Thailand

Dit piepklein, maar idyllisch Thais eiland moet je gezien hebben

KoKradan

Niet ver van de kust van de Thaise provincie Trang ligt het piepkleine Ko Kradan. Ik bezocht het eilandje onlangs tijdens mijn trip door zuidelijk Thailand en stond er versteld rond te kijken.  Overdonderd door het prachtige en spectaculaire witte Bounty-zandstrand, dat zich nestelt tussen felgroene heuvels en het azuurblauwe water.

Voor dé strandwandeling van je leven moet je dus een keer naar Kradan, in de Andamanse Zee. Maar ook voor wie graag snorkelt of urenlang rondzwemt tussen de typische vissersboten is dit het paradijs op aarde.

In Trang verbleef ik in het prachtige en exclusieve Antara Resort, waar gasten kunnen genieten van de 15 kilometer lange en desolate kustlijn die er start. Wie kiest voor luxe, heerlijk eten en prachtige uitzichten zit zeker goed in dit hotel. Wie wil shoppen of ’s avonds een stapje in de wereld wil zitten zoekt beter een plaats die niet zo geïsoleerd ligt.

Met een soort van speedboot van het resort bracht men mij samen met de rest van het reisgezelschap in de vroege ochtend naar het sprookjesachtige Ko Kradan, dat enkele kilometers verderop ligt. Het werd een dagje van totale ontspanning en wow’s & wauw’s.

Eenmaal aangekomen op dit magische plekje kan je eigenlijk niet anders dan genieten. Van de zachte golven, het parelwitte zand en het heldere water. Je hoort er enkel het gezoem van de authentieke longtailboten in zee. Want op Kradan zijn er buiten enkele hotels helemaal geen wegen, dorpen of winkels. Enkel zon, zee en strand.

Wat te doen op Ko Kradan?

  • Het grootste deel van het eiland is officieel een nationaal park wat een lange wandeling verplicht maakt. Er start onder andere een forest trail vanaf Paradise Lost
  • In de meeste hotels of resorts kan je materiaal huren om te snorkelen. Volgens kenners zie je prachtige koralen en is het water er erg helder. De hoeveelheid en de verscheidenheid aan vis is er uitzonderlijk
  • Geen zin of budget om in één van de resorts te blijven? Je kan er ook kamperen (200 bath nationaal park toeslag en 50 bath per dag/persoon)
  • Check zeker Sunset Beach in het westen van het eiland voor de mooiste zonsondergang.

Praktisch

Ik logeerde in het Antara Resort. Voor hotels op Ko Kradan kan je hier terecht. Hou er rekening mee dat verschillende accommodaties hun deuren gesloten houden tijdens het regenseizoen dat loopt van ongeveer mei tot oktober.

Via onder andere TUI kan je heel wat reizen naar Thailand boeken, terwijl je makkelijk losse vliegtickets kan vinden bij Momondo.be.

Op zoek naar waterlelies in Talae Noi, Thailand

talae7

Of ik mee wou gaan op een internationale bloggers trip naar het land van de glimlach, Thailand? ’t Zal wel zijn! Hier krijg je het tweede deel [1] van m’n avonturen!

Na een blitzbezoek aan Bangkok en enkele heerlijke dagen in het Kao Sok National Park reden we zo’n 300 kilometer zuidelijker richting Phattalung voor het vervolg van onze reis. Hier zouden we uiteindelijk twee dagen blijven voordat we via Trang opnieuw naar Bangkok zouden vliegen.

Phattalung is een streek van grote natuurlijke schoonheid, enkele belangrijke religieuze en historische bezienswaardigheden en charmante vissersdorpjes. Ons resort lag pal langs het watervogelreservaat Talae Noi. Voor dag en dauw vertrokken we met onze long-tail boot voor een tochtje…

talae

Jonge vissers haalden hun netten op en aanschouwden de vangst van de dag. Gewillig poseren voor de camera met een brede glimlach is voor de Thai geen probleem. Ook niet om 6 uur ‘s ochtends.

phatthalung6

Dit watervogel reservaat is het grootste in Thailand. Ik ben geen vogelspotter of wildlife fotograaf, dus ik heb jammer genoeg geen foto’s van de tientallen verschillende vogels die we tegenkwamen. Om die goed te fotograferen heb je speciale lenzen én veel geduld nodig, en ik heb jammer genoeg geen van beide.

Volgens onze gids zagen we onder andere ijsvogels, bosruiters, een boerenzwaluw, witwangsters, dodaars, fluiteenden, een kleine zilverreiger en massa’s waterhoenen. Google ze maar eens even… 🙂

Rondom kan je genieten van prachtige waterlelies, lisdodde, riet en gras.

dsc02517-01

talae4

dsc02514-01

phatthalung5

In de buurt

  • Khoa Ok Talu. Misschien wel één van de meest herkenbare punten van de zuidelijke provincie is deze bergtop met een uitzonderlijk gat bovenaan. De berg is zo’n 250 meter hoog en via een trap kan je de klim maken om zo een mooi panorama te zien van Phattalung.

phatthalung7

  • Coconut Village. Wij brachten even door in Million Baht Coconut Shell Village, een dorpje dat bekend staat om het maken van allerlei producten uit kokosnoten. Zo’n 100 huishoudens begonnen zo’n zaakje. Persoonlijk zou ik dit bezoek hebben vervangen door iets interessanter. Naar mijn gevoel was het vooral de bedoeling om toeristen vanalles te laten kopen.

phatthalung2

  • Wat Khian Bang Kaeo. Deze tempel is één van de oudste bezienswaardigheden van Phattalung. Weetje: wandel altijd met de klok mee rond een tempel in Thailand!

phatthalung

  • Rieten matten maken. In tegenstelling tot het bezoek aan Coconut Village was dit uitje wel een aanrader. De dames van het dorp leren je zelf hoe je van start gaat. Je krijgt een souvenier mee naar huis en kan ook langs de shop passeren voor spotgoedkope spullen zoals winkeltassen, dozen en kistjes.

Sripakpra Resort

Logeren deden we in het Sripakpra Resort. Via Connections.be kan je heel wat rondreizen in Thailand of losse vliegtickets boeken.

talae6

Wat denk je? Is het zuiden van Thailand iets voor op je bucketlist?

Hotspot: Anantara Si Kao Resort in Trang, Thailand

hotel-trang2

Tijdens m’n reis naar het zuiden van Thailand dit jaar bezocht ik ook enkele dagen de stad en provincie Trang. De oude havenstad wordt jammer genoeg vaak over het hoofd gezien door toeristen. Die kiezen blijkbaar liever voor bekende bestemmingen zoals Krabi en Phuket die in de buurt liggen van Trang.

Nochtans is een trip naar Trang meer dan de moeite waard. De provincie heeft zo’n 200 kilometer aan kustlijn en in de archipel in de Andaman Zee liggen enkele tientallen adembenemende eilandjes.

Verblijven deed ik in het sjieke Anantara Si Kao Resort. Wie kiest voor luxe, heerlijk eten en prachtige uitzichten zit zeker goed in dit hotel. Wie wil shoppen of ‘s avonds een stapje in de wereld wil zitten zoekt beter een plaats die niet zo geïsoleerd ligt. Met de taxi rijd je naar de stad Trang in ongeveer 40 minuten.

hotel-trang

Ik sliep in een moderne deluxe tweepersoonskamer met een prachtig uitzicht op het blauwe water van de Andamanse Zee. De kamer -zo’n 45 m² groot- had een teakhouten vloer en beschikte verder over alle comfort. Dankzij de schuifdeuren in de ruime badkamer krijg je ook een mooie uitkijk vanuit het grote ligbad. Vanop het ruime terras zie je dan weer Pak Meng Beach en de kalkstenen rotsformaties. Wil je het nog exclusiever? Dan zijn er enkele suites met een eigen zwembad.

Gasten kunnen genieten van een 15 kilometer lange en desolate kustlijn die net voor het resort start. Zwembaden zijn er trouwens ook genoeg (waaronder een kinder- en een adult only bad). Wil zich wil laten verwennen kan ook genieten van diverse spa behandelingen. Het is gezellig vertoeven aan de leuke strandbar The Beach House en er zijn ook twee heerlijke restaurants (Thais of Italiaans) waar je kan lunchen of dineren.

De prijs in dit vijfsterrenhotel (vergelijkbare kamer en in dezelfde periode) bedraagt ongeveer € 225 per nacht per kamer, inclusief ontbijt.

hotel-trang3

extra6
Je kan vanuit het Anantara Si Kao Resort snel en makkelijk naar het paradijselijke eiland Koh Kradan met zijn kristalheldere water.

hotel-trang10

Dimsum als ontbijt

Wanneer je in Trang bent moet je gewoon echt een keer gaan ontbijten zoals een local. En dat ontbijt wijkt toch wat af van wat je te eten krijgt op andere plaatsen in Thailand. Het ontbijt van de inwoners van Trang bestaat vooral uit heerlijke dimsum. Omdat ze zeer vroeg opstaan om te werken op de rubberplantages is het morgendeten er even belangrijk als de lunch of het diner. Probeer er zeker ook het typische gerecht muu yaang, varkensvlees op de barbecue.

hotel-trang5

hotel-trang6

Praktisch

Vanuit Bangkok naar Trang reizen is mogelijk via een busdienst (12 uur) of de trein (15 uur). Met het vliegtuig ben je er natuurlijk veel sneller (iets meer dan 1 uur).

Kijk zeker eens bij Connection.be voor goede deals richting Thailand.

Het Anantara Si Kao Resort kan je hier apart boeken.

Ontdek natuurpracht in het Khao Sok National Park

kao10

Of ik mee wou gaan op een internationale bloggers trip naar het land van de glimlach, Thailand? ‘t Zal wel zijn! Vorig week was het zover. Hier krijg je het eerste deel van m’n avonturen!

Bij aankomst in het immer bruisende Bangkok – ergens in de vroege ochtend – maken we ons op voor een blitzbezoek van zo’n 24 uur aan de hoofdstad. Op dag twee van onze Thailand trip gaat het immers al dadelijk richting Khao Sok National Park.

kao4

De vliegreis naar Surat Thani – de grootste provincie van het zuiden – duurt net geen uurtje. Om ons drijvend resort te bereiken rijden we via een korte stop langs de Rajjaprobha Dam of Chiao Lan Dam naar de kade waar de schipper van onze typische longtailboot ons staat op te wachten. Terwijl de regen met bakken uit de lucht valt varen we zo’n anderhalf uur lang voorbij adembenemende kalkformaties in Chiew-Larn Lake die her en der uit het water verrijzen en zijn verhuld in een mysterieuze mist.

Rai 500 Resort

‘s Ochtends je ogen openen en vanuit je bed de zonsopgang aanschouwen? Of meteen het water inspringen voor een frisse duik? Of misschien peddel je graag met de kano in het rond op zoek naar de zeldzame hoornvogels of apen? Dan is het Rai 500 dé place-to-be!

Het prachtige en verzorgde resort bestaat uit 18 duplex kamers die drijven op het Khao Sok Lake in het midden van het regenwoud. Je betaald hier ongeveer 10.000 Thaise bath (zo’n € 250) per persoon voor één nacht. Voor die prijs word je opgepikt aan de luchthaven en geniet je op het resort van een vol pension formule in het Ta Lay Nai restaurant. Drankjes en welness betaal je extra. Pittig detail! Je smartphone mag je gerust enkele dagen opbergen want er is geen bereik in het park. Dat wordt effe social detoxen dus! 🙂

kao5
Rai 500 resort

kao7

kao9

Tarzan View Point

Wanneer je enkele dagen in de Khao Sok jungle doorbrengt (ik zou je trouwens een verblijf van een dag of twee, misschien drie aanraden hier) moet je sowieso de hike overwegen naar het Tarzan View Point. Laat je met de longtailboot droppen aan de startplek van de pittige wandeling en klauter samen met een ervaren gids naar boven. Je zal versteld staan van het uitzicht, maar je moet er wel wat voor over hebben. De klim is – zeker tijdens een doorweekte dag in het regenseizoen – best wel lastig en zwaar. Als je een beetje geluk hebt sta je na zo’n twee uurtjes op de top.

kao2
Tarzan Viewpoint [hoed: www.tilley.com]
kao3

De perfecte dag in het Khao Sok National Park

06u00 Vroeg uit de veren voor een prachtige zonsopgang! Maak je daarna klaar voor een ochtend safari op het water. Ga op zoek naar de typische hoornvogels en misschien spot je wel aapjes.

10u00 Bewonder de Pad Sian Waterfall en get wet!

13u00 Stap in een kayak! Er ligt er eentje voor iedere kamer. Trek er een namiddag op uit en geniet van de natuur en de omgeving van Chiew-Larn Lake.

17u00 Observeer het wildlife in het Klong Saeng Wildlife Sanctuary tijdens een boottocht in de vooravond. Wij zagen geen olifanten, maar ze zijn er wel. Enkele bizons stonden alvast op de loer.

20u00 Geniet van een deugddoende massage in het resort.

dsc02373-01
Pad Sian Waterfall

kao10

Wat denk je? Is het zuiden van Thailand iets voor op je bucketlist?

Next: (Thai)land van de glimlach

bangkok-1179857_1920

Het begint nu echt wel af te korten! Dit weekend vertrek ik samen met een groepje van 6 internationale bloggers naar Thailand. Het thema van deze trip is een kennismaking met de adembenemende natuur en lokale manier van leven.

Zaterdag stap ik het vliegtuig op richting Thaise hoofdstad Bangkok. Het wordt eerder een blitzbezoek aan de metropool, waar ik een zestal jaar geleden al eens enkele dagen spendeerde. Het was toen de startplek van mijn eerste bezoek – van in totaal een viertal weken – aan het land van de glimlach.

island-1605228_1920

Op dag twee vliegen we door naar Surat Thani (zo’n 530 kilometer ten zuiden van Bangkok) voor een goed gevuld programma in het Khao Sok National Park. Nadat we per boot naar een drijvend resort worden gebracht kunnen we de omgeving gaan verkennen met een kano alvorens hopelijk in slaap te vallen onder een fonkelende sterrenhemel. Op zoek naar olifanten, wilde bizons en tapirs in het Klong Saeng Wildlife Sanctuary? Het staat allemaal op de planning! Net als een ochtendsafari met als enige doel apen, neushoornvogels en gibbons te spotten.

Na enkele dagen gaat de reis verder naar Pattalung. We varen per boot naar Talae Noi, het grootste waterwild reservaat van Thailand. Hier krioelt het van de prachtige waterlelies en geniet je volgens een brochure van schitterende landschappen terwijl vogels je om de oren vliegen. We gaan ook langs bij enkele locals die ons de kneepjes van het rieten matten maken vak zullen aanleren en bezoeken een dorpje dat zijn centen haalt uit het produceren van materialen uit kokosnoten.

waterlilly-1347798_1280

Alvorens terug naar Bangkok af te zakken spenderen we de laatste dagen van onze reis in Trang. Van hieruit gaat we niet alleen op zoek naar zeekoeien tijdens een speciale excursie, maar vertrekken we ook voor een dagje eiland hopping. We bezoeken de poederige witte stranden van Koh Kradan, gaan duiken om de mooiste koralen te zien op Koh Cheuk en zwemmen naar een prachtige lagune nabij Koh Mook.

Je kan mij natuurlijk vanaf dit weekend volgen vanuit Thailand via mijn verschillende social media kanalen. Ik zal regelmatig updates plaatsen via Twitter, Facebook, Instagram én Snapchat (ID: vetexbart.be).

De foto’s in deze blogpost komen uit de databank van Pixabay.

Ging jij al eens naar één van de plekjes waar ik naartoe ga? Laat het me dan zeker weten!