Chalkidiki, het onbekende Griekse paradijs

Chalkidiki1Chalkidiki

Chalkidiki in het noorden van Griekenland bestaat uit 3 langwerpige schiereilanden in de Egeïsche Zee en kan uitpakken met meer dan 550 kilometer aan kustlijn. De goudgele zandstranden en kuststroken met kasseien wisselen elkaar af, maar hebben één ding gemeen: een kristalheldere en azuurblauwe zee waar de reflectering van groene pijnbomen nooit veraf is.

Samen met enkele andere Vlaamse bloggers mocht ik in samenwerking met reisorganisatie Sunweb een paar dagen rondslenteren, wegdromen en (culinair) genieten in dit ongerepte Griekse landschap.

Na aankomst op de luchthaven van Thessaloniki bleven we voordat we naar ons hotel reden – zo’n 80 kilometer verderop – nog even rondhangen in de tweede grootste stad van Griekenland. De smalle steegjes, gezellige pleintjes met authentieke tavernas en prachtige uitzichten vanaf de oude stadswallen maken van Thessaloniki een te overwegen uitstap. Het was trouwens de stichter die de stad noemde naar zijn vrouw Thessalonikè, een halfzus van Alexander de Grote.

Eén van de leukere wijken in de stad is Ladadika. Met zijn gezellige wirwar aan straatjes waar je espressobars, boetieks, wijnhuizen en restaurant kan vinden. Je kan hier makkelijk enkele uren spenderen. We kozen er voor een typische Griekse lunch en kregen een tafel vol lekkers.

Chalkidiki9

De drie ‘vingers’ van Chalkidiki hebben elk hun karakter en eigenheid. Zo heb je het levendige en meest ontwikkelde Kassandra waar ook ons hotel lag. De ‘middelvinger’ Sithonia is dan weer befaamd voor zijn ongerepte natuur, pijnbomen en de lekkerste honing.

Het derde schiereiland, Athos is met zijn heilige berg en tientallen kloosters en kerken al van ver te zien. Ongetwijfeld een geschiedkundig stukje pracht van Chalkidiki, maar door zijn toegangsverbod voor vrouwen niet mijn persoonlijke favoriet. Je moet trouwens ook over een visum beschikken om de heilige berg (als man) te bezoeken.

Vanop het water

Vanuit de haven van Paliouri in Kassandra gingen we aan boord van een Glassbotom boot voor een dagtrip op het water. De eerste zwem- en snorkelstop werd Toroni in Sithonia. Na een snelle lunch aan boord vaarden we verder naar Neos Marmaras. Daar werd er even aangemeerd zodat de liefhebbers het dorpje konden verkennen. The boys van de blogtrip geraakten echter niet verder dan een gezellig terras met lekkere ouzo. Voor de boottocht erop zat namen we nog even een frisse duik aan Kelifos Island.

Chalkidiki1

Aan lekkere restaurants is er alvast geen gebrek in de streek van Chalkidiki. Na de boottocht reden we naar het dorp Pefkohori op het einde van Kassandra. Terwijl de zon zich in de zee liet zakken schoven we onze voetjes onder tafel bij restaurant Asterias. Wat volgde was een fantastische avond vol Griekse lekkernijen. De tzatziki, octopus, mosselen, gegrilde aubergines én typische drank Tsipouro volgden mekaar snel op. De dag passend afsluiten met een verfrissende cocktail (of twee) kan tot in de vroege uurtjes in de bars langs de boulevard.

Met de jeep

Voor de tweede excursie van deze reis ruilden we het rustige water voor een wel erg hobbelig parcours met een jeep. De rit bracht ons langs olijfbomen en schitterende panorama’s onder andere naar het mysterieuze Turtle Lake en een plaatselijk museum.

Chalkidiki, Griekenland Jeep Safari

Chalkidiki, Griekenland

De laatste avond sloten we af met een diner vanop het terras van visrestaurant Thea Thalassa in het stadje Afitos. Sla dit traditionele dorpje met de gezellige boulevard, lekkere tavernes en souvenierwinkeltjes zeker niet over!

Praktisch

Via Sunweb vlieg je deze zomer twee keer per week vanuit Brussel rechtstreeks naar de luchthaven van Thessaloniki. De totale vliegtijd bedraagt zo’n 2 uur en 45 minuten. Een transfer bracht ons naar het hotel Kassandra Palace waar we verbleven tijdens de trip.

Hou zeker ook de blogs van ZoeAlice, Yentl en Werner in het oog voor leuke foto’s en posts van deze trip.

Zou jij Chalkidiki overwegen als bestemming voor je volgende zomervakantie? Laat het me zeker weten. Ik ben alvast overtuigd!



Bart
Bart
Hoi. Mijn naam is Bart, een dertiger uit Vlaanderen. Ik ben de globetrotter, schrijver en fotograaf achter Vetexbart, een travel blog gestart in 2013. Ondertussen bezocht ik meer dan 50 landen, maar mijn grote liefde blijft sowieso de Verenigde Staten. Ook voor toffe kortbijbestemmingen heb ik een serieuze boon. Niets leuker dan de trein te nemen voor een weekendje weg. In eigen land of net voorbij de landgrenzen.

Leave a Comment