Spanje

Zo beleef je Barcelona, maar dan helemaal anders

DSC09295

De reismarkt groeit sneller dan ooit en voor sommige Europese bestemmingen is dat bijzonder slecht nieuws. Ook de Catalaanse topbestemming Barcelona kreunt samen met zijn inwoners al jaren onder het overtoerisme. Wij gingen op zoek naar de tofste plekjes net buiten het stadscentrum, een regio die ook wel Costa Barcelona wordt genoemd.

Wat valt er allemaal te beleven in Costa Barcelona?

Geniet van de kustlijn

De typische stedentripper zal zich tijdens zijn blitzbezoek aan Barcelona waarschijnlijk beperken tot de toeristisch highlights zoals Las Ramblas en Park Güell. Jammer, zeker als je weet dat heel wat van de Costa Barcelona regio’s onmiddellijk grenzen aan de Middellandse Zee. Ze vormen een meer dan 100-kilometer lange kustlijn met tientallen prachtige stranden. Zonnekloppers voelen zich als een vis in het water op de zandstranden in El Garraf, El Baix Llobregat en El Maresme.

Sportief plezier

Ook sportievelingen kunnen hun hartje ophalen rond Barcelona. Zo profileert de Maresme streek zich meer en meer als fietsbestemming. Vilanova i la Geltru, in de Garraf-regio, kent dan weer een echte visserstraditie en heeft heel wat watersportactiviteiten te bieden. Zo kan je er suppen of kajakken. Krijg je een kick van snelle wagens en de geur van smeulende banden? Boek dan een tour op het Circuit van Catalonië, waar de jaarlijkse Formule 1 Grand Prix gereden wordt. En heel misschien heb je net zoals wij het geluk om de echte profs aan het werk te zien tijdens hun testritten.

Ook voor complete leken in de autosport (lees: ikzelf) is een dagje op het circuit een belevenis om niet snel te vergeten.

Torens bouwen!

Neen, niet met stenen of zand van het strand zoals je dat zou verwachten. Hier in Catalonië maken ze er een sport van om al wiebelend en luid aangemoedigd castells, oftewel menselijke torens te bouwen. Deze oude traditie wordt sterk in ere gehouden, en een dorpsfeest zonder klimmende castellers is eigenlijk niet serieus te noemen. Wij hielden alvast onze adem even in…

Een ‘toren’ van tien verdiepingen hoog zou een record zijn naar verluidt.

It’s cava o’clock

Costa Barcelona is een echt walhalla voor de wijn- en cavaliefhebbers onder ons. De regio zet de laatste jaren bijzonder sterk in op wijntoerisme. Zo kan je je bij Cava Llopart laten onderdompelen in de geschiedenis van het wijnhuis. Je proeft er van de heerlijke bubbels terwijl je geniet van een fenomenaal uitzicht over de Penedès regio en de statige Monserrat bergen. Wist je trouwens dat vlotjes 50% van alle wijnen en cava’s uit de streek van Catalonië door Belgische kelen vloeit? Maar liefst de helft van hun productie is dus bestemd voor onze markt!

Er zijn ongeveer 765 wijngaarden in Catalonië, en zo’n 350 zijn open voor het grote publiek. Ieder jaar worden er maar liefst 180 miljoen flessen wijn en 200 miljoen flessen cava op fles getrokken.

Gastronomie

Ahh, la cucina! Bij een lekkere wijn hoort natuurlijk ook een verfijnde keuken. De Catalaanse keuken staat garant voor kwaliteit, lokale- en seizoensgebonden producten. Daarnaast streeft de regio naar de perfecte balans tussen traditie en vernieuwing. Denk maar aan de typische inktvis paella, Escalivada (gegrilde groentjes) of aïoli.

Vergeet de Sagrada Familia

Vergeet de Sagrada Familia, de half afgewerkte baseliek waar je uren moeten aanschuiven. Op zo’n 40 kilometer van Barcelona ligt het klooster van Sant Cugat, één van de belangrijkste voorbeelden van middeleeuwse kunst in de regio rond Catalonië. Breng aansluitend een bezoek aan Mercantic, een vintage dorpje waar antiek en handgemaakte spullen centraal staan. Vergeet zeker de El Siglo-shop niet te bezoeken, met meer dan 15.000 tweedehandsboeken.

Vanuit de toren van het Sant Cugat klooster krijg je een prachtig uitzicht over de stad.

Praktisch

Vanuit Brussel heb je dagelijks meerdere vluchten richting Barcelona. Zo kan je onder andere rechtstreeks vliegen met Brussels Airlines of lagekostemaatschappijen Vueling en Ryanair. Door de hoeveelheid aan concurrerende luchtvaartmaatschappijen kan je vaak mooie deals scoren op deze route.

Wij logeerden in het fijne viersterren AC Hotel by Marriot Gava Mar, vlak aan de kust. Het zakenhotel ligt in de buurt van de luchthaven en strategisch tussen Barcelona en Sitges. De kamers zijn eerder compact, maar beschikken over alle basiscomfort. De onstabiliteit van de wifi-verbinding (bloggers, you know!) wordt goedgemaakt door het verzorgde ontbijt, de prachtige tuin en het buitenzwembad. Dit hotel is de ideale uitvalsbasis voor uitstappen in de Costa Barcelona regio.

Deze trip kwam er in samenwerking met BCN+

Cruise op de Middellandse Zee met de MSC Meraviglia

DSC07391_Snapseed

Of ik een weekje wilde ronddobberen op de Middellandse Zee? Met een splinternieuw cruiseschip – de MSC Meraviglia – dat tijdens zijn tocht enkele toffe zuiderse steden zou aandoen. Over cruisen wordt vaak wat lacherig gedaan. Millennials en dertigers beschouwen het nog steeds als iets duur, heel exclusief en meer geschikt voor hun ouders of grootouders. Heel even twijfelde ik. Zou ik me wel zeven dagen lang kunnen amuseren op zo’n drijvend dorp – cliché, chliché – vol vijftigplussers? Ben ik toch niet wat te jong om ‘s avonds mee te wiebelen en te klappen tijdens een optreden van ‘n plaatselijk showbizzduo à la Nicole en Hugo dito glitterplakjes? Slechts één manier om de enige echte waarheid te weten te komen over de al dan niet terechte vooroordelen die over cruises de ronde doen. Juist. Ja zeggen tegen de uitnodiging, zwembroek en fancy strikje inpakken en aan boord stappen. Zet de motoren maar in gang, kapitein!

MSC Meraviglia

315 meter lang, 19 dekken, 12 restaurants, 20 bars en plaats voor 5700 gasten. Het zijn maar enkele cijfers om van weg te duizelen. Je merkt het, de MSC Meraviglia is geen kleine garnaal. Het gigantische schip is gloednieuw en één van de grootste cruiseschepen ter wereld waaraan meer dan 2 jaar werd gebouwd. Wat me meteen opvalt als ik aan boord van dit schip stap is dat werkelijk alles hier blinkt als een spiegel. De Swarovski-trappen schitteren feller dan een sterrenhemel bij heldere nacht.

Schip MSC Meraviglia

De kamer die ik krijg toegewezen ligt op de 11de verdieping. Het is een zeer ruime buitenkajuit die voorzien is van een eigen balkon. Verder heeft de hut airco, een smart-tv, een grote kast, functionele badkamer met douche, minibar, kluisje en wifi (betalend). Er is een zeer comfortabel bed en een uittrekbare sofa.

Tijdens mijn eerste ontdekkingstocht op deze gigant liep ik wel eens een paar keer verloren – het duurde 20 minuten voor ik mijn kamer terugvond – ook al staat alles eigenlijk vrij duidelijk aangegeven aan de liften. Eens je het systeem van even en oneven kajuiten door hebt vind je zonder probleem de weg aan boord terug.

Blikvanger van het schip is de bijna 100 meter lange wandelpromenade op dek 6. Je vindt er winkeltjes en restaurants terug onder een gigantische LED-koepel van 480m². De hele dag door krijg je er verschillende panorama’s te zien. Van een schitterende zonsopgang, zonsondergang tot een sterrenhemel.

Cirque du Soleil

Wat je absoluut als één van de paradepaardjes mag beschouwen aan boord van de MSC Meraviglia zijn de fantastische shows en diverse optredens. Nicole en Hugo-fans moet ik jammer genoeg teleurstellen. Je kan wel 6 keer per week genieten van een spetterend Cirque du Soleil spektakel in het daarvoor speciaal gebouwde theater. Kleurrijke kostuums, halsbrekende toeren met ladders, en jongleren vanop rondzwevende fietsen. Fenomenale uitvoeringen zoals we dat van de formatie gewend zijn. Dit keer niet in een reuzetent vanop een Brussels plein of in het Antwerpse Sportpaleis, maar wel midden op zee.

La Paz MSC Meraviglia
Niet enkel Cirque du Soleil zorgt voor prachtige uitvoeringen. Er zijn iedere dag shows, waaronder dit Spaanse dansspektakel La Paz.

Nog enkele weetjes over de MSC Meraviglia

  • Actrice Sophia Loren is meter van de MSC Meraviglia, maar ook van talrijke andere MSC schepen. Ze was erbij toen het schip werd ingehuldigd in Le Havre op 3 juni 2017.
  • Honger ga je niet lijden aan boord! Er is immers ook een Amerikaans steakhouse (Butcher’s Cut) en een teppanyaki/sushi restaurant aan boord. En dat naast 10 andere resto’s.
  • Er zijn maar liefst 10 verschillende kajuittypes. Gaande van standaard buitenkajuiten met terras tot luxueuze suites in de Yacht Club.
  • Er zijn 4 plaatsen om een duik te nemen aan boord. Het grote buitenzwembad is 25 meter lang, maar ook binnen is er een 10 meter bad.
  • Bowlen op zee? Geen probleem! Verder is er ook een 4D-bioscoop, nachtclub en spelletjes arcade.

De route van de cruise

Later komen er beknopte mini-gidsen van de stops tijdens deze cruise online. Hier ontdek je alvast de hoogtepunten tijdens onze reis.

route MSC Meraviglia

Barcelona

We stapten voor het eerst de trappen van de MSC Meraviglia op in het Spaanse Barcelona. Hier namen we een week later ook opnieuw afscheid van het schip.

Marseille

In havenstad Marseille (de oudste stad van Frankrijk) konden we een hele dag rondwandelen en dat deden we ook. Voor € 20 neem je een taxi naar Le Vieux Port, waar je het echte Marseille leert kennen. Je vindt er heel wat authenieke cafés en lekkere restaurants. Voor minder dan € 2 neem je de bus naar de basiliek Notre Dame de la Garde. Het panorama vanaf de heuvel is echt spectaculair.

Genua

Door de strategische ligging van Genua heeft de stad in het verleden heel wat geweld en oorlogen gekend. Je kan er uiteraard voor kiezen het centrum van Genua te bezoeken, maar wij regelden een taxirit naar Portofino. De plaats kan ook bezocht worden met een excursie via MSC, maar omdat we met 5 personen waren spaarden we met de taxi wat geld uit (€ 40 per persoon retour). Portofino is één van de mooiste plekjes langs de Italiaanse Rivièra. Het visserdorpje heeft een haventje en ligt in een prachtige baai. Stop ook even bij de badplaats Santa Margherita.

Portofino MSC Meraviglia

Napels

Als de ruïnes van Pompeii nog op je to-do-lijstje staan is ‘t het moment bij deze stop: Napels. Het was in 79 na Christus dat deze stad bij een uitbarsting van de vulkaan Vesuvius bedolven raakte door as en lava. Nu is het één van de best bewaarde Romeinse steden. Met de bus is het zo’n 45 minuten rijden naar Pompeii.

Messina

Ook in Messina op het Italiaanse eiland Sicilië is er wat tijd voor een excursie. Taormina is een klein, maar bruisend stadje dat bezocht wordt door heel wat toeristen. Het is er over de koppen lopen, en misschien zelfs iets té druk. Leuk detail is wel dat het centrum volledig autovrij is. Je ziet van ver de vulkaan Etna, er is een oud Grieks theater en heel wat overblijfselen uit de oudheid. Kies voor een lekkere lasagna, en een glaasje wijn op het Piazza IX aprille (met uitzicht op de zee) en shop till you drop in de hoofdstraat Corso Umberto I.

La Valetta

La Valetta krijgt in 2018 de titel van Culturele Hoofdstad opgeplakt. Deze vestigingsstad staat dan ook vol met architectonische pareltjes. Vanaf de cruiseterminal ben je slechts enkele honderden meters van het centrum van de Maltese hoofdstad verwijderd. Je neemt wel best de Upper Barrakka Lift omhoog (1 euro retour). Die lift brengt je in minder dan 25 seconder zo’n 60 meter omhoog.

Een cruise, Yay or Nay?

Eigenlijk ben ik – bij nader inzien én na het zelf getest te hebben – fan van het concept cruisen. Je reist één keer met het vliegtuig (of met de auto, trein, whatever) naar je inschepingshaven. Eenmaal daar nestel je je in jouw kajuit en ontdek je iedere dag een nieuwe plek. Gewoon ‘s avonds je buikje rond eten aan boord, een show meepikken, dat laatste cocktailtje nippen aan de bar en dan je beddenbak in. De volgende ochtend wrijf je het prut uit je ogen, je trekt het gordijn open en stelt – zonder enige moeite te hebben gedaan – vast dat je in een andere stad bent dan de dag voordien. Op zeven dagen bezocht ik zes steden in vier landen. Daar waren geen duizenden kilometers achter het stuur voor nodig, geen 12 vermoeiende vluchten of 36 treinritjes. Neen, gewoon m’n oogjes dicht doen.

En hoe zat het nu eigenlijk met die vooroordelen? Het clichébeeld van alleen maar senioren op zo’n cruise bleek niet helemaal te kloppen. Oké, het merendeel was misschien wel 50+, maar er waren verrassend genoeg ook erg veel jonge koppels, kleine vriendengroepen en zelfs een heleboel gezinnen met jonge kinderen. Vergelijk het met het publiek dat je in het hotel tijdens een gemiddelde strandvakantie in Spanje of Turkije tegenkomt.

Was er dan niks dat er Vetex’ken tegenstak tijdens zijn eerste cruise? Toch wel. Zo had ik het nogal moeilijk met de drukte in het buffetrestaurant of aan de toog van de tofste bars ‘s avonds. Sommige excursies kunnen nogal prijzig uitvallen, zeker wanneer je in groep goedkoper met een taxi kan rijden. Maar hey, niemand verplicht je uiteraard om mee op de bus te stappen. En als je iets wil dat helemaal voor je wordt uitgestippeld is zo’n excursie natuurlijk wel een goede oplossing.

Conclusie

Overall wint het Yay-kamp vlotjes. Laat een volgende cruise dus maar komen. Niet per se volgende week of dit jaar al, maar een cruise langs de Noorse fjorden schrijf ik alvast bij op mijn bucket list.

Praktisch

Je kan kiezen voor verschillende belevingen aan boord van de Meraviglia die op hun beurt een rol spelen op de prijs van de cruise. Zo zijn er de Bella, Fantastica, Wellness en Aurea Experience. Ook de keuze van het soort kajuit heeft een invloed op de totaalprijs. Zo heb je de goedkopere binnenkajuit, kajuit met zeezicht, eentje met een balkon, familiekamers, suites en kajuiten in het exclusieve Yacht Club gedeelte.

Deze trip kwam er in samenwerking met MSC Cruises. Bezoek hier de website voor extra informatie over routes en prijzen.

zonsondergang La Valetta MSC Meraviglia

Wishlist: wijntjes drinken onder Spaanse zon in Catalonië

barcelona

De afgelopen jaren was ik best wel een paar keer in het zonnige Spanje te vinden, maar toch ken ik het land amper. Als ik mensen hoor praten over vakanties naar streken als Asturië, Extremadura of Cantabrië hoor ik het al van ver donderen in Keulen. Laat staan dat ik überhaupt de plekken zou kunnen aanduiden op een kaart.

Spanje, da’s voor mij voorlopig eigenlijk niet meer dan Madrid, Benidorm en een paar populaire Costa’s waar mensen de hele dag plat op hun buik aan het strand liggen. Oh ja, dan heb je daar ook nog ergens het bruisende Barcelona met zijn fascinerende Park Guëll, de levendige La Rambla en z’n degelijk voetbalploegje.

Laat het nu net de toeristische dienst van Catalonië zijn – waarvan Barcelona ongetwijfeld de bekendste stad is – die me een tijdje geleden uitnodigde voor een avondje dat helemaal in het teken stond van wijn & gastronomie. Check! Ik dus naar Mechelen voor een avond van presentaties, een wijnproeverij en lekker eten. En nog meer wijn. Dubbelcheck!

Ik ben een fan van wijn. Op tijd en stond een goed glas tijdens het eten, of erna. Of gewoon zonder eten, dan ook wel eens een keertje.

Wist je trouwens dat vlotjes 50% van alle wijnen en cava’s uit de streek van Catalonië door Belgische kelen vloeit? Maar liefst de helft van hun productie is dus bestemd voor onze markt!

(c) Catalan Tourist Board

Ik ben na de proeverij alleszins fan en geef je 8 redenen waarom ik het wijnlandschap in Catalonië wil ontdekken. 8 keiharde argumenten om komend jaar richting de Catalaanse wijngebieden te trekken. Voila, mijn eerste goede voornemen voor 2017 is hiermee alvast een feit.

Ze weten ondertussen hoe het moet

Catalonië en wijnproductie gaat al terug van zo’n 2500 jaar geleden. In de tijd van de Grieken en Romeinen had de streek al een voortrekkersrol op vlak van wijnproductie.

Voor ieder wat wils

Er zijn ongeveer 600 wijngaarden in Catalonië, en 300 zijn open voor het grote publiek. Do I need to say more?

Da’s gene kattepis

600 wijngaarden, dat wil natuurlijk ook zeggen; heel wat pronkjuweeltjes! Bij echte wijnkenners zullen namen als Clos d’Agon, Vins de Taller en Gaintus zeker een belletje doen rinkelen.

Prachtige panorama’s

Ontdek wijngaarden met unieke uitstralingen. Tussen de bergen, in valleien of aan zee. Het wordt een gevarieerde reis met een indrukwekkend panorama achter iedere bocht. Denk ook aan de zon die altijd aanwezig is, een rijke cultuur, en de warme gastvrijheid.

Ook voor architectuur lovers

Omdat de streek al 2500 jaar in de wijnindustrie zit heb je uiteraard ook heel wat architecturale pareltjes om te bezoeken. Zo heb je de Art Nouveau wijnhuizen (ook wel kathedralen genoemd), maar ook de fans van moderne bouwstijlen krijgen er hun zin.

Barcelona

Het Catalaanse wijntoerisme en de verschillende wijnervaringen bevinden zich in en rond één van de meest aantrekkelijkste steden van Europa: Barcelona. Ideaal om het platteland even om te ruilen voor de bruisende sfeer van een wereldstad. Overnachten? Check deze hotels dan.

Gastronomie

Ahh, la cucina!  Bij een lekkere wijn hoort natuurlijk ook een verfijnde keuken. De Catalaanse keuken staat garant voor kwaliteit, lokale- en seizoensgebonden producten. Daarnaast streeft de regio naar de perfecte balans tussen traditie en vernieuwing.

Bijzonder en authentiek

Overnachten in een charmante Bed & Breakfast tussen de wijngaarden of wijntjes proeven met aangepaste gerechten? Of misschien heb je zin in een workshop druiven plukken? Meer informatie over dit soort diensten vind je hier.

Praktisch

Naar de regio Catalonië vlieg je supergemakkelijk vanuit België. Iedere dag zijn er onder andere met TUI fly of Brussels Airlines rechtstreekse vluchten naar Barcelona vanuit Brussels Airport. Vanuit Charleroi zijn er dan weer vluchten naar Girona of Reus. Vergelijk hier snel en eenvoudig vliegtickets.

Met de wagen is het zo’n 1.400 kilometers vanuit Brussel naar hoofdstad Barcelona.

lat-design-1013

Benidorm, ideale bestemming voor het hele jaar

Benidorm22

Ieder jaar stappen tienduizenden Belgen massaal het vliegtuig op richting Benidorm waar ze genieten van het fantastische klimaat. De Spaanse kuststad moet – vooral bij de jongere generatie – opboksen tegen enkele vooroordelen. Clichés van in rolwagens cruisende oudjes (yes, er zijn zelfs tandem versies), massa’s goedkope Hollandse bars waar de friet van Piet je om de oren vliegt en hevig fuivende Britse vrijgezellen kloppen stuk voor stuk. Maar Benidorm is echt wel véél meer dan dat.

Benidorm13

Ik ontdekte onlangs een hele andere kant van het Miami aan de Costa Blanca. Ik keek even om het hoekje. Combineer het altijd stralende weer, een luxueus hotel, overheerlijke tapas en fantastische lokale wijnen met een hoop onverwacht interessante uitstappen en je hebt sowieso een topvakantie. Je zal zien dat je helemaal geen 65-plusser hoeft te zijn om in Benidorm de tijd van je leven te hebben.

Benidorm heeft jaarlijks zo’n 300 dagen zonneschijn en de gemiddelde temperatuur is er maar liefst 19°C. Zalig toch? Hierdoor is de Spaanse kuststad dé ideale bestemming, het hele jaar door. Of het nu voor een week of gewoon een lang weekend is, elk seizoen heeft er zijn charme. Echt voor ieder wat wils dus! Met deze 4 must do’s geniet je sowieso van een topvakantie.

Bezoek een wijnboer

In de streek van Alicante worden enkele super lekkere wijnen gemaakt. Tijdens je bezoek aan Benidorm moet je gewoon minstens één keer een wijnproeverij bijwonen. Je zal versteld staan van de kwaliteit van de wijnen en het professionalisme van de makers. Of misschien ga je liever naar het jaarlijkse wijnfestival Cultura del Vino?

Benidorm3

Geniet er van de tapas

Waar kan je lekkerder eten dan in Spanje? Slenter door de steegjes en ga op zoek naar de heerlijkste tapas en pinxtos die je overal tegenkomt. Om nog maar van de typische paella te zwijgen! Wandel zeker door het levendige straatje Calle Santo Domingo en laat je smaakpapillen werken. Helemaal in de culinaire mood? Doe dan mee aan een kookworkshop en leer zelf de beste tapas te maken.

Benidorm18

Off the beaten path

Wie aan Benidorm denkt ziet in de eerste plaats het strand voor zich. Ik vertrok ‘s ochtends voor een fantastische jeeptour door het achterland. Via onverharde bergpaden rijd je langs olijf- en amandelbomen, diepe ravijnen en kleurrijke bergdorpjes. Een echte must-do tijdens je vakantie.

Benidorm12

Trek er op uit met de fiets

Een voor vele mensen onbekende kant van Benidorm is de aanwezigheid van een prachtig berglandschap. Huur een (elektrische) fiets en geniet van de wondermooie Sierra Helada. Tijdens je tocht kan je even uitrusten op het kleine en gezellige Ti Ximo strandje.

Benidorm6
Even wegdromen…

Praktisch

Er zijn vanuit Brussel of Charleroi heel wat rechtstreekse vluchten naar Benidorm. Onder andere Brussels Airlines, Ryanair, Vueling of Jetairfly brengen je het hele jaar door naar de luchthaven van Alicante. Meer informatie voor Benidorm als topbestemming het jaar rond? Bezoek dan zeker de website van #benidormalwayssummer.

Benidorm10

Wat denk je, zou Benidorm iets voor jou zijn? Of was je er al een keertje en kan je ons vertellen wat we zeker een volgende keer op het programma moeten zetten?

Benidorm: voorbij de clichés

Benidorm10

Terwijl er ieder jaar opnieuw tienduizenden Belgen massaal het vliegtuig opstappen richting Benidorm om er te genieten van het heerlijke klimaat moet de Spaanse kuststad – vooral bij de jongere generatie – opboksen tegen een heleboel niet zo fraaie vooroordelen. Mede door het succesvolle Vlaamse programma Benidorm Bastards heeft het imago van het Miami aan de Costa Blanca een serieuze knauw gekregen. Verrassing: de clichés van in rolwagens cruisende bejaarden (ja, er zijn blijkbaar zelfs tandem versies), goedkope Hollandse bars waar de bitterballen je om de oren vliegen en hevig fuivende Britse vrijgezellen kloppen stuk voor stuk!

Bedoeling van de persreis naar Benidorm die we met een groepje bloggers onlangs maakten was echter om net even om het hoekje te kijken. Combineer het altijd stralende weer, een luxueus hotel, overheerlijke tapas en fantastische lokale wijnen met een hoop onverwacht interessante uitstappen en je hebt sowieso een topvakantie. Kijk even mee naar mijn verslag van 5 dagen #BenidormTasty. Je zal zien dat je helemaal geen 65-plusser hoeft te zijn om in Benidorm de tijd van je leven te hebben.

Benidorm22

Naast het populaire (en voor mij net iets té drukke) Levante Beach dat vooral bezocht wordt door hordes buitenlandse toeristen kan je iets meer relaxen op het Poniente strand of één van de andere plekken zoals het rustige en kleine Ti Ximo strandje.

Benidorm6

Met een gloednieuwe e-bike van het eco-vriendelijke verhuurbedrijf TAO verkenden we de omgeving van Benidorm, maar het spectaculairste uitzicht kwam er vanop dit plekje in het berglandschap van de Sierra Helanda. Een elektrische fiets huren (om net ietsje makkelijker de heuvels te bestijgen) kan al vanaf zo’n 18 euro voor een halve dag. Een echte aanrader!

Nog niet genoeg gesport? Dan kan je net zoals ik een balletje slaan (lees: jezelf onsterfelijk belachelijk maken) op het prachtige golfterrein van het Villaitana Hotel.

Benidorm20

Benidorm19

Benidorm3

Toen we arriveerden in Benidorm konden we dadelijk kennismaken met het jaarlijkse wijnfestival Cultura del Vino. Met een kaartje van 4 euro krijg je een wijnglas waarmee je al wandelend door de straatjes vier keer kan laten bijtanken. Zoek zeker de datum op wanneer je volgend jaar een reisje plant richting Spaanse zon!

Benidorm18

Benidorm15

Naast de ontelbare goedkope eet- en dranktentjes met English breakfast all day, Nederlandse kroketten en Belgische bieren langs de promenade van het Levante strand kan je in Benidorm ook genieten van de heerlijke Spaanse keuken. Overal vind je zalig lekkere tapas en pintxos (bijvoorbeeld bij La Taperia in het levendige straatje Calle Santo Domingo). Lees binnenkort zeker de favoriete culinaire adresjes op m’n blog!

Benidorm23

Benidorm17

Benidorm12

Het hoogtepunt van deze trip was voor mij persoonlijk de jeeptour door het achterland. Onze Nederlandse chauffeur van Marco Polo Expedities reed via onverharde bergwegen langs olijf- en amandelbomen, diepe ravijnen en kleurrijke bergdorpjes. Een echte must-do!

Benidorm10
Het ‘rustigere’ Poniente Beach.

Benidorm14

Benidorm8
Samen met mijn vrouwelijk reisgezelschap!

Benidorm13

Wil je toch wat afkoelen door in zee te duiken, maar zegt de drukte van de stranden je niet veel? Huur dan een rubberen boot en laat je langs de kustlijn varen naar Benidorm eiland.

Benidorm25

Benidorm16

Benidorm21

Het hotel waar ik verbleef was echt super. Barceló Asia Gardens & Thai Spa in het Sierra Cortina-gebergte is een oase van rust op slechts enkele kilometers van het drukke Benidorm. De zeven buitenzwembaden, tuinen in Thai style, vier restaurants en charmante kamers zorgen er voor dat een verblijf in dit hotel nooit kan tegenvallen. Je moet er in het laagseizoen wel zo’n 300 euro per nacht/kamer voor neertellen, overheerlijk ontbijtbuffet uiteraard inbegrepen.

Andere hotels in Benidorm kan je hier vinden.

Praktisch

Zelf vloog ik vanuit Rotterdam-Den Haag Airport met Transavia naar de luchthaven van Alicante (zo’n 45 kilometer van Benidorm). Er zijn vanuit Brussel of Charleroi ook rechtstreekse vluchten met onder andere Brussels Airlines, Ryanair, Vueling of Jetairfly.

Een vakantie naar Benidorm kan je perfect combineren met een uitstap naar Calpe dat een 25-tal kilometer verderop ligt. Ik was er enkele maanden geleden nog een paar dagen. Een verslagje vind je hier.

Meer informatie? Bezoek dan zeker de website van Visit Benidorm.

Ben jij ook een Spanje liefhebber? Wat is jouw favoriete plekje?

Next: culinaire ontdekkingstocht in Benidorm

benidorm-470744

Ongeveer twee maanden geleden kon ik al eens heel kort kennismaken met de Spaanse badplaats Benidorm. Tijdens mijn vakantie in Calpe (zo’n 25-tal kilometer van Benidorm) sprak ik er een weekend af met vrienden om er de bloemetjes stevig buiten te zetten. Twee dagen die voorbij vlogen en die ook al snel veel te kort bleken te zijn.

Mijn hartje ging daarom nogal in overdrive toen ik enkele weken geleden werd uitgenodigd voor een mediareis richting Costa Blanca. Samen met een groepje internationale journalisten en bloggers mag ik vijf dagen lang genieten van alles wat Benidorm te bieden heeft. Thema van de reis wordt Tasty Benidorm (en laat eten en drinken nu net de twee dingen zijn waar ik enorm blij van word). Laat die paella, zomerse cocktails, tapas, spaanse wijn & cava dus maar komen!

Tel daar nog eens het schitterende weer in juni en een bijzonder interessant programma bij gaande van een heuse golf-clinic tot een fietstocht door het adembenemende berglandschap van de Sierra Helada. Geef toe, wat wil eens mens nog meer? 😀

Dat de stad véél meer te bieden heeft dan de grijzende oudjes in rolscooters zoals het clichébeeld ons wil doen geloven wist ik al meteen na mijn weekend in het ‘nieuwe’ deel van Benidorm, waar de ene club en bar de andere opvolgt. Ik ben erg benieuwd om binnenkort nog een totaal andere kant van Benidorm te zien.

Je kan mij binnen enkele dagen uiteraard volgen vanuit de parel van de Costa Blanca via mijn verschillende social media kanalen. Ik zal regelmatig updates (#BenidormTasty) om van te watertanden plaatsen via Twitter, Facebook, Instagram én Snapchat (ID: vetexbart.be). Hou natuurlijk ook mijn blog in de gaten voor live posts!

Meer informatie kan je vinden bij de toeristische dienst van Benidorm.

Waren jullie al eens een keertje in Benidorm? Wat mag ik zeker niet missen?

Ultieme city guide voor het Spaanse Calpe

Calpe01

Enkele dagen geleden kon je hier al een eerst live-blog lezen over mijn eerste dagen in Calpe. Om jullie een duidelijker beeld te geven van de Spaanse badplaats bokste ik een handige gids in elkaar met de belangrijkste must sees van Calpe.

Oude centrum van Calpe

Bezoek zeker het kleine, maar historische en schilderachtige oude centrum van Calpe, iets hogerop gelegen. Je ziet er prachtige muurschilderingen en je hebt er enkele gezellige restaurants en cafés. Je volgt er het best de bordjes van Ruta Turistica, die gidsen je door de smalle straatjes. Wij waren hier een tweetal uurtjes en dat is ruim voldoende om het piepkleine centrum door te slenteren en er ergens een eet- of drinkstop te houden. Restaurant El Santo sla je trouwens best over volgens mij.

  • Loop langs het met keramiek gedecoreerde huis waarop flamingo’s staan afgebeeld die refereren naar de wilde flamingo’s die je ook kan zien in Les Salines een paar kilometer verderop.
  • Neem een verplichte foto aan het steegje Calle Puchalt. Hier zijn de trappen geverfd in de Spaanse kleuren.
  • Bekijk er de verschillende muurschilderingen die verwijzen naar de geschiedenis van Calpe. Piraten zijn er trouwens een vaak voorkomend thema.

Calpe02

Calpe03

Calpe04

(T)rots Peñon de Ifach

Een bezoek aan Calpe is eigenlijk echt niet volledig zonder een beklimming van de rots Peñon de Ifach, de trots van de stad en bij uitbreiding de ganse Costa Blanca. Nadat we enige moeite hadden om het startpunt van de wandeling te vinden begonnen we aan de fikse wandeling. Na ongeveer een uur bereik je de top op meer dan 330 meter. Onderweg kan je er onder andere de afgravingen van een Iberisch dorp bekijken. Er zijn ook heel wat verschillende vogelsoorten te vinden op de rots, maar ons blijven toch vooral de massa’s zeemeeuwen en hun geluiden ons bij. Bovenaan heb je uiteraard een fenomenaal uitzicht.

  • De beklimming van de rots is volledig gratis, maar tijdens drukke periodes kan het zijn dat er wachttijden zijn omdat men maar een beperkt aantal tegelijkertijd doorlaat.
  • Denk aan een paar stapschoenen. Teenslippers of iets gelijkaardigs zijn niet ideaal en verboden.
  • Tot aan de korte tunnel is de beklimming van een redelijk eenvoudig niveau. Na dit punt beschik je best over een goede conditie als je de toch naar de top wil inzetten.

Calpe05

Calpe07

Calpe06

calpe

Wilde flamingo’s spotten

Las Salinas is een enorm zoutmeer waar prachtige wilde flamingo’s te vinden zijn. Je kan deze plek vinden in de bebouwde kom van Calpe, vlak tussen de gigantische appartementsblokken. Je kan een bezoek aan de flamingo’s combineren met een wandeling in het Parque Natural del Peñón de Ifach.

Calpe08

Stranden van Calpe

Uiteraard ga je ook naar de Costa Blanca voor zijn zalig klimaat en mooie stranden. Calpe heeft een kustlijn met bijna 15 kilometer aan baaien en stranden.

20160322_175816[1]

Eten en drinken

Het vissershaventje aan de voet van de rots is ook zeker even het passeren waard. Je kan er verse vis kopen of eten in één van de vele restaurants, maar hou rekening met opdringerige obers die je lastig vallen op straat.

  • Vlakbij de haven vind je restaurant El Cantal, met een prachtig uitzicht op het strand. We kozen allebei voor een voorgerecht (gevulde paprika’s en carpaccio van inktvis) en een heerlijke paella met kip en kreeft. Reken voor het eten met een aperitief en fles huiswijn op zo’n 40 euro per persoon.
  • Ga niet langs bij El Santos in het oude centrum van Calpe. Het eten in dit, nochtans authenieke en gezellige steakrestaurant was echt ondermaats volgens mij. Ik kreeg hier het vreemdste en slechtste voorgerecht ever (iets met sla, gemalen kaas, tonijn, ham en mais) en onze steak was lekker maar we kregen hem rauw (in plaats van de gevraagde bakwijze).
  • Op de promenade kan je iets eten of drinken in Coconuts. Aan de gezellige toog kan je een heleboel Belgische bieren bestellen.

Uitjes in de buurt

  • Neem de bus naar het stadje Altea (20 minuten met de bus). Zelf deden we dit niet maar het is een leuk stadje langs de kust. Je hebt er een gezellige promenade met palmbomen, een keienstrand en een jachthaven. Ga naar de top met de kathedraal en het gezellige plein met bars en restaurants.
  • Bezoek ook het dorpje Moraira. Hiervoor huur je best een auto. Je komt er terecht in een levendige vissersplaats met restaurants en bars.
  • Het dorpje Dénia met z’n smalle Moorse straatjes kan je bereiken met de bus. De wijk Baix la Mar is een traditionele en kleurrijke visserswijk met visrestaurants. Op de heuvel ligt El Castillo een 11de eeuws kasteel in islamitische stijl. Er is ook een markthal, die open is van maandag tot zaterdag van 7u tot 14u.
  • Heb je dorst en zin in wilde parties op de promenade? Bezoek dan Benidorm voor een dag of trek er een weekend voor uit! Een rechtstreekse bus brengt je er vanuit Calpe in ongeveer 1 uur (minder dan 3 euro).

Overnachten

Na goede ervaringen vorig jaar in Barcelona kozen wij tijdens onze reis naar Calpe opnieuw voor een appartement van Interhome. Na het ophalen van de sleutels konden we dadelijk genieten van een prachtig uitzicht vanop het gigantische terras van het gezellige appartement op de 10de verdieping. Je kan binnenkort trouwens meer informatie vinden over het appartement in een aparte blogpost.

Calpe09
Wie wil er nu op vakantie niet zo’n uitzicht? 🙂

Praktisch

Vanuit Brussel kan je goedkoop en rechtstreeks vliegen naar de luchthaven van Alicante (ongeveer 2 uur). Wij vlogen trouwens goedkoop met Jetairfly. Van daar namen wij een ALSA-bus richting Calpe (ieder uur, met een overstap in Benidorm). Zo ben je ongeveer in drie uur en voor minder dan 10 euro in Calpe. Je hebt ook enkele bussen per dag die je rechtstreeks naar Calpe brengen, zonder de overstap. Wil je ook nog andere steden en regio’s bezoeken tijdens je reis, overweeg dan zeker het huren van een auto.

Voor Interhome mocht ik tijdens mijn trip naar Calpe één van hun 33.000 vakantiewoning uittesten.