Cruise op de Middellandse Zee met de MSC Meraviglia

Of ik een weekje wilde ronddobberen op de Middellandse Zee? Met een splinternieuw cruiseschip – de MSC Meraviglia – dat tijdens zijn tocht enkele toffe zuiderse steden zou aandoen. Over cruisen wordt vaak wat lacherig gedaan. Millennials en dertigers beschouwen het nog steeds als iets duur, heel exclusief en meer geschikt voor hun ouders of grootouders. Heel even twijfelde ik. Zou ik me wel zeven dagen lang kunnen amuseren op zo’n drijvend dorp – cliché, chliché – vol vijftigplussers? Ben ik toch niet wat te jong om ’s avonds mee te wiebelen en te klappen tijdens een optreden van ’n plaatselijk showbizzduo à la Nicole en Hugo dito glitterplakjes? Slechts één manier om de enige echte waarheid te weten te komen over de al dan niet terechte vooroordelen die over cruises de ronde doen. Juist. Ja zeggen tegen de uitnodiging, zwembroek en fancy strikje inpakken en aan boord stappen. Zet de motoren maar in gang, kapitein!

MSC Meraviglia

315 meter lang, 19 dekken, 12 restaurants, 20 bars en plaats voor 5700 gasten. Het zijn maar enkele cijfers om van weg te duizelen. Je merkt het, de MSC Meraviglia is geen kleine garnaal. Het gigantische schip is gloednieuw en één van de grootste cruiseschepen ter wereld waaraan meer dan 2 jaar werd gebouwd. Wat me meteen opvalt als ik aan boord van dit schip stap is dat werkelijk alles hier blinkt als een spiegel. De Swarovski-trappen schitteren feller dan een sterrenhemel bij heldere nacht.

Schip MSC Meraviglia

De kamer die ik krijg toegewezen ligt op de 11de verdieping. Het is een zeer ruime buitenkajuit die voorzien is van een eigen balkon. Verder heeft de hut airco, een smart-tv, een grote kast, functionele badkamer met douche, minibar, kluisje en wifi (betalend). Er is een zeer comfortabel bed en een uittrekbare sofa.

Tijdens mijn eerste ontdekkingstocht op deze gigant liep ik wel eens een paar keer verloren – het duurde 20 minuten voor ik mijn kamer terugvond – ook al staat alles eigenlijk vrij duidelijk aangegeven aan de liften. Eens je het systeem van even en oneven kajuiten door hebt vind je zonder probleem de weg aan boord terug.

Blikvanger van het schip is de bijna 100 meter lange wandelpromenade op dek 6. Je vindt er winkeltjes en restaurants terug onder een gigantische LED-koepel van 480m². De hele dag door krijg je er verschillende panorama’s te zien. Van een schitterende zonsopgang, zonsondergang tot een sterrenhemel.

Cirque du Soleil

Wat je absoluut als één van de paradepaardjes mag beschouwen aan boord van de MSC Meraviglia zijn de fantastische shows en diverse optredens. Nicole en Hugo-fans moet ik jammer genoeg teleurstellen. Je kan wel 6 keer per week genieten van een spetterend Cirque du Soleil spektakel in het daarvoor speciaal gebouwde theater. Kleurrijke kostuums, halsbrekende toeren met ladders, en jongleren vanop rondzwevende fietsen. Fenomenale uitvoeringen zoals we dat van de formatie gewend zijn. Dit keer niet in een reuzetent vanop een Brussels plein of in het Antwerpse Sportpaleis, maar wel midden op zee.

La Paz MSC Meraviglia
Niet enkel Cirque du Soleil zorgt voor prachtige uitvoeringen. Er zijn iedere dag shows, waaronder dit Spaanse dansspektakel La Paz.

Nog enkele weetjes over de MSC Meraviglia

  • Actrice Sophia Loren is meter van de MSC Meraviglia, maar ook van talrijke andere MSC schepen. Ze was erbij toen het schip werd ingehuldigd in Le Havre op 3 juni 2017.
  • Honger ga je niet lijden aan boord! Er is immers ook een Amerikaans steakhouse (Butcher’s Cut) en een teppanyaki/sushi restaurant aan boord. En dat naast 10 andere resto’s.
  • Er zijn maar liefst 10 verschillende kajuittypes. Gaande van standaard buitenkajuiten met terras tot luxueuze suites in de Yacht Club.
  • Er zijn 4 plaatsen om een duik te nemen aan boord. Het grote buitenzwembad is 25 meter lang, maar ook binnen is er een 10 meter bad.
  • Bowlen op zee? Geen probleem! Verder is er ook een 4D-bioscoop, nachtclub en spelletjes arcade.

De route van de cruise

Later komen er beknopte mini-gidsen van de stops tijdens deze cruise online. Hier ontdek je alvast de hoogtepunten tijdens onze reis.

route MSC Meraviglia

Barcelona

We stapten voor het eerst de trappen van de MSC Meraviglia op in het Spaanse Barcelona. Hier namen we een week later ook opnieuw afscheid van het schip.

Marseille

In havenstad Marseille (de oudste stad van Frankrijk) konden we een hele dag rondwandelen en dat deden we ook. Voor € 20 neem je een taxi naar Le Vieux Port, waar je het echte Marseille leert kennen. Je vindt er heel wat authenieke cafés en lekkere restaurants. Voor minder dan € 2 neem je de bus naar de basiliek Notre Dame de la Garde. Het panorama vanaf de heuvel is echt spectaculair.

Genua

Door de strategische ligging van Genua heeft de stad in het verleden heel wat geweld en oorlogen gekend. Je kan er uiteraard voor kiezen het centrum van Genua te bezoeken, maar wij regelden een taxirit naar Portofino. De plaats kan ook bezocht worden met een excursie via MSC, maar omdat we met 5 personen waren spaarden we met de taxi wat geld uit (€ 40 per persoon retour). Portofino is één van de mooiste plekjes langs de Italiaanse Rivièra. Het visserdorpje heeft een haventje en ligt in een prachtige baai. Stop ook even bij de badplaats Santa Margherita.

Portofino MSC Meraviglia

Napels

Als de ruïnes van Pompeii nog op je to-do-lijstje staan is ’t het moment bij deze stop: Napels. Het was in 79 na Christus dat deze stad bij een uitbarsting van de vulkaan Vesuvius bedolven raakte door as en lava. Nu is het één van de best bewaarde Romeinse steden. Met de bus is het zo’n 45 minuten rijden naar Pompeii.

Messina

Ook in Messina op het Italiaanse eiland Sicilië is er wat tijd voor een excursie. Taormina is een klein, maar bruisend stadje dat bezocht wordt door heel wat toeristen. Het is er over de koppen lopen, en misschien zelfs iets té druk. Leuk detail is wel dat het centrum volledig autovrij is. Je ziet van ver de vulkaan Etna, er is een oud Grieks theater en heel wat overblijfselen uit de oudheid. Kies voor een lekkere lasagna, en een glaasje wijn op het Piazza IX aprille (met uitzicht op de zee) en shop till you drop in de hoofdstraat Corso Umberto I.

La Valetta

La Valetta krijgt in 2018 de titel van Culturele Hoofdstad opgeplakt. Deze vestigingsstad staat dan ook vol met architectonische pareltjes. Vanaf de cruiseterminal ben je slechts enkele honderden meters van het centrum van de Maltese hoofdstad verwijderd. Je neemt wel best de Upper Barrakka Lift omhoog (1 euro retour). Die lift brengt je in minder dan 25 seconder zo’n 60 meter omhoog.

Een cruise, Yay or Nay?

Eigenlijk ben ik – bij nader inzien én na het zelf getest te hebben – fan van het concept cruisen. Je reist één keer met het vliegtuig (of met de auto, trein, whatever) naar je inschepingshaven. Eenmaal daar nestel je je in jouw kajuit en ontdek je iedere dag een nieuwe plek. Gewoon ’s avonds je buikje rond eten aan boord, een show meepikken, dat laatste cocktailtje nippen aan de bar en dan je beddenbak in. De volgende ochtend wrijf je het prut uit je ogen, je trekt het gordijn open en stelt – zonder enige moeite te hebben gedaan – vast dat je in een andere stad bent dan de dag voordien. Op zeven dagen bezocht ik zes steden in vier landen. Daar waren geen duizenden kilometers achter het stuur voor nodig, geen 12 vermoeiende vluchten of 36 treinritjes. Neen, gewoon m’n oogjes dicht doen.

En hoe zat het nu eigenlijk met die vooroordelen? Het clichébeeld van alleen maar senioren op zo’n cruise bleek niet helemaal te kloppen. Oké, het merendeel was misschien wel 50+, maar er waren verrassend genoeg ook erg veel jonge koppels, kleine vriendengroepen en zelfs een heleboel gezinnen met jonge kinderen. Vergelijk het met het publiek dat je in het hotel tijdens een gemiddelde strandvakantie in Spanje of Turkije tegenkomt.

Was er dan niks dat er Vetex’ken tegenstak tijdens zijn eerste cruise? Toch wel. Zo had ik het nogal moeilijk met de drukte in het buffetrestaurant of aan de toog van de tofste bars ’s avonds. Sommige excursies kunnen nogal prijzig uitvallen, zeker wanneer je in groep goedkoper met een taxi kan rijden. Maar hey, niemand verplicht je uiteraard om mee op de bus te stappen. En als je iets wil dat helemaal voor je wordt uitgestippeld is zo’n excursie natuurlijk wel een goede oplossing.

Conclusie

Overall wint het Yay-kamp vlotjes. Laat een volgende cruise dus maar komen. Niet per se volgende week of dit jaar al, maar een cruise langs de Noorse fjorden schrijf ik alvast bij op mijn bucket list.

Praktisch

Je kan kiezen voor verschillende belevingen aan boord van de Meraviglia die op hun beurt een rol spelen op de prijs van de cruise. Zo zijn er de Bella, Fantastica, Wellness en Aurea Experience. Ook de keuze van het soort kajuit heeft een invloed op de totaalprijs. Zo heb je de goedkopere binnenkajuit, kajuit met zeezicht, eentje met een balkon, familiekamers, suites en kajuiten in het exclusieve Yacht Club gedeelte.

Deze trip kwam er in samenwerking met MSC Cruises. Bezoek hier de website voor extra informatie over routes en prijzen.

zonsondergang La Valetta MSC Meraviglia


FOTO'S: De foto's die je vindt in deze blogpost zijn allemaal gemaakt met een eenvoudige systeemcamera, tenzij anders vermeld. Hier kan je hem kopen.



Reageer mee

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *