durmitor national park montenegro panorama

Roadtrip Montenegro: de verborgen parel van de Balkan (+ tips & volledige reisplanning)

17 min.

Montenegro, het landje dat na een nipt referendum in 2006 onafhankelijk werd van Servië en amper het formaat heeft van Vlaanderen, mag je gerust een verborgen parel noemen. Met charmante plekken als Perast en Sveti Stefan pal langs Montenegrijnse kustlijn of het onontdekte noorden met nationaal park Durmitor als blikvanger zou Montenegro al lang bovenaan ieders bucketlist moeten prijken. Vetexbart trok deze zomer naar de Balkan en maakte kennis met deze indrukwekkende en verrassende bestemming. Hier deelt hij zijn ultieme tips en hotspots voor de perfecte roadtrip door Montenegro.

Tara River Canyon.

Roadtrip Montenegro: wat je moet weten voor je vertrekt

Wie met de wagen vanuit Brussel of Amsterdam richting Montenegro vertrekt moet rekening houden met een rit van zo’n 2000 kilometer. Onderweg passeer je waarschijnlijk Duitsland, Oostenrijk, Slovenië en Kroatië of zoals wij Bosnië-Herzegovina: onze bestemming voor we Montenegro gingen bezoeken. Hou er rekening mee dat je op bepaalde wegen tol moet betalen en dat er voor sommige landen zoals Oostenrijk een vignet moet gekocht worden. Dit kan vooraf online, of in tankstations aan de grens. Eenmaal aan de grens van Montenegro moet je een grenscontrole passeren. Zorg er voor dat je alle documenten van de auto bij je hebt. Voor Belgen en Nederlanders is het voldoende om je identiteitskaart te tonen, een internationaal paspoort of visum is hier niet nodig. Let op je snelheid achter het stuur want er wordt veelvuldig gecontroleerd door de politie.

Montenegro behoort (nog) niet bij de Europese Unie, maar je kan er wel gewoon met euro’s betalen. Het land heeft namelijk geen eigen munt. Overal in de steden kan je betaalautomaten vinden en op de meeste plaatsen zoals in restaurants en hotels kan je met je bankkaart betalen. Omdat het land geen EU-lid is geldt de gratis roaming hier niet. Dat wil zeggen dat je moet oppassen met het gebruik van je mobiel internet en je telefoongesprekken. We raden je daarom aan om in één van de vele krantenkiosken een speciaal SIM-kaartje voor toeristen te kopen (€10/500GB). Wil je meer informatie over Montenegro? Check dan zeker deze gids uit.

Met het vliegtuig naar Montenegro?

In de zomermaanden is er vanuit Brussel een rechtstreekse vlucht naar Tivat in Montenegro. De prijs van een enkele vlucht start al vanaf €49,99 per persoon. Vanaf de luchthaven in Tivat kan je vanaf €28 per dag een auto huren om het land op je eigen tempo te ontdekken.

10 dagen Montenegro: de ultieme reisplanning

Herceg Novi (dag 1 en 2)

We starten onze roadtrip doorheen Montenegro in de regio rond Herceg-Novi. Deze pittoreske kuststad ligt in het noordwesten van het land langs de prachtige baai van Kotor. Heel wat heersers hebben in de loop van de geschiedenis hun culturele en historische stempel op de stad gedrukt, denk maar aan onder andere de Venitianen, Turken of de Russen. Breng zeker een bezoek aan de Stari Grad of de Oude Stad en bewonder er de klokkentoren, slenter door de smalle steegjes, bezoek één van de vier forten en ga lunchen bij de gezellige haven.

Wil je meer te weten komen over hoe de mensen hier vroeger in de bergen leefden, boek dan vooraf een bezoek met lunch aan een etno-dorpje (€25 – €37 per persoon) zoals dat in Zlijebi. Genieten van een lekker glas wijn en een charcuterieplankje -terwijl je uitkijkt over een prachtig panorama- kan dan weer vanop het terras van wijndomein Savina.

Logeertip in Hercig Novi!

Kies voor het exclusieve boutiquehotel Casa del Mare Mediterraneo. De ligging aan het water en de prachtige en luxueuze kamers zijn de grootste pluspunten van dit adresje. De moderne wellness met sauna, stoombad en binnenzwembad én het verfijnde rooftoprestaurant (met sterrenchef) zorgen er voor dat je helemaal zen aan je roadtrip kan beginnen.

Tijd in Herceg Novi: 2 dagen

Perast en Kotor (dag 3 en 4)

Eén van de mooiste en meest gezellige plekjes van de Montenegrijnse kustlijn vonden wij Perast, dat ook langs de Baai van Kotor ligt. Het oude dorpje telt maar een handvol inwoners en de straten zijn er volledig autovrij gemaakt waardoor de boulevard met z’n terrasjes naast het water perfect is om heerlijk te aperitieven of te lunchen. Je krijgt er bij het zien van de barokke paleizen en kerken direct een Venetiaanse gevoel. Sla zeker de korte boottocht naar het eiland Lady of the Rock niet over. Het kunstmatig aangelegde eilandje met zijn kleine kerk dat wel lijkt te drijven op het water is een echte must-see en geldt als een soort bedevaartsoord. Voor de bouw van het eiland zijn gezonken schepen en rotsten gebruikt. Het andere eiland Sint Joris is niet toegankelijk voor het brede publiek.

Het iconische kerkje op het eiland Lady of the Rock

Op zo’n twintig minuten rijden van Perast ligt het historische Kotor. Deze oude en sprookjesachtige havenstad prijkt op de werelderfgoedlijst van UNESCO en is volledig omringt door een vestigingsmuur waar je door vier hoofdingangen naar binnen kan. De fotogenieke stad -waar katten centraal staan- wordt door historici aanzien als één van de best bewaarde middeleeuwse steden van de Adriatische Kust.

Voor het kleine Perast trek je best een halve dag uit, Kotor vraagt net wat meer tijd om te ontdekken.

Tijd in Perast en Kotor: 2 dagen

Budva en Sveti Stefan (dag 5 en 6)

Budva kan je volgens ons het best omschrijven als het Blankenberge van de Adriatische Zee. Het is er heel toerisitisch en levendig. Wie houdt van watersporten, gewoon niksen op het (te) drukke strand of cocktails drinken in één van de overvolle terrasjes komt er zeker aan zijn of haar trekken. Wij trokken naar Budva voor een avontuurlijke namiddag, gevuld met sportieve activiteiten als jetskiën en parasailing.

‘s Avonds kan je gaan dineren in het sprookjesachtige plekje Sveti Stefan, zo’n 5 kilometer buiten het centrum van Budva. Deze mondaine badplaats is er vooral voor de rich and famous. Het was de Joegoslavische regering die in de jaren 1960 besloot om er de oude vissershuisjes plat te gooien en te vervangen door weelderige accommodaties. Het eilandje voor de kust herbergt nu een luxueus privé-hotel, waar je al snel enkele honderden euro’s per nacht moet neertellen. Vanaf de wandelpromenade en het park krijg je de meest magische zonsondergang voorgeschoteld. En dat, is helemaal gratis!

Sveti Stefan.

Tijd in Budva en Sveti Stefan: 2 dagen

Logeertip in Krstac!

Logeren in de buurt doe je zonder twijfel het best bij Blue Mediterranean Apartments in Krstac op 12 kilometer rijden van Budva en 4 kilometer rijden van Sveti Stefan. De moderne en ruime appartementen kijken uit op de zee en hebben alle luxe die (niet) nodig is. Er is een prachtig zwembad met ligzetels en het strand is maar een paar honderd meter ver. De vriendelijke eigenaars -de familie Rađenović- bieden ontbijt aan (€6) en je kan er ook lunchen of dineren indien je dat wil. Je kan er zelfs een heuse kookworkshop volgen, bijvoorbeeld om het lokale gerecht makarule te leren maken. Dat is een soort pasta. In de buurt zijn ook enkele restaurantjes te vinden.

La Mama leert ons pasta maken.

Wil je liever slapen in het centrum van Budva? Dan is het complex Slovenska Plaza, met z’n restaurants, shops, zwembad en tennisvelden ook een optie.

Pluzine en Zabljak (dag 7)

We vertrekken al vroeg in de ochtend naar het Park of Nature Piva waar we eerst getrakteerd worden op het lokale drankje medovača (ook lekker met rode wijn, als cocktail geserveerd). Dan volgt er een ritje aan de langste zipline (€25) van Montenegro, zo’n 1400 meter lang, pal boven het artificiële Piva Lake.

We rijden daarna met de auto door naar Zabljak, dwars door een deel van het bijna 400 km² grote nationale park Durmitor. Het werd in de jaren ’80 ook opgenomen in de lijst van UNESCO. De bergketen bezit een ongekende schoonheid en is een echte must voor liefhebbers van natuur en avontuur.

‘s Avonds brengen we nog een bezoek aan Black Lake, het grootste en mooiste gletsjermeer in Durmitor National Park dat je makkelijk kan bereiken vanuit het centrum van Zabljak. Het Black Lake bestaat eigelijk uit twee aparte meren en vanaf de herfst, als het waterpeil hoog genoeg staat, wordt het opnieuw één groot meer. Rondom kan je een toffe wandeling maken door één van de enige regenwouden die Europa rijk is.

Logeertip in Zabljak!

In Zabljak gingen we een nacht logeren bij Casa di Pino, een prachtige eco-lodge vlakbij het Zwarte Meer (3 kilometer). In de ruime kamers -volledig in hout- kan je heerlijk tot rust komen. Er is ook een kleine sauna in de kelderverdieping en het ontbijt ‘s ochtends is meer dan de moeite waard.

Tijd in Pluzine en Zabljak: 1 dagen

Kolasin (dag 8)

Wie Montenegro bezoekt kan het eigenlijk niet maken om niet minstens één keer te gaan raften op de Tara Rivier. De Tara River Canyon is immers ‘s werelds tweede diepste kloof, net na de wereldberoemde Grand Canyon in de Verenigde Staten. We kozen voor de tour van 12 kilometer, die zo’n twee uur duurde en werd gevolgd door een eenvoudige, maar lekkere lunch in het basecamp. Vertrekken doe je aan de magnifieke Djurdjevica Tara Bridge, tussen de dorpjes Budečevica en Trešnjica.

Logeertip in Kolasin!

Na de fysieke inspanningen tijdens het raften en de wandeling rond Biogradska Lake rijden we door naar ons hotel voor vanavond in Kolasin. Hotel Bianca is perfect voor wie wil genieten van een lekker buffet in het restaurant en voor wie zich wil ontspannen in de grote wellness ruimte met stoombad en sauna of in het gigantische binnenzwembad.

Gusinje en Plav (dag 9 en 10)

Na het ontbijt maken we ons op voor misschien wel de meest sportieve dag van onze roadtrip. We reden naar Gusinje om er kennis te maken met het Prokletije gebergte. Berggids Dino stond er ons op te wachten. Het gigantische park en de relatief onbekende bergketen ligt zowel in Montenegro als in Albanië en Kosovo. Het is er een waar paradijs voor wandelaars en hikers. De meest aantrekkelijke toppen op de berg Prokletije zijn Popadija, Talijanka en Volušnica. Vergeet in het nationale park niet om de Ali Paša bronnen en Ropojana Valley te bezoeken.

‘s Avonds kan je bijvoorbeeld overnachten in de Grebaje vallei, in één van de trekkershutten die je daar kan vinden.

Enkele kilometers van Gusinje ligt het dorp Plav, met het gigantische gletsjermeer Hridsko Lake als belangrijkste trekpleister. Deze plaats staat nog maar enkele jaren toerischtisch echt op de kaart, maar hier kan je in de zomermaanden een ongelooflijke tijd op en naast het water doorbrengen. Denk aan zwemmen, peddelen, raften, kanovaren, vissen of paragliden over het meer. Wij lieten ons door een chauffeur met een 4×4 naar boven rijden en werden er getrakteerd op een prachtig panorama om niet snel te vergeten.

Om onze roadtrip in schoonheid af te sluiten reserveerden we tenslotte nog een plekje aan tafel bij een lokaal gezin die ook een kleinschalige B&B hebben in Plav (Guest House Hana). We werden verwend met allerlei lekkernijen uit de streek. Ook hier stond Kačamak op het menu, afhankelijk van de regio klaargemaakt met maïsmeel of aardappelen en kaas.

Roadtrip Montenegro Q&A

Is Montenegro een veilig land om in te reizen?

Ja. Wij hebben ons geen enkele moment onveilig gevoeld tijdens onze roadtrip in Montenegro. De inwoners zijn vriendelijk en behulpzaam. Het enige wat echt als gevaarlijk kan omschreven worden is de staat van sommige wegen.

Is het duur in Montenegro?

Neen. Op toeristische plaatsen betaal je nog steeds een pak minder dan in België of Nederland voor eten en drinken. Je vindt makkelijk een lokaal bier voor €1,5. Een pasta kost je zo’n €8 à €12 en een basic hotelkamer heb je al voor zo’n €25 à €40 per nacht. Voor een nachtje in een chique boutiquehotel hou je best rekening met +€100 per nacht.

Moet je een vignet kopen om in Montenegro te rijden?

Neen. Voor bepaalde wegen en tunnels moet je wel tol betalen. Dit kan cash of met je bankkaart en is vaak niet duurder dan €2 à €4.

Welke landen kan je combineren tijdens je roadtrip in Montenegro?

Wij koppelden onze trip in Montenegro aan een reis door Bosnië en Herzegovina. Het is bijvoorbeeld ook mogelijk om Kroatië of Albanië te bezoeken of een tussenstop te houden in Slovenië of Oostenrijk.

Boek de goedkoopste vlucht

Ben je van plan deze bestemming te bezoeken? Ga zeker een kijkje nemen bij deze vliegtuigmaatschappijen en boekingswebsites.

  • Momondo, de eenvoudigste prijsvergelijker voor vliegtickets
  • TUIfly, vlieg goedkoop naar je bestemming met TUIfly
  • Cheaptickets.be, boek gemakkelijk vluchten via deze vergelijkingswebsite
  • Transavia, zoek je vluchten direct bij het Nederlandse Transavia
  • Trivago, vluchten zoeken kan snel en gemakkelijk bij Trivago
  • Vliegtickets.be, reserveer je ticket via Vliegtickets.be

Bart

Ik ben Bart, de globetrotter, schrijver & fotograaf achter Vetexbart, een reisblog gestart in 2013. (In mijn dromen) vaak te vinden op dat ene groene bankje in Central Park. Enorme fan van New York City en Antwerpen, maar ook van ruige plekken in Centraal en Oost-Europa. Rijbewijsloos, maar altijd in de mood voor een epic roadtrip. Slaap liever op hotel dan in mijn eigen bed. Hou van koken en nog veel meer van culinair genieten op restaurant. Aarzel niet om me te contacteren als je met een vraag zit.