Verenigd Koninkrijk

Waarom ik niet van Londen houd (en Parijs awesome is)

Parijs6

Londen, ik amuseerde me er wel, maar vertrok toch ook met een gevoel van oké nu kan ik het van mijn lijstje afvinken. Het regende er constant, alles zag er zo grijs uit, ik kon me nergens goed oriënteren en mijn portefeuille was na twee dagen leeg. Neen, het was allesbehalve liefde op het eerste gezicht.

De grootste boosdoener die er mede voor zorgde dat ik een niet al te rooskleurige indruk van Londen kreeg was vreemd genoeg een andere fascinerende Europese stad. Een bezoekje aan het prachtige Parijs van enkele maanden geleden zat gewoon nog te vers in mijn geheugen. En zo ging ik onbewust alles vergelijken met elkaar.

De Lichtstad overdonderde me onverwacht in al zijn facetten. Zo kreeg ik er niet alleen een fantastisch staaltje architectuur te zien, maar kon ik ook makkelijk ontsnappen aan de drukte in één van de groene parken met een verse croissant in de hand. Of klinken op het leven en de vriendschap met een goed glas wijn in de ontelbare brasseries. En dat allemaal terwijl die iconische Eiffeltoren je vanuit elke hoek vriendelijk begroet. Sorry Londen, daar kon jij met je Big Ben, gigantische reuzenrad of bier zonder schuimkraag echt niet tegenop.

Parijs5

Het compactere Parijs heeft met zijn verschillende quartiers nog dat echte neighbourhood feeling. Iedere wijk heeft er zijn authentieke bakkers, kaaswinkeltjes en slagers die allemaal op wandelafstand liggen. In Londen kan je dan weer op elke hoek van de straat een koffie drinken bij keten Costa of een sausage roll eten bij Greggs. Parijs heeft een 60-tal McDonald’s, in Londen zijn er dat bijna 200. ‘Nuff Said.

Parijs2

Mijn ziekelijke voorliefde voor New York City deed me vooraf denken dat Londen het makkelijk zou winnen van Parijs, maar het draaide anders uit. Ik ben echter niet rancuneus. Ik geef Londen sowieso een nieuwe kans. Maar niet voor ik die 78 andere bestemmingen van mijn bucketlist heb kunnen schrappen.

Ik ben heel benieuwd naar jullie reacties op deze blogpost! Is het appelen met peren vergelijken? Of heb jij ook een duidelijke favoriet?

4 favoriete food hotspots in Londen

Londen8

We waren er al razendsnel uit dat onze geslaagde uitstap naar het prachtige Parijs van enkele maanden geleden snel een vervolg verdiende. Daarom spoorden en vriend en ik vorige week even snel over en weer richting een andere bestemming: Londen.

Dat warme en vertrouwde gevoel dat ik meteen had toen ik onlangs ronddwaalde in de Franse hoofdstad vond ik niet meteen terug onder de Britse Big Ben of in de straten van Notting Hill. Een echt snelle terugkeer naar Londen zit er dus volgens mij niet meteen aan te komen (want ook: nog veel te veel op de lange bucketlist).

Ik deel wel graag met jullie mijn favoriete eetadresjes die we ontdekten tijdens ons tweedaagse blitzbezoek aan de stad van fish & chips, vuurrode telefooncellen en iconische dubbeldekkerbussen.

1 Hobson’s Fish & Chips

Eerste opdracht in Londen: lekkere fish & chips vinden! Vlakbij ons Airbnb appartement naast Porchester Square kwamen we eerder per toeval Hobson’s tegen. De keuze was snel gemaakt. We kozen voor de heerlijke kabeljauw (£9.95) en chips for two (£3.30). (9 Porchester Road)

2 Maria’s Market Cafe at Borough Market

Voor een echt hartelijk Engels ontbijt – super lekker, zonder franjes – moet je ongetwijfeld aan de tafeltjes van Maria’s Market Cafe zijn in de overdekte hal van Borough Market. We lieten de drie stevige dames achter de toonbank voor ons een al even stevig ontbijt met bonen, worstjes, spek, eieren en aardappelen samenstellen (£10). (in het hart van Three Crown Square, 8 Southwark St)

Londen6

3 Spice Mountain at Borough Market

Aan deze vaste stand op Borough Market kan je niet eten, maar wel de meest exclusieve kruiden proeven en kopen. Ze verkopen niet alleen de beste curries, maar ook een hele resem speciale pepers. Van lekker, maar flauwtjes tot fuck! bel een ziekenwagen!

Ik kocht er onder andere de Carolina Reaper, de heetste peper ter wereld gemalen tot poedervorm (£6 voor 10 gram). Die gaat nog voor enkele hilarische taferelen met een paar vrienden zorgen 🙂 (8 Southwark St)

Londen7

4 Bread Street Kitchen

Het enige wat we vooraf gepland hadden tijdens ons kort bezoek aan Londen was een etentje bij Bread Street Kitchen, het nieuwste restaurant van tv-kok Gordon Ramsay. Na een vlotte ontvangst werden we naar ons tafeltje gebracht waarna een über vriendelijke kelner ons een woordje uitleg gaf over de menukaart en suggesties. Als aperitief namen we een tapbier en het voorgerecht werd een tartaar van pikante tonijn (£12.00). Als main dish kozen we beide voor de surf & turf met sirloin steak en kreeft (£36). Een sommelier kwam vooraf enkele passende wijnen voorstellen uit een indrukwekkende lijst. Het werd uiteindelijk een Zuid-Afrikaanse Sémillon (£55, aanrader!)

Al is het restaurant vrij prijzig, wie lekker wilt eten komt bij Bread Street Kitchen zeker aan zijn trekken. Wil je rustig bijpraten tijdens het diner, dan is het er echter wel wat te rumoerig. (10 Bread St)

Bezochten jullie al eens één van deze plekjes in Londen? Of hebben jullie toch een andere favoriet?

Next: Let’s go to London

buckingham-palace-978830_1280Londen

Na een meer dan geslaagde citytrip richting Parijs enkele weken geleden besloten een vriend en ik vorige week om binnenkort nog een prachtige stad van onze bucket list af te vinken. Volgende week stappen we in Brussel de Eurostar op voor een blitzbezoek van twee dagen aan metropool Londen. Het is trouwens precies 10 jaar geleden dat ik voor ‘t eerst (en ook voor het laatst) oog in oog stond met de iconische Big Ben.

Omdat onze plannen nogal last minute waren ruilden we al snel het idee van een goed en centraal gelegen hotel (lees: belachelijk duur) om voor een leuk en betaalbaar Airbnb appartement naast Hyde Park.

Op post staan voor de Changing of the Guards bij Buckingham Palace, aan tafel schuiven voor een typische afternoon tea, een rondje maken in The London Eye, onszelf compleet blut shoppen in Harrods of een zonsondergang aanschouwen vanop de Tower Bridge boven de Theems? Tot vandaag hebben we niet echt een strakke planning of to-do-lijst, maar laten we de dingen waarschijnlijk gewoon op ons afkomen. Alleen een etentje in Bread Street Kitchen, één van de Gordon Ramsay restaurants staat in het vet aangeduid in onze agenda. Je weet wel, #NeverNotEating! 🙂

Ohja. We moeten absoluut ook een gezellige kroeg met een televisie vinden! Want onze Belgische voetbaljongens nemen het woensdag in hun derde wedstrijd van het Europees Kampioenschap op tegen Zweden. Die rode sjaal en T-shirt gaan dus alvast netjes mee de koffer in.

Je kan ons natuurlijk volgen vanuit Londen via mijn verschillende social media kanalen. Ik zal regelmatig updates plaatsen via Twitter, Facebook, Instagram én Snapchat (ID: vetexbart.be).

london-1335477_1920

Praktisch

We sporen met de Eurostar in zo’n twee uurtjes rechtstreeks vanuit Brussel-Zuid naar Londen St. Pancras. Een treinticket boeken kan hier. Wil je ook eens een Airbnb appartement of kamer uittesten tijdens je volgende reisje? Dan krijg je via deze link een leuke €20 korting tijdens je boeking!

Foto’s: © Pixabay

Alle tips en/of interessante blogs over Londen zijn meer dan welkom. Shoot!