USA

3×3 in NYC: Vincent in Flushing, Queens

CULTURE (1)

Wie kent New York beter dan de echte locals? Vetexbart ging op zoek naar onvervalste New Yorkers die ons maar al te graag hun favoriete hotspots willen verklappen. We vonden er niet één, twee of drie maar tweeënvijftig. Iedere week -een jaar lang- stellen we je hier graag een rasechte inwoner van één van The Five Boroughs voor die je meeneemt naar zijn of haar favoriete wijk. Vandaag toont Vincent je graag zijn lievelingsplekjes in de wijk Flushing in stadsdeel Queens.

Vincent is geboren en getogen in Brooklyn, maar hij verhuisde op jonge leeftijd naar Queens. Bijna zijn hele leven woonde hij in New York. Vincent houdt van de stad vanwege de diversiteit in eten, mensen, ideeën en culturen. ‘Het is zo leuk hoe verschillende rassen en etniciteiten van elkaars gezelschap genieten, vooral in het huidige Amerikaanse politieke klimaat.’ Queens is terecht gerangschikt als één van de meest diverse plaatsen ter wereld. Op een doordeweekse dag kan je er volgens hem genieten van een traditionele Chinese Dim Sum voor het ontbijt, dineer je in een authentiek Italiaans restaurant voor lunch, en ga je om Koreaanse gebakken kip voor het diner. ‘Als je de juiste plaatsen kent,’ zegt Vincent, ‘kan je in heel New York relatief goedkoop eten. En ondanks de drukke straten, het openbare vervoer dat niet altijd betrouwbaar is en de schijnbaar onbeschofte mensen, is het toch moeilijk om deze stad te verlaten’, aldus de New Yorker.

© NYC & Company/Kate Glicksberg

Favoriete wijk? Flushing in Queens!

3×3 NYC

Hotspots

VETEXBART | Je woont in Flushing, een levendige wijk in Queens die we vooral kennen van het tennistornooi US Open. Welke drie plaatsen of dingen om te doen of zien mogen toeristen er in de buurt zeker niet overslaan?

Als je op zoek bent naar het beste Aziatische eten in heel New York City, dan moet je gewoon de wijk Flushing bezoeken. Het zit er vol Aziatische immigranten die hun tradities, culturen en recepten uit hun thuisstad meenamen. Zo weet je dat je maaltijd altijd authentiek en heerlijk zal zijn. Stop zeker bij Main Street en laat je verrassen door de heerlijke geuren en geluiden. Je kan hier gemakkelijk komen door met de 7 train naar de laatste halte te gaan en het metrostation uit te lopen. Je wordt zo midden in het centrum gedropt. Sta even stil en zie hoe de drukte van de mensen, auto’s en bussen je voorbij komen, maar zorg ervoor dat je niet in de weg loop. 
De thuisbasis van de enige echte overgebleven klassieke biertuin in heel New York City is dan weer Astoria. De Bohemian Hall heeft mooie bomen, picknicktafels en vooral veel bier. Genoeg alcohol binnen? Waarom zou je dan niet wat Grieks eten oppikken op weg naar huis? Astoria staat bekend als de Griekse hoofdstad van New York City.  Heb je zin in een drankje met een prachtig uitzicht? Bayside is een van de weinige plaatsen in Queens met bars op het dak. Pak een cocktail en geniet van de heerlijke lauwe zon en de blauwe lucht. Als je een beetje honger hebt, loop dan gewoon naar beneden in de straat en je wordt verwelkomd door een overvloed aan smakelijke en betaalbare restaurants.

VETEXBART | Je zei het al: er zijn een heleboel lekkere restaurants en fijne bars in Flushing. Waar kunnen we jouw drie favorieten vinden?

Als je dol bent op dumplings dan zal je ook grote fan zijn van de soup dumplings van Kung Fu Xiao Long Bao. Ze serveren er de meest verrukkelijke en delicate dumplings in Flushing. Stel je de prachtige textuur en smaken van handgemaakte gestoomde dumplings voor met warme hartige soep en gehakt varkensvlees. Ze zijn absoluut goddelijk en ik kan je garanderen dat je er meer dan één van zal leeglepelen. Als er één ding is waar we het allemaal over eens zijn, is het het feit dat er maar weinig dingen beter zijn dan zelfgemaakt eten. Mama Lee is een van de weinige restaurants waarvan het eten echt van eigen bodem komt. Als je verlangt naar authentieke en traditionele Taiwanese gerechten, zorg er dan voor dat je hier langskomt en even hallo zegt tegen Mama Lee. Als je dan weer dacht dat Amerikaanse gebakken kip al heerlijk was (Kentucky, Louisiana of Nashville style) dan hebt ik een tip voor je. Mad for Chicken beheerst de kunst van de Koreaanse gebakken kip perfect. Hoewel uw bestelling enige tijd in beslag neemt om voor te bereiden, is het zeker de moeite waard om te wachten.

VETEXBART | Toeristen gaan steeds vaker op zoek naar het meest fotogenieke plekje tijdens hun trip! Welke drie spots zijn wel erg Instagram worthy volgens jou?

Spot Dessert is gespecialiseerd in Aziatische desserts, variërend van Matcha Lava cake tot Sesam Pudding. De crème de la crème voor unieke Instagram shots zou echter The Harvest moeten zijn. Dit brouwsel wordt geserveerd in een plantenpot en lijkt precies op een plant, met zand, stengels en bladeren. Maar maak je geen zorgen, want de laagjes bessen, zachte cheesecake, kruimels, frambozensorbet en zwarte rozenmelk thee smaken heerlijk.  New York City is niet de eerste plaats die in je opkomt als je denkt aan mooie groene plekjes met een brug op de achtergrond. White Stone Bridge is nochtans één van de vele schilderachtige gebieden in Queens die precies dat beeld vastlegt. Breng overdag een bezoekje aan de brug om dat prachtige natuurschilderij te fotograferen. Of bezoek het ‘s nachts en ontdek de fonkelende lichtjes. Shine bright, like a diamond! 
Heb je ooit een foto willen maken met een enorme wereldbol? Nou, dan is dit je kans. Je kan een mooie foto van de UniSphere bij Flushing Meadow Park maken, inclusief verfrissende waterstralen die vanaf de grond wegschieten. Het leuke is dat er niet al te veel mensen zijn. Zorg er wel voor dat je camera niet nat wordt.

Vincent is restaurantrecensent bij Curious Flavor. Volg hem ook via zijn Facebook-pagina en YouTube-kanaal.

Lees de andere interviews met New Yorkers hier.

Waar op de map?

Ik plan je NYC trip van a tot z

Je gaat naar New York, maar je hebt niet de tijd om je trip tot in de puntjes te plannen? Of je weet niet goed waar je moet beginnen? Dan help ik je graag verder met een gepersonaliseerde reisplanning van a tot z. We overleggen samen over de telefoon of via mail en bekijken waar je precies de focus wil leggen. Ik bezorg je na enkele dagen een overzichtelijke en verrassende eerste proefversie. Om uiteindelijk te komen tot dé perfecte planning voor een geslaagde trip naar NYC. Bekijk hier de mogelijkheden.

Een local New Yorker als gids

Via de nieuwe Nederlandse startup Hi hi kan je een local boeken om je rond te leiden in New York. Een echte New Yorker brengt je -in samenspraak- naar de coolste plekjes van de stad. Je kan al gidsen vinden vanaf slechts 10 euro per uur.

Eerste keer naar New York Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

3×3 in NYC: Lynn & Justin in de Lower East Side, Manhattan

Copy of CULTURE

Wie kent New York beter dan de echte locals? Vetexbart ging op zoek naar onvervalste New Yorkers die ons maar al te graag hun favoriete hotspots willen verklappen. We vonden er niet één, twee of drie maar tweeënvijftig. Iedere week -een jaar lang- stellen we je hier graag een rasechte inwoner van één van The Five Boroughs voor die je meeneemt naar zijn of haar favoriete wijk. Vandaag tonen Lynn en Justin je graag hun lievelingsplekjes in de wijk the Lower East Side in stadsdeel Manhattan

In het begin was de relatie tussen Lynn en Justin en New York City ver te zoeken. Wat begon als een jaarlijkse bedevaart vermenigvuldigde, jaar na jaar. Hun liefde voor de stad werd steeds groter en groter. Lynn en Justin werden enkele jaren geleden eindelijk gedwongen om het voor de hand liggende te doen: inpakken en naar het oosten verhuizen. Tegenwoordig zie je Lynn en Justin zwerven door de stad die ze zo liefhebben. Op zoek naar dingen om te zien, te doen of te eten. Logisch ook want ze zijn de drijvende krachten achter de travel- en foodwebsite Mad Hatters NYC. Justin is koffieverslaafde, Lynn is chocoladeverslaafde, en daartussen hebben ze The Princess Bride meer dan 200 keer gezien. Ze houden van reizen en zijn op zijn zachtst gezegd geobsedeerd door kattenvideo’s. Hun favoriete New Yorkse wijk is de Lower East Side. Vooral vanwege de diversiteit, en hoe het oude en het nieuwe er mooi naast elkaar bestaat.

Favoriete wijk? Lower East Side in Manhattan!

3×3 NYC

Hotspots

VETEXBART | Jullie houden van the Lower East Side, dat is duidelijk. Maar welke drie plaatsen of dingen om te doen of zien mogen toeristen er zeker niet overslaan?

Een echte New York bagel eten zou op iedere bezoekerslijst moeten staan, maar er ééntje proeven van Russ and Daughters is een ervaring die je gewoon niet mag missen. De zaak bestaat al meer dan 100 jaar en is geliefd bij zowel bezoekers als locals. Pak een kaartje voor de vistoog, bestel een egg cream (een NYC delicatesse die trouwens geen eieren of room bevat) bij de snacktoog, en wacht tot je nummer wordt genoemd. Vind dan een bankje en eet de beste bagel sandwich die je ooit zult proeven. De Bowery Wall Mural is een ander typisch New York City icoon. Het werd onofficieel gedoopt door de gerenommeerde kunstenaar Keith Haring, en is nu de thuisbasis van muurschilderingen van gevestigde en opkomende kunstenaars uit de hele wereld. Zo werden er al eerder werken getoond van onder andere Banksy, Shepard Fairey en Maya Hayuk. De Bowery Wall Mural, vaak actueel en soms controversieel, is altijd een stop waard. Tot slot mag je Economy Candy niet missen, waar de fantasieën van Willy Wonka tot leven komen. Dit snoepgoed mekka biedt een ongeëvenaarde selectie van binnenlandse en geïmporteerde snoep, chocolade, cadeaumanden, verzamelobjecten, gedroogde vruchten, noten en snacks. Je kunt M&M’s en Jelly Bellies per kleur kopen, of eigenzinnige goodies vinden zoals snoep dat je uit een tube knijpt.

Food, drinks & shop

VETEXBART | Lower East Side is een levendige wijk. Waarschijnlijk zijn er een heleboel lekkere restaurants, fijne bars en trendy winkels. Waar kunnen we jouw drie favorieten vinden?

Morgenstern’s Finest Ice Cream is een ijssalon voor jong en oud. Van de schilderachtige blauwe buitenkant tot het klassieke zwart-witte interieur, is deze plaats ook erg in trek bij bloggers op Instagram. Ze bieden een ongelooflijke variëteit, zoals vijf verschillende chocolade ijs smaken en unieke smaken zoals de overheerlijke Green Tea Pistachio. Je kan er ook hun creatieve brouwsels uitproberen, zoals de Avocado Ice Cream Toast. Da’s een geroosterd Japans wit brood bedekt met avocado-ijs, Spaanse olijfolie en gecondenseerde melk. Voor een unieke maaltijd kan je dan weer een bezoek brengen aan Kopitiam, een café dat de hele dag door uitstekende Maleisische koffie, thee en een scala aan zoete en hartige gerechten serveert. De koffie wordt bereid door kleine hoeveelheden bonen in olie te frituren, en wordt vervolgens geserveerd in plastic drankzakjes met schattige spreuken op de bodem. Van de aangeboden soorten is de Penang White Coffee -een regionale delicatesse-  vaak uitverkocht. Probeer de Kaya Toast, een warm beboterde toast die wordt gedrenkt in coconut jam. Garfunkel’s is een geheime speakeasy gelegen boven een hamburger restaurant. Als je de ervaring van een speakeasy, maar met een meer ontspannen vibe wil, probeer dan deze gezellige en intieme omgeving. De obers zijn attent en de mixologen de beste van de streek. Als extraatje -van woensdag tot en met zondag- kan je hier overdag terecht voor afternoon tea. Reservering verplicht.

Instagram-proof

VETEXBART | Toeristen gaan steeds vaker op zoek naar het meest fotogenieke plekje tijdens hun trip! Welke drie spots zijn wel erg Instagram worthy volgens jou?

Supermoon Bakehouse is een Instagram rockster. In hun moderne showroom voor banketbakkerswerk staan enkele voorbeelden van hun dagelijks aanbod in de roze, granieten toonbank. Kies één van hun Instagram-vriendelijke desserts zoals de gevulde donuts, tweemaal gebakken croissants en cruffins (een croissant-muffin hybride). Gebruik vervolgens de stapels hologramdozen tegen de muur of het neonbordje met de tekst Bite Me NYC als achtergrond en klik op publiceer. Mr. Purple bevindt zich op de 15e verdieping van het Indigo Hotel en is dé trendy rooftop bestemming van de Lower East Side. Hier kan je prachtige foto’s maken van de skyline van New York City voor je Instagram-feed, maar vergeet niet om van tevoren te reserveren of ga tijdens de daluren om lange wachttijden te voorkomen. Kabisera Kape is een kleine koffiespot in de buurt die alleen de lokale bevolking kent. Elke centimeter van de binnenruimte is bedekt met levendige, cartoonachtige kunstwerken van de internationaal bekende popartiest Peter Marco, die zijn werk ooit omschreef als visual Prozac. Het is bijna onmogelijk om een slechte foto te maken in deze vrolijke koffiebar. Let er goed op de leuze boven de koffiebonen: To know where we’re going, we must know where we’ve bean.

Bezoek de website van Lynn & Justin, Mad Hatters NYC en volg ze op hun social media kanalen via @madhattersnyc

Waar op de map?

Ik plan je NYC trip van a tot z

Je gaat naar New York, maar je hebt niet de tijd om je trip tot in de puntjes te plannen? Of je weet niet goed waar je moet beginnen? Dan help ik je graag verder met een gepersonaliseerde reisplanning van a tot z. We overleggen samen over de telefoon of via mail en bekijken waar je precies de focus wil leggen. Ik bezorg je na enkele dagen een overzichtelijke en verrassende eerste proefversie. Om uiteindelijk te komen tot dé perfecte planning voor een geslaagde trip naar NYC. Bekijk hier de mogelijkheden.

Een local New Yorker als gids

Via de nieuwe Nederlandse startup Hi hi kan je een local boeken om je rond te leiden in New York. Een echte New Yorker brengt je -in samenspraak- naar de coolste plekjes van de stad. Je kan al gidsen vinden vanaf slechts 10 euro per uur.

Eerste keer naar New York Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

The best of New York City: 7-dagen planning

andrew-ruiz-376-unsplash3

Wie voor het eerst naar New York City trekt zal heel wat must sees hebben om af te vinken van z’n lijst. Veel van die bezienswaardigheden zijn te vinden op Manhattan, het bekendste van de vijf New Yorkse stadsdelen. Je vindt er sowieso de meest iconische attracties zoals het Empire State Building, het Vrijheidsbeeld en Times Square. Maar The Big Apple is uiteraard niet alleen maar Manhattan. Daarom deze New York itinerary langs alle NYC boroughs.

Manhattan, 3 dagen

Een bezoek aan New York is niet compleet zonder rond te kuieren in Central Park, thuis van Strawberry Fields. Klim er de trappen op van Belvedere Castle voor een prachtig uitzicht. Bezoek aansluitend ‘s werelds beste verzameling van kunstmusea langs Museum Mile. Op dat deel van 5th Avenue vind je onder andere het Metropolitan Museum of Art, het Guggenheim en de Frick Collection. Ga tegen zonsondergang naar het uitkijkplatform Top of the Rock. Met één van de 60 liften ga je naar de 70ste verdieping voor een ongelooflijk panoramisch uitzicht over de stad en Central Park.

Start de dag met een wandeling over de High Line. Dat is een langgerekt park van meer dan 2 kilometer lang. Het zweeft enkele meters boven de grond en is aangelegd op een in onbruik geraakte spoorlijn. Voor een snelle hap loop je Chelsea Market binnen. In deze oude Oreo cookies fabriek vind je verschillende hippe eettentjes en delicatessenzaken. Slenter verder naar de East Village, een van m’n favoriete plekken in New York. De wijk kent amper hoogbouw en grote winkelketens zijn er ingeruild voor heel wat kleine, alternatieve zaken. Op zoek naar een fake Yves Saint Laurent tasje of de beste en goedkoopste dumplings of noodles? Dan is Chinatown the place to be. Sluit de avond af met een wandeling over Brooklyn Bridge. De brug over de East River die stadsdelen Brooklyn en Manhattan met elkaar verbinden was de eerste hangbrug van staaldraad ter wereld.

New York

Ga voor een stevig ontbijt -met een al even stevige portie entertainment- naar het iconische Ellen’s Stardust Diner. Er zijn overal zingende obers en de serveersters klimmen op de tafels om –Grease Lightning gewijs- er het beste van zichzelf te geven. Om de pannenkoeken en wafels te verbanden huur je achteraf een fiets. Zo ontdek je New York eens op andere, sportieve manier. Een heel leuke route is de Manhattan Waterfront Greenway die langs de kust loopt en maar liefst 50 kilometer lang is. Musical time! Broadway shows staan eigenlijk synoniem met New York City. Geniet ‘s avonds in een van de meer dan 40 grote theaters in de buurt van Times Square van een musical of andere show.

Queens, 1 dag

Vertrek al vroeg richting Q voor een wandeling in de Botanical Garden. Het park is gratis van november tot en met maart en tijdens het lente- en zomerseizoen betaal je 6 dollar. Voor een snelle lunch ga je naar de wijk Flushing. Hier vind je die andere New Yorkse Chinatown terug. Het is er een stuk minder toeristisch dan die in Manhattan. Vooral Prince Street nabij 38th en 39th Avenue telt heel wat lekkere Aziatische zaakjes. Wie van bier houdt moet bij de jongens van Rockeway Brewery zijn of in een van de vele biergardens in Queens, zoals de bekende Bohemian Hall. Het Socrates Sculpture Park een gratis outdoor museum in de wijk Astoria, vergelijkbaar met het Antwerpse Middelheimpark. Astoria is de onofficiële Griekse hoofdstad van New York en staat synoniem voor lekker (Grieks) tafelen. Sluit de dag af met een zonsondergang! Ga voor een prachtige sunset naar het Astoria Park. Het is gelegen aan de East River en geeft een prachtig uitzicht op Upper Manhattan en de Queensboro en Hellgate Bridges.

Staten Island, 1 dag

Vandaag schakelen we even een versnelling lager. Heel wat mensen laten Staten Island links liggen tijdens een bezoek aan New York. Logisch, want -toegegeven- erg veel bezienswaardigheden zijn er niet te vinden in het stadsdeel. Toch kan je er een rustig en geslaagd dagje doorbrengen. Dat komt na het goedgevulde programma van de vorige dagen misschien van pas? Neem in Manhattan (meerdere keren per uur) de Staten Island Ferry. Ik beloof het: je zal het je niet beklagen. De boot vaart tot vlak naast het Vrijheidsbeeld en je krijgt een heel erg mooi uitzicht over de skyline vanop het water. En dat helemaal gratis, want de rit in de ferry kost je niets! Omdat Staten Island groot is in oppervlakte en er maar weinig mensen wonen is er heel wat plaats voor groen. Belangrijkste bezienswaarigheden zijn de kleine Staten Island Zoo, en de Snug Harbor Cultural Center & Botanical Garden.

The Bronx, 1 dag

Tijd voor wat cultuur! The Bronx Museum of Arts is een museum met hedendaagse kunst uit verschillende culturen én helemaal gratis te bezoeken. In de onmiddellijke buurt zie je trouwens tientallen prachtige street art kunstwerken. Vergeet Littly Italy in Manhattan, want de beste Italiaanse restaurants (zonder toeristen) liggen in The Bronx aan Artur Avenue. Smakelijk! Als je van dierentuinen houdt is Bronx Zoo echt een aanrader. Het is de grootste stadsdierentuin in de Verenigde Staten en huisvest zo’n 4000 dieren. Vroeger was The Bronx een echte no-go zone. Vervallen wijken en rondhangende bendes maakten van deze regio de zwarte vlek van de stad. De laatste jaren echter is er stevig geïnvesteerd in deze wijk waardoor het een echte aanrader is geworden. Stap er langs de vele antiekwinkeltjes en gallerijtjes van beginnende kunstenaars. Kijk vooraf ook even na of de yankees een thuismatch spelen in het iconische Yankee Stadium.

Brooklyn, 1 dag

Ga voor dag en dauw langs de supermarkt en boks een kleine picknicklunch in elkaar. Wandel langs de romantische Brooklyn Heights Promenade alvorens een plekje te zoeken op Long Meadow in Prospect Park. De gigantische weide is de picknick hotspot van de Big Apple. Brooklyn is dé place-to-be om street art te spotten. Doe mee met een georganiseerde tour of ga zelf op ontdekkingstocht in de hippe, rauwe wijk Bushwick. Zet ‘s avonds een stapje in de wereld. Kies een tafeltje in een van de high-end restaurants rond het idyllische Park Slope en placeer een dansje in een van de clubs. Let ook op de prachtige brownstones in de wijk. In de zomer kan je heel m’n Brooklyn programma overhoop halen en kiezen voor een daguitstap naar Coney Island. Dat is een schiereiland in het uiterste zuiden van Brooklyn. Het heeft een mooi strand aan de Atlantische Oceaan, maar het is vooral gekend om zijn legendarische attractiepark dat in tientallen films te bewonderen was. Ga er zeker een hotdog eten bij de wereldberoemde Nathan’s Hotdog. Het is hier dat men jaarlijks het wereldrecord hotdog eten aanvalt.

Ik plan je trip van a tot z

Je gaat naar New York, maar je hebt niet de tijd om je trip tot in de puntjes te plannen? Of je weet niet goed waar je moet beginnen? Dan help ik je graag verder met een gepersonaliseerde reisplanning van a tot z. We overleggen samen over de telefoon of via mail en bekijken waar je precies de focus wil leggen. Ik bezorg je na enkele dagen een overzichtelijke en verrassende eerste proefversie. Om uiteindelijk te komen tot dé perfecte planning voor een geslaagde trip naar NYC. Bekijk hier de mogelijkheden.

Een local New Yorker als gids

Via de nieuwe Nederlandse startup Hi hi kan je een local boeken om je rond te leiden in New York. Een echte New Yorker brengt je -in samenspraak- naar de coolste plekjes van de stad. Je kan al gidsen vinden vanaf slechts 10 euro per uur.

New York itinerary Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

Welke hotspots of must do’s ontbreken er volgens jou in mijn New York itinerary?

New York metro: onmisbare tips om vlot te sporen

oliver-cole-199976-unsplash

De New York metro is by far de beste en goedkoopste manier om je te verplaatsen in the Big Apple. Zeker als de afstanden te groot zijn om ze te voet af te leggen. Voor New York newbies kan het nemen van de train een beetje overdonderend zijn. Daarom zet ik enkele basics op een rijtje.

Koop een metrokaartje

De metro nemen in The City That Never Sleeps kan -uiteraard- 24 uur per dag, 7 dagen per week en iedere dag van het jaar. Wil je Manhattan (en met uitbreiding alle stadsdelen) ontdekken met het openbaar vervoer moet je zelfs niet erg diep in je buidel tasten. Een ticket kost je slechts 2,75 dollar. Daarmee kan je overal in de stad en zo vaak als je wil overstappen op andere metrolijnen. Zolang je de veiligheidspoortjes maar niet verlaat. Binnen de twee uren kan je met een MetroCard ook overstappen van de metro naar de bus of vice versa. 

Blijf je minstens 4 dagen, dan doe je er waarschijnlijk goed aan om een ongelimiteerd 7 dagen pasje te kopen (31 dollar). De aankoop van de kaart zelf kost je 1 dollar. Wil je de kaart later opnieuw opladen dan bewaar je ze dus best. 

Weet waar je precies bent en waar je naartoe wil

Maak een checklist! Het is belangrijk om vooraf goed te bedenken waar je het best de subway in gaat en waar je het makkelijkst opnieuw afstapt. Hou ook rekening met mogelijke overstappen en weet welke richting je uit moet. Google Maps kan je hierbij helpen, maar ook diverse Subway apps kunnen handig zijn.

Begrijp het Manhattan stratensysteem

Je kan echt heel makkelijk met de metro door Manhattan sporen, maar er is één echte voorwaarde! Je moet weten dat Avenues (verticaal) van noord naar zuid lopen en de Streets (horizontaal) van oost naar west. Wil je naar het noorden -van waar je ook staat- dan moet je Uptown. Wil je naar het zuiden dan ga je Downtown.

Leer voor je vertrek ook even namen en de ligging van de Avenues uit het hoofd of steek een plannetje in je broekzak! 

We beginnen in het oosten van Manhattan: First Av, Second Av, Third Av, Lexington Av, Park Av, Madison Av, Fifth Av, Sixth Av (aka Avenue of the Americas), Seventh Av, Eighth Av (aka Central Park West), Ninth Av (aka Columbus), 10th Av (aka Amsterdam), 11th Av (aka West End) en West Side Highway.

Enkele weetjes over de New York metro

  • Op een weekdag maken gemiddeld zo’n 6 miljoen mensen gebruik van het Subway netwerk. Het is zo het belangrijkste openbaar vervoerssysteem in New York.
  • Laat passagiers eerst uitstappen alvorens je zelf instapt.
  • De metro’s worden door New Yorkers trains genoemd. Vergis je dus niet.
  • Het New York metro netwerk voorziet de stadsdelen Manhattan, Queens, Brooklyn en The Bronx van openbaar vervoer. Staten Island werkt via een ander netwerk.
  • Metro’s in New York zijn express of local. Express trains skippen sommige haltes en zijn vaak sneller dan de lokale ‘boemel’ trains.
  • Een MetroCard kopen kan in de verschillende stations aan de automaten (cash en betaalkaarten) of aan een kiosk (cash). Up-to-date prijzen vind je hier.
  • Alle stations hebben gratis wifi.
  • Ook al zijn ze vaak gehaast, New Yorkers zijn meestal erg vriendelijk en behulpzaam. Vraag gerust of ze je kunnen helpen indien je twijfelt.

NYC Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

Met iconische zwevende tram naar Roosevelt Island, NYC

DSC06819-01

Al jaren ga ik naar New York, en iedere keer weer bleef ik een bezoek aan Roosevelt Island uitstellen. Of het weer was niet echt ideaal, er was te weinig tijd op de planning of een kater besliste er anders over. Afgelopen zondagochtend zat echter alles mee. Zomerse temperaturen, nog enkele uren tijd voordat ik opnieuw het vliegtuig naar Brussel op moest én maar een klein beetje hoofdpijn van een redelijk wilde zaterdagnacht in de Keybar.

Roosevelt Island – een klein eiland in het midden van de East River dat bij Manhattan hoort – wordt door de echte New Yorkers absoluut niet massaal bezocht, en ook de miljoenen jaarlijkse toeristen laten het mini-eilandje maar al te vaak links liggen. Natuurlijk moeten er tijdens een trip naar New York altijd enkele moeilijke knopen doorgehakt worden. Er is immers meestal weinig tijd, en toch zoveel te zien en te doen. Toch zou ik iedereen aanraden om een uur of twee uit te trekken om Roosevelt Island te ontdekken, zeker bij mooi weer.

Tram naar Roosevelt Island Queensboro Bridge New York

Je kan het eiland als toerist eigenlijk het makkelijkst bereiken via de iconische luchttram. De herkenbare rode gondel brengt je – dag en nacht – in slechts drie minuten van Tramway Plaza in de Upper East Side van Manhattan naar Roosevelt Island. Op een bepaalt moment bengel je zo’n 75 meter boven de rivier. De luchttram werd trouwens wereldwijd bekend na zijn spectaculaire passage in de film Spider Man in 2002. Als je een weekpas hebt voor de New Yorkse metro kan je die kaart gebruiken voor de overtocht. Een standaard ticket kost je $ 2,75 enkel.

Roosevelt Island aka Varckens Eylandt

Het eiland is door de jaren heen ook kampioen geworden in het krijgen van verschillende namen, met als absolute topper Varckens Eylandt. Het was de Nederlandse gouverneur Wouter Van Twiller die het destijds kocht van de indianen om er in 1637 varkens te kweken. Vandaar de naam. Later, in de 19de eeuw werd het eiland door de stad figuurlijk gebruikt als vuilnisbelt voor onder andere de bouw van een gevangenis, een gekkenhuis, ziekenhuizen en een zwerverskolonie. Enkele andere namen van het stukje New York waren Manning’s Island, Welfare Island en Blackwell’s Island.

Roosevelt Island Queensboro Bridge New York

Ik heb tijdens mijn bezoek vooral rondgelopen in het zuidelijke deel van Roosevelt Island en begon mijn tocht onder de Queensboro Bridge. Wandel langs de promenade aan de westelijke kant en bewonder de fascinerende skyline van Upper East Manhattan. Je ziet er onder andere het Chrysler Building en het gebouw van de Verenigde Naties. Aan de oostelijke kant kijk je uit op het stadsdeel Queens.

Roosevelt Island Manhattan Skyline New York

Enkele andere leuke plekjes op Roosevelt Island

  • Franklin D. Roosevelt Four Freedoms Park, één van de mooiste parkjes van de stad als je het mij vraagt. Rustig, netjes en groen met rondom de fantastische panorama’s van Manhattan en Queens. Dagelijks open van zonsopgang tot 22u00. Het park ligt op zo’n 10 minuten wandelen van de tramhalte.
  • Ik had net niet genoeg tijd om naar de noordelijke tip te wandelen (al ligt die maar twintig minuten van Queensboro Bridge) en dus heb ik de lichttoren van het eiland gemist. Hij werd gebouwd in 1872.
  • Roosevelt Island is zo’n 250 meter breed en 2,8 kilometer lang. Het is dan ook ideaal voor een rustig fietstochtje langs alle leuke plekken. Je kan je fiets meenemen op de tram.
  • Ontdek hier mijn tips om New York helemaal gratis te ontdekken.

Praktisch

Vanaf eind augustus 2017 zal je het eiland ook kunnen bereiken met de ferry via de Roosevelt Island Ferry Terminal. De veerdienst gaat dan van Astoria in Queens via Roosevelt Island, Long Island City en East 34th Street naar Wall Street. De luchttram blijft uiteraard actief.

Heel veel mogelijkheden om te eten en drinken zijn er niet op het eiland. Je kan onder meer terecht bij – hoe kan het ook anders – een Starbucks (455 Main Street). Of aan één van de drankautomaten die je onderweg vindt. Er is een goed onderhouden sanitair blok aan de ingang van Southpoint Park.

Ik maakte deze reis samen met Connections. Zij zijn de marktleider in België voor reizen naar New York.

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier.

Ontdek Philadelphia, New Yorks charmante buur

devon-wellesley-523509-unsplash

“In West-Philadelphia, born and raised. On the playground was where I spent most of my days”,  rapte Will Smith in de theme song van de Fresh Prince of Bel-Air. Helaas stopt hier meestal de kennis van Jan Modaal over Philadelphia. The city of brotherly love huist niet alleen basketbalpleintjes waar filmsterren opgroeiden, maar biedt zoveel meer. Na een bezoekje aan deze aangename buur van New York City keer je gegarandeerd terug. Dat is een belofte! Wij geven je alvast drie karakteristieken die deze stad speciaal maken.

Fietsen in Philadelphia

Wij Belgen zijn meer dan bekend met de Villo’s in Brussel of de Velo’s in Antwerpen. Voor een schappelijk bedrag gebruik je een deelfiets voor een bepaalde tijd. Handig wanneer je een alternatief vervoermiddel zoekt wanneer je je in de stad wil verplaatsen. Wij vinden het vanzelfsprekend, maar in de Verenigde Staten, waar fietsen nog steeds met een scheef oog bekeken wordt, sijpelt het systeem stilletjes aan ook door. Met Indego kan je een van de 500 fietsen uitlenen aan een van de 60 uitleenstations verspreid over de ganse stad. Enorm handig wanneer je overnacht buiten het centrum. Op deze manier ben je in no time terug in het bruisende stadscentrum.

Philly Fans

De Philadelphia Eagles schreven dit jaar de Super Bowl op hun naam. De ploeg stootte tegen ieders verwachtingen door naar de finale van de American Football competitie en droogde daar de New England Patriots af. Het mag geweten zijn, de sportfans in Philly staan bekend voor hun passie en toewijding. Zoek maar eens ‘Philadelphia Eagles Super Bowl celebration’ op.  Ze léven voor hun teams! Om toch een beetje in hun schoenen te kunnen staan kan je voor een zacht prijsje een rondleiding krijgen in het stadion van de Eagles. Ook al heb je geen affectie met de sport, de grasmat van een stadion als dit mogen aanraken voelt toch een beetje speciaal. Nog beter natuurlijk, is wanneer je een wedstrijd kan bijwonen. Maar dan moet je het geluk hebben dat ze thuis spelen. Zowel de stadia van de Phillies (baseball), Flyers (Ijshockey) en 76ers (basketbal) liggen op een steenworp hiervan. Aan jou de keuze!

Have a break met een cheese steak

Wat een wafel is voor Brussel, is een cheese steak voor Philadelphia. Vergeet fastfood ketens! When in Philly ga je voor een échte, authentieke cheese steak. Men neme een ietwat knapperig broodje, voeg daar een hele smak dun gesneden, gesauteerd rundvlees aan toe en bedek het geheel met gesmolten kaas. Als topping kan je nog kiezen voor gebakken ajuin, gesauteerde champignons, ketchup of pepers. Als het water je nu nog niet in de mond staat, weten we het niet meer. De stad etaleert heel trots deze culinaire caloriebom en wordt dan ook in tal van zaken aangeboden. Meestal herken je zo een zaak als die de voornaam van iemand draagt. Zo heb je Pat’s, Geno’s, Campo’s  of Steve’s. En dat zijn er nog maar enkelen! Wees gerust, een slechte cheese steak bestààt gewoon niet in Philly, dat laten de bewoners hier gewoon niet toe.

Praktisch

Om naar Philadelphia af te reizen heb je natuurlijk de nodige documenten nodig. De reglementen om naar de Verenigde Staten te reizen zijn net ietsje strikter dan een strandvakantie in het zuiden van Spanje. Vooraleerst heb je je internationaal paspoort nodig. Ook dien je een United States Travel Authorisation Application (ESTA) aan te vragen. Een ESTA is géén visum, wél een toestemming. Je dient dit minstens 72 uur voor je vertrek aan te vragen en geldt twee jaar. Als je in de twee jaar terug opnieuw naar de Verenigde Staten reist, hoef je niet opnieuw een EST-formulier in te vullen, tenzij je een nieuw paspoort hebt.

België maakt deel uit van het Visa Waiver Program. Dankzij dit programma hoeven personen met de Belgische nationaliteit geen visum aan te vragen als ze naar de Verenigde Staten reizen.

De officiële website om een ESTA te regelen vind je hiermaar een ESTA voor Amerika is ook op vijf minuten geregeld dankzij een online visumdienst.

31 x helemaal gratis in New York City

Gratis in New York City

New York City is niet goedkoop. Ik heb er zelf al heel wat centjes achtergelaten, maar als je goed uitkijkt hoeft een bezoek aan de stad je niet per se bankroet te maken. Je kan er stukken pizza eten voor 1 dollar, de dure taxi ruilen voor een metro pass en slapen in hostels in plaats van sjieke hotels. En met volgend gratis in New York lijstje zet ik je ook al een eind op weg.

If London is a watercolor,

New York is an oil painting.

Peter Shaffer, Engels auteur

100% gratis in New York

Gratis in Manhattan

In Washington Heights vind je het Hispanic Society of America. Een knap museum en bijhorende bibliotheek die gratis te bezoeken zijn.

De hoofdafdeling van de New York Public Library langs 5th Avenue kan je eveneens gratis bezoeken. Het prachtige gebouw (en dito interieur) dat dateert van 1895 herbergt enkele unieke exemplaren.

Naast de bibliotheek ligt Bryant Park. Een knap en gezellig parkje in hartje Manhattan, omgeven door wolkenkrabbers. Je kan er gratis boeken lezen in de mini-openlucht bib én er is gratis wifi.

In hetzelfde park kan je in de wintermaanden een ijsbaan terugvinden. Die is volledig gratis te gebruiken, maar het huren van schaatsen kost je wel enkele dollars.

Wandel rond op het Rockefeller Center complex. Op Rockefeller Plaza staat een standbeeld van Prometheus en in de winter is er een ijsbaan (die niet gratis is).

Ga naar de wijk Chelsea en spring even binnen bij de verschillende kunstgallerijen.

Ga in het publiek van een televisieshow (The Daily Show, Good Morning America, …) zitten! Een echte aanrader en meestal helemaal gratis.

Bezoek de Federale Reserve Bank in New York. Opgelet! Vooraf boeken (lang op voorhand).

Neem een kijkje in het New Yorkse modemuseum FIT. De tentoonstellingen zijn helemaal gratis.

Een klassieker in de gratis is New York lijstjes, maar absolute must-do: wandel door Central Park. Het kost je niets en je kan er makkelijk een halve dag ronddwalen.

Ga eens naar de African Burial Grounds. Een nationaal monument in Lower Manhattan ter ere van overleden Afrikaanse slaven.

Neem een kijkje in de rooms-katholieke Saint Patrick’s Cathedral tussen de dure winkels langs 5th Avenue. Je geraakt er makkelijk vanaf metrostop Rockefeller.

Wie in New York is voor de eerste keer MOET gewoon eens joggen of wandelen over de fantastische High Line, een in onbruik geraakte spoorweg enkele meters boven de grond!

Wandel rond in de Theodore Roosevelt Birthplace, een historische plek want hij was de enige Amerikaanse president die geboren werd in New York. Toegang is helemaal gratis. (Opgelet door renovatiewerken gesloten tot midden 2016).

Nog een klassieker: wandel van Manhattan over de iconische Brooklyn Bridge richting Brooklyn en geniet van het prachtige uitzicht voor of achter je. Wandel terug tegen zonsondergang en aanschouw een prachtige skyline!

Wist je dat je helemaal gratis kan kajakken (20 minuten) in de Hudson Rivier?

Verken de Grand Central buurt in zo’n 90 minuten helemaal gratis met gids! Iedere vrijdag van het jaar om klokslag 12u30 starten ze. Er is geen reservatie nodig, je moet gewoon opdagen.

Het MoMa (Museum of Modern Art) is volledig gratis op vrijdag van 16u tot 20u. Da’s een buitenkansje, maar wees gewaarschuwd voor de lange wachtrijen (tip: ga vanaf 18u).

Ook foodmarkets zijn super! Mijn favorieten in Manhattan: Gansevoort Market (52 Gansevoort Street), Gotham West Market (600 11th Avenue) en uiteraard Chelsea Market (75 9th Avenue).

Gratis in Queens

In de wijk Astoria vind je het Socrates Sculpture Park een outdoor museum (gratis toegang). Er vinden vaak activiteiten plaats.

Sluit de dag af met een zonsondergang! Ga voor een prachtige sunset naar het Astoria Park. Het is gelegen aan de East River en geeft een prachtig uitzicht op Upper Manhattan en de Queensboroen Hellgate Bridges.

Gratis in Brooklyn

Ga op visite bij de jongens van de Brooklyn Brewery en zie de oude magazijnen en pakhuizen van de Brooklyn Northside. In het weekend zijn er gratis tours, de biertjes zal je uiteraard moeten betalen.

Brooklyn -en zeker de wijk Bushwick- is dé place-to-be om street art te spotten.

Ook de Brooklyn Botanical Garden is een bezoek waard. Ga op dinsdag (hele dag) of zaterdag (10u tot 12u) en de toegang is gratis (ook tijdens alle weekdagen in de winter)!

Kuier rond langs Brooklyn Bridge Park en de promenade. Bewonder de skyline van Manhattan. Onbetaalbaar uitzicht, maar toch helemaal gratis.

Zoek een plekje op Long Meadow in ProspectPark. De gigantische weide is dé picknick hotspot van de Big Apple.

Een erg leuke rooftopbar met een prachtig uitzicht over Manhattan is Westlite rooftop bar. Je kan er een kijkje nemen en hoeft er niet per se iets te drinken.

Heel New York, maar vooral Brooklyn heeft (zeker in de zomermaanden) ontelbare flea en vintage marktjes die het bezoeken waard zijn (mijn favorieten staan hier).

Gratis in The Bronx

The Bronx Museum of Arts is volledig gratis te bezoeken! Met vooral hedendaagse kunst uit verschillende culturen die ook in de wijk terug te vinden zijn. Eén van de mooiste en gezelligste kunstmusea van New York als je het mij vraagt.

Stap langs de vele antiekwinkels en galerijen van beginnende kunstenaars.

Gratis in Staten Island

Neem de gratis Staten Island Ferry en geniet van een 25 minuten durende rit. De ferry vaart 24/24 en op de terugweg naar Manhattan krijg je een prachtige skyline te zien! Ze passeert uiteraard ook het Statue of Liberty.

Een local New Yorker als gids

Via de nieuwe Nederlandse startup Hi hi kan je een local boeken om je rond te leiden in New York. Een echte New Yorker brengt je -in samenspraak- naar de coolste plekjes van de stad. Je kan al gidsen vinden vanaf slechts 10 euro per uur.

Gratis New York Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

Heb jij nog enkele gratis in New York tips om mijn lijstje aan te vullen? Shoot!

De ultieme checklist voor jouw Amerika trip

newy7CONNECTIONS, nog steeds dé New York specialist.

De eerste keer afreizen naar de Verenigde Staten kan behoorlijk spannend zijn! We krijgen wekelijks heel wat mailtjes van bezoekers vragen hebben over de voorbereiding van een trip naar bijvoorbeeld New York of Miami. Reizen kan best voor wat stress zorgen, zeker als het de allereerste keer is dat je een land bezoekt. Amerika mag dan wel Land of the Free zijn, toch moet je als toerist rekening houden met enkele regeltjes. Wij zetten graag alles even op een rijtje met een handige checklist.

Checklist USA trip

Onmisbaar

Misschien wel het allerbelangrijkste: zorg voor een internationaal paspoort dat geldig is bij de inreis en tijdens je verblijf in de Verenigde Staten.

Belgen en Nederlanders moeten in principe geen visum aanvragen wanneer zij de VS bezoeken voor toerismedoeleinden, een familiebezoek, of zaken. Wel moet er een ESTA aanvraag gedaan worden. Dit kan via de officiële website of via een online visumdienst die zich bezighoudt met ESTA aanvragen. Je moet je ESTA aanvragen niet printen en meenemen naar de luchthaven, het is automatisch gekoppeld aan je paspoortnummer.

Ziekenhuiskosten kunnen in de Verenigde Staten gigantisch hoog oplopen. Zorg zeker dat je een goede reisverzekering met een degelijke dekkingslimiet aanschaft. Dit kost je vaak maar enkele euro’s per dag en is echt onmisbaar.

De grenscontrole zal je steeds vragen waar op het Amerikaanse grondgebied je zal verblijven. Het is daarom belangrijk om (zeker voor de eerste dag) een hotel te boeken. Als je bij vrienden of familie logeert hou je best hun adres bij de hand.

Wil je graag gebruik maken van je normale bankkaart (geen kredietkaart), laat deze dan voor vertrek deblokkeren voor reizen buiten de Europese Unie. Je kan wel niet overal in New York terecht met een gewone (Maestro) bankkaart. Neem minstens één kredietkaart mee zoals VISA of Mastercard want deze zijn echt onmisbaar in Amerika. Je hebt ze vaak nodig als borg in je hotel.

Allerlei

Als je van plan bent om je koffers op slot te doen gebruik je best een TSA slot. Daarvan heeft de Amerikaanse douane een loper zodat zij jouw gesloten koffer niet moeten openbreken.

Neem je medicatie? Ga dan na af je medicijnen toegelaten zijn in Amerika. Zorg er ook voor dat de verschillende pilletjes steeds in de originele verpakking zitten.

Betalen in een winkel of restaurant doe je het best direct met je kredietkaart, in plaats van eerst geld uit de muur te halen. De ATM’s (bancontact/pinautomaat) rekenen altijd (hoge) kosten aan (van 1 tot soms wel 5 dollar per transactie). Gebruik je toch de ATM? Kies dan direct voor enkele honderden dollars in plaats van iedere dag een klein(er) bedrag.

Iets wat vaak over het hoofd wordt gezien door mensen die voor het eerst naar de States reizen zijn adapters voor elektrische apparaten. De stroom in de VS is 110v en niet 220v zoals bij ons.

De roamingkosten binnen Europa zijn dan wel afgeschaft, wie naar de VS reist moet weten dat hij het best zijn mobiele data zou uitschakelen. Mobiele operatoren rekenen er maar liefst tot 15 euro per megabyte aan. Koop een lokale simkaart of gebruik de gratis wifi in hotels of koffiebars.

Ondere andere Miami is een populaire vliegbestemming bij de Belgen.

Ging jij al eens een keertje naar de VS? Dan heb jij misschien nog enkele aanvullende tips?

7 x Belgische cafés en restaurants in New York

BXL Cafe Belgische cafés in New YorkAdam Chandler

Belgische cafés in New York! Je vindt ze vooral terug in party neighborhoods zoals Williamsburg in Brooklyn of de East Village en Chelsea in Manhattan. Aan heerlijk Belgisch bier is er in New York geen gebrek en je kan er zelfs lekker stoofvlees met friet eten.

Voor de bezoekers van de Big Apple die niet houden van het fletse Budweiser of Miller Light zet ik enkele van de bekendste Belgische cafés in New York (en restaurants) op een rijtje. 

Markt 

(update 2018, voorgoed gesloten)

De Markt is een brasserie zoals je er weinig vindt in New York City. Je hebt er een grote keuze uit meer dan 40 Belgische bieren en je kan er uiteraard genieten van de authentieke Belgische keuken. Ik proefde er eerder al het lekkere, zoete stoofvlees met frietjes maar je hebt er ook heel wat gerechten uit de Noordzee. Afsluiten doe je uiteraard met chocolade of wafels! Naar Belgische normen zijn de prijzen in deze brasserie zeker aan de hoge kant, maar voor New York valt dat allemaal best mee. Zo kost een typisch koninginnenhapje of stoofvlees met frietjes en een salade iets meer dan 20 dollar. Een Vedett van ‘t vat (draught) betaal je 8$ en een Westmalle tripel kost je 15$. Ook leuk dat de menukaarten zowel in het Engels als in het Nederlands zijn gedrukt!

676 Avenue of the Americas/20th Street | website

Peculier Pub

De Peculier Pub ligt in het hartje van Greenwich Villige in New York. Deze bar is niet echt een Belgian Café, maar ik plaats hem toch in het lijstje omdat er ook zo’n 30 Belgische bieren te verkrijgen zijn. Een Stella Artois (pint) kost er 7 dollar en voor een Lindemans kriek of Blauwe Chimay tel je zo’n 12 dollar neer.

145 Bleeker Street | website

Petite Abeille

Petite Abeille is een restaurant met de typisch Belgische keuken. Voor een steak friet betaal je 27 dollar en wie zin heeft in een mosselen met Hoegaarden moet daar 26 dollar voor over hebben. Er is een zeer uitgebreide kaart met Belgische bieren. Een Duvel kost er 9 dollar (maandag heb je die trouwens voor de helft van de prijs, want dan zijn de Belgische bieren aan 50%).

400 W 14th Street | website

 Brooklyn Bridge door Thomas Bormans

B.Cafe

Dubbel gebakken frietjes (typisch voor de echte Belgische frieten), echte traditionale mayonaise en een heerlijke pot mosselen? Dan moet je bij B.Cafe zijn! Je vindt er ook lekkere Belgische desserts op de kaart zoals dame blanche, broodpudding of appelbeignets. Voor wie echt wil dineren is er witloof met hesp in kaassaus, steak tartaar of Fish & Fries (met Hoegaarden beslag).

East: 240 E 75 th street/between 2de & 3de Avenue

BXL Café

Hier kende ik misschien wel mijn meest dronken (en duurste) avond ooit in New York. Op een boogscheut van Times Square ligt het bekende Cafe BXL dat al meer dan 10 jaar de Belgische bieren en keuken promoot in New York City. Je hebt er een tiental Belgian beers op de tap (van 6 tot 11 dollar). Ik proefde ze allemaal en kocht enkele flights. Voor 5 proefglaasjes naar keuze betaal je zo’n 15 dollar. Heb je honger dan kan je er ook terecht voor onder andere garnaalkroketten, stoemp met worst of vleesbrood.

125 West 43rd Street

BXL East

(update 2018, voorgoed gesloten)

BXL East is van dezelfde eigenaar als het BXL Café en heeft zowat dezelfde gerechten in zijn gamma. Je vindt er zelfs nog meer Belgische bieren op de kaart terug!

210 East 51st Street

BXL Zoute

Bij de jongste telg van de BXL familie in New York was ik zelf nog niet eerder, maar het staat zeker om mijn to-do-lijstje. Ook hier kan je een mooie selectie van wel 100 Belgische bieren vinden. Voor een Gulden Draak van ‘t vat betaal je 10 dollar en een flesje Hopus kost er 12 dollar. BXL Zoute ligt in de wijk Flatiron.

50 West 22nd Street | website

Een local New Yorker als gids

Via de nieuwe Nederlandse startup Hi hi kan je een local boeken om je rond te leiden in New York. Een echte New Yorker brengt je -in samenspraak- naar de coolste plekjes van de stad. Je kan al gidsen vinden vanaf slechts 10 euro per uur.

NYC Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

Ken jij nog enkele Belgische cafés in New York?

Hou deze lijst mee up-to-date! Heb je leuke toevoegingen van Belgische cafés in New York (of restaurants), laat het me zeker weten.

18 weetjes over New York City

Skyline van Manhattan Taxi 18 weetjes over New York CitySkyline van Manhattan in New York City

Ik was er ondertussen al meer dan tien keer en wie regelmatig een kijkje neemt op mijn blog weet dat New York City voor mij de meest indrukwekkende stad ter wereld is. Voor wie de eerste keer naar The City That Never Sleeps gaat is het echt belangrijk om de reis op voorhand goed te plannen, zeker als je maar voor enkele dagen gaat. Dan wil je uiteraard zoveel mogelijk zien op zo weinig mogelijk tijd. De stad is giga groot, zodat een schema dus zeker geen overbodige luxe is. Met deze 18 weetjes over New York City kom je misschien ook al een eindje verder.

18 weetjes over New York City

De weg vinden

1. Je kan je makkelijk te voet of met de metro verplaatsen in New York City, maar een voorwaarde om alles vlotjes te vinden is weten dat de Avenues van noord naar zuid lopen en de Streets van oost naar west.

2. Leer voor je vertrek ook even namen en de ligging van de Avenues uit het hoofd! We beginnen in het oosten van Manhattan: First Av, Second Av, Third Av, Lexington Av, Park Av, Madison Av, Fifth Av, Sixth Av (aka Avenue of the Americas), Seventh Av, Eighth Av (aka Central Park West), Ninth Av (aka Columbus), 10th Av (aka Amsterdam), 11th Av (aka West End) en West Side Highway.

Taxi

3. Vaak is het lastig om een taxi te pakken te krijgen, zeker in de drukke spitsuren (eigenlijk is het altijd spits in NYC). Kan je uiteindelijk toch ééntje doen stoppen stap dan dadelijk in en zeg pas in de yellow cab naar waar je wil gebracht worden, zeker als het naar één van de andere boroughs is. In de buitenwijken is het immers moeilijker voor de chauffeur om snel andere klanten te vinden.

4. Oh ja, enkel de taxi’s waarvan het lichtje brandt zijn vrij en beschikbaar!

Taxi 18 weetjes over New York City

(gratis) Cultuur

5. Bijna elk museum geeft een bepaalde dag per week gratis toegang. Vaak zie je ook een ‘suggested donation’. Men stelt dan voor om bijvoorbeeld 20 dollar te betalen voor een inkomticket, maar dit is helemaal niet verplicht. Je geeft wat je wil.

6. Ben je in New York dan ga je hoogstwaarschijnlijk naar één van de prachtige musicals op bijvoorbeeld Broadway! Koop je ticket op voorhand bij TKTS en krijg kortingen tot 50%. Je vindt ze op Times Square, South Street Seaport en Downtown Brooklyn.

Hotel nodig? Kijk op de website van Trivago.be 

Verwarring

7. Vraag je iemand de weg naar Houston Street zeg dan niet ‘jew-stan’, maar ‘haw-sten’.

8. Flatiron in een gebouw, maar is ook een wijk in NYC.

Flatiron 18 weetjes over New York City

Horeca

9. Wanneer het regent is het makkelijker om een Starbucks binnen te stappen dan steeds een paraplu mee te sleuren. In 2014 waren er 208 (!) in Manhattan.

10. Alle New Yorkse horecazaken hebben een ABC quotering aan het venster hangen. A staat voor goed, terwijl je bij de C’s misschien beter wegblijft. Hierover schreef ik eerder trouwens een aparte post.

11. Vergeet zeker geen fooi te geven in restaurants of op café. Hoeveel? Verdubbel de tax (ca 8,5 %) die je op je rekening kan terug vinden en je zit altijd goed.

Free Wifi

12. New York City was een voorloper in het aanbieden van free wifi. In Bryant Park maak je bijvoorbeeld makkelijk gebruik van de gratis wifi-verbinding, maar ook in Battery Park (meest zuidelijke tip van Manhattan).

Norse New Yorkers?

13. New Yorkers zijn altijd ‘in a hurry’ en daarom maken ze nauwelijks oogcontact als je ze passeert. Ze zijn echter zeer snel om hulp te bieden bij onder andere het vinden van de weg. Wees dus niet verlegen!

Vliegtickets nodig? Kijk op de websites van Cheaptickets.be | Momondo.be of Vliegtickets.be

+21 jaar

14. Amerikanen zijn strikt als het te maken heeft met de ‘minimum age’. Alcohol kopen en drinken, een club binnenwandelen of sigaretten kopen = +21 jaar! Er zijn echt altijd en overal controles en ook al ben je ouder dan 30 zou ik je aanraden om steeds je identiteitskaart bij te hebben.

Divers

15. De beste periode om NYC te bezoeken is in de maanden tussen mei en september. Uiteraard zijn de ticketprijzen en hotelovernachtingen dan ook het duurst. Daarover schreef ik een apart artikel.

16. Shopaholic? Ga naar Macy’s en haal een discount kaart in het Visitor Centre (alleen voor niet-Amerikanen). Je krijgt daarmee een korting van +10% op de meeste artikelen.

Macy's 18 weetjes over New York City

17. NYC ontdek je het best te voet. Zorg voor goede stapschoenen!

18. Vlieg zo goedkoop mogelijk!

Was jij al eerder in New York? Wat zou jij nog als tip willen meegeven aan iemand die de stad voor het eerst bezoekt?

*Update artikel

Wat kost een citytrip naar New York?

Brooklyn Bridge Manhattan Bridge New York

“Wat kost een citytrip naar New York?” Ik krijg de vraag enkele keren per maand voorgeschoteld. “Moet een reisje naar NYC nu per se een gigantische hap uit m’n budget betekenen? Is het nu echt veel duurder dan een weekje all in naar Turkije tijdens hoogseizoen?”

Het antwoord is nee. Zeker niet als je een goede datum kiest én tevreden bent met een degelijke jeugdherberg in plaats van een vijfsterren hotel in SoHo.

Ik keek even terug in de boekhouding van mijn laatste drie reizen naar NYC en maakte aan de hand van mijn uitgaven dit overzicht. Dit is daarom niet de goedkoopste (of duurste) manier om de stad te bezoeken, maar voor mij persoonlijk geeft dit wel een goed beeld van hoeveel budget je moet voorzien om een leuk tripje naar New York City te plannen.

Wat kost een citytrip naar New York (4 nachten)?

Vliegticket

Waar je waarschijnlijk het meeste geld aan gaat uitgeven is je vliegtuigticket. De laatste drie keer vloog ik een keertje in februari, mei en oktober. Gemiddeld betaalde ik 415 euro voor een rechtstreeks retourticket.

Slapen

Overnachten deed ik twee maal in een hotel (ééntje in SoHo en eentje op Times Square) en de laatste keer koos ik voor een jeugdherberg in Queens. De hostel was uiteraard het goedkoopst (49 euro/nacht), terwijl de gemiddelde kostprijs van de hotels 126 euro bedroeg. Gemiddeld gaf ik dus 87 euro uit aan een bed (zonder ontbijt).

Vervoer

Wanneer je in New York aankomt op de luchthaven neem je best het openbaar vervoer. Zo kan je vanaf JFK de Airtrain nemen. Voor de rest van je verblijf neem je uiteraard best de metro (een 7-dagen pass voor 31 dollar is de beste deal, ook al blijf je maar vier dagen), en ook de stadsfietsen zijn ook te raden (25 dollar voor een week). Misschien gebruik je soms ook gewoon een taxi. Probeer dit natuurlijk te beperken als je het goedkoop wil houden. Gemiddeld betaalde ik 22 euro aan alle mogelijke vormen van vervoer per dag. 

Eten, drinken, activiteiten in New York

Food & drinks

Eten in New York City hoeft niet per se duur te zijn. De typische hotdogs & slices pizza’s vind je overal voor 1 of 2 euro. Wie uitgebreid wil eten kan natuurlijk in Chinatown terecht voor een goedkope rijsttafel (ongeveer 10 euro per persoon). Duur tafelen kan je onder andere in the Meatpacking District (vanaf 50 tot enkele honderden euro’s). Op iedere hoek van de straat is er de mogelijkheid een lekker ontbijt te bestellen. Dat verkies ik boven ‘s morgens ontbijten in het hotel (wat meestal ook extra duur is). Als ik 10 bonnetjes van breakfast menu’s samentel kom ik gemiddeld aan een bedrag van zo’n 7,80 euro. Reken voor een snelle lunch (broodje, burger, salade) met een drankje zo’n 9,5 euro.Voor een Freshly Brewed Coffee (grande) van Starbucks betaal je ongeveer 2,50 euro, voor een Budweiser tel je (gemiddeld) zo’n 5 euro neer in een café in Manhattan. Gemiddeld spendeerde ik 32 euro per dag aan eten en drinken in the Big Apple.Bezienswaardigheden

Bezienswaardigheden

De laatste grote uitgave post zijn de toegangsgelden van de attracties en bezienswaardigheden. Wil je echt op de top van het Empire State Building staan (28 euro), een musical op Broadway meepikken of het Guggenheim (22 euro) bezoeken moet je heel wat geld neertellen. Beperk je tot één betalende activiteit per dag. In NYC valt er echt héél veel gratis te beleven. Lees even mijn tips. De laatste trip kocht ik voor 29 euro per dag tickets. 

Documenten

Hou rekening met de verplichte extra’s. Om te reizen naar de Verenigde Staten heb je een paspoort nodig (in België 65 euro, maar de gemeente kunnen extra taks berekenen). Verder moet je een online ESTA aanvraag regelen voor je vertrek. Die twee jaar geldig is (momenteel 14 dollar). Check steeds de website van Buitenlandse Zaken. Zorg ook voor een goede reisverzekering.

Conclusie: wat kost een citytrip naar New York?

Als ik de uitgaven van mijn laatste drie trips naar New York City naast elkaar leg en de berekening maak wat me dit gemiddeld heeft gekost (per persoon, 4 nachten) kom ik aan een bedrag van:

1095 euro per persoon

Wat kost een citytrip naar New York

Een local New Yorker als gids

Via de nieuwe Nederlandse startup Hi hi kan je een local boeken om je rond te leiden in New York. Een echte New Yorker brengt je -in samenspraak- naar de coolste plekjes van de stad. Je kan al gidsen vinden vanaf slechts 10 euro per uur.

Eerste keer naar New York Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

Wat vind jij van mijn berekening? Zou jij nog ergens extra geld tegenaan gooien of zou je proberen zuiniger te zijn?

Beste panoramische NYC view: Empire State Building, The Rock of One World Observatory?

View over Central Park vanaf Top op the Rock in New York CityCentral Park

“Is het duur in New York? Kan ik er overal veilig rondlopen? En in welk deel van de stad kies ik het best een hotel om te logeren?” Het zijn maar een paar van de meest populaire vragen over een bezoek aan NYC. Eentje die ook vaak terugkomt: vanop welk gebouw krijg je het mooiste panoramische NYC view van de Manhattan skyline? Ik zet even mijn favorieten op een rijtje.

Empire State Building

Facts

Ook al is het al decennia lang niet meer het hoogste gebouw ter wereld toch is het Empire State Building ongetwijfeld het meest iconische gebouw van New York. De wolkenkrabber opende de deuren in het jaar 1931 en is met zijn 102 verdiepingen 381 meter hoog. Iedereen herinnert zich wel de bekende scene uit de King Kong film met het Empire State in de hoofdrol.

Praktisch

Je gaat na de uitgebreide veiligheidscontroles met de lift naar het Observatory Deck op de 86ste verdieping. Je kan zowel binnen als buiten genieten van het uitzicht van het Vrijheidsbeeld, Central Park of Brooklyn Brigde (bij mooi weer). Met een duurder ticket kan je ook naar het Top Deck op verdieping 102 (enkel binnen).

Uitzicht vanop The Empire State Building

Waar?

Het Empire State Building bevindt zich in Manhattan op de kruising van 34th Street en 5th Avenue.

Prijs

32 dollar voor het Main Deck (86th floor) en 52 dollar voor het Main Deck & Top Deck (86th floor en 102th floor).

Top of the Rock

Facts

Het uitkijkpunt Top of The Rock bevindt zich op het dak van het 30 Rockefeller Center. Een prachtig art deco gebouw dat met zijn 260 meter zeker niet de hoogste wolkenkrabber van NYC is. New Yorkers kennen het gebouw vooral als hoofdkantoor van televisiezender NBC.

Praktisch

Met één van 60 liften ga je naar de 70ste verdieping voor een prachtig panorama op Central Park en het Empire State Building. Je kan naar boven tot 23 uur, ook een aanrader!

Top of the Rock aka Rockefeller Center

Waar?

30 Rockefeller Plaza is gelegen aan 50th Street tussen 5th en 6th Avenue.

Prijs

30 dollar voor een standaard ticket.

One World Observatory

Facts

Het One World Trade Center is met zijn 541 meter het hoogste gebouw van New York en met uitbreiding van het hele Amerikaanse continent. One World Observatory is pas geopend voor het publiek sinds mei 2015.

Praktisch

In de lift van het One World Observatory krijg je aan de hand van timelapse videofragmenten de geschiedenis van New York te zien. Bij aankomst heb je nog een kort filmpje waarna de wand omhoog gaat en je misschien wel het mooiste uitzicht van the Big Apple krijgt (verdiepingen 100, 101 & 102). Je kan hier wel op geen enkel moment naar buiten, alles speelt zich af in het gebouw achter glas. Je krijgt wel een fantastisch 360° NYC view.

One World Observatory

Waar?

One World Trade Center kan je vinden in Lower Manhattan op de hoek van West Street en Vesey Street.

Prijs

32 dollar voor een standaard ticket.

Persoonlijke NYC view favoriet

Uiteraard hebben de drie gebouwen allemaal hun eigen pluspunten om de beste te zijn. One World is het hoogst, Top of the Rock is het goedkoopst en the Empire State Building het meest iconisch. Toch zijn er voor mij persoonlijk enkele redenen om voor het ‘kleintje’ Top of the Rock te kiezen als favoriet.

  • Open air! Groot nadeel van het One World Observatory: je kan er niet buiten en je hebt dus niet het echte vrije gevoel bovenaan.
  • Geen tralies zoals het Empire State Building, maar doorzichtige wanden in openlucht. Ongetwijfeld het beste observation deck voor fotografen.
  • Met de nabijheid van Central Park geeft het park schitterende seizoenseffecten aan je foto’s.
  • Grootste pluspunt voor mij: je ziet het iconische Empire State Building (en dat view mis je natuurlijk als je zelf op z’n dak staat).
  • Je hebt er gemiddeld de kortste wachtrijen.
  • Een ticket is een klein beetje goedkoper.
Vanop mijn favorietje. Top of the Rock.

Andere opties

New York zou New York niet zijn als je hier niet heel veel verschillende, leuke mogelijkheden zou hebben om de beste views te spotten. Zo zijn er ook de ontelbare rooftop bars van de grote hotels waar je met een (te dure) cocktail in de hand zal kan genieten van de formidabele panorama’s. Zo is er onder andere Le Bain van het hotel The Standard langs de High Line met een prachtig zicht op de Hudson.

Eten en rondjes draaien gaan meestal niet goed samen, maar in het New York Marriott Marquis kan je tafelen in het rooftop restaurant, dat ieder uur langzaam 360° draait.

NYC Praktisch

In het boek van de Vlaamse New York-gids Patrick Van Rosendaal vind je massa’s coole hotspots voor je (eerste) trip naar de Big Apple. Kopen kan hier. Of lees mijn handig lijstje met alleen maar gratis dingen om te doen in NYC.

Wat is jouw favoriete NYC view spot om een mooi panoramisch beeld te zien van de stad?

Waarom je dringend een keertje naar Los Angeles moet!

beach-786864_1920

Wie Los Angeles zegt denkt vaak ook meteen aan Hollywood! Voor velen nog steeds hét mekka van de film en een plek waar de rich and famous samenhokken. Mensen zien in hun gedachten de jonge Pamela Anderson in rode bikini op de uitkijk staan op het Baywatch strand. Anderen halen zich spontaan ene Paris Hilton voor de geest, die met haar loverboy en bijbehorende chihuahua voor een nieuwe outfit shopt op Rodeo Drive. De dertigers onder ons neuriën misschien zelfs wel de begintune van de in de jaren ’90 immens populaire reeks Bevery Hills 90210 mee. De miljoenenstad aan de westkust van de VS heeft echter ook nog heel wat anders te bieden.

Waarom je een keertje naar Los Angeles moet!

Beleef een eindeloze zomer op het strand

The City of Angels, zoals men Los Angeles vaak noemt, staat bekend voor zijn zalige en mooie stranden. Het hele jaar door heerst er een warm en mediterraans klimaat wat van de stad zowel een ideale zomer- als winterbestemming maakt. Het romantische beeld van een witte Kerst uit sommige Hollywoodfilms ziet er in de realiteit dus toch een beetje anders uit.

Het brede strand van Venice Beach is misschien wel het leukste om naartoe te gaan. Een rondje ‘mensen kijken’ doe je op de Venice Beach Boardwalk. Daar maken wannabe kunstenaars en zangers, freaky waarzeggers en dieren met kunstjes hun opwachting. Andere stranden die tot de verbeelding doen spreken zijn onder andere Santa Monica of Malibu waar je trouwens heerlijk kan surfen nabij Surfriders Beach. Voor de romantische zieltjes is een zonsondergang vanop het El Matador strand dan weer aan te raden!

la2

la8

HOLLYWOOD!

De iconische Hollywood letters prijken vanop de Hollywood Hills en zijn een echt symbool voor Los Angeles. Je kan dan ook als toerist niet anders dan minstens één selfie te nemen met het Hollywood Sign op de achtergrond. Vanuit een shoppingcomplex waar ook het Dolby Theatre en het TCL Chinese Theatre te vinden zijn maak je het makkelijkst een foto. Je kan echter ook stevige stapschoenen aantrekken en de letters van dichtbij bewonder na een flinke hike op Mount Hollywood.

Wil je het graag nog spectaculairder? Boek dan een helikoptertocht en bekijk dit icoon (en de cribs van de sterren) vanuit de lucht. Wist je trouwens dat het voortbestaan van Hollywood Sign enkele jaren geleden werd bedreigd door de plannen van een vastgoedmakelaar? Gelukkig staken onder andere Tom Hanks, Hugh Hefner en Stieven Spielberg daar een stokje achter.

hollywood-595645_1920

la2a

la4

Sterren spotten op straat

De meest bekende straat in heel Californië is misschien wel de Hollywood Boulevard met zijn legendarische Walk of Fame. Kenmerkend zijn de +2500 sterren die het trottoir opvrolijken en die elk de naam van een bekende figuur uit de film, televisie, muziek, radio of theaterwereld meekregen. Misschien een beetje overrated voor sommigen, maar toch wel absoluut een must see wanneer je in Los Angeles bent!

Wil je Marilyn Monroe of Michael Jackson in levende lijven tegenkomen? Dan is de kans groot dat hun look-a-likes ergens vrolijk paraderen op de Walk of Fame. Voor 1$ kan je er zelfs mee op de foto. Wie meer houdt van creepy en bizarre weetjes kan een bezoek brengen aan het Ripley’s Believe it or not! Museum. Of is een gekrompen hoofd niet griezelig genoeg voor jou?

LAcollage
Links een keertje in 2009 en rechts – en tien kilo later – nog eens een keer in 2013 🙂

“Who needs love when there is a thing called shopping?’”

Op de plek waar de rijkste acteurs, de knapste zangeressen en bekendste tv-gezichten ter wereld hun riant optrekje hebben zijn er uiteraard ook de meest exclusieve en duurste winkels terug te vinden. De echte sterren shoppen op Rodeo Drive in Beverly Hills.

De duurste winkelstraat ter wereld herbergt enkel luxueuze merkenwinkels waar je echt wel diep in je buidel moet tasten voor de laatste nieuwe Roberto Cavalli handtas of paar Louboutin pumps. Dit is natuurlijk dé plaats op VIPS te spotten tijdens hun winkeltocht, maar ook wie van opvallende en chique auto’s houdt kan zijn ogen hier de kost geven. Voor niet alledaagse prullaria en hippe restaurants kan je dan weer terecht op de Abbot Kinney Boulevard in Venice. Voor de koopjesjagers met een ‘normaal budget’ is The Grove in West-Hollywood, met zijn ketenshops en een leuke Farmers Market dan weer een aanrader.

la2

Logeren kan je onder andere bij Venice Beach Suites & Hotel. Toen ik met een vriend een rondreis maakte door zuidwest Amerika verbleven we zo’n vijftal dagen in de knusse appartementen op de Venice Beach Boardwalk.

Praktisch

Ben je op zoek naar een goede vliegticket deal kijk dan eens op https://www.vakantiedeals.be/vliegtickets

Vertrek nooit op vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daar bij helpen.

Voor een citytrip naar de Verenigde Staten heb je zowel je paspoort als een ESTA-toelating nodig. Betalen doe je er met Amerikaanse dollars.

Hier vind je een aanbod aan handige reisgidsen.

Was jij al eens eerder in Los Angeles? Of zou je er naar toe willen gaan?

Wandelen over Brooklyn Bridge: dat doe je best zo

Brooklyn Brigde New York

De brug over de East River die stadsdelen Brooklyn en Manhattan met elkaar verbindt was de eerste hangbrug van staaldraad ter wereld. Een bezoek aan New York is niet compleet zonder te wandelen op Brooklyn Bridge, de gigant die figureerde in honderden films en tv-series. In deze blogpost vertel ik jullie onder andere hoe je er geraakt en waar je het best kan beginnen. En je krijgt er nog enkele handige tips – gratis en voor niets – bij.

Wandelen op Brooklyn Bridge

Wandelen op Brooklyn Bridge
© NYC & Company/JulienneSchaer

Brooklyn of Manhattan?

Wandel je nu het best van Manhattan naar Brooklyn of is de omgekeerde richting de fijnste keuze? Op deze vraag is er eigenlijk geen pasklaar antwoord. Mijn persoonlijke tip zou zijn om indien mogelijk tijdens het weekend in de vroege ochtend over de brug naar Brooklyn te wandelen. Zo vermijd je de grote drukte tijdens de spitsuren (heel wat New Yorkers gebruiken de brug om van en naar het werk te gaan). Je hebt dan de skyline achter je liggen. Brooklyn heeft zoveel te bieden – ook in de onmiddellijke omgeving van de brug – dat je er gerust een hele dag kan rondhangen. Kom tegen zonsondergang terug en wandel zo de miljoenen lichtjes tegemoet richting Manhattan. Prachtig! Ben je niet zo sportief dan kan je er uiteraard ook voor kiezen om de metro naar Brooklyn te nemen en enkel terug te komen over de brug.

Hoe lang duurt de wandeling?

De brug is een kleine 2 kilometer lang. Dat wil zeggen dat je toch zeker 30 minuten nodig hebt om de rivier te voet over te steken. Hou er rekening mee dat het erg druk kan zijn en dat het wandelpad niet heel breed is. Je kan dus maar zo snel gaan als je voorgangers. Ongetwijfeld wil je ook massa’s prachtige plaatjes schieten tijdens de wandeling. Daarom reken je best op een tocht van ongeveer 45 minuten tot 1 uur voor de echte die hards.

Ingang

Vanaf Manhattan: Neem metro 4,5 of 6 naar Brooklyn Bridge/City Hall of de J/Z metro naar Chambers St. De ingang van de brug vind je aan de overkant van de straat. Twijfel je? Dan volg je gewoon de stroom van de toeristen.

Vanaf Brooklyn: De Pedestrian Walkway begint bij Tillary Street en Adams Street. Je geraakt er door de metro te nemen naar A/C of F naar Jay Street/MetroTech Station, de N of R naar Court Street Station of de 2/3/4/5 to Borough Hall Station.

Sleep de kaart om een volledig beeld te krijgen.

Wandelen op Brooklyn Bridge
© NYC & Company/ Julienne Schaer

Nog een paar weetjes

  • Voor wie er aan moest twijfelen, de brug heeft geen openingsuren en is 24/24 en 7/7 over te steken.
  • Je mag ook fietsen op Brooklyn Bridge! Er zijn speciale bike lanes net naast de voetgangerspaden (pedestrian lanes).
  • Wat je ook doet, kom als wandelaar NIET op het fietspad. De New Yorkers zoeven er voorbij en rijden je zonder aarzelen omver.
  • Vanop de brug zie je ook het Vrijheidsbeeld.
  • Er werd gestart met het bouwen van de brug in 1869. Uiteindelijk was het bouwwerk voltooid in 1883, 14 jaar later.
  • In de onmiddellijke buurt van de Lower Manhattan-ingang kan je een kijkje gaan nemen in onder andere St, Paul’s Chapel, de City Hall of Wall Street (met zijn Stier).
  • Ben je aan de Brooklyn kant, laat je dan verrassen door Brooklyn Bridge Park en wandel verder over de Promenade.

Wil je New York op een lowbudget manier ontdekken? Lees dan deze blog.

Praktisch

CONNECTIONS is nog steeds dé Belgische referentie voor citytrips naar New York.

Vertrek nooit op vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daar bij helpen.

Voor een citytrip naar de Verenigde Staten heb je zowel je paspoort als een ESTA-toelating nodig. Betalen doe je er met Amerikaanse dollars.

Hier vind je een aanbod aan handige reisgidsen.

Wandelen op Brooklyn Bridge? Staat het ook op jouw verlanglijstje?

Mijn 5 favoriete parken in New York

park2

Eén van de (vele) redenen waarom ik zot ben van New York is het groene karakter van de grootstad. Maar liefst 15% van de totale oppervlakte van NYC bestaat uit parken en pleinen. Kijk even mee naar mijn top vijf van favoriete parken in New York.

5 parken in New York

High Line

Ik schreef er eerder al over op mijn blog, maar de High Line is voor mij een absolute topper. Het is een bijzonder en niet alledaags park in de betekenis van het woord. Het is gebouwd op een verhoogde spoorlijn die in onbruik was geraakt.

Central Park

Ongetwijfeld hét bekendste park van New York, waarschijnlijk zelfs van de wereld. Midden in de stad omgeven worden door groen en rust, het kan in Central Park. Je kan er makkelijk een hele dag in rondslenteren. Breng zeker een bezoek aan de John Lennon gedenkplaats Strawberry Fields, de eekhoorntjes in de buurt van Conservatorium Water, de gietijzeren Bow Bridge, Bethesda Fountain in het verlengde van the Mall en de ijspistes in de winter.

Bryant Park

In het centrum van Manhattan ligt Bryant Park. Een leuke plek om in de zomer op het gras te liggen of je te nestelen op één van de stoeltjes die staan opgesteld rondom de fontein. Het park ligt net naast de New York Library en in de zomer is er zelfs een ‘leeshoekje’ buiten te vinden. In de wintermaanden staat er hier een grote skipiste. Je bent hier echt omgeven door hoge wolkenkrabbers.

Brooklyn Bridge Park

Vanaf dit park heb je de mooiste uitzichten op de skyline van Manhattan. Trek er je even terug uit de drukte van Downtown.

park5

Fort Greene Park

Waarschijnlijk niet meteen het meeste bekende park, maar wel één van de gezelligste. Fort Greene in Brooklyn heeft gezellige kroegen, marktjes en boetieks en in het park spendeer je makkelijk een namiddag.

Welk zijn jouw favoriete parken in New York?

The Bronx: van no-go zone tot nieuwste hotspot

DSC06685-01

Zelf probeer ik tijdens mijn trips naar de Big Apple zo vaak mogelijk naar The Bronx toe te gaan om er van de rauwe sfeer te proeven. De mix van vervallen gebouwen, prachtige street art, gigantische parken en splinternieuwe wijken maken van het stadsdeel ten noorden van Manhattan nieuwe hotspot.

Muziek en street art, de ideale combo © Vetexbart.be

De meeste mensen kennen het stadsdeel als thuisbasis van de New Yorkse Yankees, de Bronx Zoo en de geboorteplaats van hiphop. Maar ze kennen het ook als de plaats die de geschiedenisboeken inging als een erg berucht stukje Amerika met een barslechte reputatie. Bendegeweld, brandstichtingen en andere criminaliteit waren er decennialang de orde van de dag.

Er zijn nog steeds enkele delen van The Bronx (maar evenzeer van Brooklyn of Queens) die enorm te lijden hebben onder de effecten van de enorme armoede door een gebrek aan werkgelegenheid, waar vooral jongeren de dupe van zijn. Op vele plaatsen zijn er nauwelijks goede scholen en heerst er een algemeen gevoel van wanhoop bij vele mensen.

The Bronx
Panorama boven The Bronx © NYC & Company/Julienne Schaer

Een triestig voorbeeld van een noodlijdend gebied is de wijk Wakefield (gecentreerd rond White Plains ten zuiden van Yonkers/Mount Vernon). De mensen die er wonen moeten elke dag knokken om te overleven en dat zie je in het straatbeeld. Als toerist ga je dus best – na valavond – niet verder dan Webster Avenue. Het White Plains Road gebied in Wakefield is niet altijd even veilig .

Ik vroeg tijdens één van mijn trips naar New York ook de mening aan een rasechte New Yorker. Lewis woont en werkt al jaren in The Bronx:

Ik werk in de Bronx en om eerlijk te zijn is er niet echt een plek waar ik me al onveilig gevoeld heb terwijl ik er rond liep. Nu wandel ik wel zelden alleen in het donker. Er zijn in The Bronx nog plaatsen waar sporadisch schietpartijen gebeuren – zoals in iedere Amerikaanse stad – maar het is zeker niet zoals het vroeger was. Ik heb nog nooit zelf zoiets meegemaakt, dus het risico is laag. Vooral voor iemand die niet betrokken is bij een bende en niets met drugs te maken heeft. Ik denk ook niet dat ze iemand zomaar gaan overvallen van zodra hij de metro afstapt. Er is net als in heel New York heel wat politie in het straatbeeld. Maar laten we eerlijk zijn. Misschien is er wel een verschil tussen een Afrikaanse jongen die van het werk komt of enkele blanke twijfelende toeristen met een reusachtig stadsplan in de handen, terwijl ze foto’s nemen met een veel te dure camera. Wees gewoon op je hoede, zoals in iedere grootstad en dan komt alles ongetwijfeld goed.

De Bronx afschilderen als een gevaarlijk getto is dus meer dan een brug te ver. Er zijn veel levendige en opwindende wijken die meer dan een bezoek waard zijn. Een van die wijkjes in de Bronx is Woodlawn met zijn vele en trendy bars en restaurants. Het is er veilig en redelijk goedkoop vertoeven, er is een geweldig nachtleven en een trip naar Yonkers of Manhattan is niet al te ver. Ook Norwood is vanwege zijn veiligheid en vriendelijkheid een leuke plek. Er zijn ook veel transportmiddelen te vinden.

Hotspots

Als we het over bezienswaardigheden in The Bronx hebben is er natuurlijk het legendarische en iconische Yankee Stadium dat een tijd geleden is herbouwd. Het ligt in een veilige buurt waar veel openbaar vervoer aanwezig is. Ga net voor het begin van een wedstrijd en ervaar de echte Super Fans.

Je krijgt er niet meteen het echte Bronx gevoel, maar het is toch een zeer mooi stukje natuur; Van Cortlandt Park. Een groot park gebouwd naast Central- en Prospects Park met uitgestrekte bossen, wandelpaden en enkele historische panden. Arthur Avenue is dan weer de plek waar je heerlijk kan gaan lunchen. Er zijn een heleboel oude Italiaanse restaurants en winkels en een grote verscheidenheid aan Oost-Europese invloeden.

Arthur Avenue The Bronx
Lekkere winkeltjes in de Arthur Avenue Retail Market © NYC & Company/Christopher Postlewaite

Nog enkele niet te missen plaatsen

  • Bezoek The Bronx Zoo, met z’n 100 hectare de grootste dierentuin van de Verenigde Staten en één van de oudste ter wereld.
  • Door de aanplanting van parken en pleintjes is meer dan 25% van The Bronx groen. Mooi voorbeeld is de Botanische Tuin met meer dan 1 miljoen planten.
  • Doe mee aan één van de vele wandeltours. Kies bijvoorbeeld voor een tocht langs historische plekken of de mooiste street art.
  • Maak een stevige wandeling voorbij de graven van bekende Amerikanen op Woodlawn Cemetery.
  • Ontdek het gigantische Van Cortlandt Park en het Van Cortlandt House. Dat is het oudste gebouw in The Bronx.
  • Geniet van de restaurants in het enige echte Little Italy op Arthur Avenue.
  • Wanneer je daar in de buurt bent spring dan ook eens binnen in de Arthur Avenue Retail Market. Een befaamde indoor foodhal.
City Island The Bronx
City Island © NYC & Company/Alex Lopez
  • Aan de oostelijke rand van het stadsdeel ligt City Island, een klein visserseilandje. Je kan er lekkere schaal- en schelpdieren vinden.
  • The Bronx Museum of Arts is volledig gratis te bezoeken! Met vooral hedendaagse kunst uit verschillende culturen die ook in de wijk terug te vinden zijn.
  • The Grand Concourse is een belangrijke verkeersader in het zuiden van The Bronx en staat vol art deco wonderen.
  • Meer gratis bezienswaardigheden in New York vind je hier.
Bronx Museum of the arts
Bronx Museum Of The Arts © NYC & Company/Kate Glicksberg
The Bronx is vanuit Manhattan goed te bereiken met de metro © Vetexbart.be

The Bronx, Yay or Nay?

Vergeet niet dat The Bronx – net als de rest van New York City – een enorm oppervlak beslaat en dat er zeer veel verschillende en uiteenlopende wijken zijn. Veilige en minder veilige. Neem gewoon een keertje de metro en laat je er positief verrassen. Keep an open mind!

Botanische Tuin in The Bronx © NYC & Company/Tagger Yancey

Praktisch

CONNECTIONS is nog steeds dé Belgische referentie voor citytrips naar New York.

Vertrek nooit op vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daar bij helpen.

Voor een citytrip naar de Verenigde Staten heb je zowel je paspoort als een ESTA-toelating nodig. Betalen doe je er met Amerikaanse dollars.

Hier vind je een aanbod aan handige reisgidsen.

Bekijk op bol.com

* Geüpdatet artikel

6 must do’s in Las Vegas (behalve gokken & drinken)

Las Vegas bezienswaardigheden

Las Vegas, Baby! Dat zijn rinkelende gokkasten, flitsende neonlampen en poepsjieke hotels op de Strip. Maar wat valt er nu eigenlijk daarbuiten te beleven in Sin City? En wat kan je er nog meer doen dan massa’s geld te verbratsen in de casino’s? Ik vind het een geweldige stad en geef je alvast mijn persoonlijk top-6 lijstje.

Doen in Las Vegas

Ga naar één van de shows

Een echte must do in Las Vegas is ‘s avonds een bezoek brengen aan één van de vele shows die er dagelijks worden opgevoerd. Iedere dag vind je er de beste comedy, cabaret, muziek of variety optredens. Voor de allernieuwste shows van Cirque du Soleil, mindfucking magic tricks of het beste Tribute aan Elvis moet je in één van de casino’s of theaters zijn. De prijzige tickets kunnen wel een serieuze hap uit je budget betekenen.

Ontdek Fremont Street

Wie wil getrakteerd worden op een heus licht- en geluidsspektakel moet afzakken naar downtown Fremont Street, wat na de Las Vegas Strip de bekendste straat in de stad is. Hier hangt het grootste LED scherm ter wereld. Het is zo’n 460 meter lang en iedere avond speelt men er bekende liedjes op af, elk met een eigen licht- en animatieshow.

Car Las Vegas

Fire a gun!

Het staat nog steeds hoog op mijn bucketlist, maar Las Vegas is absoluut the place to be voor liefhebbers van wapens en schietstanden. In de omgeving van de stad zijn er enkele van de beste shooting ranges in de States. Je kiest er een wapen en poster uit, krijgt oorbeschermers en een veiligheidsbril en na een korte (veiligheids)instructie kan je beginnen schieten. Reken toch op zo’n $ 125 voor een kwartiertje schieten.

Fonteinen van Bellagio

De fonteinen voor het Bellagio hotel staan met stip in de top 10 van iedere Las Vegas reisgids. Ze ‘dansen’ iedere avond op het ritme van de muziek en spuiten het water meer dan 100 meter hoog. Viva Las Vegas en Elvis Presley en Fly Me To The Moon van Frank Sinatra zijn mijn favorieten.

Bezoek Red Rock Canyon

Huur een auto en bezoek Red Rock Canyon. Dit National Conservation Area ligt op zo’n 30 kilometer van de Las Vegas Strip. In het gebied bevond zich zo’n 180 miljoen jaar geleden een enorm duinenveld. Wij reden er met onze Ford Mustang de dertien mijl lange Scenic Drive. Vanaf verschillende stopplaatsen kan je de rode rotsformaties bekijken en in het park zijn ook verschillende interessante wandelpaden aangelegd.

Red Red Canyon Las Vegas

Geef je ogen de kost bij een pandjesshop

Wie af en toe eens langs HISTORY zapt op televisie kent ongetwijfeld de Gold & Silver Pawn Shop van de familie Harrison. Bezoek dit bekendste pandjeshuis ter wereld (of één van de vele anderen) en misschien wandel je er wel buiten met de originele gitaar van Jimi Hendrix of een Barbiepop uit de jaren ’60. Zorg dan wel eerst voor voldoende cash. Dat kan je dan weer verdienen na een rondje roulette of poker. Rien ne va plus!

Praktisch

Vind de beste vliegtickets.

Hier vind je een aanbod aan handige reisgidsen.
Bekijk op bol.com

Waarom je deze winter zeker een keertje naar New York City moet!

Winter in Central Park in New York CityWinter in Central Park in New York City

In de winter een bezoek brengen aan New York is niet alleen veel goedkoper dan in de zomerperiode, je krijgt er ook nog eens fantastische taferelen te zien. Bijvoorbeeld in Central Park. In het park kan je echt wat rust opzoeken én vinden. Rust die je na enkele dagen of weken in het drukke New York zeker wel kan gebruiken.

Je ziet in Central Park uiteraard veel toeristen opduiken die al wandelend, fietsend of in de koets de groene long van de stad ontdekken. Wanneer je het park binnengaat via zijn ingangen langs 59th Street zal je het snel merken. Hoe meer je noordelijk wandelt hoe minder mensen je zal tegenkomen.

Het New Yorkse stadspark heeft een oppervlakte van zo’n 350 hectare en zeker in de winter kan je er prachtige foto’s maken. Er is niets leukers dan met je dikke winterjas aan, muts op het hoofd en sjaal rond je nek. Zorg voor een dampende Starbucks coffee in de hand en ga op één van de duizenden groene bankjes een beetje chit-chatten met de echte New Yorker. Die er meestal zijn hond uitlaat.

Uiteraard is het park het hele jaar rond toegankelijk. In de zomer lekker languit zonnen op The Lawn, de schitterende herfstkleuren van de bomen langs The Mall of fluitende vogels in de lente. Eigenlijk is Central Park elk seizoen top!

central park2

central park3

central park

Leuke plekjes

  • Het beroemde Kasteel van Belvedere ziet er nog prachtiger uit in de winter. En het Strawberry Fields monument ter ere van Beatle John Lennon is ook niet mis. Zeker niet met een dikke sneeuwlaag om zich heen.
  • De Bethesda Fountain ligt in het verlengde van The Mall. Vanaf hier kan je genieten van een adembenemend uitzicht op het meer The Lake en het Boathouse. Ook dit monument is vaak terug te zien in films en dient als ontmoetingsplaats in het park. Je kan hier ook altijd wel enkele performers aan het werk zien, ook in de winter.
  • Als er een filmploeg opnames draait in het park, dan is de kans groot dan ook de gietijzeren Bow Bridge (zo’n 60 meter lang) in beeld komt. De brug maakt de verbinding van Cherry Hill naar The Ramble over het meer. Vanaf hier heb je een prachtig zicht over Central Park.
  • Ga op pad met je camera en neem de mooiste winterfoto’s.
  • Ga eens langs de Central Park Zoo. De zeeleeuwen, zeehonden, sneeuwaapjes, ijsberen en sneeuwpanters zijn er veel actiever dan in de zomermaanden!
  • De ijsbaan in Central Park is echt wel één van de mooiste ter wereld. De toegangsprijzen zijn inclusief huur van de schaatsen, en je mag er zolang schaatsen als je wil.

Denk eraan dat u voor reizen naar de VS een officieel ESTA nodig heeft. Evisumservice.nl kan u dat online en binnen 5 minuten afleveren.

Vlieg naar de States aan de laagste tarieven en vind de beste hotelsdeals voor New York bij Connections.be, een 100% Belgisch bedrijf.

Wat denk je? Zou jij het liefst in de zomer of in de winter New York bezoeken?