Midden-Amerika

Is er ondertussen al internet in Cuba?

IMG_20180907_173105-01.jpeg

Cuba is een eiland van extremen. Een land van sigaren en revolutie, zon en socialisme, rum en dictaturen. Als één van de weinige landen ter wereld kon je in Cuba tot voor kort helemaal niet online gaan. Omwille van het communistische karakter van het eigenzinnige land was het bezitten van een internetconnectie er helemaal niet zo evident. Sinds half 2018 is daar echter verandering in gekomen. Locals en toeristen kunnen nu -zij het nog heel beperkt- verbinding maken met het world wide web. Ik leg je uit hoe en waar je internet in Cuba kan vinden.

Internet in Cuba

Hoe?

Om als toerist met je smartphone verbinding te maken met het internet moet je eerst en vooral op zoek naar een wifi hotspot. Meestal is dit een centraal gelegen plein in het centrum van de stad. Je gaat daar dan vervolgens op zoek een open ETECSA netwerk en je probeert verbinding te maken. Als dat lukt zal men vragen in te loggen met een login en paswoord. Daarvoor moet je een internetkaart aankopen.

wifi spot in trinidad internet in cuba
Op dit plein in Trinidad zat iedereen ‘s avonds naar hartenlust te internetten.

Waar?

De ETECSA internetkaarten kan je kopen in de winkeltjes van de gelijknamige staatsoperator. Ze kosten 1 CUC (1 dollar) en daarmee kan je 1 uur internetten. Als je stopt met surfen, stoppen ook de minuten met lopen. De kaart blijft 30 dagen geldig nadat je ze voor het eerst hebt geactiveerd. In de meeste gevallen heb je je paspoort nodig bij het aankopen van de kaarten. Als toerist mag je in principe 3 kaarten per keer aankopen, al wordt dit niet overal even strikt toegepast.

internet in cuba kaartje etecsa
Dit zijn de kraskaartjes van ETECSA.

Alternatieven?

De ETECSA kaartjes zijn momenteel de populairste optie. Af en toe kan je ook een internetconnectie vinden in hotellobby’s of restaurants, maar vaak moet je ook hier inloggen met je ETECSA kraskaart. Sommige casa particulars hebben wifi.

Weetjes

  • Je weet dat je in de buurt van een wifi hotspot bent als er massa’s jongeren op hun smartphone beginnen tokkelen.
  • Is er geen ETECSA winkel in de buurt, dan kan je op de pleinen zelf ook kaartjes kopen van locals, meestal voor het dubbele van de prijs.
  • Het internet in Cuba wordt gereguleerd door de overheid. Wees je er dus van bewust dat er censuur kan optreden en de staat misschien met je meekijkt. Zelf ondervonden we geen hinder van geblokkeerde websites of toepassingen.
  • Je mag dan al verbinding hebben, de kwaliteit is niet echt goed. Verwacht geen vloeiende Whatsapp-verbindingen of Netflix-downloads. Om één aflevering van mijn guilty pleasure Good Girls te downloaden had ik ruim een uur nodig.

Cuba praktisch

Wij vlogen rechtstreeks naar Varadero met TUI fly. Onze vlucht kostte 349 euro retour per persoon zonder ruimbagage en met een standaardmaaltijd. Een vlucht met hotel boeken kan natuurlijk ook.

Ik haalde heel wat inspiratie en praktische tips uit de heel erg handig opgestelde reisgids Cuba van anwb.

Meer tips over Cuba en ons reisbudget vind je op Vetexbart.

Zou jij internetkaartjes kopen? Of kies je voor een social detox van enkele dagen, zonder internet in Cuba?

Cheapass op rondreis door Cuba

IMG_20180907_183912-01.jpeg

De meeste onder ons gaan graag zo veel en zo ver mogelijk op vakantie. Wij van Vetexbart.be ook, mocht je daar nog aan twijfelen. En ook al zitten we af en toe wat krap bij kas, onze tripjes naar de zon geven we niet zomaar op. Enkele weken geleden trokken we voor twaalf dagen naar Cuba, met als doel ons er te rot amuseren en tegelijkertijd zo weinig mogelijk centen te spenderen. Het Caribische eiland is niet meteen het goedkoopste vakantieland om naartoe te trekken, maar toch slaagden we erin om minder dan 500 euro per persoon te spenderen. Uitgezonderd van de vluchten weliswaar. In deze blogpost doe ik de boekhouding van onze 12 daagse trip uit de doeken.

Overnachten

110 CUC per persoon

Slapen doe je in Cuba in een hotel of in een casa particular, een soort van plaatselijk AirBnb. Wij sliepen iedere dag bij mensen thuis in een casa. De prijzen variëren van 15 CUC tot z’n 70 CUC per kamer en per nacht, ongeacht het aantal personen die er overnachten (tot 3 personen). Gemiddeld betaalden we 20 CUC per nacht, oftewel 10 CUC per persoon.

Eten 

135 CUC per persoon

Ontbijt Cuba

Je kan in Cuba relatief goedkoop eten, maar verwacht dan wel geen sublieme keuken of een grote keuzemogelijkheden. Een standaard restaurant serveert vooral schotels met rijst, kip, scampi of vlees (vanaf 3,5 CUC). Af en toe vind je een pizza (vanaf 2,5 CUC) of pasta (vanaf 3 CUC) op de menukaart. Ook kreeft is op sommige plaatsen mogelijk (vanaf 15 CUC). In je casa kan je ‘s morgens een ontbijt nemen (meestal 5 CUC) of je kan ergens een sandwich of tortilla oppikken (vanaf 1,5 CUC). Wij aten meestal drie maal per dag -een basic maaltijd- en spendeerden zo’n 12 CUC per dag.

Drinken

150 CUC per persoon

Bier Cuba

Toegegeven, we drinken nogal graag en stevig. Het zal je dus niet verwonderen dat drank een serieuze hap uit ons reisbudget betekende. Je bent tenslotte in Cuba, het land van de rum! Voor een fles witte rum betaal je gemiddeld 3,50 CUC in de winkel. Voor een fles Havana Club met pakweg 3 jaar oude rum vraagt men ongeveer het dubbele. Een shotje rum heb je al voor zo’n 0,5 CUC. Een cocktail (cuba libre of moijito) kost je dan weer zo’n 2 à 3 CUC op restaurant. Voor een plaatselijk biertje geef je ongeveer 1,50 CUC. Wil je even doordrinken dan betaal je voor een blikje plaatselijke frisdrank meestal 1 CUC. Koop je een grote fles water aan een kiosk of in een winkel dan zal je dit niet meer dan 1,5 CUC kosten. Op een doorsnee dag gaven wij 13 CUC per persoon uit aan allerhande drankjes. Zoals je ziet, iemand die niet van plan is (veel) alcohol te drinken kan hier dus wel wat besparen.

Vervoer

128 CUC per persoon

Cuba taxi collectivo

Omdat we verschillende steden bezochten tijdens onze rondreis moesten we vaak gebruik maken van bussen en taxi’s. De goedkoopste manier is de taxi collectivo. Je deelt dan een taxi met andere reizigers (bijvoorbeeld de rit Trinidad-Havana kost je zo’n 20 CUC per persoon). De busdienst Viazul brengt je dan weer relatief goedkoop van de ene naar de andere stad (6 CUC tot 20 CUC afhankelijk van de route). Wij reden met zowel taxi als bus en klokte af op 128 CUC per persoon.

Allerlei

52 CUC per persoon

In Cuba betaal je soms om nationale parken te bezoeken (2 tot 10 CUC) of om een ligzetel aan het strand te huren (2 tot 5 CUC). We deden geen dure georganiseerde excursies maar trokken er meestal zelf op uit. In restaurants zitten vaak muzikanten die de boel wat opvrolijken met hun ritmische klanken. Zij komen dan achteraf langs voor een kleine bijdage (1 CUC). Onze grootste uitgave in de categorie allerlei ging naar de aankoop van internetkaartjes (1 CUC voor 1 uur). 

Conclusie

575 CUC per persoon (490 euro)

Zonder aan comfort in te binden kan je perfect cheapass reizen doorheen Cuba. De kamers waarin we sliepen waren stuk voor stuk netjes, hadden aparte bedden en een eigen badkamer met toilet. Er was ook altijd airco aanwezig. De prijzen die vermeld worden in deze blogpost zijn in de lokale toeristenmunt CUC, die gekoppeld is aan de Amerikaanse dollar. Wij deden deze reis met twee personen. Als je alleen deze trip maakt zal je uiteraard extra moeten moeten betalen voor de kamer en het vervoer omdat je die dan niet kan delen.

Cuba praktisch

Wij vlogen rechtstreeks naar Varadero met TUI fly. Onze vlucht kostte 349 euro retour per persoon zonder ruimbagage en met een standaardmaaltijd. Een vlucht met hotel boeken kan natuurlijk ook.

Hou er rekening mee dat je een paspoort nodig hebt voor Cuba, dat je afhankelijk van de gemeente ongeveer 75 euro kost. Je paspoort blijft 7 jaar geldig. Ook een reisverzekering is verplicht om het land binnen te komen.

Ik haalde heel wat inspiratie en praktische tips uit de heel erg handig opgestelde reisgids Cuba van anwb.

Meer handige weetjes over Cuba vind je hier.

Voor de eerste keer naar Cuba? 40 onmisbare tips!

IMG_20180912_092513-01.jpeg

Cuba, het Caribische eiland waar de tijd al decennia lang lijkt stil te staan is hot. Niet alleen op de thermometer, maar ook bij de duizenden Belgen en Nederlanders die er ieder jaar naartoe trekken. De meeste onder hen kiezen voor een verblijf in één van de all-inclusive hotels langs het azuurblauwe water in toeristendorp Varadero. Anderen trekken dan weer met de rugzak op de schouders rond van stad naar tabaksplantage.
Om je een gigantische cultuurschok te besparen geef ik je enkele first hand tips om net dat ietsje beter voorbereid aan je reis te beginnen.

Trinidad Cuba
Eén van de vele kinderkopstraatjes in het mooie Trinidad.

40 tips en weetjes over Cuba

Momenteel zijn er rechtstreekse vluchten vanuit Brussel naar Varadero met TUI fly. Soms maak je echter in de heen- of terugvlucht een korte stop op bijvoorbeeld Montego Bay (Jamaica). Hou er rekening mee dat de rechtstreekse vliegtijd Brussel-Varadero zo’n 9 à 10 uur zal bedragen. Via buitenlandse luchthavens kan je ook vliegen naar hoofdstad Havana.

Belgen en Nederlanders die naar Cuba reizen hebben een geldig paspoort nodig. Je identiteitskaart alleen is niet voldoende. Je hebt ook een visum (of toeristenkaart) nodig om het land te bezoeken. Die haal je af aan de check-in van je luchtvaartmaatschappij. Informeer vooraf of dit bij je luchtvaartmaatschappij het geval is (bij TUI zit dit in de prijs van je ticket). Zoniet moet je eerst langs de ambassade passeren. Check de website van Buitenlandse Zaken voor de meest recente wetgeving.

Je moet een reisverzekering afsluiten. Dit is verplicht. Zorg dat je een papieren (Spaanstalige) versie van de polis kan voorleggen op de Cubaanse luchthaven. Eigenlijk moet je vooraf minstens 2 dagen aan accommodatie in Cuba vastleggen. Dit werd ons echter nooit gevraagd bij binnenkomst van het land. 

Wij hebben ons op geen enkel moment onveilig gevoeld tijdens onze rondreis door Cuba. Het land staat bekend als veilig en mits je waakzaam bent op drukke en toeristische plaatsen (bijvoorbeeld hoofdstad Havana) zal er weinig met je gebeuren. 

Vergeet zeker niet de fantastisch mooie natuur van het land te ontdekken. Zoals hier in Parque El Cubano.

In principe heb je geen inentingen nodig om naar Cuba te gaan. In het land komt malaria of gele koorts niet voor. Check de website van het subtropisch instituut voor de laatste informatie.

Heb je ernstige problemen in Cuba? Dan heb je een Belgische ambassade in Havana.

Het land kent eigenlijk maar twee seizoenen. Het natte en het droge. Van mei tot oktober is het er nat(ter) en bijzonder warm. In de droge tijd van november tot april is het droog en iets koeler. Zware orkanen kunnen over het land razen van juli tot november. Cuba is voor toeristen het hele jaar door aantrekkelijk.

Diarree is voor vele mensen een probleem op reis. Ook op Cuba kan dit je vakantie voor een stuk verpesten. Drink geen kraantjeswater! Zorg dat de plastieken flessen die je koopt goed afgesloten zijn en vermijd ijsblokjes in je drank.

Onze prachtige casa particular in Santa Clara.

Verblijf je niet op hotel in Cuba dan slaap je best gewoon bij de mensen thuis. Er is overal een enorm aanbod aan casa particulars, de plaatselijke B&B’s. Je slaapt dus in een kamer bij locals. Dit kan je vooraf regelen via bijvoorbeeld Airbnb. Een goede tweepersoonskamer met airco en eigen badkamer vind je overal voor ongeveer 25 euro.

Hou er rekening mee dat eenmaal in Cuba je geen online Airbnb-reserveringen meer kan doen omdat door het embargo tegen het land online betalingen niet mogelijk zijn.

Je zal in iedere casa tijdens het inchecken je paspoort moeten tonen en een document ondertekenen. De uitbaters zijn dit wettelijk verplicht.

De meeste casa’s bieden ook een ontbijt aan (ongeveer 5 euro per persoon). Verwacht geen grote luxe, maar een correct en degelijk ontbijt dat er overal in grote lijnen hetzelfde zal uitzien. Cubanen hebben niet de keuze in de winkel zoals wij die hebben. Verwacht veel vers fruit (guava everywhere), eieren, koffie of thee, iets wat voor kaas moet doorgaan, een zelfgemaakt cakeje of koekjes, eventueel een sandwich en een smoothie (met -what else- guava).

Ontbijt Cuba
Het ontbijt in de casa’s ziet er ongeveer overal hetzelfde uit.

Tip: spreek je geen Spaans? Zorg er dan voor dat je een casa boekt waar de eigenaar een mondje Engels spreekt. Hij of zij kan je immers verder helpen bij het maken van uitstapjes, boeken van je volgende casa of het reserveren van een taxi naar de volgende stad.

Overnachten in een hotel is mogelijk, maar meestal duur en onpersoonlijk. De meeste hotels of resorts zijn gedeeltelijk of geheel staatseigendom. Een casa particular is een betere optie.

Een zeer belangrijk puntje: geld! Wees goed voorbereid en kom naar Cuba met voldoende cash geld. Dit is een echte must! Laat je euro’s wisselen in één van de vele wisselkantoren (cadeca). Er is één wisselkoers die overal dezelfde is.

Je gewone Maestro bankkaart zal nergens werken, betalen in restaurants en casa’s kan enkel met cash geld en je kredietkaart zal door de automaten heel waarschijnlijk meer niet dan wel aanvaard worden. Reken niet op Western Union -de kantoortjes zijn er wel- maar ontvangen door het embargo geen betalingen uit Europa.

Je geld zal gewisseld worden in peso’s. De Cubanen kennen 2 munteenheden: de CUC voor de toeristen en de CUP voor de lokale bevolking. Er zijn CUC-biljetten beschikbaar van 1, 3, 5, 10, 20, 50 en 100. De toeristenmunt is gekoppeld aan de waarde van de Amerikaanse dollar.

Trinidad staat terecht op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Opgelet: breng geen Amerikaanse dollars mee want hierop betaal je 10% tax om ze te laten omwisselen naar peso’s. Bij de euro is dit niet het geval.

Om van de ene naar de andere stad te rijden kan je gebruik maken van het Viazul bussyteem. Koop vooraf tickets online, print deze af en ga minstens 1 uur op voorhand naar de terminal. De terminal ligt meestal even buiten het centrum dus je zal vaak nog een taxi moeten nemen naar je uiteindelijke casa of hotel.

Je kan ook even voor de bus vertrekt opdagen, maar dan ben je allesbehalve zeker van een plekje. De bussen zijn soms oud, maar wel redelijk comfortabel en hebben ook airco. Er worden af en toe korte stops gemaakt om iets te drinken of om een plaspauze te houden.

Een andere manier om langere afstanden te overbruggen is met een taxi. Taxi collectivos gelden als het ideale vervoersmiddel tussen belangrijke steden. Je deelt dan een vaak stokoude Cadillac, Ford of Lada met andere passagiers (4 in totaal). Wil je zo’n collectivo uitproberen, vraag dan aan de uitbater van je casa om er eentje voor je te zoeken. Of ga naar de terminals van Viazul. Daar zal je meteen aangesproken worden door de chauffeurs.

Cuba taxi collectivo
Onze taxi collectivo van de dag: een Cadillac uit 1948. Maar liefst 70 jaar oud dus.

Afdingen is de regel op Cuba. Van 30 CUC pingel je makkelijk af naar 20 CUC en waar je normaal gezien 20 CUC voor zou neertellen, kan je na wat onderhandelen ook voor 15 peso krijgen.

Maak het jezelf niet moeilijk en spreek vooraf duidelijk de prijs af van een taxirit. Anders dan in België of Nederland heeft men het in Cuba meestal over de prijs per persoon en niet per taxi.

Cubanen spreken Spaans en slechts heel weinigen onder hen verstaan meer dan drie woorden Engels. Zorg voor een woordenboekje of download enkele standaardzinnen.

Ga je naar het strand? Dan is de kans groot dat je zal moeten betalen voor je ligstoel (2 tot 5 CUC) die vaak eigendom is van een resort of hotel. Vaak claimen verschillende Cubanen het geld voor de zetel of handdoek. Wees duidelijk en betaal maar één keer. 

De prachtige stranden van Cuba zijn een must, maar ook de watervallen zijn echte aanraders.

De meeste Cubanen krijgen een (erg mager) loon van de overheid. Verwacht daardoor een trage en vaak onvriendelijke service in staatswinkels en overheidsdiensten. Heb je iets nodig? Spreek de verkoper zelf aan of je staat er vaak een half uur later nog te schilderen.

Vergeet geen aangepaste reisstekker! De netspanning is er 110/120 V en de frequentie 60 Hz. Neem zeker een wereldstekker mee want die kan je op Cuba nergens kopen.

Het is in Cuba (met uitzondering van enkele weken) 6 uur vroeger dan in België. Het land zelf heeft ook zomer- of winteruur maar die vindt op een ander tijdstip plaats dan bij ons.

Er is internet op Cuba, maar het wordt je niet gemakkelijk gemaakt. Eerst er vooral dien je in een Etecsa kantoor een kraskaart te kopen. Daarmee kan je vervolgens 1 uur internetten. Je moet daarvoor verbinding maken met het Etecsa netwerk en dat vind je vooral rondom grote pleinen in de stad.

De internetkaartjes zijn één uur geldig.

De kwaliteit van de wifi is vaak niet erg goed en erg onstabiel. Waar je vandaag verbinding kan maken, is misschien een dag later helemaal geen signaal meer te ontvangen.

Je kan meerdere kaartjes tegelijk kopen. Je hebt daar op de meeste plaatsen je paspoort voor nodig. De kaartjes kosten 1 CUC per stuk (per uur), maar sommige locals proberen ze je te verkopen aan 2 of 3 CUC per stuk. Wees op je hoede en koop enkel kaartjes die nog niet gekrast zijn.

Telefoneren (7€/minuut uitgaand & 1,75€/minuut inkomend) en (mobiel) internetten via je Belgische operator is mogelijk in Cuba, maar extreem duur (tot € 14/MB data). Een SMS sturen kost tot 1,70€. Schakel die mobiele data dus maar even uit.

Hét lokale bier van Cuba is Cristal en in iets mindere mate het sterkere Bucanero. Je vindt ze op fles of in blik, maar zelden van het vat. Bier kost je op restaurant of café tussen de 1,5 en 2 CUC.

Bier Cuba
Het plaatselijke ‘sterkere’ biertje Bucanero.

In Cuba drinkt men eigenlijk overal en altijd rum. Je ziet van ‘s morgens tot ‘s avonds Cubanen met flessen Havana Club rum rondsleuren en er op tijd en stond een teug van nemen. Je bent op vakantie, dus doe gewoon lekker mee aan dit ritueel en haal in de winkel ook een fles.

Voor de witte rum betaal je zo’n 3,50 CUC per fles terwijl de donkere je ongeveer 5 CUC zal kosten. Een fractie van de prijs van bij ons in de winkel. Mix je liever met wat frisdrank, dan is een Cuba Libra (met cola) dé oplossing. Op restaurant of café kost je dit tussen de 2 en 3 CUC per (straffe) cocktail.

Havana Club, het bekendste Cubaanse exportproduct.

Over cola gesproken. Buiten het toeristische Varadero zal je het hoogstwaarschijnlijk moeten doen met de plaatselijke frisdrank varianten. Geen Coca Cola of Fanta maar tuKola en Naranja van het Cubaanse merk 
Ciego Montero. Voor een blikje betaal je bijna overal 1 peso, net als een literfles water.

Het eten in Cuba is niets bijzonders. Iedere menukaart (uitgezonderd in de toeristische plaatsen) ziet er ongeveer hetzelfde uit. Een standaard maaltijd bestaat uit rijst (en bonen) met kip, vlees of scampi en een beperkt aanbod rauwkost. Voor zo’n gerecht betaal je 3 à 5 CUC.

Omdat het internet in Cuba een ramp is en de wegen er nauwelijks signalisatie hebben is het handig vooraf de app MAPS.ME te installeren en de kaart van het land te downloaden. Google Maps werkt niet goed in Cuba.

Cuba praktisch

Wij vlogen rechtstreeks naar Varadero met TUI fly. Onze vlucht kostte 349 euro retour per persoon zonder ruimbagage en met een standaardmaaltijd. Een vlucht met hotel boeken kan natuurlijk ook.

Ik haalde heel wat inspiratie en praktische tips uit de heel erg handig opgestelde reisgids Cuba van anwb.

Meer informatie over onze reisroute en planning vind je snel op Vetexbart.

Ben jij al eens op Cuba geweest of staat het land hoog op je verlanglijst?

Voor de eerste keer naar Nicaragua? 20 tips!

DSC08826

Voor mij was het onlangs de allereerste keer dat ik het vliegtuig instapte richting Centraal-Amerika. En Nicaragua mocht de spits afbijten! Ook dit land heeft uiteraard zo zijn eigen tradities en gewoontes, die voor westerlingen wel eens vreemd kunnen lijken. Om je een gigantische cultuurschok te besparen geef ik je enkele first hand tips om net dat ietsje beter voorbereid aan je reis te beginnen.

20 tips en weetjes over Nicaragua

Belgen die naar Nicaragua reizen hebben een geldig paspoort nodig dat nog minstens 6 maanden geldig is. Met je identiteitskaart alleen kom je er dus niet in. Je hebt geen speciaal visum nodig om het land als toerist te bezoeken, maar je koopt bij aankomst op de luchthaven wel een entry tax van 10 dollar. Check de website van Buitenlandse Zaken voor de meest recente wetgeving.

Momenteel zijn er geen rechtstreekse vluchten vanuit Brussel of Amsterdam naar Nicaragua. Je zal dus voor een tussenlanding moeten kiezen via bijvoorbeeld Miami of Mexico City. Hou er rekening mee dat je snel zo’n 20 uur of meer onderweg bent naar de internationale luchthaven van hoofdstad Managua.

Er zijn geen verplichte vaccinaties nodig voor Nicaragua, maar een DTP inenting voor difterie, tetanus en polio is samen met een hepatitis A vaccinatie geen overbodige luxe. Gebruik indien nodig een muggenwerend middel met DEET.

Nicaragua Isletas de Granada
Per boot de Isletas de Granada verkennen.

De plaatselijke munteenheid is de córdoba (NIO), maar op heel wat plaatsen kan je ook betalen met Amerikaanse dollars. Geld afhalen kan je met je bankkaart of kredietkaart in de meeste steden. De briefjes hebben een waarde van 10, 20, 50, 100, 200, 500 en 1000 córdoba’s (100 córdoba is zo’n 2,75 euro/*december 2017).

Nicaragua is een arm land, wat het als toerist erg goedkoop maakt om er te verblijven. Reken in steden als Managua, Léon of Granada op zo’n 80 à 120 NIO voor een voorgerecht en 150 à 250 NIO voor een hoofdschotel. Voor 30 NIO heb je op veel plaatsen al een lokaal biertje. Aan de bekende kustplaatsen kan het wel iets duurder zijn.

Hét lokale bier van Nicaragua is trouwens Toña (4,6% en best te pruimen) en in iets mindere mate Victoria. Jammer genoeg is het geïmporteerde Heineken er ook goed ingeburgerd.

Wil je het bier wat extra pimpen dan kan dat met een shotje Michelada. Dit typisch Latijns-Amerikaans goedje bestaat uit Worcestershire saus, tomaten- en citroensap, zout, peper en chili.

Hoofdbestanddelen van de typische keuken? Bonen, rijst, mais en bananen.

Nicaragua eten
Typische maaltijden in hoofdstad Managua.

Wil je gemakkelijk van de ene naar de andere plek gaan? Dan huur je het best een auto op de luchthaven. Vergeet zeker niet om een goede verzekering af te sluiten tegen schade en diefstal.

Een hoop Toña’s binnenkappen en achteraf nog met de wagen rijden? Niet echt een goed plan want boven 0,05 promille blaas je er positief. Oh ja, de erbarmelijke omstandigheden in de plaatselijke gevangenissen zijn echt niet aan te raden.

We werden één keer met de auto tegengehouden tijdens een politiecontrole in de hoofdstad. Mijn copain Sven reed blijkbaar in een straatje waar dat niet mocht. Omdat de politieagente (met hartjesvormige lolly in haar mond) een oogje op hem had mochten we echter gewoon doorrijden. Mijn tip: haal je charmes boven wanneer het nodig is.

Ben je een sucker in ‘t verleiden? Of knipoogde je iets te vaak en heb je toch om één of andere reden consulaire hulp nodig achteraf? De bevoegde Belgische ambassade is gelegen in Panama, want in Nicaragua zelf is er geen. Er is wel een Belgisch ereconsulaat in Managua.

Nicaragua cocktails
Hou vooral de Happy Hour deals in de gaten!

Begin jaren ’90 eindigde de burgeroorlog in het land. Getuige daarvan zijn de vele muurschilderingen in bijvoorbeeld Léon. Nicaragua is momenteel één van de veiligste landen van Midden-Amerika.

Nicaraguanen spreken Spaans en slechts heel weinigen onder hen verstaan meer dan drie woorden Engels.

Het land herbergt heel wat actieve en slapende vulkanen. Bij mijn weten is Nicaragua de enige plaats ter wereld waar je aan vulcano boarding kan doen. Je kan er met een snelheid van zo’n 65 kilometer per uur van de Cerro Negro sleeën, de jongste vulkaan van het Centraal-Amerikaanse land.

Tijdens het beklimmen van één of meerdere van die actieve vulkanen hou je ook best rekening met de opgelegde tijdslimiet van 10 à 15 minuten. Hang je met je kop veel langer boven de dampende krater, dan maak je wel eens een aanzienlijke kans om misselijk te worden.

Nicaragua Cerro Negro
Op de top van de Cerro Negro vulkaan.

Telefoneren en (mobiel) internetten via je Belgische operator is mogelijk in Nicaragua, maar extreem duur (tot € 12/MB data bij Proximus). Een veel goedkopere oplossing om verbonden te blijven tijdens je verblijf is de aanschaf van een SIM-kaart, op bijvoorbeeld de luchthaven (wij kozen voor provider Claro). Voor zo’n 6 euro heb je al 1 GB aan mobiele data. Je kan overal langs de straatkant verkopers vinden die tegen betaling extra belwaarde op je telefoon kunnen zetten. De meeste hotels hebben goedwerkende internetverbindingen.

Vergeet geen aangepaste reisstekker! De netspanning is er 120 V en de frequentie 60 Hz. Wij vonden in geen enkele plaatselijke winkel of elektrozaak een wereldstekker!

Het is er 7 uur vroeger dan in België. Tijdens onze zomertijd wordt dat 8 uur. Het land zelf heeft geen zomer- of winteruur en kent maar één tijdszone.

Het droog seizoen in Nicaragua loopt van november tot mei. In die periode kan de temperatuur in het binnenland snel stijgen tot 30°C en meer. In de andere maanden kent het land zijn regenseizoen, wat ook gekend staat als het groene seizoen.

Nicaragua Léon
Op het dak van de prachtige kathedraal in Léon.

Nicaragua praktisch

Wij vlogen in december met Aeroméxico vanaf luchthaven Schiphol in Amsterdam naar Mexico City (ongeveer 11,5 uur vliegen). Daar ging het met dezelfde maatschappij verder naar de Nicaraguaanse hoofdstad Managua (ongeveer 2,5 uur vliegen).

Je kan vooraf onder andere een auto huren bij Sunny Cars.

Nog meer weten over dit prachtige land? We stippelden onze reis uit met de hulp van deze handige reisgids.

Zijn jullie al eens in Nicaragua geweest of staat het hoog bovenaan op jouw bucket list?

Boven op actieve vulkaan: Cerro Negro in Nicaragua

DSC09094

Met Nicaragua mocht ik een tijd geleden de eerste Midden-Amerikaanse bestemming van m’n lijstje vinken. Tijdens een korte trip bezocht ik onder andere hoofdstad Managua, León en het historische Granada. Het land staat ook bekend om zijn prachtige natuur die wordt doorspekt met meren en vulkanen. De nog steeds actieve Cerro Negro, oftewel Zwarte Heuvel, is de jongste vulkaan in Midden-Amerika.

Cerro Negro in Nicaragua

625 meter. Zo hoog is de vulkaan die ontstond in 1850. De zwarte reus ligt zo’n 25 kilometer ten noordoosten van León wat ooit de hoofdstad was van Nicaragua. De Cerro Negro is bij toeristen vooral bekend omdat je er aan vulcano boarding kan doen. Je klimt naar boven en schuift vervolgens met een plank over het vulkanische zand terug naar beneden. Ongetwijfeld dikke fun, maar uw favoriete blogger besloot toch maar om al wandelend opnieuw af te dalen. Net iets te veel risico voor de dure camera, dat vulkaan surfen.

Cerro Negro in Nicaragua

Met de auto

De Cerro Negro vulkaan kan je met de auto bereiken vanuit León. Op een paar kilometer van de stad wijst een bord naar een kleine plattelandsgemeente, Lechecuagos. De weg wordt hier onverhard en erg moeilijk bereikbaar. Hier en daar vast rijden in het mulle vulkanische as hoort er dan ook bij. Gelukkig zijn de dorpelingen er om je te helpen een duwtje te geven (ik spreek uit ervaring). Wij deden de tocht met een gewone huurwagen, maar misschien was een 4×4 toch een betere optie.

Aan de voet van de berg betaal je zo’n 5 dollar om het nationale park binnen te rijden.

Cerro Negro in Nicaragua
Er zijn heel wat aanbieders van tours naar de vulkaan.

In groep

Ga je liever met een bus naar de vulkaan dan boek je best een tour vanuit je hotel of hostel in León. De prijs (ongeveer 30 à 40 dollar) is dan inclusief het inkomgeld, gids, vervoer en het vulcano board. Voor enkele dollars kan je plaatselijke dragers inhuren om je plank mee de berg op te sturen.

Lees hier mijn 20 tips, handig wanneer je een eerste reis naar Nicaragua gaat plannen.

Cerro Negro in Nicaragua
Halverwege de klim, even uitrusten.

Om de heuvel op te wandelen heb je een redelijke conditie nodig, zeker met een vulcano board op je rug. De tocht duurt zo’n 45 minuten en gaat heel steil omhoog via een erg rotsachtig terrein. Vergeet zeker niet om voldoende water mee te nemen, want de temperaturen stijgen er vlotjes tot boven de 30 graden.

Eenmaal boven wandel je op een spoor rond de rand van de krater. Een krater waar trouwens rook uitstraalt (de laatste uitbarsting vond plaats in 1999). Je krijgt er een fantastisch en adembenemend uitzicht op heel wat actieve en slapende vulkanen in de nabije regio. Vanop de zwarte heuvel contrasteren de groene landschappen en de helder blauwe lucht enorm. Hang met je kop wel niet al te lang boven de dampende krater, want zo heb je een redelijke kans om misselijk te worden. Maar vooral, geef je ogen de kost en geniet!

Cerro Negro in Nicaragua
Een bende staat klaar om de berg af te surfen.

Praktisch

Wij vlogen in december met Aeroméxico vanaf luchthaven Schiphol in Amsterdam naar Mexico City (ongeveer 11,5 uur vliegen). Daar ging het met dezelfde maatschappij verder naar de Nicaraguaanse hoofdstad Managua (ongeveer 2,5 uur vliegen).

Je kan vooraf een auto huren bij Sunny Cars.

Nog meer weten over dit prachtige land? We stippelden onze reis uit met de hulp van deze handige reisgids.