Tips

Wat zijn je rechten bij verloren of vertraagde bagage?

10614305_10204818583327923_3804310503118149592_nBrussels

Iemand die veel reist heeft het waarschijnlijk al meegemaakt: verloren, beschadigde of vertraagde bagage. Er zijn een heel aantal beschermingsregels voorzien voor passagiers bij vertraagde of verloren bagage. Ik zet de rechten voor passagiers beknopt op een rijtje.

Verloren of vertraagde bagage

Ruimbagage (de ingecheckte bagage)

Is uw ingecheckte bagage verloren, beschadigd of vertraagd, dan kan u recht hebben op een vergoeding door de luchtvaartmaatschappij. Deze vervoeding kan wettelijk oplopen tot ongeveer 1220 euro volgens de Warsaw Convention of de Montreal Convention. De geleden schade mag natuurlijk niet door een defect van de bagage zelf veroorzaakt worden (defecte sluitingen en dergelijke). Hou er ook rekening mee dat een koffer die je drie jaar geleden kocht voor 500 euro misschien op heden niet meer evenveel waarde heeft. Ook de luchtvaartmaatschappij volgt deze redenering vaak.

Wacht niet te lang

Je moet het verlies van je bagage aangeven voor het verlaten van de luchthaven. Een eventuele terugbetaling van directe kosten (aankopen kledij en toiletartikelen) met betrekking tot de vertraging van de bagage moet schriftelijk worden ingediend binnen de 21 dagen na ontvangst van de bagage. Deze tussenkomst geldt alleen voor passagiers die zonder bagage aankomen in het buitenland, na een vertraging van meer dan 24 uur en bij ontvangst van de originele aankoopbewijzen. Indien je bagage langer dan 3 dagen vermist is, moet je best een gedetailleerde en gevaloriseerde lijst bezorgen van de inhoud van je bagage, samen met een kopie van je ticket en je bagagelabel. Dit om de zoektocht naar je bagage te vereenvoudigen. In het geval dat deze zoektocht na 3 weken negatief blijft, moet een schriftelijke klacht ingediend worden bij de maatschappij, vergezeld van facturen en kassabonnen die het gevorderde bedrag en de verklaarde inhoud van de bagage staven.

Kapot?

Als je de bagage na je trip van de carrousel haalt en je merkt dat de koffer beschadigd is, kan je dit best meteen melden aan de balie van je maatschappij. Hou er rekening mee dat airlines kleine beschadigingen zoals krasjes en deukjes waarschijnlijk niet zullen vergoeden. Zorg er steeds voor dat je weet welke reparaties zijn gedekt door de maatschappij voor je herstellingen laat uitvoeren aan je koffer. Vraag van alle reparaties zeker een factuur of kasbon zodat je een bewijs hebt achteraf. Denk er ook aan dat je bij veel merken van (meestal dure) koffers en accessoires vaak een (levens-)lange garantie geniet. Als u gerechtelijke stappen wil ondernemen, moet u dat binnen 2 jaar na aankomst van uw bagage doen.

Staking

In het geval van een staking bij een afhandelaar is een compensatie voor vertraagde bagage niet mogelijk. Dat zegt het Gentse bedrijf Happy Flights, dat passagiers juridisch bijstaat om schadevergoeding te bekomen.

Verzekering

Als u kostbare bezittingen meeneemt, kunt u misschien (tegen een vergoeding) de limiet voor schadevergoedingen van 1223 euro tot een hoger bedrag laten optrekken, door vooraf een speciale verklaring af te leggen, op zijn laatst bij het inchecken. De beste oplossing is echter om een particuliere reisverzekering te nemen. Er is geen standaardformulier voor deze bijzondere verklaring. De luchtvaartmaatschappijen mogen elk zelf een formulier opstellen.

18 weetjes over New York City

Skyline van Manhattan Taxi 18 weetjes over New York CitySkyline van Manhattan in New York City

Ik was er ondertussen al meer dan tien keer en wie regelmatig een kijkje neemt op mijn blog weet dat New York City voor mij de meest indrukwekkende stad ter wereld is. Voor wie de eerste keer naar The City That Never Sleeps gaat is het echt belangrijk om de reis op voorhand goed te plannen, zeker als je maar voor enkele dagen gaat. Dan wil je uiteraard zoveel mogelijk zien op zo weinig mogelijk tijd. De stad is giga groot, zodat een schema dus zeker geen overbodige luxe is. Met deze 18 weetjes over New York City kom je misschien ook al een eindje verder.

18 weetjes over New York City

De weg vinden

1. Je kan je makkelijk te voet of met de metro verplaatsen in New York City, maar een voorwaarde om alles vlotjes te vinden is weten dat de Avenues van noord naar zuid lopen en de Streets van oost naar west.

2. Leer voor je vertrek ook even namen en de ligging van de Avenues uit het hoofd! We beginnen in het oosten van Manhattan: First Av, Second Av, Third Av, Lexington Av, Park Av, Madison Av, Fifth Av, Sixth Av (aka Avenue of the Americas), Seventh Av, Eighth Av (aka Central Park West), Ninth Av (aka Columbus), 10th Av (aka Amsterdam), 11th Av (aka West End) en West Side Highway.

Taxi

3. Vaak is het lastig om een taxi te pakken te krijgen, zeker in de drukke spitsuren (eigenlijk is het altijd spits in NYC). Kan je uiteindelijk toch ééntje doen stoppen stap dan dadelijk in en zeg pas in de yellow cab naar waar je wil gebracht worden, zeker als het naar één van de andere boroughs is. In de buitenwijken is het immers moeilijker voor de chauffeur om snel andere klanten te vinden.

4. Oh ja, enkel de taxi’s waarvan het lichtje brandt zijn vrij en beschikbaar!

Taxi 18 weetjes over New York City

(gratis) Cultuur

5. Bijna elk museum geeft een bepaalde dag per week gratis toegang. Vaak zie je ook een ‘suggested donation’. Men stelt dan voor om bijvoorbeeld 20 dollar te betalen voor een inkomticket, maar dit is helemaal niet verplicht. Je geeft wat je wil.

6. Ben je in New York dan ga je hoogstwaarschijnlijk naar één van de prachtige musicals op bijvoorbeeld Broadway! Koop je ticket op voorhand bij TKTS en krijg kortingen tot 50%. Je vindt ze op Times Square, South Street Seaport en Downtown Brooklyn.

Hotel nodig? Kijk op de website van Trivago.be 

Verwarring

7. Vraag je iemand de weg naar Houston Street zeg dan niet ‘jew-stan’, maar ‘haw-sten’.

8. Flatiron in een gebouw, maar is ook een wijk in NYC.

Flatiron 18 weetjes over New York City

Horeca

9. Wanneer het regent is het makkelijker om een Starbucks binnen te stappen dan steeds een paraplu mee te sleuren. In 2014 waren er 208 (!) in Manhattan.

10. Alle New Yorkse horecazaken hebben een ABC quotering aan het venster hangen. A staat voor goed, terwijl je bij de C’s misschien beter wegblijft. Hierover schreef ik eerder trouwens een aparte post.

11. Vergeet zeker geen fooi te geven in restaurants of op café. Hoeveel? Verdubbel de tax (ca 8,5 %) die je op je rekening kan terug vinden en je zit altijd goed.

Free Wifi

12. New York City was een voorloper in het aanbieden van free wifi. In Bryant Park maak je bijvoorbeeld makkelijk gebruik van de gratis wifi-verbinding, maar ook in Battery Park (meest zuidelijke tip van Manhattan).

Norse New Yorkers?

13. New Yorkers zijn altijd ‘in a hurry’ en daarom maken ze nauwelijks oogcontact als je ze passeert. Ze zijn echter zeer snel om hulp te bieden bij onder andere het vinden van de weg. Wees dus niet verlegen!

Vliegtickets nodig? Kijk op de websites van Cheaptickets.be | Momondo.be of Vliegtickets.be

+21 jaar

14. Amerikanen zijn strikt als het te maken heeft met de ‘minimum age’. Alcohol kopen en drinken, een club binnenwandelen of sigaretten kopen = +21 jaar! Er zijn echt altijd en overal controles en ook al ben je ouder dan 30 zou ik je aanraden om steeds je identiteitskaart bij te hebben.

Divers

15. De beste periode om NYC te bezoeken is in de maanden tussen mei en september. Uiteraard zijn de ticketprijzen en hotelovernachtingen dan ook het duurst. Daarover schreef ik een apart artikel.

16. Shopaholic? Ga naar Macy’s en haal een discount kaart in het Visitor Centre (alleen voor niet-Amerikanen). Je krijgt daarmee een korting van +10% op de meeste artikelen.

Macy's 18 weetjes over New York City

17. NYC ontdek je het best te voet. Zorg voor goede stapschoenen!

18. Vlieg zo goedkoop mogelijk!

Was jij al eerder in New York? Wat zou jij nog als tip willen meegeven aan iemand die de stad voor het eerst bezoekt?

*Update artikel

Wat kost een citytrip naar New York?

Brooklyn Bridge Manhattan Bridge New York

“Wat kost een citytrip naar New York?” Ik krijg de vraag enkele keren per maand voorgeschoteld. “Moet een reisje naar NYC nu per se een gigantische hap uit m’n budget betekenen? Is het nu echt veel duurder dan een weekje all in naar Turkije tijdens hoogseizoen?”

Het antwoord is nee. Zeker niet als je een goede datum kiest én tevreden bent met een degelijke jeugdherberg in plaats van een vijfsterren hotel in SoHo.

Ik keek even terug in de boekhouding van mijn laatste drie reizen naar NYC en maakte aan de hand van mijn uitgaven dit overzicht. Dit is daarom niet de goedkoopste (of duurste) manier om de stad te bezoeken, maar voor mij persoonlijk geeft dit wel een goed beeld van hoeveel budget je moet voorzien om een leuk tripje naar New York City te plannen.

Wat kost een citytrip naar New York (4 nachten)?

Vliegticket

Waar je waarschijnlijk het meeste geld aan gaat uitgeven is je vliegtuigticket. De laatste drie keer vloog ik een keertje in februari, mei en oktober. Gemiddeld betaalde ik 415 euro voor een rechtstreeks retourticket.

Slapen

Overnachten deed ik twee maal in een hotel (ééntje in SoHo en eentje op Times Square) en de laatste keer koos ik voor een jeugdherberg in Queens. De hostel was uiteraard het goedkoopst (49 euro/nacht), terwijl de gemiddelde kostprijs van de hotels 126 euro bedroeg. Gemiddeld gaf ik dus 87 euro uit aan een bed (zonder ontbijt).

Vervoer

Wanneer je in New York aankomt op de luchthaven neem je best het openbaar vervoer. Zo kan je vanaf JFK de Airtrain nemen. Voor de rest van je verblijf neem je uiteraard best de metro (een 7-dagen pass voor 31 dollar is de beste deal, ook al blijf je maar vier dagen), en ook de stadsfietsen zijn ook te raden (25 dollar voor een week). Misschien gebruik je soms ook gewoon een taxi. Probeer dit natuurlijk te beperken als je het goedkoop wil houden. Gemiddeld betaalde ik 22 euro aan alle mogelijke vormen van vervoer per dag. 

Eten, drinken, activiteiten in New York

Food & drinks

Eten in New York City hoeft niet per se duur te zijn. De typische hotdogs & slices pizza’s vind je overal voor 1 of 2 euro. Wie uitgebreid wil eten kan natuurlijk in Chinatown terecht voor een goedkope rijsttafel (ongeveer 10 euro per persoon). Duur tafelen kan je onder andere in the Meatpacking District (vanaf 50 tot enkele honderden euro’s). Op iedere hoek van de straat is er de mogelijkheid een lekker ontbijt te bestellen. Dat verkies ik boven ‘s morgens ontbijten in het hotel (wat meestal ook extra duur is). Als ik 10 bonnetjes van breakfast menu’s samentel kom ik gemiddeld aan een bedrag van zo’n 7,80 euro. Reken voor een snelle lunch (broodje, burger, salade) met een drankje zo’n 9,5 euro.Voor een Freshly Brewed Coffee (grande) van Starbucks betaal je ongeveer 2,50 euro, voor een Budweiser tel je (gemiddeld) zo’n 5 euro neer in een café in Manhattan. Gemiddeld spendeerde ik 32 euro per dag aan eten en drinken in the Big Apple.Bezienswaardigheden

Bezienswaardigheden

De laatste grote uitgave post zijn de toegangsgelden van de attracties en bezienswaardigheden. Wil je echt op de top van het Empire State Building staan (28 euro), een musical op Broadway meepikken of het Guggenheim (22 euro) bezoeken moet je heel wat geld neertellen. Beperk je tot één betalende activiteit per dag. In NYC valt er echt héél veel gratis te beleven. Lees even mijn tips. De laatste trip kocht ik voor 29 euro per dag tickets. 

Documenten

Hou rekening met de verplichte extra’s. Om te reizen naar de Verenigde Staten heb je een paspoort nodig (in België 65 euro, maar de gemeente kunnen extra taks berekenen). Verder moet je een online ESTA aanvraag regelen voor je vertrek. Die twee jaar geldig is (momenteel 14 dollar). Check steeds de website van Buitenlandse Zaken. Zorg ook voor een goede reisverzekering.

Conclusie: wat kost een citytrip naar New York?

Als ik de uitgaven van mijn laatste drie trips naar New York City naast elkaar leg en de berekening maak wat me dit gemiddeld heeft gekost (per persoon, 4 nachten) kom ik aan een bedrag van:

1095 euro per persoon

Wat kost een citytrip naar New York

Een local New Yorker als gids

Via de nieuwe Nederlandse startup Hi hi kan je een local boeken om je rond te leiden in New York. Een echte New Yorker brengt je -in samenspraak- naar de coolste plekjes van de stad. Je kan al gidsen vinden vanaf slechts 10 euro per uur.

Eerste keer naar New York Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

Wat vind jij van mijn berekening? Zou jij nog ergens extra geld tegenaan gooien of zou je proberen zuiniger te zijn?

Stap voor stap: zo scoor je het goedkoopste vliegticket

pexels-photo-240524

De grootste hap uit je reisbudget is meestal de (te) dure kost van je vliegticket. In deze blogpost probeer ik je wat advies te geven dat ervoor kan zorgen dat je zeker niet té veel uitgeeft voor de prijs van je vluchtbiljet. Je zoektocht naar het goedkoopste vliegticket begint daarom hier.

Het goedkoopste vliegticket vinden doe je zo

Maak van rondkijken naar tickets je nieuwe hobby

Een vlucht met de beste voorwaarden boeken doe je niet op een kwartier tijd. Wil je de goedkoopste prijzen vinden dan check je beste de dagen en weken vooraf dagelijks even hoe de prijzen evolueren. Dat doe je op verschillende websites die tickets verkopen of prijzen vergelijken.

Boek vooral niet té vroeg

Boek je ticket vooral niet té vroeg op voorhand, maar wacht ook niet tot de laatste dag. De gouden regel is dat je een vlucht het best zo’n 6 à 8 weken op voorhand vastlegt. Natuurlijk kunnen er ook vroeger of later altijd bepaalde promoties of kortingen gelden die ook de moeite waard zijn. Daarom is het belangrijk om de prijzen goed op te volgen.

Staar je niet blind op goedkoopste vluchten

De allergoedkoopste prijs voor een ticket vinden is niet altijd het belangrijkste. Ga altijd na of er extra kosten van toepassing zijn. Bijvoorbeeld voor het meenemen van bagage, een maaltijd aan boord of het reserveren van een zitje. Je bent immers niets met een goedkoop ticket van € 49,99 als je achteraf nog € 60  moet spenderen aan de kost van je koffers. En dat terwijl je bij die andere luchtvaartmaatschappij voor € 99,99 euro je bagage wel gratis mag meenemen.

Sommige maatschappijen bieden je gratis een snack of drankjes aan terwijl dit bij andere (meestal low-cost maatschappijen) vaak nog extra moet vergoed worden.

Zoek naar de ideale vlieguren

Ga je op een 21-daagse rondreis door India, neem je vijf weken de camper voor een tocht door het zuiden van de Verenigde Staten of plan je een korte citytrip naar Milaan? Iedere vakantie heeft andere behoeften en eisen. Wanneer je op zoek bent naar een ticket voor een citytrip van enkele dagen kan je wat extra centen neertellen voor een vlucht met de meest ideale vlieguren. Je wil er immers zo veel mogelijk tijd spenderen, toch?

Waarschijnlijk kies je ook best voor een vroege vlucht bij vertrek en voor een avondvlucht bij aankomst. Zorg er bij een korte vakantie ook voor dat je non-stop kan vliegen, liefst dus zonder tussenlanding. Is een tussenlanding toch noodzakelijk? Kies dan voor de kortst mogelijke tussenstop (met een korte lay-over), maar let er wel op dat je jezelf genoeg tijd geeft om je aansluitende vlucht te halen. Anders draait je citytrip gegarandeerd in de soep!

Echt het goedkoopste vliegticket vinden? Kom uit je comfort zone…

Kijk ook eens naar andere luchthavens in je buurt. Ben je het gewend om vanop Brussels Airport te vertrekken? Waarom eens niet zoeken op vluchten vertrekkende vanuit Luik, Antwerpen, Charleroi, Oostende, Eindhoven, Maastricht, Parijs, Amsterdam of Düsseldorf? Zo vind je misschien wel het goedkoopste vliegticket!

Wees erg flexibel

Dat je flexibel kan zijn bij het kiezen van je vertrekplaats vertelde ik je al. Maar er geldt ook: hoe flexibeler je bent in de keuze van je vertrekdatum hoe beter. In plaats van tickets te zoeken op een exacte dag kan je beter bekijken of enkele dagen vroeger of later vertrekken ook mogelijk is. Vaak is er een erg groot prijsverschil merkbaar.

Ik hoef je niet te vertellen dat het zeer moeilijk is om goedkope vluchten te vinden naar populaire vakantiebestemmingen tijdens feestdagen of zomervakanties. Hou daarom rekening met de schoolvakanties en denk eraan dat die in onze buurlanden vaak vroeger of later starten. Het is in deze gevallen soms echt wel de moeite om net over de landsgrenzen te kijken en je vlucht te boeken via Nederland of Duitsland.

Combineer verschillende maatschappijen

Waarom beperken tot één bestemming? Soms zijn reizen naar verschillende steden, met verschillende maatschappijen financieel interessanter. Zo zou ik voor mijn retourticket tussen Brussel en Riga onlangs meer dan € 230 moeten betalen met Brussels Airlines. Door een extra bestemming toe te voegen met een andere maatschappij en de tickets apart te boeken zou ik voor zo’n € 150 ook nog naar Oslo kunnen. Of een besparing van zo’n € 80. Je ziet het: al is het vaak puzzelwerk, combineren is de boodschap!

Open Jaw

Vlieg je vanuit Brussel? Kijk dan eens hoeveel het je zou opleveren om terug te keren via bijvoorbeeld Amsterdam of Luxemburg. Zo’n ticket noemt men een Open Jaw, ofwel open vliegticket.

Wat zijn Error Fare Flights? En hoe kan ik ze vinden?

De laatste tijd speuren heel wat mensen het internet af op zoek naar Error Fare Flights. Op die manier kunnen ze dan spotgoedkoop reizen naar verre en luxueuze bestemmingen. Een Error Fare (of Mistake Fare) is eigenlijk niet meer dan een foutief ingegeven prijs voor een vliegtuigticket bij een online aanbieder van vluchten.

Gigantische softwareprogramma’s zorgen er immers voor dat de honderden vakantiewebsites hun tickets online kunnen aanbieden aan de klant. Door de dagelijkse wijziging van de tarieven, taksen en supplementen worden er uiteraard soms (menselijke) fouten gemaakt waardoor tickets dan aan de foutieve prijs worden aangeboden: de Error Fare Flight. Een (zeer) klein deel van de aangeboden tickets kan op deze manier tegen een prikje worden aangekocht door de oplettende en geduldige surfer. Tip: volg enkele dealzoekers, want zij zoeken in jouw plaats (verderop dit artikel).

Zoek je favoriete vliegtuigmaatschappij en verdiep je in hun mijlensysteem

Iemand die regelmatig het vliegtuig neemt of op hotel gaat doet er goed aan om vliegmijlen te sparen. Die mijlen geven je immers recht op een heleboel voordelen zoals gratis vliegreizen, upgrades naar Business Class, bezoekjes aan de luchthaven-lounge of hotelkamers voor helemaal (of bijna) niets. Surf dus wat rond en doe opzoekingswerk over het frequent flyer programma van jouw favoriete luchtvaartmaatschappij.

De meeste airlines werken samen met verschillende andere maatschappijen. Binnen die partners verzamel je meestal mijlen op hetzelfde account, waardoor je sneller aan een hoog aantal zit. Dit zijn de 3 grootste allianties ter wereld:

  • Star Alliance (Brussels Airlines, SWISS, Lufthansa, …)
  • Skyteam (Delta, KLM, …)
  • Oneworld (American Airlines, British Airlines, …)

In dit artikel geef ik trouwens enkele handige websites en links die je helpen bij het boeken van je volgende reis, een goede aanvulling op deze tips om het goedkoopste vliegticket te vinden!

Waar moet ik beginnen?

Er zijn op het internet honderden sites en tools te vinden die je kunnen helpen bij het zoeken van de goedkoopste vlucht. De meest bekende zijn:

Vergelijkingswebsites

Dealzoekers

Websites die voor jou op zoek gaan naar deals en error fares. Volg ze ook op Facebook en Twitter om zo snel mogelijk op de hoogte te zijn van de deals, want ze zijn vaak erg snel terug weg.

Rechtstreeks bij de luchtvaartmaatschappij

Check ook altijd bij de luchtvaartmaatschappij zelf. Ze hebben vaak een speciale promo pagina of zoektool. Bij andere, externe boekings- en vergelijkingswebsite moeten vaak extra dossierkosten voldaan worden. Daardoor is rechtstreeks boeken bij de luchtvaartmaatschappij vaak – maar zeker niet altijd – het voordeligst.

Enkele belangrijke klassieke vliegmaatschappijen (die opereren vanuit Brussel)

Enkele bekende lowcost maatschappijen

Reisorganisaties – chartervluchten – vakantievluchten

Je kan bij je touroperator meestal ook je vlucht boeken zonder verblijf. Check daarom ook eens deze websites. Vaak hebben ze bepaalde promoties en zijn de prijzen (zeker naar typische vakantiebestemmingen) soms goedkoper dan de klassieke maatschappijen.

Veel succes!

Heb jij nog andere tips & tricks om het goedkoopste vliegticket te vinden? Laat ze dan zeker achter via de comments.

Dit artikel bevat affiliatie links.

Hoe regel je een visum voor India? (+hotspots)

pexels-photo-574324[1]

Heb je al eens nagedacht om je vakantie door te brengen in India? Dit enorme land met een bevolking van om en bij de 1,3 miljard (!) mensen biedt je een ware schat aan cultuur, geschiedenis en diversiteit. Van kleurrijke steden tot prachtige wouden en van tropische stranden, tot eeuwenoude tempels. Sinds kort heb je zelfs de mogelijkheid om rechtstreeks vanuit Brussel naar deze parel te vliegen.

Voor wie zich aan een avontuurlijke trip naar India wil wagen -en het zich niet zal beklagen- geven we je een lesje in India for beginners. Ook helpen we je op weg met je visum, zodat je zorgeloos kan beginnen plannen.

Taj Mahal

Bijna synoniem met India zelf! Als je de naam Taj Mahal vertaalt vanuit het Perzisch, krijg je “kroon van palezien”. En beweer maar eens het tegendeel! De Taj Mahal, gelegen in de stad Agra, staat op de lijst van UNESCO werelderfgoed én is een van de zeven wereldwonderen. Niet alleen de enorm precieze symmetrische constructie en het glinsterend wit marmer trekt miljoenen toeristen aan. Het zijn vooral verliefde koppeltjes die hier een paar uurtjes hun thuis vinden. Het verhaal van dit monument gaat dat keizer Shah Jahan in 1631 de Taj Mahal liet bouwen als nagedachtenis van zijn overleden vrouw Mumtaz Mahal. Prijskaartje van het gehele complex? Omgerekend een kleine 670,000,000 euro. De liefde van Shah Jahan kende duidelijk geen grenzen.

Bollywood

Aangezien een van de rechtstreekse vluchten vanuit Brussel als bestemming Mumbai heeft, even een leuk intermezzo over Bollywood, de Indische tegenhanger van -jawel- Hollywood. Bollywood staat niet persé voor àlle Indische films, maar wél voor degene die in Mumbai (voormalig Bombay) geproduceerd worden. Volg je nog? In Mumbai spreekt men, samen met de rest van het land, vooral Hindi en resulteerde dus in een grotere afzetmarkt. Het rekensommetje klopt: B(ombay) +(H)ollywood = Bollywood. De kans dat je in Mumbai een filmploeg tegen het lijf loopt is dus groot!

De ghats van Varanasi

Het heiligste ritueel, in de heiligste rivier in een van de heiligste steden ter wereld. Een ghat is een reeks van trappen die eindigen in het water, zij het een vijver of, in dit geval, de Ganges. Tijdens een boottocht op deze rivier kan je de spirituele kant van India in vol ornaat aanschouwen. Dit is de plaats waar veel Hindi komen baden én bidden. Maar het meest uit het oog springen toch de rituele lijkverbrandingen. Als westerling sta je misschien vol ongeloof te staren naar deze gebeurtenissen, maar het is een essentieel deel van deze bevolking hun cultuur.

Cricket

Vergeet voetbal, cricket is hier heer en meester! Waar in Europa de toeristen een potje voetbal mee pikken en in de USA American Football een must see is, kan je hier niet om cricket heen. Het lijkt soms een van die sporten die veel te ingewikkeld lijkt. Geen paniek! Raadpleeg even YouTube voor een explained video en je bent vertrokken! Cricket is hét populairste tijdverdrijf van de Indiërs. En het woord tijdverdrijf is hier wel op zijn plaats. Wedstrijden, afhankelijk van het type cricket dat wordt gespeeld, duren soms dagen lang!

Visum regelen

Naast een zin voor avontuur heb je natuurlijk ook een visum nodig voor naar India af te reizen. Hier zijn de stappen die je best volgt als je de knoop hebt doorgehakt!

Voor toeristen onderscheiden we twee soorten toeristenvisa, eentje voor minder dan 60 dagen en eentje voor meer. We gaan er van uit dat je eerste kennismaking met India binnen die 60 dagen wel zal lukken. We helpen je dus graag verder met de eerste optie!

Uiteraard kan je online terecht voor het aanvragen van je E-visum. Snel en efficient!

  • Surf naar deze website en volg de verscheidene stappen. Hier geef je je gebruikelijke gegevens, zoals je naam, woonplaats, mailadres,…
  • Betaal de kosten voor je visum. 
  • Ontvang het eVisum in je mailbox.
  • Print het af en hou het goed bij!

Hieronder nog even de voorwaarden voor een geldig e-visum.

  • Recente pasfoto uploaden
  • Je paspoort inscannen
  • Je paspoort moet bij aankomst nog minimaal 6 maanden geldig zijn en dient minimaal 2 lege pagina’s te bevatten
  • Print het e-visum uit.
  • Bij aankomst worden biometrische gegevens afgenomen: een foto van je gezicht, en vingerafdrukken
  • Neem je retourticket mee
  • Het e-visum is niet geldig voor aankomst via land
  • Een e-visum geldt alleen op deze luchthavens: Ahmedabad, Amritsar, Bagdogra, Bengaluru, Calicut, Chennai, Chandigarh, Cochin, Coimbatore, Delhi, Gaya, Goa, Guwahati, Hyderabad, Jaipur, Kolkata, Lucknow, Mangalore, Mumbai, Nagpur, Pune, Tiruchirapalli, Trivandrum en Varanasi en de zeepoorten Cochin, Goa en Mangalore.
  • Je mag India verlaten via de Immigration Check Posts
  • Maximaal 2 e-visums per kalenderjaar
  • E-visum geeft geen toegang tot beschermde- of cantonmentgebieden
  • Vraag het visum op tijd aan (zeker 4 dagen voor vertrek)! Daarna is het niet mogelijk een E-visum aan te vragen.

Je E-visum is geldig voor 120 dagen. Binnen deze periode is het toegestaan naar India af te reizen. Na je eerste aankomst mag je er maximaal 60 dagen verblijven. Met dit E-visum
mag je India twee maal binnen de geldigheid van je E-visum. De tweede dient binnen de 60 dagen na je eerste te gebeuren.

Online bemiddelingsbureau

Bemiddelingsbureaus kunnen je heel werk uit handen nemen bij de aanvraag van de juiste formulieren en visa. Zo kan je makkelijk via Visumbuitenland.nl je e-visum voor India aanvragen.

Zo, nu bezit je de nodige kennis van zaken om je eerste stappen richting India te zetten. Geniet van de prachtige natuur, de magnifieke architectuur en de culinaire rijkdom. India is ongetwijfeld more than meets the eye.

India, iets voor jou? Laat het me weten!

Beste panoramische NYC view: Empire State Building, The Rock of One World Observatory?

View over Central Park vanaf Top op the Rock in New York CityCentral Park

“Is het duur in New York? Kan ik er overal veilig rondlopen? En in welk deel van de stad kies ik het best een hotel om te logeren?” Het zijn maar een paar van de meest populaire vragen over een bezoek aan NYC. Eentje die ook vaak terugkomt: vanop welk gebouw krijg je het mooiste panoramische NYC view van de Manhattan skyline? Ik zet even mijn favorieten op een rijtje.

Empire State Building

Facts

Ook al is het al decennia lang niet meer het hoogste gebouw ter wereld toch is het Empire State Building ongetwijfeld het meest iconische gebouw van New York. De wolkenkrabber opende de deuren in het jaar 1931 en is met zijn 102 verdiepingen 381 meter hoog. Iedereen herinnert zich wel de bekende scene uit de King Kong film met het Empire State in de hoofdrol.

Praktisch

Je gaat na de uitgebreide veiligheidscontroles met de lift naar het Observatory Deck op de 86ste verdieping. Je kan zowel binnen als buiten genieten van het uitzicht van het Vrijheidsbeeld, Central Park of Brooklyn Brigde (bij mooi weer). Met een duurder ticket kan je ook naar het Top Deck op verdieping 102 (enkel binnen).

Uitzicht vanop The Empire State Building

Waar?

Het Empire State Building bevindt zich in Manhattan op de kruising van 34th Street en 5th Avenue.

Prijs

32 dollar voor het Main Deck (86th floor) en 52 dollar voor het Main Deck & Top Deck (86th floor en 102th floor).

Top of the Rock

Facts

Het uitkijkpunt Top of The Rock bevindt zich op het dak van het 30 Rockefeller Center. Een prachtig art deco gebouw dat met zijn 260 meter zeker niet de hoogste wolkenkrabber van NYC is. New Yorkers kennen het gebouw vooral als hoofdkantoor van televisiezender NBC.

Praktisch

Met één van 60 liften ga je naar de 70ste verdieping voor een prachtig panorama op Central Park en het Empire State Building. Je kan naar boven tot 23 uur, ook een aanrader!

Top of the Rock aka Rockefeller Center

Waar?

30 Rockefeller Plaza is gelegen aan 50th Street tussen 5th en 6th Avenue.

Prijs

30 dollar voor een standaard ticket.

One World Observatory

Facts

Het One World Trade Center is met zijn 541 meter het hoogste gebouw van New York en met uitbreiding van het hele Amerikaanse continent. One World Observatory is pas geopend voor het publiek sinds mei 2015.

Praktisch

In de lift van het One World Observatory krijg je aan de hand van timelapse videofragmenten de geschiedenis van New York te zien. Bij aankomst heb je nog een kort filmpje waarna de wand omhoog gaat en je misschien wel het mooiste uitzicht van the Big Apple krijgt (verdiepingen 100, 101 & 102). Je kan hier wel op geen enkel moment naar buiten, alles speelt zich af in het gebouw achter glas. Je krijgt wel een fantastisch 360° NYC view.

One World Observatory

Waar?

One World Trade Center kan je vinden in Lower Manhattan op de hoek van West Street en Vesey Street.

Prijs

32 dollar voor een standaard ticket.

Persoonlijke NYC view favoriet

Uiteraard hebben de drie gebouwen allemaal hun eigen pluspunten om de beste te zijn. One World is het hoogst, Top of the Rock is het goedkoopst en the Empire State Building het meest iconisch. Toch zijn er voor mij persoonlijk enkele redenen om voor het ‘kleintje’ Top of the Rock te kiezen als favoriet.

  • Open air! Groot nadeel van het One World Observatory: je kan er niet buiten en je hebt dus niet het echte vrije gevoel bovenaan.
  • Geen tralies zoals het Empire State Building, maar doorzichtige wanden in openlucht. Ongetwijfeld het beste observation deck voor fotografen.
  • Met de nabijheid van Central Park geeft het park schitterende seizoenseffecten aan je foto’s.
  • Grootste pluspunt voor mij: je ziet het iconische Empire State Building (en dat view mis je natuurlijk als je zelf op z’n dak staat).
  • Je hebt er gemiddeld de kortste wachtrijen.
  • Een ticket is een klein beetje goedkoper.
Vanop mijn favorietje. Top of the Rock.

Andere opties

New York zou New York niet zijn als je hier niet heel veel verschillende, leuke mogelijkheden zou hebben om de beste views te spotten. Zo zijn er ook de ontelbare rooftop bars van de grote hotels waar je met een (te dure) cocktail in de hand zal kan genieten van de formidabele panorama’s. Zo is er onder andere Le Bain van het hotel The Standard langs de High Line met een prachtig zicht op de Hudson.

Eten en rondjes draaien gaan meestal niet goed samen, maar in het New York Marriott Marquis kan je tafelen in het rooftop restaurant, dat ieder uur langzaam 360° draait.

NYC Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

Wat is jouw favoriete NYC view spot om een mooi panoramisch beeld te zien van de stad?

Handige websites om een reis te boeken

Miami44

De laatste jaren wint het online zoeken naar de ideale reis duidelijk terrein. De klassieke touroperators worden daardoor niet buitenspel gezet, maar hun verkoopskanaal verschuift wel duidelijk van de fysieke winkel naar gebruiksvriendelijke websites. Het moet zowat de meest gestelde vraag zijn die ik als reisblogger dagelijks krijg: “waar boek ik het best hotels en vluchten?” Hieronder vind je de meest courante en betrouwbare websites om een reis te boeken.

Mijn lijstje met handige websites om een reis te boeken

Pakketreizen

TUI

TUI – het vroegere Jetair – is één van de grootste vakantieaanbieders en al meer dan 50 jaar actief in ons land.

Ga naar TUI.be

Vetexbart in Carthago Tunesië ruine
Ik vloog met TUI afgelopen jaar onder meer naar het prachtige Tunesië.

Neckermann

Neckermann is een grote Belgische touroperator. Neckermann garandeert de laagste prijs; indien je vakantie elders goedkoper is dan betaalt Neckermann het verschil terug.

Ga naar Neckermann.be

Corendon

In 2017 verzorgde Corendon de reis voor ruim 600.000 vakantiegangers naar tientallen zonbestemmingen binnen en buiten Europa. Turkije, Bulgarije, Griekenland, Egypte, Marokko en Tunesië zijn erg populair.

Ga naar Corendon.be

Corendon zet sterk in op Turkse bestemmingen.

Sunjets

Touroperator Sunjets.be maakt deel uit van de TUI Group.

Ga naar Sunjets.be

Sunweb

In de zomer is Sunweb sterk aanwezig met populaire en betaalbare zonvakanties in landen als Spanje, Griekenland, Turkije, Tunesië, maar ook bijvoorbeeld Gambia, Kaapverdië en Dubai .

Ga naar Sunweb.be

CONNECTIONS

CONNECTIONS is een 100% Belgisch bedrijf dat gestart is in 1986. Ze zijn gespecialiseerd in scherpe vluchttarieven naar onder andere verre steden als New York of Bangkok.

Ga naar Connections.be



CONNECTIONS, nog steeds dé New York specialist.

Eliza was here

Eliza was here, dat zijn hoofdzakelijk rustige vakanties rond het Middellands Zeegebied waarbij  couleur locale, sfeer en kleinschaligheid centraal staan.

Ga naar Elizawashere.be

Eén van de authentieke verblijven in Cyprus die je kan boeken bij Eliza was here.

Overnachtingen

Booking.com

Nog steeds de meest bekende boekingswebsite voor hotelovernachtingen met accommodaties in meer dan 220 landen en gebieden.

Ga naar Booking.com

Trivago

Je kent de website wel van die irritante reclame op tv. Maar Trivago doet wel degelijk wat het moet doen, namelijk het meest ideale hotel voor de beste prijs zoeken.

Ga naar Trivago.be

AirBNB

Geen fan van hotels? Airbnb is een online marktplaats voor de verhuur en boeking van privé-accommodaties.

Ga naar AirBNB.com

Vluchten

TUI fly

TUI fly is één van de grootste luchtvaartmaatschappijen in België. Ze hebben meer dan 20 toestellen die vliegen naar bijna 200 routes van en naar zo’n 100 luchthavens.

Ga naar TUIfly.be

Ondere andere Miami is een populaire vliegbestemming bij TUI fly.

Brussels Airlines

Brussels Airlines is de Belgische luchtvaartmaatschappij met het grootste vluchtaanbod van en naar de Europese hoofdstad Brussel.

Ga naar Brusselsairlines.com

Momondo

Momondo is een reiszoekmachine die miljarden vluchten, hotels en autoverhuurdeals vergelijkt. Ze verkopen geen vluchten, maar vergelijken de prijzen voor je. Erg handig!

Ga naar Momondo.be

Allerlei

VAB

Een goede reisverzekering of pechverhelping is onmisbaar wanneer je naar het buitenland gaat. VAB is de grootste mobiliteitsvereniging en bijstandsverlener van Vlaanderen.

Ga naar VAB.be

Weekenddesk

Weekendjes weg voor elk budget en voor ieder wat wils.

Ga naar Weekenddesk.be

Weekendje Antwerpen? Check dan zeker Weekenddesk!

Ken jij nog handige websites om een reis te boeken?

* Dit artikel bevat affiliate links. Voor meer info, check mijn reclame code pagina.

Vlaamse reisbloggers op een rijtje

DSC08362-01.jpeg

Er zijn heel wat lijstjes met Vlaamse fashion-, lifestyle- of foodbloggers online terug te vinden. Over reisbloggers is er daarentegen weinig te vinden. Daarom doe ik al enkele jaren mijn best om dit lijstje zo up-to-date mogelijk te houden. Veel plezier met je ontdekkingstocht doorheen de volgende Vlaamse reisblogs!

In opmaak | Update:  24 mei 2018

Alfabetisch 

BLOG TAAL NICHE OPMERKING
Belgian Wino  Engels reizen, eten & drinken
Ben goes places  Engels reizen
Buitenshuis Nederlands reizen
Checkoutsam Nederlands reizen
Chopsticks & Trains Nederlands, Engels reizen Laatste vermelding*
CosmopoliClan Engels reizen, kinderen
Ciaokes Byekes Nederlands reizen Laatste vermelding*
Dichtbij & ver weg  Nederlands reizen
Dingenzoekers Nederlands, Engels reizen, kinderen
Fractions of the World Engels reizen Offline. Laatste vermelding*
Frederic Paulussen Engels reizen, fotografie
Footprints around the world Nederlands reizen, fotografie
Gerrit and the city Engels reizen
Get Lost Abroad Engels reizen
Het is de Merckx Nederlands, Engels reizen, vlog Nieuw!
Håndbagage Engels reizen
Into the world Nederlands, Engels reizen Laatste vermelding*
Journal of Nomands Engels reizen
Jumpseat Nederlands reizen, tricks, airlines
June  Nederlands reizen, food
Latcho Drom Nederlands reizen
Lionell Travels Engels reizen, hacking
Living by the sea Nederlands reizen
Looking around Nederlands reizen Nieuw!
Magnificent Earth Nederlands, Engels reizen
Pack to life Nederlands, Engels reizen
Reisfanaten Nederlands reizen
Reisgoesting Nederlands reizen
Reis je mee? Nederlands reizen
Reismicrobe  Nederlands reizen, mama-blog
Reissensatie Nederlands reizen Laatste vermelding*
Reislustig Nederlands reizen
Scratching My Map  Nederlands reizen
Sven Meets World Engels reizen Offline. Laatste vermelding*
Soms ook heimwee Nederlands, Engels reizen, fotografie
Sneeuwzeker Nederlands reizen, wintersport
The Belgian Abroad   – reizen Offline. Laatste vermelding*
The Tasty Traveller Engels reizen, food
The Venice Insider Engels reizen, Venetië
Tjapke op reis Nederlands reizen
Tjoolaard Nederlands reizen, story telling
Tourist Exclusive  Engels reizen, luxe
Travelboulevard  Nederlands, Engels reizen
Travelchecker Nederlands reizen, romantiek
Travel. Experience. Live. Engels reizen
Travel for motion Engels reizen
Travelke Nederlands reizen
Trek je Plan Nederlands reizen  Laatste vermelding*
Take Me To Sweden Nederlands reizen, Zweden
Unnavigated Engels reizen
Valiezen Nederlands reizen
Vetexbart  Nederlands reizen
Vree Ver Weg Nederlands reizen
We collect moments Nederlands, Engels reizen
We zien wel  Nederlands reizen   Laatste vermelding*
Wacca  Nederlands reizen
Wanderer’s Blues Nederlands reizen
Wapiti Nederlands, Engels reizen, tricks
Wonderful Wanderings  Nederlands, Engels reizen

* de blog is offline of de laatste content dateert van minstens 4 maanden geleden.

Deze lijst wordt driemaandelijks met heel veel zorg gemaakt. Ongetwijfeld zullen er heel wat reisblogs ontbreken. Bij de selectie houden we geen rekening met de kwaliteit van de blog, maar toch moet hij aan enkele voorwaarden voldoen:

  • De reisbloggers moeten Vlamingen zijn of lange tijd in Vlaanderen wonen. Ze bloggen in het Nederlands en/of Frans.
  • De blog moet voor minstens 75% over reizen gaan.
  • In de laatste 4 maanden moet er minstens één artikel zijn verschenen. Zo houden we de lijst up-to-date.

Ontbreekt jouw blog of die van je favoriete Vlaamse reisblogger? Ben jij een reisbloggers en staat jouw reisblog niet in de lijst? Duizend maal sorry 🙂 Gebruik dan (enkel en alleen) dit formulier:

Zie je jouw reisblog liever niet opduiken in lijstjes? Ook duizend maal sorry! Zie je een fout of werkt er een link niet naar behoren? Laat het me weten via dit formulier:

Kende jij alle Vlaamse reisbloggers uit het lijstje? :p

7 onmisbare boeken voor in je reisbibliotheek

boekcover

De 81ste editie van de boekenbeurs in Antwerpen zit er op. En ook dit jaar lag er weer heel wat reisgerelateerd leesvoer in de schappen. Van klassieke gidsen die je helpen bij het voorbereiden van een citytrip, prachtige boeken die je door hun magische foto’s meteen doen wegdromen tot de meest interessante reisverhalen. Ik maakte een selectie van 7 boeken die je binnenkort zonder enig probleem onder de kerstboom kan leggen en waar je (reis)liefhebbers ongetwijfeld heel blij mee kan maken. Of waarvoor je zelf wat plaats zou moeten maken in je reisbibliotheek.

7 x boeken voor je reisbibliotheek

Atlas Obscura

Eigenlijk ben ik al even een hevige fan van Atlas Obscura. Het was collega-blogger Tjoolaard die me tijdens een tripje op Cyprus voor het eerst vertelde over de website die ‘s werelds meest verrassende plekken oplijst. Niet zomaar de toeristische plaatsen die je online overal vindt, maar wel de mysterieuze pareltjes ver weg van de begane paden. Dit jaar verscheen er een schitterend boek met 1000 plaatsen om te ontdekken. De turf van zo’n 480 pagina’s staat vol met de meest vreemde en geheime bestemmingen in de wereld. Handig gerangschikt per continent en land.

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-shopping-cart”]Koop | Joshua Foer, Dylan Thuras & Ella Morten | Terra | 480 pagina’s[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

Route de la Lavende

Ik leerde Ingrid Castelein dit jaar kennen tijdens een persreis naar het Franse eiland Corsica. Deze fantastische reisjournaliste schreef eerder het boek Mon(t) Ventoux, waarin ze haar lezers laat dromen over de zuidflank van de legendarische berg in de Vaucluse. Maar ook de noord- en oostkant van de Mont Ventoux hebben voor haar geen geheimen meer. Dat bewijst ze in haar nieuwe boek Route de la Lavende. Daarin beklimt ze een pak cols en neemt ze je al fietsend mee naar dorpjes als Mollans-sur Ouvèze en Nyons. Ze staat ook stil bij Tom Simpson, de Britse renner die in 1967 tijdens een snikhete rit in de Ronde van Frankrijk stierf op de Mont Ventoux. Beide boeken zijn echte must-haves voor alle Frankrijkliefhebbers. Ze zijn zo vlot en grappig geschreven, met veel oog voor detail, dat ze lezen als een trein.

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-shopping-cart”]Koop | Ingrid Castelein | Manteau | 288 pagina’s[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

© Ingrid Castelein, hier op de boekenbeurs in Antwerpen.

Lonely Planets Ultieme Reisplanner

Naar Baja California in Mexico ga je best in maart, dan heb je het meeste kans om voor het ongerepte schiereiland grijze walvissen te zien. Voor eindeloze midzomernachten moet je dan weer in juni in Groenland zijn. Lonely Planet’s Ultieme Reisplanner biedt je een antwoord op de vraag waar naartoe op welk moment. Want geef toe, da’s toch vaak dé vraag tijdens het plannen van je volgende reis. In het handige boek heeft elke maand een apart hoofdstuk. Je vindt er heel wat informatie terug over 360 plaatsen, van bestemmingen voor de wandelaar, avonturier, fijnproever, party animal of roadtripper. Uiteraard ontbreekt het niet aan de nodige foto’s en diagrammen.

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-shopping-cart”]Koop | Lonely Planet | Lannoo | 304 pagina’s[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

Couchsurfing in Iran

Waarschijnlijk ben ik nu al zo’n 10 jaar lid van het online gastvrijheidsnetwerk Couchsurfing. Via het platform kan je andere leden – ze zijn met meer dan 15 miljoen – vragen of ze voor één of meerdere nachtjes plaats hebben op hun zetel. Gratis. Heel handig als je voor langere tijd op reis bent en wat krap bij kas zit, maar ook keer op keer een unieke ervaring. En in het boek Couchsurfing in Iran rijgt de Duitser Stephan Orth de unieke ervaringen aan elkaar. Alhoewel het officieel verboden is in het land trekt hij Iran al couchsurfend door en ontmoet hij tientallen intrigerende en gastvrije inwoners. Zo leert hij onder andere Yasmine kennen. Samen met haar en enkele van haar vrienden trekt Stephan naar een geheime SM bijeenkomst in hoofdstad Teheran. Zeker als je interesse hebt in Iran – de nummer één schurkenstaat volgens het westen – is dit boek een must read.

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-shopping-cart”]Koop | Stephan Orth | Just Publishers | 272 pagina’s[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

100 ultieme reiservaringen voor de avontuurlijke reiziger

Toegegeven, dit boek is eigenlijk niet van 2017, maar werd eind vorig jaar al voorgesteld. Toch is het één van mijn persoonlijke favorieten. In 100 ultieme reiservaringen voor de avontuurlijke reiziger neemt reisjournalist Marc Helsen ons mee naar de bergen, jungle, oceaan en woestijn. Hij werkte honderd eigenzinnige trips uit die hij bundelde in dit mooie boek dat vol staat met prachtige, zelfgemaakte foto’s. Voor wie de reis van zijn leven wil maken, maar ook voor wie graag een beetje op avontuur wil vanuit zijn veilige zetel.

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-shopping-cart”]Koop | Marc Helsen | Lannoo | 436 pagina’s[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

BE NY 2.0

Patrick Van Rosendaal verloor zijn hart aan New York en is er al jarenlang stadsgids. Dit jaar leerde ik hem voor het eerst persoonlijk kennen tijdens mijn 17de bezoek aan the Big Apple. Hij gidste ons enthousiast rond in Brooklyn en vertelde honderduit over zijn leven in de metropool. In zijn boek BE NY 2.0 staan onder andere 15 kleurrijke Belgen die hun hart verloren in New York centraal. Zij delen hun favoriete adresjes, tips en ervaringen.

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-shopping-cart”]Koop | Patrick Van Rosendaal | Lannoo | 224 pagina’s[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

BE NY
Patrick Van Rosendaal is een Belgische gids in New York.

Reis rond de wereld

Reis rond de wereld is een fantastisch boek dat je naar alle landen van de wereld brengt. Hoeveel landen zijn er nu net? Het is altijd voer voor discussie, maar de auteurs van dit boek kozen ervoor om de lijst van 192 landen van de Verenigde Naties te gebruiken. Die lijst werd aangevuld door niet geheel zelfstandige landen die in trek zijn bij toeristen, denk maar aan eilanden als Puerto Rico, Bermuda of Frans Polynesië. Maar ook betwiste gebieden als Palestina, Tibet en Kosovo komen aan bod. Zo lees je in totaal over 230 landen in dit boek. Je ziet 850 prachtige foto’s en krijgt heel wat extra informatie zoals de beste bezoektijd, de topattracties en enkele leuke weetjes over het desbetreffende land. Wist je bijvoorbeeld dat de kortste oorlog ooit die was tussen het Verenigd Koninkrijk en Zanzibar? Die duurde exact 38 minuten. Of dat Winston Churchill in 1907 één van de eerste toeristen in Uganda was?

[vc_row][vc_column][vc_message icon_fontawesome=”fa fa-shopping-cart”]Koop | Lonely Planet | Spectrum | 448 pagina’s[/vc_message][/vc_column][/vc_row]

Wekelijks krijg ik review exemplaren toegestuurd door diverse uitgeverijen. In dit lijstje staan enkel en alleen mijn persoonlijke favorieten.

Hebben jullie nog toffe boeken tips om mijn reisbibliotheek aan te vullen? Laat het me dan zeker weten.

5 redenen waarom een gap year ideaal is om talen te leren

people-2557396_1920

Af en toe denk je wel eens terug aan vroeger en stel je je de vraag wat je beter anders zou gedaan hebben. Zo heb ik tot op de dag van vandaag toch wel wat spijt dat ik niet beter oplette in de Franse les. Zeker als Belg in een tweetalig land én als fervent wereldreiziger zou een goede kennis van het Frans eigenlijk vanzelfsprekend moeten zijn. Oké, met Engels kom je ook al een heel eind, maar toch. Voor jongeren die hun kennis van één of andere taal willen bijschaven en tegelijkertijd toch ook een vakantiegevoel willen ervaren is een gap year misschien de ideale oplossing.

Beste manier om een taal onder de knie te krijgen

Waar kan je het best een taal aanleren? Uiteraard in het land waar die taal ook gesproken wordt. Zo kan je wat je leert in de (taal)klas ook toepassen in de praktijk. Een biertje bestellen op café in Malaga of babbelen met je nieuwe buren in Costa Rica? Je Spaans zal heel wat vlotter gaan als je het in het dagelijkse leven kan oefenen.

Perfecte combo reizen en leren

Zo’n gap year of tussenjaar is ook de ideale combinatie tussen reizen en studeren. Je krijgt niet alleen de kans om een nieuwe taal te leren. Je kan in tussentijd ook eindelijk die nieuwe stad ontdekken waar je altijd al een boon voor had. Of je cursussen blokken vanop het strand van je favoriete kustplaats.

Je maakt massa’s vrienden

Je gaat ongetwijfeld heel wat nieuwe mensen leren kennen terwijl je in het buitenland bent. Zo zijn er bijvoorbeeld je medestudenten om een pint mee te gaan pakken na de les. Wanneer je denkt om aan co-housing  te doen kan je met de mensen waar je tijdelijk mee samenwoont ‘s avonds samen in de potten roeren. Wat denk je ervan om stoofvlees met frieten tot een begrip te maken in pakweg Tokio of Honululu?

Lang leven je geheugen!

Echt waar! Er zijn genoeg onderzoeken die aantonen dat je van het leren van een taal echt slimmer wordt. Maar dat niet alleen. Je detecteert makkelijker problemen, om ze vervolgens ook meteen op te lossen. Je empathisch vermogen groeit aanzienlijk en multi-tasken wordt kinderspel. Geef toe, met deze argumenten overtuig je je ouders toch meteen om ja te zeggen tegen een tussenjaar.

Pluspunt op je CV

De arbeidsmarkt is bikkelhard voor mensen die niet meertalig zijn. Daarom is een gap year om je te volmaken in één of andere vreemde taal een erg groot pluspunt op je CV. Bedrijven zijn nog steeds op zoek naar jongeren die meerdere talen machtig zijn. Daarnaast ziet je toekomstige baas ook wel wat extra potentieel in mensen die het hebben aangedurfd om een tijdje zelfstandig te studeren in het buitenland.

Meer informatie over EF Education.

Voor welke taal zou jij kiezen tijdens een gap year?

€ | Gesponsorde post

7 x waarom hostels eigenlijk de max zijn

Wegwijzer hostels

Enkele zomers terug ging ik op een #hostelhopping tocht doorheen Vlaanderen. Ik sliep in hostels in onder andere Antwerpen, Leuven, Gent, Voeren en Oostende. Nog steeds overnacht ik af en toe in een jeugdherberg, ook al ben ik de dertig ondertussen voorbij. Er zijn namelijk een heleboel redenen te bedenken waarom je voor een hostel zou kiezen als slaapplaats tijdens je vakantie in plaats van een klassiek hotel.

(dit is een geüpdatet artikel)

1. Spotgoedkope bedden

Zeker voor wie low-budget wil reizen is een jeugdherberg natuurlijk dé ideale oplossing. Waar in het centrum van Brussel, New York of Amsterdam kan je anders voor 25 euro een bed vinden voor de nacht?

2. Beste tips door locals

De meiden en kerels die werken achter de desk of de bar van de hostel of zijn meestal lokale jongeren uit de buurt. Ze zijn vaak geïnteresseerd in reizen, kennen de stad en alle favoriete hotspots! Zo weet je meteen waar je moet zijn voor de beste cocktail of pitaschotel.

In deze blogpost vind je trouwens een heleboel gratis activiteiten die je kan doen in Antwerpen.

3. Fantastische locaties

De meeste hostels in grote wereldsteden liggen op een fantastische locatie in het midden of net aan de rand van de stad! Daarenboven vraagt een klassiek hotel uiteraard vaak een veelvoud voor een overnachting.

4. Je maakt vrienden op 1, 2, 3

Een hostel is de ideale plaats om nieuwe vrienden te maken en blijvende vriendschappen te sluiten. Het internationale karakter van een jeugdherberg zorgt er voor dat je in contact komt met mensen van elke uithoek. Het feit dat je meestal in dezelfde kamer slaapt, maakt de stap naar toffe gesprekjes enkel groter.

5. Hostels zijn modern

Wie zich bij het woord hostel een muffe slaapzaal met 15 stapelbedjes voorstelt is waarschijnlijk al decennia lang niet meer te gast geweest in een jeugdherberg. De moderne kamers van tegenwoordig hebben meestal 4, 6 of 8 bedden (én er zijn zelfs privékamers, maar die zijn uiteraard duurder). In de nieuwste hostels kan je naar hartenlust gebruikmaken van gratis Wifi én zijn er kleine badkamers op de kamer! Zo hoef je niet meer de gang op ‘s nachts.

Hostel De Draecke in Gent
Hostel De Draecke in Gent

6. Kook je eigen potje

De meeste hostels hebben een eigen gastenkeuken! Zo kan je voor een lage prijs je eigen eten klaarmaken (want lasagna opwarmen, iedereen kan het!) en drankjes koel zetten. Gedaan met dure restaurantbezoekjes (én meer centen voor frisse pintjes op café).

7. Ge-wél-dige activiteiten

Hostels hebben over het algemeen allemaal leuke activiteiten op de weekplanning staan. Zo zijn er bijvoorbeeld filmavonden, BBQ’s of kroegentochten. Ideaal om te socializen met andere reizigers!

Wat denk jij van hostels?

Wat zijn voor jullie nog andere redenen om een hostel te verkiezen boven een klassiek hotel? Of waarom zou je er net niet voor kiezen?

(dit is een geüpdatet artikel)

De piste onveilig maken in de lente

Fassa 3

Eerder dit jaar ben ik in het Italiaanse Val di Fassa geweest om te skiën. Adembenemend mooi is het daar. Helaas kun je in dit skigebied, net zoals in vele andere gebieden, maar tot eind maart skiën. Daarna eindigt de winter en daarmee het skiseizoen. Maar wist je dat er ook nog genoeg plekken zijn waar dat niet het geval is? Ik heb een paar mooie skibestemmingen uitgezocht waar je ook in de lente terecht kunt en verzekerd bent van een goed pak sneeuw. De voordelen: je betaalt minder, je hebt meer ruimte op de piste en als het even meezit schijnt er tijdens het skiën een heerlijk lentezonnetje.

Skigebieden in Europa

Tignes, Frankrijk – Door de hoge ligging is de kwaliteit van de sneeuw op veel skibestemmingen in Frankrijk nog erg goed in de lente. Zo kun je in Tignes tot eind april, soms zelfs tot half mei nog over de pistes glijden. Een ander groot voordeel van deze skibestemming: er is een ondergrondse kabelspoorweg, die een snelle toegang tot de pistes mogelijk maakt.

Hintertux, Oostenrijk – Hintertux is een van de grootste gletsjer-skigebieden van Europa, waar vrijwel het gehele jaar geskied kan worden; mits de weersomstandigheden dit toelaten natuurlijk. Niet alleen daarom is dit gebied populair, maar Hintertux beschikt ook nog eens over moderne liften, veel rode skiroutes en adembenemend mooie natuur.

Riksgränsen, Zweden – De pistes van deze skibestemming gaan, in tegenstelling tot die van de meeste andere bestemmingen, pas eind februari open. De reden hiervoor is dat de dagen dan pas lang genoeg zijn. Daar tegenover staat wel dat het gebied tot eind mei/begin juni geopend is voor de skiliefhebber. Het bijzondere aan deze plek is dat het er vanaf eind mei 24 uur per dag licht is, zodat je in deze periode tot in de kleine uurtjes op de piste kunt staan.

Skigebieden buiten Europa

Banff, Canada – Canada is een welbekend wintersportland. Als skifanaat kun je onder andere je lol op in de omgeving van Banff. Hier liggen namelijk de drie skigebieden Mt. Norquay, Sunshine Village en Lake Louise, samen de Tri Area genoemd. De gebieden bevinden zich in het indrukwekkende Banff National Park, waardoor je ski-ervaring nog onvergetelijker wordt. Het skiseizoen loopt er bovendien tot eind mei en is dus de ideale plek voor een lenteskivakantie.

Naeba & Kagura, Japan – Japan wordt steeds populairder als wintersportland en dat is niet zo gek. Er zijn namelijk verschillende plekken waar je tot begin mei nog terecht kunt om te skiën. Hier horen de twee naast elkaar gelegen skibestemmingen Naeba en Kagura bij. Dit gebied bestaat uit 51 verschillende skiroutes, en na het skiën kan er gebruik gemaakt worden van één van de vele rustgevende warmwaterbronnen die het gebied rijk is.

Praktisch

Om er zeker van te zijn dat de skibestemming die jij op het oog hebt open is in de lente, kun je de website van Wintertrex raadplegen. Hier vind je informatie over honderden verschillende skilocaties. Bovendien is het aan te raden om voor vertrek, via de webcams van het gebied, te bekijken wat de actuele sneeuwcondities zijn.

Ben jij al ooit in de lente gaan skiën?

Beeldrechten foto in artikel: Flickr It’s a long and winding road
Ruth Hartnup CC BY 2.0 Bepaalde rechten voorbehouden

Ontdek alle Chinatowns van New York City

image-2017-03-02

Een reisje naar New York City gaat voor mij altijd opnieuw gepaard met een half dagje kuieren door de wirwar van smalle steegjes in één van de Chinatowns. Op zoek naar de beste dimsum spot of ‘t lekkerste noodle restaurant. En dat allemaal terwijl de geur van soja en verse gember er me overal te gemoed komt. Wie lekker én daarboven ook nog eens goedkoop wil eten moet op zoek in de kleurrijke en vaak chaotische straten van Chinatown.

Naargelang de bron en de kwalificaties zijn er in NYC een zestal (sommige New Yorkers spreken zelfs van 12!) Chinatowns in de verschillende stadsdelen. Ik zet voor jou de belangrijkste Chinese wijken op een rijtje.

De 3 big ones

Chinatown Manhattan

De meest bekende Chinatown – en de tweede oudste van de Verenigde Staten, na die van San Francisco – kan je terug vinden in Lower Manhattan en is nog steeds de meest toeristische van de stad. Je vindt hem tussen East Broadway en Broadway (van oost naar west) en tussen Delancey Street en Chambers Street (van noord naar zuid).

must see & do

  • Mott Street begint aan Chatham Square en is samen met Canal Street één van de onofficiële hoofdstraten van de wijk. Hier vind je ook de meeste restaurants (meer dan 200 in heel Chinatown) en heel wat typische souvenirwinkeltjes terug.
  • In het midden van Chatham Square staat de Kim Lau Memorial boog. Het is een herdenkingsmonument dat in 1962 werd opgetrokken ter nagedachtenis van de Amerikaanse Chinezen die sneuvelden tijdens de Tweede Wereldoorlog. Ten zuiden van het plein vind je dan weer het First Shearith Israel Cemetary, het oudste kerkhof van New York (1683).
  • Doyers Street heeft een nogal bloederige geschiedenis. Rond de 19de eeuw was dit het punt waar veel dodelijke gevechten plaatsvonden tussen Chinese bendes. Nergens in de VS waren er meer moorden dan op deze plaats, vandaar zijn bijnaam Bloody Angle.
  • In een industrieel pand vind je het Museum of Chinese in America. Elke eerste donderdag van de maand is het museum open tot 21u en is de inkom trouwens gratis!
  • Breng ook een bezoek aan Columbus Park. Dit kleine park in Chinatown is altijd gezellig druk. De bevolking zingt en danst, doet er aan joga en de oude garde speelt mah-jongg of domino.
  • Nood aan wat meditatie? Ga langs bij de Mahayana Buddhist Temple en aanschouw er de gouden boedha! Het is volledige gratis en open voor toeristen.

must eat

  • Nam Wah Tea Parlor is een iconisch restaurant in Doyers Street dat beweert de eerste dimsums te serveren op New Yorkse bodem (sinds 1920). Je moet hier sowieso een keertje geweest zijn.
  • Het Chinees restaurant Wo hop is lekker en spotgoedkoop. Laat de groezelige locatie in een kelder je echter niet afschrikken. Alle gerechten zijn er super, maar proef zeker de Chicken Chow Mein!
  • Ik ga speciaal naar restaurant XO Kitchen voor de heerlijke peking eend. Ze hebben gewoonweg de beste duck die je ergens kan eten. Hier komen trouwens ook de echte locals om te slurpen en te smullen.

Queens’ Chinatown Flushing

Na die van Manhattan gezien te hebben moet je absoluut ook een keertje de moeite doen om naar Flushing in Queens te gaan. Die is groter, maar vooral minder toeristisch dan zijn broer uit Lower Manhattan. Het eten is er meer authentiek. Je proeft er de echte Chinese keuken.

must see & do

  • Genoeg te beleven in Flushing! Breng een bezoek aan het Queens museum in de buurt van de bekende wereldbol die er werd geplaatst naar aanleiding van de Wereldtentoonstelling. Blikvanger in het museum is een gigantische maquette van de 5 stadsdelen van New York.
  • Kom tot rust in de Queens Botanical Garden. Het park is gratis toegankelijk van november tot en met maart. In het lente- en zomerseizoen betaal je zo’n 6 dollar voor een bezoek aan de tuin, maar op woensdag (van 15u tot 18u) en op zondagvoormiddag is het gratis.
  • Spring even binnen in de Hindu Temple en leer er wat bij over het Hindu geloof. Er is ook een restaurant in de tempel waar je heerlijk kan eten.

must eat

  • In het stadsdeel Queens vind je bijvoorbeeld niet alleen lekkere Griekse restaurants terug in de wijk Astoria, maar aan de laatste halte van train 7  vind je Flushing’s Golden Shopping Mall. In deze food court (1ste verdieping en de kelderniveau’s) van het winkelcentrum kan je héérlijk Aziatisch eten voor bijna geen geld. Absoluut doen!

Brooklyn’s Chinatown Sunset Park

Ook Brooklyn kent sinds de jaren ’80 een explosie aan Chinese immigranten die zich in grote getalen (vooral) vestigden in de wijk Sunset Park.  De buurt rond 8th Avenue telt tientallen Chinese restaurants, shops, Aziatische supermarkten en zelfs een boeddhistische tempel.

must see & do

  • Als je in de buurt van de wijk Sunset Park bent, bezoek dan zeker ook het gelijknamige park. Sunset Park geeft je een prachtig panoramisch uitzicht over de East River. Zo spot je er het Vrijheidsbeeld én de skyline van Manhattan.

must eat

  • Het meest bekende dimsum restaurant in Sunset Park is waarschijnlijk Pacificana (probeer er de hot pots). Het eten is er super vers en lekker, maar niet echt heel goedkoop. Het restaurant bestaat al bijna 15 jaar en is erg populair bij zowel toeristen als locals.

Kleinere Chinatowns

Elmhurst en Corona, Queens

Stilaan sluit Elmhurst zich aan bij de grote jongens uit Manhattan, Flushing en Sunset Park. Dit Oost-Aziatische bastion is momenteel de tweede grootste Chinatown in Queens.

must eat

  • Probeer de noedels van Uncle Zhou, een henan-style restaurant. Ik nam er de stir-fried shredded pork en panfried dumplings. Lekker en goedkoop.

Avenue U, Brooklyn

Je merkt het al, je kan de Chinatowns in New York City niet op één hand tellen. In Brooklyn gaat alle aandacht naar die van Sunset Park, maar de echte Brooklyn natives gaan voor hun rijst ook al wel eens iets verder naar het zuiden richting de wijk Homecrest tussen Coney Island Avenue and Ocean Avenue.

Mini Chinatowns die toch ook het vermelden waard zijn

  • 86th Street, Bay Ridge Brooklyn
  • Bensonhurst, Brooklyn
  • Bay Parkway, Brooklyn
  • 20th Avenue, Brookyn
  • East-Harlem, Manhattan

Praktisch

Ik logeer in New York meestal in The Local Hostel in Queens. Voor andere hotels in the Big Apple kan je hier een kijkje nemen. Houd er rekening mee dat je voor een bezoek aan de Verenigde Staten tijdig in orde moet zijn met je ESTA aanvraag.

De goedkoopste vliegtuigtickets richting New York kan je dan weer vinden bij Momondo.be.

Deze blogpost kwam er met medewerking van nycgo.com en de beheerders van de facebookgroep Chinatowns of New York City.

Bezocht jij al eens één of meerdere Chinatowns in New York City? Laat het me dan zeker weten!

Ontdek mijn 13 favoriete adresjes in Antwerpen

dsc03993-01.jpeg

Nu ik ondertussen al iets meer dan een maand in het prachtige Antwerpen slaap, rondwandel, eet & drink en werk heb ik ondertussen mijn persoonlijke favorietjes ontdekt. ‘t Stad barst van de cosy koffietenten, hippe cocktailbars en Instagram worthy foodhotspots. De kans is groot dat je me op een plek uit volgend top 13 lijstje ziet nippen aan een cappuccino of biertje, naargelang het tijdstip van de dag. Ontdek en enjoy!

Mijn 13 favoriete adresjes in Antwerpen

1. Dogma Cocktails

Antwerpen telt wel wat hippe cocktailbars, maar het is Dogma dat in het oog springt bij mij. Heerlijke drankjes, een wondermooie twenties setting en erg vriendelijk personeel mét bretellen. Tip: ga voor de Dahoud! Je moet wel bereid zijn om zo’n € 15 per cocktail neer te tellen. But it’s all worth it!

Wijngaardstraat 5, Antwerpen

2. Beerlovers Bar

Wie van bier houdt moet absoluut een keertje afzakken naar de Beerlovers Bar op het De Coninckplein. Hier geen standaard pilsbieren die je overal tegenkomt, wel het beste wat er in ons land en internationaal te vinden is. Ze hebben er maar liefst 12 bieren op tap en een gigantisch aanbod op fles. De bediening is er super, maar vooral: ze weten waarover ze spreken.

Rotterdamstraat 105, Antwerpen

3. Viggo’s

Nog op het De Coninckplein in Antwerpen-Noord vind je een – hoe kan het ook anders – trendy coffeebar. Het Scandinavisch geïnspireerde Viggo’s gooit op weekdagen ‘s morgens om 7u zijn deuren open. De gepassioneerde barista maakt de beste flat white.  Je kan er ook een heerlijke dagsoep (€ 6) eten, het appeltje krijg je er gratis bij. Oh ja, in de zomer is er zelfs plaats voor een terras.

De Coninckplein 21, Antwerpen

4. Frits

Nog koffie! De nieuwe cosy en hippe coffeebar Frits ligt vlakbij de Dageraadplaats en is de ideale stop voor een drankje. De gezellige houten tafeltjes nodigen uit om er even te genieten van een cappuccino (€ 3). Voor de liefhebbers is er ook een klein aanbod aan bieren en wijnen, ’n croissant of zoetigheid. De bediening is er erg hartelijk.

Draakstraat 2, Zurenborg in Antwerpen

5. Bar Leon

Aan het Krugerplein in hartje Borgerhout vind je het volkse café Bar Leon. Er zijn maar liefst 3 verdiepingen waaronder het gezellige café, een salonnetje en vergaderzaal. De inrichting is eerder sober, maar check de originele muur met oude muziekcassettes. Op zondag kan je er brunchen, op maandag is er Chess & Jazz. Je bestelt er je drankjes zelf aan de toog. In de zomer is er een groot terras dat uitkijkt op een groen plein én speeltuin.

Reuzenstraat 23, Antwerpen

6. Zaowang

Sushi! Na een slechte ervaring enkele jaren geleden liet ik de rauwe hapjes een tijd lang aan mij voorbij gaan. Tot ik dit jaar Zaowang in het Antwerpse historische centrum leerde kennen (thanks Sven) 🙂 Neem er een sushiboot (vanaf zo’n € 55 voor 2 personen) en geniet. Vergeet alvast niet te reserveren! Zoawang heeft ook nog een vestiging op het Zuid én een takeaway in de Hoogstraat.

Oude Koornmarkt 22, Antwerpen

7. Billies Bierkaffee

Vlakbij de Groenplaats kan je massa’s lekkere bieren proeven bij Billies Bierkaffee. Gezellige kroeg met vaak toffe suggesties op de tap voor een faire prijs. De bediening is er professioneel en vriendelijk, en vooral, men weet wel wat te vertellen over de bieren op hun menu. Je kan er ook eten (probeer het stoofvlees). Vergeet zeker niet om Billie, de schattige hond, even gedag te zeggen.

Kammenstraat 12, Antwerpen

8. Mikel Cuisine

Voor een lekkere en gezonde lunch kan je dan weer terecht bij Mikel cuisine, nabij de Cogels Osylei. De kleine zaak biedt plaats aan zo’n 20 mensen. Ik ging er voor de mangosalade met kip (€ 13), met enkel superverse ingrediënten. Een echte aanrader wat mij betreft.

Korte Altaarstraat 24, Zurenborg in Antwerpen

9. In de stad Aalst

In de stad Aalst is één van de oudste kroegen van Antwerpen en het is hier dat de echte locals zitten. De echte Antwerpenaren die ’s ochtends om 10 uur liever een Stella drinken dan een koffie. In deze piepkleine bruine kroeg valt er altijd wat te beleven, uit de jukebox galmt hier van ‘s morgens tot ‘s avonds muziek van de Strangers, Johnny White of André Hazes! You love it or you hate it. 

Carnotstraat 16, Antwerpen

10. Alta Via reisboekenwinkel

Wie van boeken én van reizen houdt zit goed bij Alta Via, in de schaduw van het MAS op Het Eilandje. Zet je aan de houten tafel, bedien je van een koffietje en blader rustig door de honderden reisgidsen alvorens er eentje te kopen. Of werp er een blik op routemaps uit alle uithoeken van de wereld.

Nassaustraat 29, Antwerpen

11. Mercado

Lees mijn blogpost over de Mercado.

Groenplaats 43, Antwerpen

12. Express

Nog een leuk koffiehuis vind ik Express aan het Laar in Borgerhout. Onder de toren van de Onze- Lieve-Vrouw-ter-Sneeuwkerk kan je er genieten van een heerlijke cappuccino (€ 2,70) en gebak of belegde focaccia (€ 6). Alles is er huisgemaakt en Loes en Krikke maken zich sterk dat alle ingrediënten afkomstig zijn van lokale (bio) boeren. Binnen zijn er een 25-tal zitplaatsen en in de zomer is er ook een klein terras voorzien.

Laar 10, Antwerpen

13. Barchel

Toen ik op Twitter de vraag stelde waar ik lekker kon ontbijten in Antwerpen duurde het niet lang alvorens de naam Barchel viel (bedankt Caroline). Vlakbij het Stadspark vind je niet zomaar een coffeebar, maar een echte foodbar. Ik at er een superlekkere breakfast bagel met spek, twee gepocheerde eieren en avocado cream (€ 9,50) en banana pancakes (€ 8) terwijl een vriend koos voor het ontbijt van het huis (€ 16). Je kan er trouwens ook lunchen. Wie de perfecte Instagramfoto’s wil zit sowieso goed in dit ruime, lichte pand.

Van Bréestraat 6, Antwerpen

Antwerpen Praktisch

Hier kan je hotels boeken in Antwerpen en hier vind je de voordeligste promo’s.

Wat zijn jullie favoriete hotspots in ‘t Stad? Vertel het me zeker in de comments zodat ik snel op ontdekkingstocht kan vertrekken!

Beste bestemmingen voor last minute winterzon vakantie

Thailans

Zon, zee en strand! Voor velen dé ideale combo voor een geslaagde winterzon vakantie. Ik som voor jullie enkele van de beste bestemmingen op voor last minutes naar de winterzon.

Winterzon vakantie? Mijn tips.

Marokko

Marokko is één van de toegangspoorten tot Afrika. Het is een land met zo’n diversiteit dat er echt voor ieder wat wils te vinden is. Je vindt er adembenemende bergketens, prachtige woestijngebieden, levendige oude steden en zonnige stranden. Bewonder de straatartiesten op het bekende Djemaa el-Fna plein in Marrakech, koop typische souveniers in de winkeltjes op de Medina van Fez of ga surfen langs de Atlantische kust in Taghazout.

Thailand

Maart en april zijn ideale maanden om het fantastisch veelzijdige Thailand te bezoeken. Het is er dan lekker nat en heet met temperaturen die vlotjes boven de 30°C gaan. Ideaal om er aan één van de vele stranden te gaan liggen. Ook voor de reizigers die het graag wat actiever willen is het Aziatische land the place-to-be. Kies voor een trektocht door het Noorden van Thailand: het land van een miljoen rijstvelden of  ga duiken in de Andamanse kust vanaf één van de elf eiland van het Mu Ko Similan National Park.

Canarische Eilanden

De spectaculaire vulkanische landschappen van Lanzarotte en Fuertaventura zijn het meest aantrekkelijk in het voorjaar. Terwijl de rest van Europa zijn winterkledij nog in de kast heeft hangen, zijn de temperaturen op de Canarische Eilanden meer dan aangenaam. Je kan beide eilanden trouwens erg goed combineren, want er varen veerboten af en aan. Vergeet zeker niet om in Lanzarotte enkele van de bekende wijnhuizen in de regio La Geria te bezoeken. Klik hier voor een last minute naar Spanje.

ABC-eilanden

Aruba, Bonaire en Curaçao, oftewel de ABC-eilanden van de Caraïben. Denk aan parelwitte stranden, de beste duikmogelijkheden ter wereld, een vleugje Nederlandse cultuur en koloniale architectuur. Er zijn vanuit België en Nederland ondertussen heel wat rechtstreekse verbindingen mogelijk. Nog enkele tips: wandel rond in Willemstad, ontdek het UNESCO-gebied Bonaire National Marine Park of geniet vanop Eagle Beach van een heerlijke cocktail.

Dubai

Als we aan Dubai denken krijgen we al snel het beeld van kamelenkaravaans, torenhoge hotels en mega grote winkelcentra. In het oude centrum van de stad staat het Al Fahidi Fort, een lemen vesting uit het eind van de 18de eeuw. Hou je van shoppen? Slenter dan rond in de soeks, waar munt, kaneel en kardemon de hoofdgeuren vormen. De Burj Khalifa is nog steeds het hoogste gebouw ter wereld (828 meter hoog). In het voorjaar is het nog steeds erg heet in Dubai, maar zijn de temperaturen toch wat gematigder dan in de zomermaanden. (*)

Wat is jouw ideale winterzon vakantie?

Hoeveel kost een vliegticket naar New York?

Skyline NYC vliegticket naar New York

Ik krijg van vrienden vaak de vraag hoeveel ik gemiddeld spendeer aan een trip van enkele dagen naar New York City. Alles hangt natuurlijk af van het verbruik (eten en drinken) ter plaatse. De uitstappen en kaartjes voor bezienswaardigheden en de klasse en de ligging van het hotel. Maar een grote hap uit dat budget blijft toch steeds opnieuw de kostprijs van je vliegtuigticket. Hoeveel kost een vliegticket naar New York eigenlijk?

Vergelijken

Bij het boeken van vliegtuigtickets is het heel belangrijk om verschillende websites met elkaar te vergelijken. Kijk via diverse online vluchtenzoekers welke prijs er tevoorschijn komt.

Vliegtickets nodig? Kijk op de websites van Cheaptickets.be | Momondo.be of Vliegtickets.be

New York skyline

Periode?

Over het algemeen is de periode na nieuwjaar (vanaf half januari, februari en maart) het goedkoopst. Het weer in New York is dan echter niet optimaal. Het kan er stevig sneeuwen en vriezen. Maar hey, alles heeft zijn charme natuurlijk.

De duurste periode is normaal gezien in de zomermaanden (van juni tot half september). Ook de dagen rond populaire feestdagen zoals de 4th of July of tussen Kerst en Nieuwjaar zijn duur omdat Amerikanen dan hun familie bezoeken.

Wanneer je vliegticket naar New York boeken?

Er is één gouden regel, namelijk: boek geen maanden op voorhand, ook al maken maatschappijen je vaak warm met vroegboekprijzen. Ik spreek uit ondervinding als ik zeg dat je meestal het best je ticket koopt 7 tot 9 weken voor je vertrek. Kom je echter vijf maanden eerder een belachelijk waanzinnige promo tegen dan moet je uiteraard niet twijfelen en boeken!

Hotel nodig? Kijk op de website Trivago.be 

Conclusie

Geef in de goedkopere periodes zeker niet meer dan 450 euro aan een retourticket. In bijvoorbeeld februari moet je zelfs  voor € 400 om minder in NYC geraken, zolang je maar zoekt en blijft zoeken.

In de drukkere maanden betaal je liefst niet meer dan 750 euro voor je vlucht.

Probeer ook steeds rechtstreeks te vliegen (zonder tussenstop). Vaak is dit niet de goedkoopste oplossing, maar denk eraan dat je meestal maar enkele dagen vakantie hebt. En daarvan wil je natuurlijk niet het grootste deel in een luchthaven rondhangen.

De bovenstaande prijzen zijn uiteraard de prijzen voor een standaard zitje in economy (retour).

Weetjes

  • Van Brussel naar New York vlieg je in ongeveer iets meer dan 8 uur. De terugvlucht is normaal gezien een 45-tal minuten sneller.
  • De luchthaven waar je zal landen is normaal gezien die van John F. Kennedy. Sommige maatschappijen landen echter op de luchthaven van Newark. Kies gewoon voor de goedkoopste vlucht. Vanuit beide luchthavens kan je Manhattan bereiken, vanuit net JFK iets makkelijker (o.a. met de airtrain).

Update artikel*

Dit zijn de 9 Antwerpse must do’s in 2017

Antwerpen16Weekendje Antwerpen? Check dan zeker Weekenddesk!

Antwerpen blijft voor mij de gezelligste en leukste stad van Vlaanderen. Wie plannen maakt om in 2017 naar Antwerpen te komen kan zich alvast opmaken om een levendige stad vol architecturale pareltjes, culturele evenementen en culinaire hotspots te ontdekken. Ook wie dol is van shoppen kan er zijn hartje ophalen. Van de hipste tweedehandsboetieks, bekende internationale ketens tot de duurste Belgische designerlabels, ze zijn allemaal in ’t Stad terug te vinden.

De afgelopen dagen vroeg ik aan enkele echte Antwerpenaren en aan de mensen van Visit Antwerp waarom citytrippers dit jaar echt naar hun stad moeten komen. Het antwoord vind je in volgend top-9 lijstje.

1. Vernieuwde Elisabethzaal

De Elisabethzaal is in november 2016 geopend en ook voor 2017 zijn  er vele concerten en musicals gepland. Neem een kijkje op de kalender.

2.The Art of Banksy

The Art of Banksy, de tentoonstelling over het werk van de geheimzinnige Britse street-artkunstenaar komt vanaf 14 januari 2017 naar Antwerpen. Zelf ging ik enkele weken geleden nog kijken naar de tentoonstelling in Amsterdam. Het is sowieso een aanrader. Plaats van gebeuren is de Antwerpse Stadsfeestzaal.

3. Comics station

Comic Station Antwerp in het Centraal Station opent eind maart zijn deuren. Het wordt een nagelnieuwe themapark rond de populaire Belgische stripfiguren. Vanaf de paasvakantie stap je er binnen in de leefwereld van onder andere Suske en Wiske, De Smurfen en Urbanus.

4. Diamonds are a girls best friend

Antwerpen krijgt er een nieuw museum bij. Het Diamantenmuseum DIVA zal eind 2017 openen. Meer info vind je hier.

5. De Criée krijgt make-over

De Criée, de overdekte markthal tussen de Van Wesenbeke- en Van Schoonhovenstraat vlak bij het Centraal Station krijgt een volledige make-over. Tegen de zomer komt er onder andere een restaurant, een sushibar én een wijnbar bij. Het wordt zo opnieuw een echte overdekte versmarkt.

6. Antwerpen proeft

Een gastronomische highlight in 2017 is Antwerpen proeft van vrijdag 28 april tot en met maandag 1 mei op de Antwerpse Waagnatie.

7. Marktdag

Iedere zondag is er van 8 tot 13 uur de bekende Vogelenmarkt op de Oudevaartplaats (Theaterplein). Je vindt er bloemen, kleding, kazen en prullaria. Misschien ga je wel naar huis met een goudvis of een parkiet?

8. Rubensmarkt

Wie aan Antwerpen denkt denkt ook aan Pieter Paul Rubens, de bekende barokschilder. Op 15 augustus wordt het historisch centrum van Antwerpen omgetoverd tot de RubensmarktStanden en standhouders verkopen hun waren getooid in 17de-eeuwse kledij. Authentieke sfeer verzekerd.

9. Shop till you drop

Elke eerste zondag van de maand zijn er heel wat winkels open in het historische centrum van Antwerpen. Onder andere hier kan je terecht: De Keyserlei, Meir, Diamantwijk, Wilde Zee, Modebuurt, Hoogstraat, Kloosterstraat, Schuttershofstraat, Huidevettersstraat, Kammenstraat, Groenplaats en het Zuid.

Praktisch

Heb je een hotel nodig in Antwerpen? Vergelijk dan de verschillende prijzen via Trivago of Booking.

Je kan ervoor kiezen om een Antwerp City Card te kopen bij de toeristische dienst van de stad. Je hebt de optie tussen een pas voor 24, 48 of 72 uur. De City Card geeft je toegang tot alle toppers van de stad zoals het MAS, Rubenshuis en de prachtige kathedraal, maar je krijgt ook fikse kortingen op fietsverhuur, een zitje op de HopnStop-shuttle én, niet onbelangrijk, je gebruikt helemaal gratis het openbare vervoer in de stad.

Promo’s

Vind nu speciale hotelaanbiedingen en overnacht in Antwerpen met een mooie korting. Ga naar de promo pagina!

Staat Antwerpen op de planning in 2017? Waar wil je zeker naartoe wanneer je in ’t Stad bent?

Eerste keer naar New York? Zo plan je de trip!

Vrijheidsbeeld eerste keer naar New York

De eerste keer naar New York! Spannend! “Waar boek ik de goedkoopste vlucht? In welke wijk zoek ik het best een hotel? Met welke paperassen moet ik allemaal in orde zijn?” passeren wekelijks de revue in mijn mailbox. Hoog tijd dus voor een blogpost met de belangrijkste antwoorden.

Vliegtuigtickets

Vanuit Brussel zijn er verschillende luchtvaartmaatschappijen die rechtstreekse vluchten naar New York aanbieden. De meeste vluchten komen aan op de luchthaven van JFK (John F. Kennedy) of die van Newark (EWR).

Naargelang de periode van afreizen is de gemiddelde prijs voor een retourticket naar NYC zo’n 500 euro. Drukke periodes zoals de zomermaanden of de kerstperiode kan de prijs de hoogte injagen. Soms kom je promoties tegen, maar minder dan 350 euro zal je niet vaak betalen voor een retourtje Brussel-New York.

Overweeg ook een vertrek vanuit een andere luchthaven dan Brussel zoals Amsterdam, Parijs of Frankfurt. Vaak is dit goedkoper. 

Grenscontrole

Het Amerikaans veiligheidspersoneel in de luchthavens verkeren na de aanslagen van 9/11 (en de recente Europese terroristische gebeurtenissen) in verhoogde staat van paraatheid. Gehoorzaam, blijf kalm en maak zeker geen gevoelige grapjes.

Men zal je vragen om je vingerafdrukken elektronisch te registreren terwijl er ook een foto van je genomen wordt voor in de database. Zorg ervoor dat je het adres bij de hand hebt waar je de eerste dagen zal overnachten én wees in het bezit van je retourticket. Men vraagt je meestal ook naar de reden van je bezoek, je planning en je beroep.

  • Als je van plan bent om je koffers op slot te doen gebruik je best een TSA slot. Daarvan heeft de Amerikaanse douane een loper zodat zij jouw gesloten koffer niet moeten openbreken.
  • Denk er ook aan dat je voor niet meer dan 100 dollar per persoon aan cadeaus mee mag meebrengen. Cash geld is beperkt tot 10.000 dollar, anders moet je het vooraf kenbaar maken.
  • Laat je camera en smartphone achterwege in de luchthaven (en militaire sites).

ESTA

Belgen zijn verplicht om zich voor vertrek elektronisch te registeren. Vergeet dit zeker niet en doe het best zo’n 72 uur op voorhand (in principe kan het tot vlak voor vertrek, maar dan mag er natuurlijk niets misgaan).

Via de ESTA (Electronic System for Travel Authorization) mag je maximum 90 dagen in de Verenigde Staten blijven (niet verlengbaar). Men moet ook beschikken over een ticket voor de heen- en terugvlucht.

Registreren doe je hier (je krijgt meestal dadelijk een antwoord). De aanvraag kost je 14 dollar en is 2 jaar geldig. Ga je dus na een jaar nog eens naar de VS is je ESTA nog steeds geldig (als je paspoort in tussentijd niet is vervangen). Gegevens updaten kan altijd. In sommige Amerikaanse luchthavens kan je je elektronisch registeren.

Je moet je ESTA aanvragen niet printen en meenemen naar de luchthaven, het is automatisch gekoppeld aan je paspoortnummer.

Een ESTA aanvragen met de hulp van professionals kan natuurlijk ook en is misschien wel handig als je een eerste keer naar New York trekt. Voor de dienst betaal je wel extra.

Reisdocumenten

Buiten het regelen van je ESTA moet je ook beschikken over een geldig paspoort (het boekje, niet je identiteitskaart!) dat geldig is gedurende je hele reis. Verder moet je ook kunnen aantonen dat je de trip kan bekostigen. Dit kan door het meenemen van cash geld, cheques of bank- en kredietkaarten.

  • Ga je een auto huren in New York om de buurt te verkennen, zorg dan best voor een internationaal rijbewijs (maar je hebt ook je nationaal rijbewijs nodig bij controle).
  • Wil je graag gebruik maken van je normale bankkaart (geen kredietkaart), laat deze dan voor vertrek deblokkeren voor reizen buiten de Europese Unie. Je kan wel niet overal in New York terecht met een gewone (Maestro) bankkaart. Neem minstens één kredietkaart mee zoals VISA of Mastercard want deze zijn echt onmisbaar in Amerika.

Overnachten

Hotels in New York zijn duur! Daarom is het belangrijk om op voorhand een idee te hebben waar je gaat overnachten (in welke wijk) om zo online goede deals te vinden. 

Kies je voor een hotel, een hostel of misschien doe je liever een beroep op alternatieve online diensten zoals Couchsurfing of AirBnB? 

  • Reken toch op minstens 150-200 dollar voor een standaard kamer in Manhattan en 35-50 dollar voor een nacht in een degelijke hostel.
  • Hou ook rekening met de extra taksen en zorg voor een kredietkaart om de borg te betalen. In de meeste hotels zal je bij het inchecken een incidentals charge moeten betalen. Meestal is dit 50 tot 100 dollar per nacht en per kamer. Die borg wordt gebruikt voor het betalen van de kosten voor de minibar, het restaurant of telefoon. Ook als je iets stuk maakt of steelt zal het bedrag in mindering worden gebracht. De  incidentals charge is dus geen extra kost. Je krijgt het bedrag (of wat er nog van overschiet) integraal teruggestort bij het uitchecken.

Allerlei

  • Een reisgids om je eerste keer naar New York te plannen kan ook altijd handig zijn! Vind een overzicht hier.
  • Absoluut noodzakelijk is de aanschaf van een goede reisverzekering, met een degelijke dekkingslimiet.
  • Iets wat vaak over het hoofd wordt gezien door mensen die voor het eerst naar de States reizen zijn adapters voor elektrische apparaten. De stroom in de VS is 110v en niet 220v zoals bij ons.
  • Geld wisselen naar US dollars kan vooraf bij een grote Belgische bank, maar het is misschien niet zo handig om met veel cash geld over straat te lopen. Betalen in een winkel of restaurant doe je het best direct met je kredietkaart, in plaats van eerst geld uit de muur te halen. De ATM’s (bancontact/pinautomaat) rekenen altijd (hoge) kosten aan (van 1 tot soms wel 5 dollar per transactie). Gebruik je toch de ATM? Kies dan direct voor enkele honderden dollars in plaats van iedere dag een klein(er) bedrag. 

Een local New Yorker als gids

Via de nieuwe Nederlandse startup Hi hi kan je een local boeken om je rond te leiden in New York. Een echte New Yorker brengt je -in samenspraak- naar de coolste plekjes van de stad. Je kan al gidsen vinden vanaf slechts 10 euro per uur.

Eerste keer naar New York Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.