiener – de highlights van Parijs nog niet eerder van dichtbij zag stippelde ik met de hulp van de superhandige 360° Reizen-gids een tof parcours uit langs enkele iconische plaatsen. Kleine uitdaging: ons tripje telt maar zo’n 36 uur!

♥ Paris is always a good idea. –Audrey Hepburn

Ik selecteerde de tien leukste foto’s van onze met zon overgoten citytrip.

Parijs7
Street Art langs de Stravinksy fontein vlakbij Centre Pompidou
Parijs11
Liefdesslotjes all over the place!
Parijs6
Het standbeeld van koning Lodewijk XIV aan het Louvre.
Parijs3
Big Smile! 🙂
Parijs8
Bootje varen op de Seine.
Parijs13
Hét monument van Parijs, staat te blinken aan de linkeroever van de Seine. Een kaartje tot aan de top kostte 17 euro. We lieten de lange rij aan ons voorbij gaan en kozen voor een extra fles Sancerre op restaurant.

Parijs9

Parijs10

Parijs5
Prachtig uitzicht van de stad vanop de Parijse heuvelwijk Montmartre.
Parijs4
De 19de eeuwse basiliek Sacré-Cœur is een echte publiekstrekker.

Praktisch

We kozen er voor om zonder zorgen naar Parijs te reizen met de trein. Via een online advertentie kwamen we wat meer te weten over IZY, de gloednieuwe low cost trein van de Thalys. Iets trager dan zijn grote broer (het trajact Brussel-Parijs duurde zo’n 2 uur en 15 minuten), maar wel een stuk goedkoper (standaardprijs: 19 euro/one way). Later mijn blogpost over IZY.

Overnachten deden we in het prachtige Hôtel Le Relais des Halles in het centrum van Parijs op wandelafstand van het Noordstation en vlakbij het Centre George Pompidou. Voor een standaard kamer betaalden we ongeveer 150 euro voor één nacht. Ook hierover lees je binnenkort meer.

Plan jij een trip naar Parijs? Doe dan zeker wat extra inspiratie op met de 360° Reizen-gids van Lannoo. Ik kreeg er eentje toegestuurd en haalde heel wat leuke bars, restaurants en bezienswaardigheden uit de papieren gids, bijbehorende website en app.

Hoort Parijs bij jouw favoriete steden? Welke plaatsen mag ik volgende keer zeker niet overslaan?

Next: Samoëns, schilderachtig decor voor eerste skitrip van het jaar

samoens3

Koude temperaturen, donkere en korte dagen. Sneeuw op de bergen! Je hoort me al afkomen, het wordt meer dan hoog tijd voor de eerste skitrip van deze winter.

Binnen enkele dagen vlieg ik samen met een handvol Belgische en Nederlandse bloggers naar het Zwitserse Genève. Van daaruit gaat het dan in een klein uur naar het Franse dorp Samoëns, in de Alpen van de Haute Savoie. Met de Mont Blanc op de achtergrond en de rivier de Giffre aan haar zijde is deze plek volgens kenners niet alleen een ideale uitvalsbasis voor echte skifans, maar ook voor de vakantieganger die niet graag op de latten staat. Ijsklimmen, sledehondentochten, rodelen of sneeuwschoenwandelen? Allemaal mogelijk!

Maar met zijn 144 kilometer aan pistes is Samoëns – in het Franse skigebied Le Grand Massif – natuurlijk ook een toffe optie voor de echte skiër.

Het programma dat ik voor deze driedaagse kreeg ziet er alvast veelbelovend én gevarieerd uit. Zo staat er een bezoek aan de historische middeleeuwse stad gepland, moet ik mij wagen aan een rit met een heuse Fat Bike, je weet wel, zo’n fiets met gigantisch dikke banden (er blijkt zelfs een elektrische versie te bestaan), we wagen ons op de skilatten en plannen een speed-riding. Nice!

© Christian Martelet

Praktisch

Vanuit Brussel vlieg je makkelijk naar Genève met onder andere Brussels Airlines of zoek naar de beste deal bij Momondo. Met de auto is de afstand tot Samoëns ongeveer 875 kilometer.

Je kan mij vanaf 18 januari 3 dagen lang volgen via mijn verschillende social media kanalen en m’n blog. Ik zal zoals altijd regelmatig updates plaatsen via Twitter, Facebook, Instagram én IG Stories. Tijdens de trip gebruik ik de hashtag #samoens.

Meer informatie over Samoëns kan je nu alvast terugvinden via de website, Instagram of Facebook.

Ga jij ook nog op wintersportvakantie de komende weken?