Wintersport

4 sportieve winterse activiteiten in de Queyras

20180203_112853.jpg

De vallei vormt in zijn geheel het Parc Naturel Régional du Queyras waarvan de dorpjes behoren tot de hoogstgelegen bewoonde gebieden van Europa. Onlangs trok ik er samen met enkele Vlaamse journalisten voor een paar dagen naartoe.

Authentiek en charmant. Dat zijn twee kernwoorden die misschien wel het best passen bij dit gebied. Hier vind je immers geen uit de kluiten gewassen toeristenhotels die het uitzicht van de prachtige landschappen ontsieren. Integendeel. De sfeervolle plekjes hebben ieder hun eigen identiteit en karakter. In de beschermde en uitgestrekte streek kan je heerlijk wandelen van het ene naar het andere dorp. In totaal zijn er acht bergdorpjes in de Queyras, waarvan Saint-Véran, Aiguilles en Ceillac er enkele zijn.

Sportieve must do’s in Queyras

Op de latten

In natuurpark Queyras kan je skiën op bijna 100 kilometer piste. Wij bonden de latten aan voor een dagje skiplezier in het aan elkaar gekoppelde gebied Molines-en-Queyras/Saint-Véran. Dat is met zijn 100 hectare en 33 kilometer aan piste het grootste skidomein in de regio. Het hoogtepunt ligt er op zo’n 2900 meter. Je krijgt er een adembenemend panoramisch uitzicht op de omliggende toppen, waaronder de Monte Viso. Die berg in het Italiaanse Piemonte is maar liefst 3841 meter hoog en dus van zeer ver te zien.

Door de zuidelijke en hoge ligging zijn de skigebieden hier ‘s winters erg sneeuwzeker. Zoek je nog een toffe bestemming voor deze winter? Dan kan je in Queyras in februari en maart genieten van het mooie, zonnige weer en de lange dagen. Tijdens de paasvakantie is het skiseizoen er voorbij.

Eerlijk is eerlijk. De gevorderde skiër die lange tochten wil maken zal hier misschien te snel pistekilometers missen. De Queyras is dan weer wel de uitstekende uitvalsbasis voor gezinnen met kinderen of wintersporters die hun trip willen combineren met een boel andere activiteiten.

Sneeuwschoenwandelen

Wandelen in de sneeuw met een soort van tennis- of squashrackets onder je voeten. Zo kan je het in de Queyras erg populaire sneeuwschoenwandelen nog het best beschrijven. Met de hulpmiddelen kom je op besneeuwde plekken waar skiërs en langlaufers nooit kunnen geraken. Onze tocht begon nabij het dorpje Ceillac, dat omringd wordt door onder andere de 3385 meter hoge Pic de la Font Sancte.

Het materiaal (scheeuwschoenen en wandelstokken) kan je vinden bij iedere verhuurder van skigerief en kost je ongeveer 5 euro per dag.

Panorama over het pittoreske dorpje Ceillac.

Biathlon

Biathlon. Je weet wel, die ietwat gekke wintersport die je wel eens tijdens het zappen naar Eurosport ziet voorbij komen. In feite is het een combinatie tussen een langlaufwedstrijd en schieten op doel. Nadat we onze latten hadden aangemeten trokken we voor een initiatieles naar het gebied Arvieux. Daar maakte ik voor het allereerst kennis met een lasergeweer.

Om deze activiteit onder de knie te krijgen neem je best een professional zoals Antoine onder de arm (circa 1u30 | 40 euro voor 2 personen).

Ruben knalt vlotjes vijf keer na mekaar in de roos.

Ijsklimmen

Zoek je een unieke winteractiviteit waarmee je thuis of op Instagram kan uitpakken, dan is ijsklimmen misschien iets voor op je must do lijstje. Aan de rand van het dorp Aiguilles op het plaatsje Lombard, vind je in een adembenemende omgeving een bevroren waterval. Je kan er afstanden beklimmen tussen de 15 en 40 meter. Een instructeur leert je de kneepjes van de sport en zorgt ervoor dat je veilig aan de slag kan. Geniet van de prachtige vormen en kleuren van het ijs, terwijl de adrenaline door je lichaam stroomt wanneer je enkele meters hoog bengelt. Dit verticale avontuur zorgt gegarandeerd voor een onvergetelijke ervaring.

Meer informatie en inschrijven voor een kennismaking (tussen € 4 en € 10 per persoon)  kan via het Aiguilles Tourist Office (Le Bourg). Het klimseizoen loopt meestal van begin december tot eind februari.

Cascade d’Aiguilles

Wist je dat…?

  • er in de wintermaanden maar één toegangsweg naar het dal open is?
  • je zelden te weinig sneeuw zal treffen in de Queyras? De winter kenmerkt zich door korte periodes van sneeuwval en langdurige periodes van zon.
  • in het Parc Naturel Régional du Queyras de rivier de Guil stroomt? Die ontspringt aan de voet van de Monte Viso en mondt uit in de Durance bij Mont Dauphine.
  • Queyras één van de grootste langlaufgebieden van Frankrijk herbergt.
  • Saint Véran met zijn 2040 meter het hoogste dorpje van Europa is dat het hele jaar door bewoond wordt?
  • je op heel wat façades geschilderde zonnewijzers kan bewonderen?

Nog enkele foto’s

Prachtig beeld met de Monte Viso op de achtergrond.
Bezoek zeker het charmante bergdorp Saint Véran.
Als je kiest voor een skitrip buiten de schoolvakanties is het erg rustig in de Queyras.
Maak een lunchstop bij Chatel des Amoureux in het skigebied Saint Véran.
Mijn eerste pasjes op de langlauflatten.

Ligging

Wij vlogen in anderhalf uur vanuit Brussels South Charleroi Airport naar de luchthaven van Marseille, maar ook vanaf Brussels Airport zijn er rechtstreekse vluchten. Van daaruit moet er nog 3 uur met de wagen gereden worden. Vluchten zoeken kan hier.

Wie de hele trip met de auto rijdt moet rekening houden met een reistijd van zo’n 1000 kilometer vanaf Brussel. Let op, zoals overal in Frankrijk moet je tol betalen op sommige wegen. Wie met de trein wil reizen, kan de TGV nemen vanuit Brussel-Zuid naar Aix-en-Provence.

Praktisch

Met eenzelfde skipas kan je op de 4 skidomeinen terecht. Een 6 dagen skipas kost ongeveer € 150 voor een volwassene en € 120 voor kinderen vanaf 5 jaar (-5 jarigen skiën gratis). Actuele prijzen van skipassen kan je hier raadplegen.

Logeren kan je onder andere in het rustige driesterrenhotel La Ferme de l’Izoard in Arvieux. De locatie is ideaal om te gaan skiën op de nabijgelegen skipistes. Het hotel beschikt over een fijn restaurant en overdekt zwembad.

Vertrek nooit op (ski)vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daarbij helpen.

Deze trip kwam er in samenwerking met de toeristische dienst van Queyras. Bezoek voor meer informatie de website.

Korte video

Skiplezier in Zillertal zowel voor beginner als pisteheld

DSC09201

Samen met een groepje schrijvende skifanaten werd ik uitgenodigd om de winterse sfeer te komen opsnuiven in het Zillertal. Dat is nog steeds één van de populairste skigebieden van Oostenrijk. Door +500 kilometer aan skipistes, de goede bereikbaarheid en bekende après-ski mogelijkheden is het al jaren erg in trek bij duizenden Belgische wintersporters.

Finkenberg

Het skigebied van Finkenberg in Tirol beschikt over een erg veelzijdig aanbod aan pistes. Zowel beginners komen er aan hun trekken op de brede afdelingen, maar ook ervaren skiërs kunnen er hun hartje ophalen op de zwar(t)e stukken. De gebieden Mayrhofen, Finkenberg en Lanersbach tellen meer dan 200 kilometer aan pistes en hebben maar liefst 50 skiliften. Met de splinternieuwe Finkenberger Almbahn ga je van het dal naar het bergstation in 7 minuten. Wist je dat de gondels zelfs zetelverwarming hebben?

Zillertal Finkenberg
Een prachtig mist- en wolkendek boven het skigebied.

Tijdens onze tweede skidag kozen we voor een kleiner skigebied, met ongeveer 20 kilometer aan pistes. ‘s Ochtends gingen we via de Ahornbahn omhoog om er enkele uren te kunnen genieten van het zonnige weer en de adembenemende winterse landschappen. De meeste mensen kiezen voor de Penkenbahn, dus automatisch is het hier een pak rustiger. Voor kinderen is er een leuke funpiste, en de stukjes blauw en rood lagen er zalig geprepareerd bij. Uitrusten kan dan weer bij het fotogenieke iglodorp, op de ligstoeltjes van de White Lounge.

Zillertal white lounge
Girls Just Want to Have Fun. Hier voor de White Lounge.

De Ahornbahn in Mayrhofen is trouwens de kabelbaan met de grootste cabines van het land. Het ritje van 3,5 kilometer duurt minder dan 7 minuten. De kooi kan zo’n 160 personen vervoeren en brengt zijn passagiers naar een hoogte van net geen 2000 meter.

Wist je dat…?

  • kabelbanen de meest veilige manier van openbaar vervoer zijn? De kans dat een vakantieganger tijdens zijn reis een ongeluk krijgt op een cable car of skilift is 0.00006 %?
  • het skigebied Zillertal 3000 (met Mayrhofen, Hippach, Finkenberg, Tux/Lanersbach en Hintertux) heel aantrekkelijk is bij zowel beginners als gevorderden?
  • het gebied oploopt tot 3250 meter boven zeeniveau en daarom heel sneeuwzeker is met een erg lang seizoen?
  • 179 liften je in het Zillertal snel en comfortabel vervoeren?
  • Mayrhofen staat voor feestvieren en in Finkenberg meer wordt ingezet op rust en gezinnen met kinderen?
  • met behulp van de modernste sneeuwkanonnen er een heel seizoen sneeuwgarantie kan geboden worden?
  • er maar liefst 80 bergrestaurants zijn in het gebied?
  • harakiri het Japanse woord is voor zelfmoord? Het is echter ook de naam van de steilste geprepareerde piste van Oostenrijk en je vindt ze gewoon in Mayrhofen. Hellingsgraad: 78%. Speciaal voor de durvers dus, en best alleen vóór je aan de après ski begint!

Enkele andere to do’s in het Zillertal

Wie zijn skilatten na enkele dagen even beu is kan ze misschien inruilen voor een stel dikke banden. Ik maakte in het Zillertal voor het eerst kennis met een fatbike, een soort van mountainbike maar dan met de allures van een stoere motor. Voor een ritje door de sneeuw met deze coole fiets kan je terecht bij Stefan van Bikeguide Zillertal. Hij heeft zelfs enkele elektrische exemplaren voor de watjes voorzien.

Zillertal fat bike fatbike

Tijdens de weekends in december kan je naar het gratis evenement Mayrhofen Advent. Op de Waldfestplatz vind je tientallen kraampjes met lokale producten, dampende glühwein, plaatselijke kerstkoren en knisperende vuurkorven.

Wij waren deze winter zelf getuige van de zesde editie van RISE & FALL. Deze internationale estafette race is zowat het officieuze startschot van het winterseizoen in het Zillertal. Ploegen van vier sportievelingen strijden er om de eer (en een berg prijzengeld). De spectaculaire wedstrijd bestaat uit bergbeklimmen en mountainbiken (RISE) en paragliden en skiën of snowboarden (FALL). | Meer info

Overnachten

Onze groep overnachtte enkele dagen in het authentieke en gezellige Hotel Dornauhof in Zillertal in het dorpje Finkenberg. De kamers van dit familiehotel zijn eenvoudig, maar voorzien van alle comfort. Zo hebben ze allen een eigen badkamer, televisie, radio en gratis wifi-verbinding. ‘s Ochtends is er een ruim ontbijt en tijdens het avondeten is er een vijfgangendiner voorzien bij de arrangementen, net als enkele wekelijkse thema-avonden. Voor de liefhebbers is er ook een wellness gedeelte. | Rechtstreeks boeken kan hier.

Wil je nog enkele andere hotels bekijken in de streek? | Klik dan hier.

Zillertal Dornauhof

Food & Drinks

Zei er iemand fine dining? Ik heb de eerste avond enorm genoten van ons diner in hotel-restaurant Sieghard. De chef serveert verfijnde gerechten en gebruikt heel wat lokale producten. Er is een uitgebreide wijnkaart en de bediening is er net als het eten subliem.

Johann-Sponring-Straße 83 | Hippach

Geniet tijdens het skiën van een snelle hap, een meer uitgebreide lunch of warm op met een chocolademelk in de Schneekarhütte. Deze skihut op 2250 meter hoogte heeft een adembenemend panorama in de aanbieding. De kabelbaan Schneekar en de stoeltjeslift Gerent liggen vlakbij.

Horberg | Mayrhofen

Feesten tot in de vroege uurtjes? Check de Harakiri Bar in het centrum van Mayrhofen, op 100 meter van de Penkenbahn.

Hauptstraße 454 | Mayrhofen

Praktisch

Vanuit Antwerpen is Mayrhofen met de auto te bereiken na ongeveer 10 uur rijden (940 kilometer). Wij namen een rechtstreekse Lufthansa vlucht tussen Brussels Airport en het Duitse München. Daarna is er een shuttlerit van 180 kilometer nodig richting het Zillertal.

TUI fly biedt vanaf dit winterseizoen vanuit Antwerp Airport rechtstreekse vluchten aan naar de luchthaven van Innsbruck. Van daaruit is het nog 70 kilometer naar Mayrhofen. | Boek hier.

Actuele prijzen van skipassen en extra informatie over de regio vind je op de website van de regio..

Zillertal

Een té mooi uitzicht om de camera niet boven te halen.

Zillertal

Zillertal

Hoe zit het bij jou? Ben je een zonneklopper of een echte skifanaat?

Deze trip kwam er in samenwerking met Zillertal.at

De piste onveilig maken in de lente

Fassa 3

Eerder dit jaar ben ik in het Italiaanse Val di Fassa geweest om te skiën. Adembenemend mooi is het daar. Helaas kun je in dit skigebied, net zoals in vele andere gebieden, maar tot eind maart skiën. Daarna eindigt de winter en daarmee het skiseizoen. Maar wist je dat er ook nog genoeg plekken zijn waar dat niet het geval is? Ik heb een paar mooie skibestemmingen uitgezocht waar je ook in de lente terecht kunt en verzekerd bent van een goed pak sneeuw. De voordelen: je betaalt minder, je hebt meer ruimte op de piste en als het even meezit schijnt er tijdens het skiën een heerlijk lentezonnetje.

Skigebieden in Europa

Tignes, Frankrijk – Door de hoge ligging is de kwaliteit van de sneeuw op veel skibestemmingen in Frankrijk nog erg goed in de lente. Zo kun je in Tignes tot eind april, soms zelfs tot half mei nog over de pistes glijden. Een ander groot voordeel van deze skibestemming: er is een ondergrondse kabelspoorweg, die een snelle toegang tot de pistes mogelijk maakt.

Hintertux, Oostenrijk – Hintertux is een van de grootste gletsjer-skigebieden van Europa, waar vrijwel het gehele jaar geskied kan worden; mits de weersomstandigheden dit toelaten natuurlijk. Niet alleen daarom is dit gebied populair, maar Hintertux beschikt ook nog eens over moderne liften, veel rode skiroutes en adembenemend mooie natuur.

Riksgränsen, Zweden – De pistes van deze skibestemming gaan, in tegenstelling tot die van de meeste andere bestemmingen, pas eind februari open. De reden hiervoor is dat de dagen dan pas lang genoeg zijn. Daar tegenover staat wel dat het gebied tot eind mei/begin juni geopend is voor de skiliefhebber. Het bijzondere aan deze plek is dat het er vanaf eind mei 24 uur per dag licht is, zodat je in deze periode tot in de kleine uurtjes op de piste kunt staan.

Skigebieden buiten Europa

Banff, Canada – Canada is een welbekend wintersportland. Als skifanaat kun je onder andere je lol op in de omgeving van Banff. Hier liggen namelijk de drie skigebieden Mt. Norquay, Sunshine Village en Lake Louise, samen de Tri Area genoemd. De gebieden bevinden zich in het indrukwekkende Banff National Park, waardoor je ski-ervaring nog onvergetelijker wordt. Het skiseizoen loopt er bovendien tot eind mei en is dus de ideale plek voor een lenteskivakantie.

Naeba & Kagura, Japan – Japan wordt steeds populairder als wintersportland en dat is niet zo gek. Er zijn namelijk verschillende plekken waar je tot begin mei nog terecht kunt om te skiën. Hier horen de twee naast elkaar gelegen skibestemmingen Naeba en Kagura bij. Dit gebied bestaat uit 51 verschillende skiroutes, en na het skiën kan er gebruik gemaakt worden van één van de vele rustgevende warmwaterbronnen die het gebied rijk is.

Praktisch

Om er zeker van te zijn dat de skibestemming die jij op het oog hebt open is in de lente, kun je de website van Wintertrex raadplegen. Hier vind je informatie over honderden verschillende skilocaties. Bovendien is het aan te raden om voor vertrek, via de webcams van het gebied, te bekijken wat de actuele sneeuwcondities zijn.

Ben jij al ooit in de lente gaan skiën?

Beeldrechten foto in artikel: Flickr It’s a long and winding road
Ruth Hartnup CC BY 2.0 Bepaalde rechten voorbehouden

Onbekende wintersportbestemming op sterrenniveau

dsc04147-01.jpeg

Goh, laat ons eerlijk zijn. Lang moet je over zo’n vraag natuurlijk niet nadenken. Mijn ‘ja, tuurlijk’ antwoord was das ook sneller terug gewhatsappt dan de gemiddelde tijd dat het duurt om een kopje Senseo-koffie te laten doorlopen.

“Skiën in Val di Fassa zeg je?” Heel wat vrienden – toegegeven, ikzelf ook – fronsten de wenkbrauwen, krabden even door het haar en haalden snel de smartphone uit de broekzak om vervolgens door te klikken naar Google Maps.

De Fassa vallei is nochtans volledig onterecht een relatief onbekend skigebied, ergens in het noordoosten van Italië, in de Trentiner Dolomieten. Een erg gevarieerde omgeving voor wintersport met indrukwekkende landschappen en zo’n 230 kilometer aan skipistes. Daaronder ook de Sellaronda, een route rondom het imposante Sella Massief. Het wordt beschouwd als een van de mooiste skiroutes in Europa.

Skigebied Alpe Lusia in Moena.

Tijdens deze korte skitrip maakten we vooral kennis met de gebieden Alpe Lusia en San Pellegrino. Goed voor 24 skiliften en zo’n 100 kilometer aan pistes, die ook nog eens overal voorzien zijn van sneeuwmachines. Ervaren wintersporters kunnen trouwens de nieuwe zwarte piste Volata op de Col Margherita uittesten. Met een helling van bijna 60% een echt huzarenstukje. Ik hou het bij een Grappa in de hut.

Diegene die naar Val di Fassa afzakken om met een halve liter bier in de hand luidkeels Ich bin so doll Ich bin der Anton aus Tirol mee te brullen moet ik echter teleurstellen. Geen wilde après-ski toestanden hier, maar in ruil krijg je wel de heerlijke smaken vanuit de traditionele Ladin keuken. En ja, die Grappa’s natuurlijk. Die ook.

De Dolomieten, da’s vooral skiën of snowboarden met majestueuze bergtoppen als achtergrond. Ze zijn dan ook niet zomaar erkend als werelderfgoed door de UNESCO.

Mon dieu, wat heb ik lekker gegeten tijdens dit wintersport uitje! Van de typische lokale keuken tijdens ons eerste avondmaal in het hotel, de heerlijke viergangenmenu met aangepaste schuimwijnen in de berghut slash het restaurant Rifugio Fuciade in Soranga tot het absolute hoogtepunt in L Chimpl in Tamion.

Skiing to the stars

Blikvanger in het piepkleine dorpje Tamion is ongetwijfeld L Chimpl, een sinds 2012 door Michelin bekroond restaurant dat deel uitmaakt van een familiehotel. De inrichting van de eetruimte – met zo’n twintig couverts – is met zijn overwegend houten elementen erg eenvoudig, maar lokale kunstwerkjes maken de cirkel rond.

In de keuken houden chef Stefano Ghetta en zijn team de Ladin traditie in ere, maar experimenteren zij vakkundig met verrassende combinaties en smaken. Ik gaf de sterrenkok carte blanche en viel van de ene verbazing in de andere. Zo passeerden er onder andere het signature dish voorgerecht met ei, spinazie en verse truffel. Waren er heerlijke ravioli’s met linzen, prei en buikspek en als tweede hoofdgerecht kreeg ik bruine forel met broccoli. Afsluitend smulde ik van een Passaggiata per Tamion, een dessert met vers ijs, crumble en rode vruchten. Kostprijs voor het viergangen menu dat de chef voor me samenstelde: 68 euro. Er was al een lekkere wijn uit de streek voor 18 euro per fles. Prijzen waar je bij ons in een sterrenrestaurant enkel kan van dromen.

Wellness en relax

Met zijn ligging tussen de prachtige bergen van de Dolomieten is het gloednieuwe wellnesscentrum QC Terme Dolomiti in Pozza di Fassa een echte aanrader voor wie niet constant de skilatten wil aanbinden. Het kuuroord deed eind 2016 zijn deuren open en heeft een oppervlakte van maar liefst 4000 vierkante meter. Ik testte maar al te graag enkele sauna’s uit, kroop er in een stoombad en spendeerde heel wat tijd in het verwarmde buitenbad tijdens een ondergaande zon.

Een dagticket voor het kuuroord kost je zo’n 45 euro per persoon.

Praktisch

Ik nam vanuit Brussel het vliegtuig naar de luchthaven van Venetië (zo’n 170 kilometer van van Val di Fassa). Dat kan met onder andere Brussels Airlines of zoek naar de beste deal bij Momondo. Met de auto (bijvoorbeeld via München langs de grensovergang bij Kufstein) is de afstand tot Val di Fassa ongeveer 980 kilometer.

Onze groep verbleef drie nachten in het Dolasilla Park Hotel. Een knus en gemoedelijk driesterrenhotel in Vigo di Fassa, met gratis wellnessvoorzieningen, de skilift van Vigo-Catinaccio op wandelafstand en in de onmiddellijke omgeving van haltes voor de skibus. Kijk hier voor leuke hotels in de buurt.

De prijzen van een skipas kan je vinden op deze pagina.

Meer informatie over de regio kan je terugvinden bij de toeristische dienst van Val di Fassa via de website, Instagram, Twitter of Facebook.

Val di Fassa in 50 seconden

Met dank aan Val di Fassa toerisme en Decathlon