Terugblik naar mijn tocht langs Vlaamse jeugdherbergen

De afgelopen jaren en maanden verbleef ik sporadisch wel eens in een jeugdherberg in binnen of buitenland. Zo ontdekte ik eerder per trein vijf Vlaamse grootsteden tijdens mijn trip langs enkele moderne en budgetvriendelijke hostels. Na veel plannen, schrappen en opzoekingswerk kwam ik uiteindelijk tot een leuke lijst van interessante bestemmingen, die bovendien ook nog eens makkelijk te bereiken zijn met het openbaar vervoer. Met enkel mijn Eastpack op de rug en een treinticket in de hand vertrok ik voor mijn 5 x hostels reeks. Een terugblik.

Onder het motto: reizen hoeft niet per se duur te zijn en ook dichtbij huis valt er vanalles te beleven bezocht ik Oostende, Leuven, Voeren, Gent en Antwerpen.

Hostel Leuven, De Blauwput

Voor de moderne citytripper of prijsbewuste rugzaktoerist

Jeugdherberg De Blauwput ligt letterlijk naast het Leuvense station, waardoor je vanaf het afstappen van de trein al na nauwelijks twee minuten je bagage kan droppen om dadelijk de stad te gaan ontdekken. Het jonge en vlotte personeel van de moderne hostel ontvangt je er met open armen. Neem zeker eerst een kijkje in de gezellige bar van De Blauwput. Daar kan je lekkere biertjes drinken (je zit dan ook in Leuven, dé bierstad van het land), je mail checken via de gratis Wifi of gewoon wat socializen met de andere backpackers en internationale gasten. De hostel heeft ook nog een tof en groot terras voor tijdens de zomermaanden. De kamers zijn modern, net en beschikken over alle comfort.

Must-do’s:

  • Ontdek Leuven via de gratis en interactieve app Leuven Walk op je smartphone. Die wandeling brengt je langs alle highlights van de stad.
  • Bezoek zeker het imposante gotische stadhuis. Er is dagelijks één gepland bezoek.
  • Neem een kijkje in de Universiteitsbibliotheek en vergeet zeker niet naar boven te klimmen voor een adembenemend uitzicht.
  • Ga op café rond de Oude Markt. Ook wel ‘de langste toog van West-Europa’ zegt men in Leuven.
  • Voor circa 16 euro koop je de I Luv Leuven Pass. Daarmee krijg je toegang tot de meeste bezienswaardigheden.

Hostel Voeren, De Veurs

Limburgse gastvrijheid in een atypische hostel tussen het groen

Verscholen op een heuvel tussen het groen in het vredige Sint-Martens-Voeren ligt de moderne hostel De Veurs. Deze unieke hostel met zijn leuk concept straalt rust en genieten uit. Op het grote terras met een prachtig zicht op onder andere de gigantische spoorwegbrug is het leuk vertoeven bij mooi weer. De Veurs mag zich trouwens ook trotse eigenaar noemen van enkele heerlijke Herberg-biertjes (proef zeker de tripel)!

De hostel speelt met een dagelijks avondmaal en een eigen chef-kok prima in op het gebrek aan andere eetgelegenheden in de directe omgeving van de jeugdherberg (zeker voor bezoekers die met het openbaar vervoer reizen zoals mezelf). Op enkele kilometers afstand zijn er dan weer genoeg gezellige resto’s en cafeetjes in overvloed te vinden. In de gemeenschappelijke ruimtes kan je zalig chillen in de lounge, kickeren of poolen, een boek ontlenen én het Wifi-netwerk loopt er zoals een TGV. De kamers van De Veurs zijn modern, net, praktisch en beschikken allemaal over een eigen toilet en douche.

Must-do’s:

  • Voeren en omgeving hebben enkele prachtige wandelroutes. Ik koos voor de Bronnenwandeling, een tocht van ongeveer 8,5 kilometer die door de kijkers van Vlaanderen Vakantieland een tijdje geleden nog werd uitgeroepen tot Mooiste wandelroute van Vlaanderen. Ze start trouwens aan de hostel.
  • Geen wandelaar? Huur een e-bike en ontdek de Voerstreek vanop de fiets. Het mooie heuvellandschap, dat deel uitmaakt van het Land van Herve, heeft heel wat prachtige natuurgebieden.

Hostel Antwerpen, Pulcinella

Antwerp Central Hostel is een perfecte uitvalsbasis voor bezoek aan Antwerpen

In het centrum van Antwerpen ligt de hippe (“Pulcinella”) Antwerp Central Youth Hostel op slechts een steenworp van de Groenplaats. De jeugdherberg opende in 2011 de deuren en is voor de prijsbewuste citytripper dé perfecte uitvalsbasis voor een verblijf in de stad. Na een vlotte check-in trok ik meteen richting de prachtige bar waar je enkele lekkere biertjes kan proeven, en waar lekkere snacks er voor zorgen dat je zeker geen honger hoeft te lijden (daar moet je in Antwerpen trouwens geen moment voor vrezen).

Ik was verrast door de strakke look en comfortabele invulling van de verschillende ruimtes in de hostel. In deze hostel heb je zo’n 26 kamers met bedden tot 6 of 4 personen, wat goed is voor ongeveer 120 gasten. Omdat comfort steeds belangrijker wordt zijn er ook nog eens 21 kamers met slechts twee bedden. Leuk om weten is dat iedere kamer ook is uitgerust met eigen sanitair. Wie met de fiets komt of een fiets huurt tijdens de trip naar Antwerpen kan die trouwens veilig opbergen in een afgesloten fietsenstalling.

Must-do’s:

  • Hou je van mode? Dan zit je goed in Antwerpen! Je vindt er in de direct omgeving van de hostel de hipste tweedehandsboetieks, bekende internationale ketens tot de duurste Belgische designerlabels terug.
  • Schrijf je in voor één van de begeleide fietstochten door ’t Stad. Ik koos voor een tour met de jongens van www.cyclant.be.
  • Geniet helemaal gratis van het panoramisch uitzicht bovenaan het Museum aan de Stroom.
  • Loop (of fiets) zeker eens door de iconische voetgangerstunnel (Sint Anna). Ga zo van Rechter- naar Linkeroever of vice versa.
  • Op zondag is er de Vogelenmarkt van 08u tot 13u op de Oudevaartplaats. Je kan er ook heerlijke gerechtjes eten!
  • Iedere zaterdagvoormiddag is er de Exotische Markt aan de Stadsschouwburg. Hier moet je zijn voor de lekkerste olijven, feta of pata negra.
  • In de zomermaanden moet je zeker één van de vele unieke zomerbars in de stad bezoeken.

Of bekijk veel meer van mijn Antwerpen tips!

Hostel Gent, De Draecke

Moderne cityhostel op een boogscheut van het Gentse Gravensteen

Als je een aantal dagen in Gent spendeert, alleen of in groep, is de totaal vernieuwde stadshostel De Draecke zeker een aanrader! Op slechts enkele minuten stappen sta je aan de ingang van de prachtige middeleeuwse burcht Gravensteen of zit je op één van de ontelbare terrasjes van de Koren- of Graslei aan de vroegere haven van de Gent. Met zijn 30 kamers en bijna 120 bedden is er uiteraard altijd wel iets te beleven in deze jeugdherberg. Iedere (ruime) kamer beschikt over een eigen douche en toilet en iedere gast kan gebruik maken van een handige locker om zijn kostbare spullen in op te bergen. Tot 23 uur kan je aan de bar terecht voor een selectie aan Belgische bieren terwijl je in de sofa’s kan relaxen of bijpraten met je kamergenoten.

Must-do’s:

  • Op zoek naar een goedkoop lunchadres? Spring zeker eens binnen bij Parnassus in het hartje van de stad in de Oude Houtlei. Dit sociaal tewerkstellings-project van vzw Ateljee bestaat ondertussen al vijf jaar en bevindt zich in de prachtige kerk van een voormalig Franciskanenklooster.
  • Bezoek het Gravensteen, het is de enige nog overgebleven middeleeuwse burcht van zijn soort in Vlaanderen.
  • Tijdens mijn bezoek sloot ik me aan bij een stadswandeling van Gent Free Walking Tours die je dagelijks in een tweetal uur op een geanimeerde wijze door de stad en al zijn leuke plekjes loodst.
  • Maak een tochtje met de boot om Gent vanop het water te ontdekken. Zo ontdekt je de stad vanuit een ander perspectief.
  • Ga naar de Werrengarenstraat. Bij Gentenaars gekend als het Graffitistraatje.

Hostel Oostende, De Ploate

Hippe hostel op toplocatie in dé Belgische kuststad bij uitstek

Tijdens mijn weekendje in Oostende koos ik voor een bed in de moderne hostel De Ploate in de Langestraat. De jeugdherberg ligt op enkele meters van de dijk (en dus ook het strand) én midden in een bruisend deel van de stad met café’s en restaurants in de directe omgeving van onder andere het Wapenplein of de Groentemarkt.

De nieuwe kamers (van twee tot zes personen) van de hostel beschikken over al het comfort dat de huidige backpacker of citytripper verwacht van een moderne jeugdherberg. Zo is er in iedere kamer een apart toilet en douche, proper beddengoed en een persoonlijke locker om je kostbare spullen in op te bergen. Wie denkt dat een jeugdherberg per se oubollig moet zijn, heeft zeker de moderne hostel in Oostende nog niet van dichtbij gezien. De hippe bar en lounge nodigen gewoon uit om ’s avonds een lekkere Keyte van ’t vat te bestellen, een heerlijk lokaal bier. Wie ’s avonds wil mee-eten kan ook de driegangenmenu bestellen.

Must-do’s:

  • Oostende in de zomer? Dan ga je uiteraard zonnen op het strand! Of neem je een duik in zee!
  • Bezoek de Mercator! Het  voormalige opleidingsschip van de marine, maar ook het schip dat Pater Damiaan naar huis haalde.
  • Huur een fiets en ga langs Domein Raversijde.  In de duinengordel zijn unieke overblijfselen uit de twee wereldoorlogen bewaard gebleven. Dit openluchtmuseum toont een stuk van de beruchte Antlantikwall, maar ook de resten en reconstructies van het middeleeuwse vissersdorp Walraversijde en het memoriaal Prins Karel.

Mijn Rapport van de hostels

  • Kies De Draecke in Gent voor de locatie
  • Ga voor De Blauwput in Leuven voor de makkelijke bereikbaarheid
  • Voor sfeer en gezelligheid krijgt De Veurs in Voeren en dikke 10!
  • Het personeel in De Ploate in Oostende is geweldig
  • De tofste kamers vind je in Pulcinella in Antwerpen.
Voor deze trip kon ik rekenen op de steun van de Vlaamse Jeugdherbergen en Hostelling International – Artikel bevat affiliate links

De foto's die je vindt in deze blogpost zijn allemaal gemaakt met een eenvoudige systeemcamera, tenzij anders vermeld. Hier kan je er meer informatie over vinden of kopen.



Reageer mee

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *