Senegal

Saint Louis: weggerotte koloniale charme uit ver vervlogen tijd

senegal19

De allereerste post over de aftrap van onze trip naar Senegal kon je eerder hier al lezen. Na Dakar ging de reis na drie dagen verder richting Saint Louis in het noorden van het land op de grens met Mauritanië. Een avontuur om niet snel te vergeten. Na een lange en plakkende autorit van zo’n 5 uur bereikten we langs kapotte wegen, primitieve dorpjes en een handvol sjoemelende agenten en corrupte douaniers onze nieuwe bestemming.

Saint Louis

Saint Louis is een oude Franse koloniale nederzetting die werd opgericht ergens in de 17de eeuw. Tot 1957 was het zelfs de hoofdstad van Senegal. Blijkbaar noemt men Saint Louis ook wel eens het Venetië van Senegal, maar nu weet ik niet of dat door het ‘echte’ Venetië als een compliment moet worden beschouwd. Je hebt er inderdaad honderden typische pirogues die her en der op het water drijven, maar naast de tonnen afval en viezigheid in en langs de rivier Sénégal kan je gewoon niet kijken.

senegal30

Saint Louis is ontegensprekelijk een levendige, bruisende en kleurrijke stad. Hier en daar zie je in de stadskern enkele mooie architecturale pareltjes uit lang vervlogen koloniale tijden. Jammer genoeg blijft er van die charmante invloeden uit het verleden nog bitter weinig over. De schoonheid uit die vervlogen tijd is ondertussen weggerot. Net zoals in de rest van Senegal blijft wat eenmaal stuk is ook hier voor altijd stuk, zo blijkt.

senegal31

In Saint Louis verbleven we in een eenvoudig hotel vlakbij de Sénégal rivier. We betaalden 35000 CFA (€ 53) voor een tweepersoonskamer met  airco en (erg basic) ontbijt. Andere hotels in de stad vind je hier.

senegal34

senegal18

Langue de Barbarie

Op enkele kilometers van Saint Louis vind je het nationale park Langue de Barbarie terug, een zandig schiereiland dat grenst aan de Atlantische Oceaan. Normaal bezoek je dit park het beste tussen november en april wanneer de vogels arriveren vanuit Europa. Wij bezochten de landtong begin oktober waardoor nog niet alle trekvogels te bewonderen waren.

senegal23

Het park is een echt toevluchtsoord voor heel wat vogelsoorten zoals pelikanen, grijskopmeeuwen, roze flamingo’s en steltlopers. Er zijn ook enkele soorten zeeschildpadden die er één keer per jaar een nest maken.

Je zoekt het best iemand in Saint Louis die met je meegaat naar het park. Wij onderhandelden met een jonge Senegalese gids en voor 8000 CFA (€ 12) vergezelde hij ons. De toegangsprijs voor volwassenen bedraagt 5000 CFA, da’s ongeveer € 7,5. Je kan een bootje huren om van dichtbij kennis te maken met de verschillende vogels, dat kost je nog eens 2500 CFA (€ 4) per persoon (voor een tocht van ongeveer 2 uur).

Touba

Op de terugweg naar Gambia hielden we in Touba even halt bij de moskee, zo’n 200 kilometer van Saint Louis. De grote moskee in Touba is met zijn vijf minareten een van grootste in Zwart-Afrika. Bij de bouw is niet op een euro meer of minder gekeken. Een groot deel van het gebouw bestaat uit Italiaans marmer en de tapijten zijn van Belgische makelij. Je kan hem uiteraard bezoeken, maar denk eraan je ontblote armen en benen te bedekken.

Grote moskee Touba (c) Pixabay | Omdat we laat arriveerden en het pikdonker was heb ik voor een stockfoto gekozen.

Kaolack

Na zo’n 100 kilometer rijden op erg slechte wegen bereiken we de stad Kaolack. Omdat we te laat zouden arriveren in Barra om de ferry te kunnen nemen naar Banjul besloten we hier te overnachten. We vonden een kamer in een zeer eenvoudige auberge (Djoloff Inn) voor 16.000 CFA (€ 24 voor 2 personen) met airco en een (lachwekkend) ontbijtje. Een half stokbrood met boter én oploskoffie. What else do you need?

Van hier ging het verder naar grensstad Karang om de nodige formaliteiten te regelen. Daarna gingen we via de haven met de veerboot terug richting Banjul.

senegal24

Praktisch

Bij tientallen nutteloze politie-, leger- of douanecontroles werd onze jeep tegengehouden voor controle. Een vijftal keer moest er met cash geld gezwaaid worden alvorens we mochten verder rijden. Iedere ter plaatse verzonnen inbreuk werd in no-time weggewuifd met enkele honderden CFA.

Je kan met Brussels Airlines rechtstreeks vliegen op Banjul, onze vertrek- en eindbasis van de trip. Ook Jetairfly brengt je naar Gambia, vaak met een tussenlanding op Kaapverdië.

Voor de trip vanuit Gambia naar Senegal regelden we ter plaatse een taxichauffeur die ons met zijn jeep gedurende zes dagen zou vergezellen. We onderhandelden vooraf een prijs (23.000 dalasi). Met 4 personen kwam dit neer op ongeveer 125 euro per persoon (ferry, tolwegen en enkele non-boetes door corrupte agenten incluis).

Het eerste deel van mijn Gambia blog lees je hier. Het eerste deel van de Senegal blog kan je hier vinden.

Schilderachtig mooie plek van slavenhandel gruwel

senegal4

Mijn eerste echte reis naar Zwart-Afrika begon vorige week met een ontdekkingstocht in het kleinste landje van het vaste continent. Vier dagen lang ontdekten we Gambia alvorens we vertrokken voor een zesdaagse trip naar (het enige) buurland Senegal. Op de planning stond onder meer hoofdstad Dakar, slaveneiland Ile Gorée, Saint Louis in het noorden en Fort James op Kunta Kinteh Island. Hier is alvast deel 1.

Banjul-Barra

Wie vanuit Gambia met de auto naar Dakar wil reizen is zo goed als verplicht om in Banjul de veerboot te nemen naar Barra. Lang duurt de overtocht niet – een uurtje maximum -, maar houd wel rekening met (extreem) lange wachttijden aan de haven. In betere tijden waren er dagelijks een drietal ferry’s actief tussen Banjul en Barra, maar momenteel is er slechts ééntje die niet stuk is. Wij stonden iets voor het middaguur met onze wagen klaar om te vertrekken, maar het was pas aan ons om 18u30, zo’n zeven uur later. Zonder auto trouwens, want plaats voor onze jeep (en chauffeur) was er niet meer. Die kwamen pas uren later met de volgende boot aan.

senegal1

De overvolle overzet kost je 25 dalasi (een halve euro) per persoon en 300 dalasi (6,50 euro) voor een auto met chauffeur. Heb je een extra zakcentje (een paar honderd dalasi) voor de medewerkers op de terminal dan schuift je auto trouwens zomaar – hocus pocus – een aantal plaatsen op. Zo werkt het nu eenmaal in Gambia (én in Senegal zo zal later blijken).

senegal29

Karang

Omdat onze auto nog op de volgende ferry stond te wachten en we geen tijd wilden verliezen namen we een bushtaxi (goedkope, maar propvolle en tot op de draad versleten mini-busjes) naar grensstad Karang. In Barra word je als westerling letterlijk geattaqueerd om je snel in een taxi te krijgen. Onderhandelen is de boodschap! Betaal niet meer dan 50 dalasi per persoon voor een bushtaxi of 250 dalasi voor een normale taxi. Het ritje naar Karang duurt ongeveer een half uur.

Eenmaal in Karang aangekomen moeten er wat grensformaliteiten geregeld worden. Zo moet je in obscure kamertjes uitgeschreven worden, omdat je Gambia verlaat. De politie- en douaneambtenaren regelen dat graag voor je, maar ze willen in ruil natuurlijk wel wat centjes. ‘Om een koffie te kopen’, zeiden ze. Enkele meters verder moet je dan weer een stempel halen om Senegal binnen te mogen. Vergeet niet om je paspoort en vaccinatieboekje mee te nemen.

Dakar

De Senegalese hoofdstad Dakar is zowat het knooppunt van West-Afrika. Tijdens onze trip waren we een tweetal dagen in de drukke stad die de doorsnee toerist niet bijster veel te bieden heeft als het gaat over echte bezienswaardigheden. In de volksbuurten vind je her er der de typische dibiteries sénégalaises terug. Gammele eethuisjes waar je lekker en goedkoop kip of schaap kan eten, klaargemaakt op een houtskoolvuur.

senegal2

senegal16
Monument de la Renaissance Africaine

Als je één ding echt wil bezoeken nabij Dakar, laat het dan Ile Gorée zijn. En trek er gerust een hele dag voor uit.

If all the sky were paper and all the seas ink, I would not be able to describe the brutality of the slave trade | Bosman 1701

Ile Gorée

Op slechts enkele kilometers van Dakar ligt het slaveneiland Gorée, een van de draaischijven van de slavenhandel tussen de 16de en de 19de eeuw. De plek is vrij makkelijk enkele keren per dag met een veerboot te bereiken vanaf de haven in Dakar. De ferry kost je als westerling 5200 CFA, zo’n 8 euro (retour). Vreemd genoeg zijn er (zoals bijna overal) veel goedkopere tarieven voor Afrikanen. Na twintig minuten varen bereik je het eiland.

senegal3

senegal4

Naar de verschillende restaurantjes nabij Place du Port Gorée kan zonder toegangsticket, maar om een rondje te maken doorheen het eiland moet je betalen. Waarvoor je moet betalen is niet altijd even duidelijk. Houd je portefeuille na het kopen van een ticket voor de ferry nog even open want er moet dus nog gedokt worden. 500 CFA (€ 0,75 per persoon) voor de toeristentaks én 8000 CFA (€ 12 voor 3 personen) voor de nog-een-andere-maar-ik-weet-begot-niet-welke-taks. Later wilt je gids (die je niet gevraagd hebt, maar die gewoon besloot om gids voor je te spelen) ook nog eens € 10 van je.

senegal15

Door of no return

Op Goreé kan je het Maison des Esclaves ofwel het Slavenhuis bezoeken (en jawel, nog eens entreegeld! 500 CFA, ongeveer 0,75 euro). Hier werden Afrikaanse slaven opgesloten alvorens ze door de Door of no return op een houten boot stapten die via de Atlantische Oceaan richting Nieuwe Wereld vaarde. Ontsnappen uit het fort en naar de kust zwemmen was met een 5 kilogram zware metalen bal aan de voeten en nek geen optie. Het museum geeft je een beter inzicht in de pakkende verhalen over deze zwarte bladzijde uit de geschiedenisboeken.

senegal13

Enkele weetjes: Op Gorée wonen iets meer dan 1000 mensen. Er rijden geen auto’s en er is maar 1 hotel op het eiland. Het slaveneiland kreeg de afgelopen jaren bezoek van onder andere Barack Obama, Nelson Mandela, Paus Johannes Paules II, Bill Clinton en George W Bush.

senegal5

senegal14

Praktisch

Hou er rekening mee dat een bezoek aan Gorée je ongeveer 18 euro kost per persoon (ferry, entreegeld, fooi).

Voor de trip vanuit Gambia naar Senegal regelden we ter plaatse een taxichauffeur die ons met zijn jeep gedurende zes dagen zou vergezellen. We onderhandelden vooraf een prijs (23.000 dalasi). Met 4 personen kwam dit neer op ongeveer 125 euro per persoon (ferry, tolwegen en enkele non-boetes door corrupte agenten incluis).

In Dakar logeerden we twee nachten in een appartement bij kennissen voor zo’n 35 euro per persoon.

Je kan met Brussels Airlines rechtstreeks vliegen op Banjul (Gambia). Ook TUI fly brengt je naar Gambia, vaak met een tussenlanding op Kaapverdië.

senegal11

Het eerste deel van mijn Gambia blog lees je hier.

In een volgende blog lees je het tweede deel van onze trip in Senegal. Die bracht ons onder andere naar Saint Louis en James Island.