Servië

3 dagen in het onbekende westen van Servië

IMG_20170701_183156-01

Voor mij was het niet de eerste keer op Servische bodem. Vorig jaar bezocht ik met m’n beste vrienden immers al eens een keertje Belgrado. Terwijl de hoofdstad vrij kosmopolitisch was, is het westen van Servië eerder landelijk, authentiek en groen.

Na een erg korte nacht in Belgrado vertrokken we de volgende ochtend al richting het onbekende stukje Servië. Autosnelwegen zijn in het land zo goed als onbestaande, waardoor het toch zo’n 4 uur rijden is naar het beboste en bergachtige westen. Gelukkig hadden we enkele interessante stops op weg naar Zlatibor, waar we 2 nachten zouden doorbrengen. De kronkelende wegen brachten ons langs groene landschappen, traditionele huisjes in kleine dorpjes en kleurrijke zonnebloemvelden.

Dag 1

Topola, een koninklijk stadje

Deze kleine Servische stad is vooral gekend om zijn koninklijke verleden en daarom een echte must see op de weg naar Zlatibor. De Sint Joris kerk (Church of St. George) die bovenop de Oplenac heuvel ligt huisvest ook het mausoleum van het vorstenhuis Karađorđević.  Stap zeker ook even het prachtige gebouw binnen. Maar liefst 14 miljoen stukjes mozaïek bekleden de muren van de kerk, goed voor ongeveer 15.000 verschillende kleurtinten. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het bouwwerk bijna helemaal gevrijwaard. Het deed dienst als uitkijktoren en was daarom strategisch te kostbaar om te vernietigen.

Naast het mausoleum kan je ook nog de koninklijke wijngaarden, het museum in het huis van King Peter en de kerk van Karadjordje bezoeken

Wijntjes drinken

De regio in het westen, en bij uitbreiding heel Servië kan uitpakken met fantastische wijnen. Zo is Tarpos restaurant – dat tussen de wijnranken ligt – die ideale lunchstop. Ga voor een heerlijke schotel met gegrild vlees, kies voor enkele aangepaste wijnen en sluit af (of begin, of doe beide) met een lokale pruimen rakija.

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-cutlery”]Goedkoop $ | Tarpos Restaurant at Vrbica Winery | Vrbica bb | 34300 Aranđelovac[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

Zlakusa

In het kleine etnisch dorpje Zlakusa vind je Terzića avlija, een soort mini-openluchtmuseum van de Servische geschiedenis. Het park stelt een typisch huishouden voor uit de regio Užice rond het einde van de 19de en het begin van de 20ste eeuw. Je krijgt er ook een blik op de wereld van het pottenbakken, want daar is het dorp het meest voor gekend. Alles bij elkaar genomen is dit een interessante stop, maar ook niet veel meer dan dat. Trek er zeker niet meer dan een uur voor uit.

Zlatibor

Zlatibor is een echt toeristisch ski- en zomer resort met een heleboel hotels, restaurants en cafés. Wij gebruikten de stad als uitvalstbasis van onze 3-daagse trip doorheen het westen van Servië en logeerden 2 nachten in het basic viersterrenhotel Mona.

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-bed”]Hotel Mona | Miladina Pećinara 26 | 31315 Zlatibor[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

Dag 2

Mokra Gora

Wie voor het eerst voet zet in het traditionele plaatsje Drvengrad (ook Küstendorf) zal ongetwijfeld denken dat hij rondloopt in een dorp dat al enkele honderden jaren oud is. Niet dus. Het was de Servische regisseur (en gewiekste zakenman, zo blijkt) Emir Kusturica die in 2002 het houten stadje liet bouwen als filmdecor. Vanaf toen is het een echte toeristische trekpleister, met zo’n 130 bedden, restaurants, een zwembad, tennisvelden en zelf een cinemazaal. In januari is Drvengrad ook het toneel voor een jaarlijks filmfestival | Je betaalt hier 250 RSD (€ 2) entree.

Wie van authentieke treinritjes doorheen schitterende landschappen houdt kan best een stop inlassen in Morka Gora. Daar kan je een tocht maken met de Šargan Eight Railway, langs de prachtige Servische bergen en het platteland. De route telt maar liefst 22 tunnels. De eerste 9 kilometer van de sporen werden gebouwd in 1916, maar toen één van de tunnels instortte lieten heel wat werkers het leven. In 1925 werd de laatste hand gelegd aan de spoorlijn die nu enkel nog dienst doet als toeristische attractie | Een kaartje voor de trein kost 600 RSD (ongeveer € 5).

Uvac Nature Reserve

Tijd om de trein in te ruilen voor een bootje waarmee je de Uvac rivier kan ontdekken en aanmeert nabij een prehistorische grot. Sla zeker het bekende viewpoint over de Uvac meanders niet over. Je bereikt het na een korte, maar pittige wandeling van een dik half uur. Maar hey, it’s all worth it. De natuurlijke haarspeldbochten die je ziet zijn er gekomen nadat het water van de rivier zich gedurende vele jaren een weg zocht door de kalkstenen bergen.

Symbool van het gebied is ongetwijfeld de vale gier, die overal in het natuurreservaat opduikt. Met zijn vleugelspanwijdte van zo’n 3 meter kan je er vast en zeker ook eentje spotten.

Dag 3

Tara National Park

Tara National Park is één van de 5 nationale parken in Servië en werd opgericht begin jaren ’80. Het uitzicht vanop het viewpoint Banjska Stena (1080 meter) over de Drina rivier en buurland Bosnië is gewoonweg adembenemend. Tara is 192 km² groot en telt maar liefst 3 miljoen bomen, waaronder de zeldzame Servische spar. Dit onaangeroerd stukje Servië is ook de thuis van zo’n 40-tal bruine beren (van in totaal ongeveer 60 in het ganse land). Best op de begane paden blijven dus.

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-info”]Bezoek het infokantoor in Mitrovac voor een map van het gebied. Van hieruit kan je wandelen naar het viewpoint (zo’n 6 kilometer), of met de auto verder rijden tot ongeveer 1 kilometer van het uitkijkpunt.[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

Enkele andere opties

  • Bezoek de BB Klekovaca rakija stokerij | 1 Hajduk Veljka | 31250 | Bajina Basta
  • Ga in Zlatibor eten in het Grand Restaurant. De gehaktballen Zlatibor style zijn een aanrader (alert! zoals steeds in Servië, gigantische porties) | Centrum Zlatibor
  • Kies voor een andere boottocht, nu eentje op Perućac lake. Je kan er zelfs lunchen aan boord en pintjes drinken!
  • Aanschouw de kortste rivier van Europa, de Vrelo. Hij is slechts 365 meter lang. Een tourist trap of niet, wat denk jij?
  • Hou een korte fotostop bij het Drina River House, een eenzaam huisje op het meer.
  • Denk er misschien eens over na om je verblijf te verlengen met enkele dagen Belgrado. Bekijk hier de blogpost met mijn ervaringen in de hoofdstad.

West-Servië praktisch

Air Serbia biedt rechtstreekse vluchten aan vanuit Brussel naar Belgrado, de hoofdstad van Servië. De vliegtijd bedraagt ongeveer 2 uur.

In Belgrado hebben wij overnacht in het fantastische Radisson Blue Old Mill hotel. Een echte aanrader.

Je hebt voor een bezoek aan Servië als toerist enkel je identiteitskaart nodig (check alles nog een keer voor je vertrekt op de website van Buitenlandse Zaken).

Meer info? Check de website van de National Tourism Organisation of Serbia of hun Facebookpagina.

Deze trip was onderdeel van een persreis.

4 dagen in bruisend Belgrado

dsc02124_snapseed

Servië is misschien niet het meest voor de hand liggende land om aan te denken wanneer je een uitje van enkele dagen plant met enkele van je beste vrienden. Toegegeven, ook bij mij kwam de vroegere hoofdstad van Joegoslavië niet meteen bovenaan mijn lijstje van absolute must sees. Het was eigenlijk pas na het lezen van een artikeltje over een jaarlijks – hou je vast – bierfestival in Belgrado dat ik toch een beetje werd getriggerd. Zo ging ik me wat verder verdiepen in deze toch wel verrassende bestemming voor een volgende citytrip. Mijn reismakkers overtuigen om mee te gaan was met de spotgoedkope prijs van een pintje in Belgrado een makkie. € 1 voor een halve liter bier. Say what? 🙂

Natuurlijk heeft Belgrado wel wat meer te bieden dan enkel drank en eten voor een prikje. Kijk even mee!

Belgrado8

Vanop de Brankov brug over de Sava rivier krijg je een mooi uitzicht van het voor toeristen misschien wel meest interessante deel van Belgrado. Je hebt er het fort Kalemegdan, wat het belangrijkste symbool is van de stad. Het park rondom het fort geeft je een mooi uitzicht over de Donau (waar de Sava in uitmondt).

Belgrado15
The boys in het park aan het Kalemegdan Fort.
Belgrado16
Een cocktail om te verfrissen? Meer dan 500 RSD (zo’n € 4) betaal je echt nergens.

Nog enkele aanraders voor een drankje:

  • Stepenice (Velike Stepenice 1), vanaf hier heb je een mooi panorama over de Sava rivier. De strafste Long Island Ice Tea ter wereld vind je ongetwijfeld hier.
  • Gunners Pub (Brace Jugovica 2a), leuk café in het hart van de stad. Selectie van Belgische bieren. € 2 voor een halve liter Grimbergen van ‘t vat is een (lekker) koopje!

Belgrado11

Aan de Sava rivier vind je ook Beton Hala, een gerestaureerd havendok waar een aantal van de beste en gezelligste restaurants van Belgrado te vinden zijn. Je kan er heerlijk tafelen of gewoon iets drinken op één van de terrassen aan het water. Wij dronken enkele frisse Somerby’s en Mojito’s bij Sofa en Cantina de Frida.

Belgrado6

In de stad die meer dan eens verwoest werd in het verleden en vaak volledig met de grond werd gelijk gemaakt vind je verschillende bouwstijlen terug. Van neobarok, classicisme en de typische Balkanstijl tot de socialistische genummerde appartementsblokken van na de oorlog in Novi Beograd (Nieuw Belgrado).

Belgrado3

De leukste manier om Belgrado te ontdekken – zeker bij mooi weer – is misschien wel per fiets. Twee dagen op rij huurden wij er eentje voor de belachelijk lage prijs van € 4 voor een hele dag (500 Servische dinar). In het historische centrum van de stad is het vaak opletten geblazen bij gebrek aan fietspaden, maar langs de rivier zijn er speciale fietsstroken gemaakt. Fietsverhuurbedrijf Markoni Sport is terug te vinden nabij Beton Hala langs de Sava, je mag je fietsen zelfs houden tot 22u. Betalen kan je enkel cash en er is een identiteitskaart nodig als borg.

Belgrado5

Belgrado7

Belgrado4

Wie lekker (en goedkoop) wil eten is in Belgrado op de juiste plaats. De stad telt honderden eetgelegenheden, maar de meest authentieke vind je ongetwijfeld terug in de Skadarlija wijk. In de smalle straatjes serveren ze typische Servische vlees- en visgerechten terwijl er overal live muziek wordt gespeeld. De eerste avond kozen we voor het restaurant Tri Sesira (Zadarska 29) waar we ons volpropten met massa’s lekker vlees. De rekening? € 15 per persoon (drie halve liters bier, ruime tapasschotel en vleesgerecht).

Belgrado heeft zelfs een heus strand! Om even te ontsnappen aan de drukte van de stad kan je een fietstochtje overwegen naar Ada Ciganlija. Het eiland in de Sava rivier ligt op zo’n 6-tal kilometers van de Brankov brug en is ideaal voor wie in de zomermaanden even verfrissing zoekt. Je kan er onder andere zwemmen (voor de liefhebbers zelf naakt, tussen een bepaalde strook) of gewoon chillen in één van de beach bars.

Belgrado10

In Belgrado is er heel wat op en langs het water te doen. De typische drijvende clubs of splavovi zijn vooral te vinden tussen de Donau en de Brankov brug (recht tegenover Beton Hala). We gingen er ‘s nachts een kijkje nemen, maar besloten toch maar snel terug te keren omdat we er ons (in tegenstelling tot elke andere plek in de stad) niet echt 100% op ons gemak voelden. De volgende dag reden we met de fiets een klein stukje verder, richting Zemun. Daar drijven tientallen bars die overdag gewoon dienst doen als plek om een biertje te drinken of iets te eten. Wij stopten er bij Goga voor enkele lekkere pasta’s (spaghetti bolognaise € 5,5 en tagliatelle met zalm € 7).

Belgrado17

Ieder jaar in augustus is er trouwens een gratis bierfestival. Het Belgrade Beer Fest is het grootste festival in zijn soort in zuidoost Europa. Meer dan een half miljoen mensen bezoeken het evenement dat meestal zo’n vijf dagen duurt.

DSC02124_Snapseed

Praktisch

Via luchtvaartmaatschappij Air Serbia zijn er rechtstreekse vluchten die Brussel met Belgrado verbinden. Zo ben je in iets meer dan twee uur vliegen in de Servische hoofdstad. Omdat de prijzen van die tickets voor onze reisperiode te duur uitvielen kozen wij voor een mix van enkeltjes met verschillende maatschappijen. Via Zaventem ging het met SWISS eerst naar Zurich alvorens in Belgrado te landen. Terugkeren deden we dan weer via een tussenstop in Wenen. We betaalden ongeveer € 130 per persoon voor onze retour vliegtickets in augustus.

Overnachten deden we in een groot appartement in het hartje van Belgrado, op slechts enkele honderden meters van Skadarlija, de straat met tientallen gezellige en authentieke restaurants. Het appartement met twee slaapkamers (waar makkelijk 5 mensen kunnen overnachten, sofa niet meegerekend) heeft een gezellige woonkamer en keuken, maar ook het terras met een leuk uitzicht over Belgrado is een aangename verrassing. Het gebouw heeft een lift (een hele belevenis trouwens) en het wifi werkt er goed. De badkamer is zoals de rest van het appartement erg netjes, maar kan een restyling en wat extra rekjes gebruiken. Met drie personen betaalden we samen ongeveer € 190 voor een verblijf van 4 nachten. Geef toe, € 15 per persoon voor een nacht op deze locatie is toch echt spotgoedkoop? Een transfer van de luchthaven door de eigenaars is mogelijk, wij betaalden hiervoor € 17. Boeken kan je hier.

Bezocht jij Belgrado al eens een keer?