Seattle Vibes: een geweldige week in de Emerald City

16 min.

Onze roadtrip door een stukje van The Pacific Northwest bracht ons niet alleen langs Portland, Oregon. We staken ook de staatsgrens met Washington over, voor een uitzonderlijk zonnige en droge herfst stop in Seattle.

Waar precies ligt Seattle?

Seattle ligt in het noordwesten van de Verenigde Staten in de staat Washington aan de majestueuze Puget Sound, een zeearm van de Grote Oceaan die door de ijstijden diep uitgehold werd. De stad reikt van South Park tot de Olympic Mountains. Daartussen vind je meer groene parken dan welke stad dan ook in Amerika. Het levert Seattle de nickname Emerald City op, oftewel Stad van Smaragd.

Dompel jezelf onder in de levendige sfeer van deze stad met z’n prachtige skyline en ontdek enkele juweeltjes die elke citytripper zeker moet ervaren. Van futuristische highlights tot smaakvolle ontdekkingen. Hier volgt een diepe duik in ons Seattle-avontuur!

Space Needle by day & night

Onze reis begint met een hoogvlieger: de iconische Space Needle. Zowel overdag als ‘s nachts krijg je hier een adembenemend uitzicht op de stad en de omliggende natuurpracht. Overdag vangen we de zalige stralen van de zon op terwijl we uitkijken op de majestueuze bergtoppen in de verte. ‘s Nachts fonkelt Seattle dan weer als een echte ster. De stad verandert in een zee van lichtjes, en de Space Needle zelf licht op als een futuristische vuurtoren. Met dank aan het prachtige 360° uitzicht in de toren én buiten op het observatiedek. En voor de durvers is er ook The Loupe, ‘s werelds eerste ronddraaiende glazen vloer.

Dit symbool – en hét panorama van Seattle – werd gebouwd ter gelegenheid van de expo. Die werd er in 1962 gehouden. Men had ongeveer 400 dagen nodig om deze knaap van 184 meter hoog te bouwen. Met de lift ben je in welgeteld 1, 2, 3, … 43 seconden boven.

Pike Place Market Food Tour

Een tripje naar Seattle is niet volledig zonder een smakelijke duik in de bruisende Pike Place Market, zeker niet voor de foodies onder ons. Onze smaakpapillen worden alvast getrakteerd op enkele culinaire ‘wow & wauws‘ tijdens een geweldig interessante food tour door Eat Seattle. De markt aan de waterkant is een eerbetoon aan ambachtelijke lekkernijen van lokale boeren en ambachtslieden. Proef er de typische gerookte zalm of ambachtelijke kazen terwijl je tussen de kleurrijke kraampjes slentert. Onze gids en tevens chef Eric deelt de geschiedenis van de markt, en laat ons wel 10 verschillende delicatesses proeven. Denk aan heerlijke oliebollen van Can Can, een kommetje clam showder van Pike Place Chowder Kitchen, een pot mac ‘n cheese van kaasmaker Beecher’s, een pulled pork taco van Maiz of een lepel ijs van Hellenika. De tour duurt ongeveer 2 uur en kan je iedere dag van het jaar boeken.

Deze culinaire boerenmarkt ging open in 1907 en is een van de oudste en langst – zonder onderbreking – geopende openbare markten van de VS. Pike Place Market is zo’n 7 voetbalvelden groot en biedt plaats aan enkele honderden standhouders en winkeliers. Buiten vis, vlees, groenten en fruit worden er ook nog onder andere bloemen, boeken en souveniers aan de man of vrouw gebracht.

Seattle & koffie

Waarschijnlijk drinkt niemand meer koffie dan de inwoners van Seattle. Dat komt misschien wel door het gure weer waar ze vaak mee te maken hebben. De stad staat immers bekend om bewolkte dagen en veel nattigheid. Ze lachen er hier wel eens mee: Seattle heeft maar één seizoen: regen. Wat een geluk dat wij in november – normaal de natste maand – vijf dagen aan een stuk kunnen genieten van een stralend zonnetje. En ook onze paraplu hebben we niet nodig.

Het is dus niet voor niets dat de enige echte Starbucks zijn levenslicht hier zag. Het originele Starbucks filiaal kan je trouwens vinden in de buurt van de Pike Place Market. Omdat je ook in Antwerpen of Eindhoven kan Starbucksen, besluiten we toch iets lokalers op te zoeken zoals Caffe Vita en Victrola Coffee Roasters.

Original harbor tour

Om Seattle in al zijn glorie te zien, moet je de stad vanaf het water ervaren. We stappen aan boord van een Argosy Cruises voor een Original harbor tour en laten ons meevaren op de diepe Elliott Bay. Het gaat langs de skyline van de stad tot de indrukwekkende haven, wat eigenlijk het kloppende hart en de economische motor is van de stad. Onze bevlogen gids deelt er boeiende feitjes over de geschiedenis van Seattle en wijst ons op alles wat interessant is en dat je alleen maar vanaf het water kan bewonderen.

Voor november is het uiterst abnormaal volgens de gids, maar in de verte zien we de besneeuwde top van Mount Rainier opduiken. Deze actieve vulkaan ligt zo’n 90 kilometer van Seattle en komt piepen boven de gigantische havenkranen. Aan de andere kant zien we dan weer de Olympic Mountains opduiken. Uiteraard kan ook de Space Needle niet ontbreken in het panorama. De cruise duurt ongeveer 1 uur.

Museum of Pop Culture & Nirvana

Van het water gaan we naar de popcultuur. Seattle verrast ons met het knappe Museum of Pop Culture of kortweg MoPO, vlakbij de Space Needle. In dit architectonische meesterwerk, dat werd ontworpen door Frank Gehry, vind je een schat aan popcultuurartefacten, van muziek en film tot gaming en zelfs sciencefiction.

Zo kan je in The Hall of Fame de originele badges van Mulder & Scully uit de X-Files bewonderen, een blik werpen op het jasje dat Sigourney Weaver droeg in de film Alien of het authentieke kostuum van Dr. Zaius in Planet of the Apes uit ’68 om er maar enkele te noemen. Wanneer we wat verder wandelen komen we in een zaal met onder andere magazinecovers met The Notorious B.I.G. en Tupac Shakur en portretten van Eminem, XXXTentacion en Ye, die we kennen als Kanye West. Wat verderop in The Guitar Gallery spotten we dan weer de Gibson J-45 van Buddy Holly en een gitaar uit ’66 van Muddy Waters.

Het absolute hoogtepunt van het museum is – als je het ons vraagt – de Nirvana expositie. Je krijgt er een intieme kijk in de geschiedenis van deze muziekgrootheden van Seattle. Je vindt er meer dan 200 memorabilia zoals albumhoezen, (stukgeslagen) gitaren, de Fender Stratocaster van Kurt Cobain, foto’s, het Tama Rockstar-Pro drumstel van Dave Grohl en playlists. Het was in 1991 dat de muziekgroep explodeerde in de Amerikaanse muziekscene en zo Seattle en the Pacific Northwest op de kaart zette. De wereld werd wat later veroverd met de single Smells Like Teen Spirit. Kurt Cobain werd in 1994 dood teruggevonden in zijn huis in Seattle.

Chihuly Garden and Glass

Ook al in de schaduw van de Space Needle ontdekken we een oase van kleur en glas: Chihuly Garden and Glass. De indrukwekkende glaskunstwerken van Dale Chihuly uit het vlakbij gelegen Tacoma worden tentoongesteld te midden van een weelderige tuin. Hierdoor ontstaat er haast een visueel feestje.

Overdag vangen de glazen creaties het zonlicht op waardoor een magische sfeer heerst. Chihuly wordt beschouwd als de bekendste hedendaagse glaskunstenaar. Typerend is zijn norse blik, verwilderd kapsel en ooglapje dat het gevolg was van een autocrash in de jaren ’70. Dit museum is een perfecte activiteit, bijvoorbeeld bij een druilerige dag. Je hebt ongeveer 1,5 uur nodig om alles goed te bekijken.

Natuurlijke schoonheid: Longmire in Mount Rainier NP Winter Tour

Onze ontdekkingsreis door een stukje van The Pacific Northwest bereikte zijn hoogtepunt met de begeleide tour naar Longmire. We werden ‘s morgen vroeg opgepikt voor ons hotel door Mel van Evergreen Escapes. Terwijl we de stad verlaten en de adembenemende Cascade Mountains naderen, worden we omringd door ongerepte natuur en majestueuze dennenbossen. Tijd voor koffie en cake! Daarvoor houden we halt bij Alder Lake Park.

We rijden na zo’n tweeënhalf uur de toegangspoort van het nationale park Mount Rainier binnen. De met sneeuw bedekte piek van de 4,3 kilometer hoge vulkaan doemt op aan de horizon. We verkennen enkele van de wandelpaden en hiken langs de Nisqually River. We ademen de frisse berglucht in en staan versteld van de natuurlijke pracht die deze regio te bieden heeft. Na een heerlijke picknicklunch te midden van de groene natuur worden we terug naar de stad gebracht. Bij deze tour word je opgepikt rond 8u en weer afgezet rond 17u. Boeken kan van november tot april.

Waar eten en drinken?

Als je enkele brouwerijen wil bezoeken ga dan voor Elysian Brewing Company, die al craft bier serveren sinds 1996. Ook Fremont Brewing Company is een andere favoriet bij de locals. Bij Old Stove kan je een selectie proevertjes bestellen zoals West Coast en Riding in the wind. Wil je plezier maken in de stad met een biertje en karaoke dan is er Cowgirls Inc. Misschien toch wat fancier, met een cocktail en een burger of steak erbij? Ga dan naar The Carlile Room. Wil je het wat meer casual dan is er Pike Pub aan de waterkant. Het is al jaren een icoon in Seattle.

Heb je zin in een snelle hap? Dan is er de typische Seattle dog, een Amerikaanse hotdog met gebakken ajuin en roomkaas. Hij wordt vaak verkocht in karretjes naast de weg. Ga op zoek naar het tentje van Nola Dogs | 400 Pine St.

Overnachten in Hilton Garden Inn Seattle Downtown

Gelegen in het bruisende centrum van de stad, biedt het Hilton Garden Inn Seattle Downtown een oase van rust. Het is wat de locatie betreft een perfecte uitvalsbasis voor uitstapjes in de stad. De hotelkamers kunnen een upgrade gebruiken, maar de grootte van de kamer, de bedden en het mooie uitzicht maken heel veel goed. Hier kan je een kamer boeken.

Een extra uitstapje in Washington

Seattle mag dan wel de grootste stad zijn in Washington, toch is het niet de hoofdstad van de staat. Die eer is weggelegd voor Olympia. Ontdek de historische stad tijdens een roadtrip. Verken het indrukwekkende Capitool, een architectonisch meesterwerk waar je gratis een rondleiding kan krijgen. Je wordt er meegenomen door de rijke geschiedenis van de staat.

Bezoek Seattle met korting: CityPASS®-tickets

Wij kregen twee CityPASS®-tickets om de stad te ontdekken. Met de pas kan je 46% besparen op de toegang van 5 topattracties in Seattle. De pas kost $ 119 (2023) voor volwassenen en $ 89 voor kinderen tot 12 jaar. Een dag & nacht toegang voor Space Needle (2 entrees binnen 24 uur) en een bezoek aan Seattle Aquarium is sowieso inbegrepen. Daarbovenop kan je nog drie extra activiteiten kiezen. Je hebt de keuze uit: Argosy Cruises Harbor Tour, Museum of Pop Culture (MoPOP), Woodland Park Zoo en Chihuly Garden and Glass. Bekijk hier meer info over de pas.

Seattle, Washington praktisch

Het plannen van een reis naar de VS vereist enkele specifieke voorbereidingen die verschillen van een uitstapje binnen Europa. Voordat je Seattle bezoekt, is het essentieel om bepaalde administratieve zaken op orde te hebben. Een geldige internationale reispas is een absolute vereiste. Voor Belgen en Nederlanders die Amerika willen betreden, is het ook verplicht om vooraf een online ESTA-aanvraag in te dienen.

Wij vlogen vanuit Brussel met United via een tussenlanding in Washington naar Seattle. Vanuit Amsterdam is er een rechtstreekse vlucht naar Seattle. Vergelijk altijd eerst bij Momondo snel en eenvoudig je vliegtickets en boek zo altijd aan het goedkoopste tarief.

Een huurwagen regel je best op voorhand. Wij kozen zoals steeds voor Sunny Cars. Ze hebben zelf geen auto’s, maar zijn wel Europees marktleider in autoverhuur en werken samen met de grootste autoverhuurbedrijven.

Nog meer informatie over Seattle kan je hier vinden.

Lijkt Seattle iets voor jou? Zet de Emerald City dan zeker op je must visit lijstje!

Ik ben Bart, de globetrotter achter Vetexbart, een reisblog gestart in 2013. (In mijn dromen) vaak te vinden op dat ene groene bankje in Central Park. Enorme fan van NYC & Antwerpen. Zot van Centraal & Oost-Europa. Rijbewijsloos, maar altijd in de mood voor een epic roadtrip. Slaap liever op hotel dan in mijn eigen bed.

×

Hoi!

Welkom bij de chatbox van Vetexbart.

× Heb je een vraag?