Miami

Hotspot: de Cubaanse wijk Little Havana in Miami

Miami24

Eén van de kleurrijkste en meest multiculturele wijken van Miami is ongetwijfeld Little Havana. Je maakt er kennis met de fascinerende Hispanic cultuur. Die werd door de Cubanen meegebracht naar de Verenigde Staten toen ze eind jaren ’50 massaal hun land moesten vluchten voor Fidel Castro en zijn communistisch regime.

Ikzelf ging er in m’n eentje een dag rondwandelen tijdens mijn 5-daagse bezoek aan Miami. Het meest interessante deel van de oude wijk is eigenlijk perfect te voet te doen. Maar, ik ontdekte toch al snel dat het wel wat moeilijk was om me er te oriënteren. Daarom vond ik het nuttig om deze kleine neighborhood guide te schrijven met de meest interessante dingen die je er kan zien en doen. Little Havana is een hotspot die je zeker niet mag overslaan. Het is perfect te combineren met een uitstap naar het mekka voor street art Wynwood op een twintigtal minuten rijden in noordelijke richting.

Bijna overal waar je in de wijk rondstapt hoor je (salsa)muziek. Uit de wagens die er door de straten voorbij rijden en uit smartphones van rondhangende jongeren die zich aan enkele dansmoves wagen. Of gewoon uit een versleten radiootje naast een oude man die vanop een krukje aan zijn dikke sigaar lurkt.

Waar naar toe in Little Havana?

  • Latin cafés, Cuban comfort food restaurants, openlucht fruitmarktjes of souvenierwinkels met handgerolde sigaren. Je ziet ze vooral in Calle Ocho (8th Street in het Spaans), de hoofdstraat van Little Havana. Doorheen het straatbeeld zie je ook overal de typische, grote geschilderde hanen (roosters) opduiken. Alhoewel de wijk vrij toeristisch is zijn de prijzen er redelijk goedkoop.
  • Kijk goed om je heen want in deze Hispanic wijk kan je heel wat prachtige muurschilderingen en andere street art tegenkomen.
  • Het MD’s Tower Theater is één van de oudste bezienswaardigheden van Miami. De bioscoop werd al gebouwd in 1926 en heeft dus een lange geschiedenis achter zich.
  • Absoluut niet te missen is het Maximo Gomez Park of in de volksmond ook wel het Domino Parkje genoemd. Hier zitten de echte Cubanen de hele dag tegen elkaar met de dominoblokjes te spelen. Trouwens het nationale spel in Cuba.
  • Little Havana heeft zijn eigen Walk of Fame met onder andere een ster voor de Cubaans-Amerikaanse zangeres en actrice Gloria Estefan.
  • Het momument Plaza de la Cubanidad is een eerbetoon aan de mensen die door Castro’s strijdkrachten werden verdronken. Dat gebeurde toen zij in 1994 probeerden om vanuit een schip Cuba te ontvluchten. Standbeelden en een eeuwige vlam langs Memorial Boulevard herdenken dan weer Cubaanse slachtoffers van de Varkensbaai-invasie. Ze eren ook de helden van een onafhankelijkheidsoorlog tegen de Spanjaarden.

Wie wil kan trouwens iedere laatste vrijdag van de maand naar het Viernes Culturales, een soort van openluchtfestival met een mix van kunst, food en live muziek.

Waar shop je voor de beste sigaren?

Cuba Tobacco Cigar Company

Sigaren slash souvenierwinkels spot je overal in Little Havana, maar de bekendste cigar shops liggen toch in Calle Ocho. Ik kocht mijn reuze exemplaar (om thuis te kunnen stoefen) in de Cuba Tobacco Cigar Company, een begrip in Miami. Je ziet er hoe sigaren in dit familiebedrijf (5 generaties!) op de authenieke manier met de hand gemaakt worden terwijl de verkopers een woordje uitleg geven over het proces. Je wordt er niet echt gepusht om iets te kopen, in tegenstelling tot in veel andere winkels. Ik wandelde uiteindelijk wel buiten me een joekel die met toch zo’n 25 dollar had gekost. Er waren nochtans ook goedkopere sigaren te vinden.

Duur $$$ – 1528 SW 8th Street, Little Havana, Miami

Rijst, bonen en Cuba Libre

Versailles

Een erg bekend en simpel, maar lekker restaurant waar zowel toeristen als de locals van Little Havana typisch Cubaanse gerechten komen eten. Deze diner zit meestal (van ‘s morgens voor het ontbijt tot ‘s avonds voor het diner) vol. Hou dus rekening met eventueel (lange) wachtrijen. Ga voor een Cuba Libra of Mojito aperitiefje, proef de bonen en rijst als hoofdgerecht en sluit af met een Cubaanse koffie. Het is er trouwens erg goedkoop.

Goedkoop $ – 3555 SW 8th Street, Little Havana, Miami

La Palma Calle Ocho

Naar dit kleine restaurant moet je gaan voor de overheerlijke Churros & chocolate. Om duimen en vingers af te likken, en ik kan het weten.

Goedkoop $ – 6091 SW 8th Street, Little Havana, Miami

Los Pinarenos Fruteria

Op een steenworp van Domino Park vind je Los Pinarenos Fruteria, een schattig Cubaans (fruit)marktje dat door een familie wordt gerund sinds de jaren ’60. Je kan er koffie drinken, maar sappen en smoothies zijn er de specialiteit. Laat je verrassen door de smaken van onder andere verse mameyes, guanabanas, guaves, mispels, anones, mango’s of caimitos. Dit is een echt stukje Cuba op 8th Street.

Gemiddeld $$ – 1334 Sw 8th Street, Little Havana, Miami


Lees ook mijn blogpost: 6 x heerlijk eten en drinken in Miami


Praktisch

Ik vloog rechtstreeks naar Miami met TUI fly en vond een zeer goede promo prijs (€ 299/retour) voor mijn vlucht. Een auto huren kan veilig en goedkoop bij Sunny Cars.

Zorg er voor dat je in orde bent met de geldigheid van je paspoort en regel tijdig je ESTA-aanvraag voor de Verenigde Staten.

6x heerlijk eten en drinken in Miami

Miami44

In Miami heb je ontelbare mogelijkheden om lekker te eten of om ‘s avonds een stapje in de wereld te zetten. Zeker op en rond Miami Beach is het aanbod aan restaurants met internationaal getinte keukens enorm. Maar ze serveren er ook heerlijke specialiteiten uit bijvoorbeeld Cuba of Mexico. Een etentje of cocktail in South Beach kan dan weer een serieuze duit gaan kosten. Ik zet mijn 6 persoonlijke en betaalbare favorieten om te eten en drinken in Miami op een rijtje. Laat het alvast smaken!

Eten en drinken in Miami

Havana 1957

Op een boogscheut van mijn hostel op de hoek van de verkeersvrije straat Española Way ligt het gezellige Cubaanse restaurant Havana 1957. Ik koos er – terwijl ik heerlijk in het zonnetje zat te relaxen – eerst en vooral voor een verfrissende Spicy Cuba Libre (11 dollar). De vriendelijke diensters, allemaal uitgedost in typische kleding, raadden me de Havana 1957 special van het huis aan! Ik kreeg een ongelooflijk lekkere schotel met gebakken kip naar een traditioneel recept met een heerlijke Cubaanse jus. Het gerecht werd geserveerd met witte rijst, zwarte bonen en gebakken zoete bakbanaan. Luisteren naar Maria bleek de beste beslissing van de dag te worden. De maaltijd was zijn 19,95 dollar meer dan waard. Afsluiten deed ik met een typische Café Cubano.

Gemiddeld $$ – 405 Española Way, Miami Beach, FL 33139

Havana Collage
Especialidad de la Casa van het Cubaanse restaurant Havana 1957

The Abbey Brewing Company

De enigste en oudste brew-pub die je op Miami Beach vindt is The Abbey Brewing Company. Het gezellige café heeft een hele resem Belgische bieren op de menu staan (Rochefort, Duvel, Westmalle, Orval – vanaf 12 tot 14 dollar) maar ikzelf proefde er de Immaculate IPA (7 dollar), een amberkleurig bier gemaakt volgens een eigen huisrecept. Als afsluiter koos is een bier dat werd gebrouwen in de iets verder geleden Wynwood Brewing Company.  De Wynwood IPA, met een speciale citrus afdronk had een alcoholpercentage van 7,2% en kostte 8 dollar.

Gemiddeld $$ – 1115 16th St, Miami Beach, FL 33139

Alma Mexicana

Lunchen of dineren in het dure Miami – en zeker op Miami Beach – kan wel eens een hele hap uit je budget betekenen. Net daarom zocht en vond ik online een goedkoop, maar zeer lekker Mexicaans restaurant op Washington Avenue. Ik raad iedereen aan om langs te gaan bij het piepkleine en kleurrijke restaurant Alma Mexicana. Ik at er de All 4 Steak double wrapped Tacos voor 11,50 dollar. Als je (heel) pikant eten de max vindt probeer dan zeker ook de homemade green Chili sauce. Ik vond er ook de goedkoopste flesjes Corona’s van Miami 🙂 (4,5 dollar).

Goedkoop $ – 1344 Washington Ave, Miami Beach, FL 33139

Miami43
De Taco’s van Alma zijn echt om duimen en vingers af te likken!

Numero 28 Pizzeria

Deze pizzeria ligt net als het restaurant Havana 1957 in het gezellige straatje Española Way. Op het leuke terras bestelde ik de 14 inch Capricciosa pizza met tomaat, mozzarella, champignons, ham, olijven en artisjok. De kleinste versie (14 inch) kostte 17 dollar, terwijl je voor de grootste (29 inch) 48 dollar moet neertellen. Je hebt trouwens ook nog restaurants van Numero 28 Pizzeria in onder andere New York en London.

Gemiddeld $$ – 432 Española Way, Miami Beach, FL 33139

11th Street Diner

Tijdens mijn trip naar Miami bleef ik enkele dagen overnachten in een goedkope hostel op South Beach. Daarom moest ik iedere ochtend ergens op zoek naar een lekker ontbijt om de drukke dagen door te komen. Meestal gebeurde dat met een goedkope bagel in de hand en een slappe coffee on the go uit één of andere deli, maar de laatste dag ging ik langs bij een echte Amerikaanse diner. Ik koos bij 11th Street Diner voor het populaire South Beach Breakfast (13,95 dollar) met eitjes, pancakes, bacon, sausage, home fries en wat vers fruit. Goedkoop was het er volgens mij niet, maar lekker des te meer. Samen met een koffie, vers fruitsap en de verplichte fooi moest ik zo’n 26 dollar op tafel leggen.

Duur $$$ – 1065 Washington Ave, Miami Beach, FL 33139

Diner Collage
Een echte diner waarvan we het decor herkennen van in Amerikaanse films en series.

KUSH

Wie een Street Art tocht door Wynwood wil maken een een hongertje voelt opkomen moet voor een super lekkere burger bij KUSH zijn. Ik nam er de Johnny Utah (13 dollar), verkozen tot Beste Burger van Miami! Ze hebben er ook een uitgebreide bier selectie met enkele mooie Belgische bieren zoals de Sint Bernardus, Chimay en Orval.

Gemiddeld $$ – 2003 N Miami Ave, Miami, FL 33127

Praktisch

CONNECTIONS is nog steeds dé Belgische referentie voor citytrips en vakanties richting de Verenigde Staten. Ook TUI fly vliegt je goedkoop naar Miami. Ga naar de website van TUIfly.be

Vertrek nooit op vakantie zonder een goede reisbijstandsverzekering. VAB kan je daar bij helpen.

Voor een citytrip naar de Verenigde Staten heb je zowel je paspoort als een ESTA-toelating nodig. Betalen doe je er met Amerikaanse dollars.

Hier vind je een aanbod aan handige reisgidsen.

Weet jij nog toffe plekjes om te eten en drinken in Miami? Laat het me zeker weten!

Mijn trip naar Miami in 15 foto’s

Miami2Miami

Plannen om een lang weekend naar Miami af te zakken als ontspannende afsluiter van een prachtige, maar vermoeiende rondreis door bijvoorbeeld het zuidoosten van de States? Of gewoon zin in een last minute citytrip naar de grootste stad van Sunshine State Florida? Aan de hand van mijn 15 tofste foto’s toon ik je de meest iconische plaatsen die een Miami first-timer volgens mij zeker niet zou mogen overslaan tijdens een (kort) bezoek. Enjoy!

Miami26
Een prachtige blik op de skyline van downtown Miami krijg je onder andere vanaf Biscanye Bay.
Miami19
De kleurrijke reddershuisjes op het strand van South Beach zijn vaak te zien in Amerikaanse films en series.
Miami34
Maar ook ‘s ochtends bij zonsopgang is het er prachtig. En bijzonder rustig!
Miami33
Selfie time! 🙂 SMILE!
Miami16
Breng ook een bezoek aan de hipster wijk Wynwood. Het barst er van de Street Art in alle mogelijke vormen.

Ik schreef er hier eerder al een blogpost over.

Miami6
En kijk er niet alleen omhoog …
Miami37
Op Miami Beach slenter je langs prachtige Art Deco gebouwen uit de jaren ’20 en ’30.
Miami38
Je vindt er trouwens zo’n 800 terug.
Miami36
Bangelijke auto’s zijn er nooit ver weg!
Miami24
Downtown Miami vind je de Cubaanse enclave Little Havana. Absoluut een bezoek waard.
Miami25
Het deel met de meeste Cubaanse restaurants en cigarshops situeert zich rond de hoofdstraat Callo Ocho.
Miami23
Cubaanse grapjassen.
Miami27
Om zo’n 45 minuten rijden van Miami Beach kan je alligators en andere dieren gaan spotten in de Everglades.
Miami32
En ritje in een luidruchtige Airboat is dan ook een must!
Miami31
Et voila! Meet Lilly 🙂

Praktisch

Zelf koos ik om te overnachten in Miami Beach. Om makkelijker te socializen met leeftijdsgenoten en andere reizigers boekte ik een bed op een slaapzaal van zes bedden in jeugdherberg HI Miami Beach (van de bekende Hostelling International groep). Iedere kamer heeft er een eigen badkamer, koelkast, airco én – misschien wel het belangrijkst – gratis wifi. Ik vloog vanuit Oostende naar Miami met Jetairfly.

Droom je al weg bij het zien van mijn Miami foto’s? Of misschien zegt het je wel helemaal niets! Laat het me zeker weten via de comments 😀

Greater Miami Convention & Visitors Bureau zorgde er voor dat ik toegang had tot een aantal attracties en bezienswaardigheden. Breng zeker een bezoek aan hun website als je een bezoek aan Miami plant.

 

Voor ongelooflijke collectie Street Art moet je in Wynwood zijn

Miami3

Nog maar een paar uur op Amerikaanse bodem en mijn mood is al niet meer kapot te krijgen. Zelfs niet wanneer blijkt dat ik in alle haast geen oplaadkabeltje voor m’n gsm heb meegebracht naar Miami én ik de verkeerde (lees: tot op de draad versleten) sneakers heb ingepakt. Maar hey, de zon én de mensen stralen hier in Florida! Dus ik doe gewoon mee! De volle vijf dagen lang 🙂

Gratis open-air museum

Als er iets is waar ik gek op ben, in welke stad ter wereld dan ook is het wel Street Art. Geen muf, oubollig en meestal ook nog eens veel te duur museum om stil en braafjes kunstwerken te gaan bekijken (zonder camera, laat staan met flits), maar gratis en voor niets rondslenteren en op zoek gaan naar graffiti, posters, stickers of andere kunstwerken op oude gebouwen of muurtjes gezet door wereldbekende artiesten of lokaal talent.

In Miami heb je zo’n wijk die bijna helemaal in het teken staat van Street Art, in alle mogelijk vormen en kleuren. In het noorden van Downtown Miami ligt Wynwood, een neighborhood die op zijn beurt nog eens is opgesplitst in twee verschillende districten: het Wynwood Fashion District en het Art District, in het noorden.

Momenteel is het één van de grootste, legale open-air Street Art plekken in de Verenigde Staten en zelfs in de wereld. Overal waar je rondom je kijkt kom je wel één of ander kunstwerk tegen.

Miami8

Wynwood is al enige tijd op weg om veruit de hipste plek van Miami te worden volgens de locals die ik sprak. Vergelijk het een beetje met wat Williamsburg – en nog meer recent – Bushwick zijn voor New York. De ietwat ruige en industriële setting van deze Street Art wijk zou er wel voor kunnen zorgen dat niet iedereen er zich altijd even veilig voelt. Jammer genoeg zijn sommige straten en trieste pleintjes van Wynwood ook de woonplek van massa’s daklozen. Laat dit je echter niet tegenhouden om deze prachtige plek te ontdekken. Loop er niet open en bloot te paraderen met een duur fototoestel waarvan de lens groter is dan een doorsnee regenpijp en zorg er – zeker ‘s nachts – voor dat je er niet alleen bent.

Ook Belgische kunst…

Ook het werk van een bekende Belgische kunstenaar is momenteel terug te vinden in Wynwood. Op de foto’s hierboven zie je trouwens een gloednieuwe creatie van de anonieme artiest met het pseudoniem ROA. De Gentenaar staat vooral gekend staat om zijn reusachtige tekeningen van dieren in overwegend zwart en wit.

Miami3

Iedere dag komen er nieuwe Street Art murals en installaties bij in Wynwood, maar er verdwijnen er ook elke dag opnieuw. Je vindt een handig overzicht van de verschillende projecten op deze map.

Miami13

Van kunst naar food mekka

Miami17Ook wie de lekkerste koffie wil drinken of de beste donuts wil eten moet tegenwoordig blijkbaar naar Wynwood afzakken. Ikzelf slenterde zo’n vier uur rond in het Art District en dronk enkele biertjes bij grill en beer garden The Butcher Shop. Voor een super lekkere burger moet je bij KUSH zijn. Ik nam de Johnny Utah (13 dollar), verkozen tot Beste Burger van Miami! Ze hebben ook een uitgebreide bier selectie met enkele mooie Belgische bieren zoals Sint Bernardus, Chimay en Orval.

Zelf koos ik om te overnachten in Miami Beach. Om makkelijker te socializen met leeftijdsgenoten en andere reizigers boekte ik een bed op een slaapzaal van zes bedden in jeugdherberg HI Miami Beach (van de bekende Hostelling International groep). Iedere kamer heeft er een eigen badkamer, koelkast, airco én – misschien wel het belangrijkst – gratis wifi. Ik vloog vanuit Oostende naar Miami met Jetairfly.

Staat Miami op je planning? Denk er dan zelfs nog maar niet aan om Wynwood over te slaan tijdens je trip! 😀