3 dagen in het onbekende westen van Servië

Voor mij was het niet de eerste keer op Servische bodem. Vorig jaar bezocht ik met m’n beste vrienden immers al eens een keertje Belgrado. Terwijl de hoofdstad vrij kosmopolitisch was, is het westen van Servië eerder landelijk, authentiek en groen.

Na een erg korte nacht in Belgrado vertrokken we de volgende ochtend al richting het onbekende stukje Servië. Autosnelwegen zijn in het land zo goed als onbestaande, waardoor het toch zo’n 4 uur rijden is naar het beboste en bergachtige westen. Gelukkig hadden we enkele interessante stops op weg naar Zlatibor, waar we 2 nachten zouden doorbrengen. De kronkelende wegen brachten ons langs groene landschappen, traditionele huisjes in kleine dorpjes en kleurrijke zonnebloemvelden.

Dag 1

Topola, een koninklijk stadje

Deze kleine Servische stad is vooral gekend om zijn koninklijke verleden en daarom een echte must see op de weg naar Zlatibor. De Sint Joris kerk (Church of St. George) die bovenop de Oplenac heuvel ligt huisvest ook het mausoleum van het vorstenhuis Karađorđević.  Stap zeker ook even het prachtige gebouw binnen. Maar liefst 14 miljoen stukjes mozaïek bekleden de muren van de kerk, goed voor ongeveer 15.000 verschillende kleurtinten. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het bouwwerk bijna helemaal gevrijwaard. Het deed dienst als uitkijktoren en was daarom strategisch te kostbaar om te vernietigen.

Naast het mausoleum kan je ook nog de koninklijke wijngaarden, het museum in het huis van King Peter en de kerk van Karadjordje bezoeken

Wijntjes drinken

De regio in het westen, en bij uitbreiding heel Servië kan uitpakken met fantastische wijnen. Zo is Tarpos restaurant – dat tussen de wijnranken ligt – die ideale lunchstop. Ga voor een heerlijke schotel met gegrild vlees, kies voor enkele aangepaste wijnen en sluit af (of begin, of doe beide) met een lokale pruimen rakija.

Goedkoop $ | Tarpos Restaurant at Vrbica Winery | Vrbica bb | 34300 Aranđelovac

Zlakusa

In het kleine etnisch dorpje Zlakusa vind je Terzića avlija, een soort mini-openluchtmuseum van de Servische geschiedenis. Het park stelt een typisch huishouden voor uit de regio Užice rond het einde van de 19de en het begin van de 20ste eeuw. Je krijgt er ook een blik op de wereld van het pottenbakken, want daar is het dorp het meest voor gekend. Alles bij elkaar genomen is dit een interessante stop, maar ook niet veel meer dan dat. Trek er zeker niet meer dan een uur voor uit.

Zlatibor

Zlatibor is een echt toeristisch ski- en zomer resort met een heleboel hotels, restaurants en cafés. Wij gebruikten de stad als uitvalstbasis van onze 3-daagse trip doorheen het westen van Servië en logeerden 2 nachten in het basic viersterrenhotel Mona.

Hotel Mona | Miladina Pećinara 26 | 31315 Zlatibor

Dag 2

Mokra Gora

Wie voor het eerst voet zet in het traditionele plaatsje Drvengrad (ook Küstendorf) zal ongetwijfeld denken dat hij rondloopt in een dorp dat al enkele honderden jaren oud is. Niet dus. Het was de Servische regisseur (en gewiekste zakenman, zo blijkt) Emir Kusturica die in 2002 het houten stadje liet bouwen als filmdecor. Vanaf toen is het een echte toeristische trekpleister, met zo’n 130 bedden, restaurants, een zwembad, tennisvelden en zelf een cinemazaal. In januari is Drvengrad ook het toneel voor een jaarlijks filmfestival | Je betaalt hier 250 RSD (€ 2) entree.

Wie van authentieke treinritjes doorheen schitterende landschappen houdt kan best een stop inlassen in Morka Gora. Daar kan je een tocht maken met de Šargan Eight Railway, langs de prachtige Servische bergen en het platteland. De route telt maar liefst 22 tunnels. De eerste 9 kilometer van de sporen werden gebouwd in 1916, maar toen één van de tunnels instortte lieten heel wat werkers het leven. In 1925 werd de laatste hand gelegd aan de spoorlijn die nu enkel nog dienst doet als toeristische attractie | Een kaartje voor de trein kost 600 RSD (ongeveer € 5).

Uvac Nature Reserve

Tijd om de trein in te ruilen voor een bootje waarmee je de Uvac rivier kan ontdekken en aanmeert nabij een prehistorische grot. Sla zeker het bekende viewpoint over de Uvac meanders niet over. Je bereikt het na een korte, maar pittige wandeling van een dik half uur. Maar hey, it’s all worth it. De natuurlijke haarspeldbochten die je ziet zijn er gekomen nadat het water van de rivier zich gedurende vele jaren een weg zocht door de kalkstenen bergen.

Symbool van het gebied is ongetwijfeld de vale gier, die overal in het natuurreservaat opduikt. Met zijn vleugelspanwijdte van zo’n 3 meter kan je er vast en zeker ook eentje spotten.

Dag 3

Tara National Park

Tara National Park is één van de 5 nationale parken in Servië en werd opgericht begin jaren ’80. Het uitzicht vanop het viewpoint Banjska Stena (1080 meter) over de Drina rivier en buurland Bosnië is gewoonweg adembenemend. Tara is 192 km² groot en telt maar liefst 3 miljoen bomen, waaronder de zeldzame Servische spar. Dit onaangeroerd stukje Servië is ook de thuis van zo’n 40-tal bruine beren (van in totaal ongeveer 60 in het ganse land). Best op de begane paden blijven dus.

Bezoek het infokantoor in Mitrovac voor een map van het gebied. Van hieruit kan je wandelen naar het viewpoint (zo’n 6 kilometer), of met de auto verder rijden tot ongeveer 1 kilometer van het uitkijkpunt.

Enkele andere opties

  • Bezoek de BB Klekovaca rakija stokerij | 1 Hajduk Veljka | 31250 | Bajina Basta
  • Ga in Zlatibor eten in het Grand Restaurant. De gehaktballen Zlatibor style zijn een aanrader (alert! zoals steeds in Servië, gigantische porties) | Centrum Zlatibor
  • Kies voor een andere boottocht, nu eentje op Perućac lake. Je kan er zelfs lunchen aan boord en pintjes drinken!
  • Aanschouw de kortste rivier van Europa, de Vrelo. Hij is slechts 365 meter lang. Een tourist trap of niet, wat denk jij?
  • Hou een korte fotostop bij het Drina River House, een eenzaam huisje op het meer.
  • Denk er misschien eens over na om je verblijf te verlengen met enkele dagen Belgrado. Bekijk hier de blogpost met mijn ervaringen in de hoofdstad.

West-Servië praktisch

Air Serbia biedt rechtstreekse vluchten aan vanuit Brussel naar Belgrado, de hoofdstad van Servië. De vliegtijd bedraagt ongeveer 2 uur.

In Belgrado hebben wij overnacht in het fantastische Radisson Blue Old Mill hotel. Een echte aanrader.

Je hebt voor een bezoek aan Servië als toerist enkel je identiteitskaart nodig (check alles nog een keer voor je vertrekt op de website van Buitenlandse Zaken).

Meer info? Check de website van de National Tourism Organisation of Serbia of hun Facebookpagina.

Deze trip was onderdeel van een persreis.


FOTO'S: De foto's die je vindt in deze blogpost zijn allemaal gemaakt met een eenvoudige systeemcamera, tenzij anders vermeld. Hier kan je hem kopen.



2 reacties

Reageer mee

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *