Italië

Cruise op de Middellandse Zee met de MSC Meraviglia

DSC07391_Snapseed

Of ik een weekje wilde ronddobberen op de Middellandse Zee? Met een splinternieuw cruiseschip – de MSC Meraviglia – dat tijdens zijn tocht enkele toffe zuiderse steden zou aandoen. Over cruisen wordt vaak wat lacherig gedaan. Millennials en dertigers beschouwen het nog steeds als iets duur, heel exclusief en meer geschikt voor hun ouders of grootouders. Heel even twijfelde ik. Zou ik me wel zeven dagen lang kunnen amuseren op zo’n drijvend dorp – cliché, chliché – vol vijftigplussers? Ben ik toch niet wat te jong om ‘s avonds mee te wiebelen en te klappen tijdens een optreden van ‘n plaatselijk showbizzduo à la Nicole en Hugo dito glitterplakjes? Slechts één manier om de enige echte waarheid te weten te komen over de al dan niet terechte vooroordelen die over cruises de ronde doen. Juist. Ja zeggen tegen de uitnodiging, zwembroek en fancy strikje inpakken en aan boord stappen. Zet de motoren maar in gang, kapitein!

MSC Meraviglia

315 meter lang, 19 dekken, 12 restaurants, 20 bars en plaats voor 5700 gasten. Het zijn maar enkele cijfers om van weg te duizelen. Je merkt het, de MSC Meraviglia is geen kleine garnaal. Het gigantische schip is gloednieuw en één van de grootste cruiseschepen ter wereld waaraan meer dan 2 jaar werd gebouwd. Wat me meteen opvalt als ik aan boord van dit schip stap is dat werkelijk alles hier blinkt als een spiegel. De Swarovski-trappen schitteren feller dan een sterrenhemel bij heldere nacht.

Schip MSC Meraviglia

De kamer die ik krijg toegewezen ligt op de 11de verdieping. Het is een zeer ruime buitenkajuit die voorzien is van een eigen balkon. Verder heeft de hut airco, een smart-tv, een grote kast, functionele badkamer met douche, minibar, kluisje en wifi (betalend). Er is een zeer comfortabel bed en een uittrekbare sofa.

Tijdens mijn eerste ontdekkingstocht op deze gigant liep ik wel eens een paar keer verloren – het duurde 20 minuten voor ik mijn kamer terugvond – ook al staat alles eigenlijk vrij duidelijk aangegeven aan de liften. Eens je het systeem van even en oneven kajuiten door hebt vind je zonder probleem de weg aan boord terug.

Blikvanger van het schip is de bijna 100 meter lange wandelpromenade op dek 6. Je vindt er winkeltjes en restaurants terug onder een gigantische LED-koepel van 480m². De hele dag door krijg je er verschillende panorama’s te zien. Van een schitterende zonsopgang, zonsondergang tot een sterrenhemel.

Cirque du Soleil

Wat je absoluut als één van de paradepaardjes mag beschouwen aan boord van de MSC Meraviglia zijn de fantastische shows en diverse optredens. Nicole en Hugo-fans moet ik jammer genoeg teleurstellen. Je kan wel 6 keer per week genieten van een spetterend Cirque du Soleil spektakel in het daarvoor speciaal gebouwde theater. Kleurrijke kostuums, halsbrekende toeren met ladders, en jongleren vanop rondzwevende fietsen. Fenomenale uitvoeringen zoals we dat van de formatie gewend zijn. Dit keer niet in een reuzetent vanop een Brussels plein of in het Antwerpse Sportpaleis, maar wel midden op zee.

La Paz MSC Meraviglia
Niet enkel Cirque du Soleil zorgt voor prachtige uitvoeringen. Er zijn iedere dag shows, waaronder dit Spaanse dansspektakel La Paz.

Nog enkele weetjes over de MSC Meraviglia

  • Actrice Sophia Loren is meter van de MSC Meraviglia, maar ook van talrijke andere MSC schepen. Ze was erbij toen het schip werd ingehuldigd in Le Havre op 3 juni 2017.
  • Honger ga je niet lijden aan boord! Er is immers ook een Amerikaans steakhouse (Butcher’s Cut) en een teppanyaki/sushi restaurant aan boord. En dat naast 10 andere resto’s.
  • Er zijn maar liefst 10 verschillende kajuittypes. Gaande van standaard buitenkajuiten met terras tot luxueuze suites in de Yacht Club.
  • Er zijn 4 plaatsen om een duik te nemen aan boord. Het grote buitenzwembad is 25 meter lang, maar ook binnen is er een 10 meter bad.
  • Bowlen op zee? Geen probleem! Verder is er ook een 4D-bioscoop, nachtclub en spelletjes arcade.

De route van de cruise

Later komen er beknopte mini-gidsen van de stops tijdens deze cruise online. Hier ontdek je alvast de hoogtepunten tijdens onze reis.

route MSC Meraviglia

Barcelona

We stapten voor het eerst de trappen van de MSC Meraviglia op in het Spaanse Barcelona. Hier namen we een week later ook opnieuw afscheid van het schip.

Marseille

In havenstad Marseille (de oudste stad van Frankrijk) konden we een hele dag rondwandelen en dat deden we ook. Voor € 20 neem je een taxi naar Le Vieux Port, waar je het echte Marseille leert kennen. Je vindt er heel wat authenieke cafés en lekkere restaurants. Voor minder dan € 2 neem je de bus naar de basiliek Notre Dame de la Garde. Het panorama vanaf de heuvel is echt spectaculair.

Genua

Door de strategische ligging van Genua heeft de stad in het verleden heel wat geweld en oorlogen gekend. Je kan er uiteraard voor kiezen het centrum van Genua te bezoeken, maar wij regelden een taxirit naar Portofino. De plaats kan ook bezocht worden met een excursie via MSC, maar omdat we met 5 personen waren spaarden we met de taxi wat geld uit (€ 40 per persoon retour). Portofino is één van de mooiste plekjes langs de Italiaanse Rivièra. Het visserdorpje heeft een haventje en ligt in een prachtige baai. Stop ook even bij de badplaats Santa Margherita.

Portofino MSC Meraviglia

Napels

Als de ruïnes van Pompeii nog op je to-do-lijstje staan is ‘t het moment bij deze stop: Napels. Het was in 79 na Christus dat deze stad bij een uitbarsting van de vulkaan Vesuvius bedolven raakte door as en lava. Nu is het één van de best bewaarde Romeinse steden. Met de bus is het zo’n 45 minuten rijden naar Pompeii.

Messina

Ook in Messina op het Italiaanse eiland Sicilië is er wat tijd voor een excursie. Taormina is een klein, maar bruisend stadje dat bezocht wordt door heel wat toeristen. Het is er over de koppen lopen, en misschien zelfs iets té druk. Leuk detail is wel dat het centrum volledig autovrij is. Je ziet van ver de vulkaan Etna, er is een oud Grieks theater en heel wat overblijfselen uit de oudheid. Kies voor een lekkere lasagna, en een glaasje wijn op het Piazza IX aprille (met uitzicht op de zee) en shop till you drop in de hoofdstraat Corso Umberto I.

La Valetta

La Valetta krijgt in 2018 de titel van Culturele Hoofdstad opgeplakt. Deze vestigingsstad staat dan ook vol met architectonische pareltjes. Vanaf de cruiseterminal ben je slechts enkele honderden meters van het centrum van de Maltese hoofdstad verwijderd. Je neemt wel best de Upper Barrakka Lift omhoog (1 euro retour). Die lift brengt je in minder dan 25 seconder zo’n 60 meter omhoog.

Een cruise, Yay or Nay?

Eigenlijk ben ik – bij nader inzien én na het zelf getest te hebben – fan van het concept cruisen. Je reist één keer met het vliegtuig (of met de auto, trein, whatever) naar je inschepingshaven. Eenmaal daar nestel je je in jouw kajuit en ontdek je iedere dag een nieuwe plek. Gewoon ‘s avonds je buikje rond eten aan boord, een show meepikken, dat laatste cocktailtje nippen aan de bar en dan je beddenbak in. De volgende ochtend wrijf je het prut uit je ogen, je trekt het gordijn open en stelt – zonder enige moeite te hebben gedaan – vast dat je in een andere stad bent dan de dag voordien. Op zeven dagen bezocht ik zes steden in vier landen. Daar waren geen duizenden kilometers achter het stuur voor nodig, geen 12 vermoeiende vluchten of 36 treinritjes. Neen, gewoon m’n oogjes dicht doen.

En hoe zat het nu eigenlijk met die vooroordelen? Het clichébeeld van alleen maar senioren op zo’n cruise bleek niet helemaal te kloppen. Oké, het merendeel was misschien wel 50+, maar er waren verrassend genoeg ook erg veel jonge koppels, kleine vriendengroepen en zelfs een heleboel gezinnen met jonge kinderen. Vergelijk het met het publiek dat je in het hotel tijdens een gemiddelde strandvakantie in Spanje of Turkije tegenkomt.

Was er dan niks dat er Vetex’ken tegenstak tijdens zijn eerste cruise? Toch wel. Zo had ik het nogal moeilijk met de drukte in het buffetrestaurant of aan de toog van de tofste bars ‘s avonds. Sommige excursies kunnen nogal prijzig uitvallen, zeker wanneer je in groep goedkoper met een taxi kan rijden. Maar hey, niemand verplicht je uiteraard om mee op de bus te stappen. En als je iets wil dat helemaal voor je wordt uitgestippeld is zo’n excursie natuurlijk wel een goede oplossing.

Conclusie

Overall wint het Yay-kamp vlotjes. Laat een volgende cruise dus maar komen. Niet per se volgende week of dit jaar al, maar een cruise langs de Noorse fjorden schrijf ik alvast bij op mijn bucket list.

Praktisch

Je kan kiezen voor verschillende belevingen aan boord van de Meraviglia die op hun beurt een rol spelen op de prijs van de cruise. Zo zijn er de Bella, Fantastica, Wellness en Aurea Experience. Ook de keuze van het soort kajuit heeft een invloed op de totaalprijs. Zo heb je de goedkopere binnenkajuit, kajuit met zeezicht, eentje met een balkon, familiekamers, suites en kajuiten in het exclusieve Yacht Club gedeelte.

Deze trip kwam er in samenwerking met MSC Cruises. Bezoek hier de website voor extra informatie over routes en prijzen.

zonsondergang La Valetta MSC Meraviglia

Bologna, gij schoon en lekker ding

Bologna2

Een vriend had afgelopen paasvakantie enkele dagen vrijaf en wilde die graag ergens in het buitenland doorbrengen. “Zoek gewoon een goedkope vlucht naar ergens waar je lekker kan eten en drinken”, stond er in het Whatsapp bericht een paar weken geleden. Zo gezegd, zo gedaan! En half uur later staken de tickets voor Bologna in onze mailbox. En eten & drinken, dat kan je in Bologna, zo blijkt enkele zomerse topdagen in Italië en een indigestie later.

Deze bon-vivant hoofdstad van de Emilia Romagna regio ligt in het noorden van Italië en wordt door toeristen – onterecht – nogal snel met de nek aanzien. Door zijn ligging tussen Florence en Venetië zou het nochtans de ideale uitvalsbasis kunnen zijn voor een Italië-roadtrip. Bologna heeft geen bekende topattracties of kunstschatten zoals steden als Rome en Venetië die wel op hun lijstje hebben pronken, maar wat geweldig is aan deze plaats is de prachtige architectuur. Met zijn eindeloze fotogenieke straten en pleinen – zonder de toeristische drukte – gaf de universiteitsstad ons meteen een goed gevoel.

Waar naar toe in Bologna?

Bologna kan je het best ontdekken te voet. Wandelen door de smalle straten en niet vergeten om op tijd een pauze te houden op één van de vele pleinen. De stad staat ook bekend om zijn honderden portici. Dat zijn (tientallen kilometers aan) bogen of arcaden die de straten overkappen en zo beschermen tegen regen en zon. Een deel van de bogen zijn versierd met Italiaanse fresco’s en andere decoraties. Je vindt er overal kleine cafeetjes waar je voor € 1 espresso kan drinken of een hapje kan eten.

Santuario di Madonna di San Luca (met de fiets)

De basiliek van San Luca is een echt pareltje, en ligt op een heuvel net buiten het stadscentrum. Je kan er naartoe wandelen vanuit het centrum via de Portico di San Luca (bijna vier kilometer aan arcaden). Wij kozen voor de fiets. En hoe mooi de prachtige uitzichten op weg naar de basiliek ook waren, we beklaagden ons toch redelijk snel dat we aan de fietstocht waren begonnen. Vanaf het hotel is het slechts een tiental kilometer naar San Luca, maar vijf kilometer daarvan gaat verdomd steil omhoog. Zeker voor twee ongetrainde en aan overgewicht lijdende gasten zoals uw blogger en zijn makker, een redelijk zware opgave. Laat u vooral gaan, maar zeg niet dat ik u niet heb gewaarschuwd! Eenmaal boven aangekomen vergaten we snel de helse inspanning. Bewonder de eeuwenoude, schitterende basiliek en geniet van het mooie panorama over de stad Bologna en z’n omliggende groene landschap.

De basiliek ligt bovenop de Colle della Guardia.

Je kan dus wandelen naar boven, maar er rijdt ook een bus en toeristentrein naar de basiliek. Wij huurden onze fietsen bij BikeinBo (voor € 10 mochten we hem 10 uur bijhouden).

nog meer?

  • Het centrum van Bologna wordt gevormd door Piazza Maggiore, een groot en mooi plein met rondom enkele prachtige paleizen en de basiliek van San Petronio. Een belangrijk herkenningspunt is de Neptunus fontein.
  • Van aan de fontein zie je de Due torri, een echt symbool van de stad. De kleinste van de twee staat serieus scheef, de grootste is bijna 100 meter hoog en kan je beklimmen (498 treden). In Bologna blijven nog zo’n 20 hoge familietorens over (van de oorspronkelijke +100). Hoe hoger de toren, hoe rijker en machtiger de familie die hem liet bouwen vroeger was.
  • Ik haalde heel wat informatie uit deze handige reisgids.

Pizza, pasta, veel Lambrusco & Michelinsterren

L’Arco degli Albari

Gezellig restaurant in het stadscentrum met enkele tafeltjes onder een arcade. We kozen er voor de authentieke en heerlijke lasagna verdi (€  9) en een fles Lambrusco, een licht mousserende wijn uit de streek van Emilia Romagna en Lombardije (€ 19/fles).

Goedkoop $ – Via Degli Albari, 2/a, Bologna

Vito a San Luca

Dit restaurant is het enige plekje waar je iets kan eten en/of drinken in de buurt van de basiliek van San Luca, waardoor het er druk kan zijn. Je kan er terecht voor onder andere lekkere en goedkope pizza’s (€ 7 tot € 10). Vriendelijke bediening en charmante zaak.

Goedkoop $ – Via di Monte Albano 5, Bologna

Ristorante Marconi

Ristorante Marconi ligt iets buiten het centrum van Bologna (zo’n 20 minuten met de taxi), maar is absoluut een ommetje waard. Chef Aurora Mazzucchelli heeft al enkele jaren haar Michelinster te pakken en dat is niet meer dan terecht. Het restaurant heeft een minimalistische setting en de bediening was correct en vriendelijk, met kennis van zaken zonder opdringerig te worden. Een 5-gangen tasting menu kost er 65 euro (€ 85 voor een 8-gangen menu). Omdat wij het restaurant ‘s middags bezochten kozen we voor 2 à la carte gerechten. Ik koos voor de Cappellacci pasta met pompoen, appelsap en foie-gras (€ 24) en flank van lam op steen gebakken met artisjok (€ 28). De gemiddelde prijs van een glas degustatiewijn bedroeg er  € 8 (flessen vanaf € 22).

Duur $$$ – Via Porrettana 291, 40037 Sasso Marconi, Bologna

Crema di Latte

Italianen hebben het beste ijs. Toch? Keuze genoeg in Bologna voor zij die willen genieten van een heerlijke gelato, maar mijn favoriet is toch Crema di Latte. Probeer zeker de cheesecake smaak.

Goedkoop $ – Via Giovanni Amendola 5, Bologna

Praktisch

Je vliegt vanuit Brussel rechtstreeks naar de luchthaven van Bologna in ongeveer 1u30 met onder andere Brussels Airlines. Voor een rit met de taxi naar ons hotel in het centrum van de stad betaalden we zo’n € 16 (ongeveer 8 kilometer), al kan je ook de aerobus nemen aan € 6 per persoon.

Hotels in Bologna vind je hier.

Wij kozen voor een verblijf in het 3-sterrenhotel Nuovo Hotel del Porto. Een goed, basic hotel met ruime kamers op wandelafstand van alle bezienswaardigheden in het centrum van Bologna. De kamerprijs was zo’n € 120 per nacht, ontbijt inbegrepen.

Onbekende wintersportbestemming op sterrenniveau

dsc04147-01.jpeg

Goh, laat ons eerlijk zijn. Lang moet je over zo’n vraag natuurlijk niet nadenken. Mijn ‘ja, tuurlijk’ antwoord was das ook sneller terug gewhatsappt dan de gemiddelde tijd dat het duurt om een kopje Senseo-koffie te laten doorlopen.

“Skiën in Val di Fassa zeg je?” Heel wat vrienden – toegegeven, ikzelf ook – fronsten de wenkbrauwen, krabden even door het haar en haalden snel de smartphone uit de broekzak om vervolgens door te klikken naar Google Maps.

De Fassa vallei is nochtans volledig onterecht een relatief onbekend skigebied, ergens in het noordoosten van Italië, in de Trentiner Dolomieten. Een erg gevarieerde omgeving voor wintersport met indrukwekkende landschappen en zo’n 230 kilometer aan skipistes. Daaronder ook de Sellaronda, een route rondom het imposante Sella Massief. Het wordt beschouwd als een van de mooiste skiroutes in Europa.

Skigebied Alpe Lusia in Moena.

Tijdens deze korte skitrip maakten we vooral kennis met de gebieden Alpe Lusia en San Pellegrino. Goed voor 24 skiliften en zo’n 100 kilometer aan pistes, die ook nog eens overal voorzien zijn van sneeuwmachines. Ervaren wintersporters kunnen trouwens de nieuwe zwarte piste Volata op de Col Margherita uittesten. Met een helling van bijna 60% een echt huzarenstukje. Ik hou het bij een Grappa in de hut.

Diegene die naar Val di Fassa afzakken om met een halve liter bier in de hand luidkeels Ich bin so doll Ich bin der Anton aus Tirol mee te brullen moet ik echter teleurstellen. Geen wilde après-ski toestanden hier, maar in ruil krijg je wel de heerlijke smaken vanuit de traditionele Ladin keuken. En ja, die Grappa’s natuurlijk. Die ook.

De Dolomieten, da’s vooral skiën of snowboarden met majestueuze bergtoppen als achtergrond. Ze zijn dan ook niet zomaar erkend als werelderfgoed door de UNESCO.

Mon dieu, wat heb ik lekker gegeten tijdens dit wintersport uitje! Van de typische lokale keuken tijdens ons eerste avondmaal in het hotel, de heerlijke viergangenmenu met aangepaste schuimwijnen in de berghut slash het restaurant Rifugio Fuciade in Soranga tot het absolute hoogtepunt in L Chimpl in Tamion.

Skiing to the stars

Blikvanger in het piepkleine dorpje Tamion is ongetwijfeld L Chimpl, een sinds 2012 door Michelin bekroond restaurant dat deel uitmaakt van een familiehotel. De inrichting van de eetruimte – met zo’n twintig couverts – is met zijn overwegend houten elementen erg eenvoudig, maar lokale kunstwerkjes maken de cirkel rond.

In de keuken houden chef Stefano Ghetta en zijn team de Ladin traditie in ere, maar experimenteren zij vakkundig met verrassende combinaties en smaken. Ik gaf de sterrenkok carte blanche en viel van de ene verbazing in de andere. Zo passeerden er onder andere het signature dish voorgerecht met ei, spinazie en verse truffel. Waren er heerlijke ravioli’s met linzen, prei en buikspek en als tweede hoofdgerecht kreeg ik bruine forel met broccoli. Afsluitend smulde ik van een Passaggiata per Tamion, een dessert met vers ijs, crumble en rode vruchten. Kostprijs voor het viergangen menu dat de chef voor me samenstelde: 68 euro. Er was al een lekkere wijn uit de streek voor 18 euro per fles. Prijzen waar je bij ons in een sterrenrestaurant enkel kan van dromen.

Wellness en relax

Met zijn ligging tussen de prachtige bergen van de Dolomieten is het gloednieuwe wellnesscentrum QC Terme Dolomiti in Pozza di Fassa een echte aanrader voor wie niet constant de skilatten wil aanbinden. Het kuuroord deed eind 2016 zijn deuren open en heeft een oppervlakte van maar liefst 4000 vierkante meter. Ik testte maar al te graag enkele sauna’s uit, kroop er in een stoombad en spendeerde heel wat tijd in het verwarmde buitenbad tijdens een ondergaande zon.

Een dagticket voor het kuuroord kost je zo’n 45 euro per persoon.

Praktisch

Ik nam vanuit Brussel het vliegtuig naar de luchthaven van Venetië (zo’n 170 kilometer van van Val di Fassa). Dat kan met onder andere Brussels Airlines of zoek naar de beste deal bij Momondo. Met de auto (bijvoorbeeld via München langs de grensovergang bij Kufstein) is de afstand tot Val di Fassa ongeveer 980 kilometer.

Onze groep verbleef drie nachten in het Dolasilla Park Hotel. Een knus en gemoedelijk driesterrenhotel in Vigo di Fassa, met gratis wellnessvoorzieningen, de skilift van Vigo-Catinaccio op wandelafstand en in de onmiddellijke omgeving van haltes voor de skibus. Kijk hier voor leuke hotels in de buurt.

De prijzen van een skipas kan je vinden op deze pagina.

Meer informatie over de regio kan je terugvinden bij de toeristische dienst van Val di Fassa via de website, Instagram, Twitter of Facebook.

Val di Fassa in 50 seconden

Met dank aan Val di Fassa toerisme en Decathlon