Citytrip Maasmechelen: 3 sportieve en groene hotspots

Maasmechelen, da’s toch dat Limburgs shoppingparadijs?, was mijn eerste reactie toen ik werd gevraagd om er eens op bezoek te komen. Ja, klopt helemaal!, bevestigde het mailtje dat volgde. Maar er zou ook zoveel meer te beleven zijn dan enkel en alleen maar winkelen, zei men in één adem. Oef…

En dat bleek een waarheid als een koe. Dat kon ik onlangs zelf met mijn eigen ogen vaststellen. Want Maasmechelen, dat bleek ook genieten van een prachtige natuur, fietsen door pittoreske dorpjes langs de Maas en je culinair laten verwennen op restaurant. Ik ging er op tweedaagse en dat had gerust nog wat langer mogen duren.

Opgelet! Door de huidige covid19-maatregelen kunnen bepaalde activiteiten in Maasmechelen tijdelijk afwijken van het artikel. Check vooraf de openingsuren en mogelijkheden.

Terhills

In Eisden – één van de Maasmechelse deelgemeenten – vind je de belangrijkste toegangspoort tot het enige nationale park van België, Hoge Kempen. Terwijl fashionista’s etalages loeren in ‘t gezellige Maasmechelen Village speelt er zich op enkele meters van de winkels heel wat natuurpracht af. Het merendeel van de shoppende bezoekers zag waarschijnlijk wel al eens in de verte de gigantische schachtbokken van de vroegere steenkoolmijn staan. Weinigen zijn zich ervan bewust dat ze het startpunt vormen van een bijzonder stukje natuur.


?c=1393&m=1904839&a=227118&r=&t=html

Je kan er kiezen uit 4 bewegwijzerde wandelingen die je leiden langs een verbluffend landschap van bergen en meren. Vanop de terril – een soort van berg die gevormd werd door afvalstenen uit de mijnbouw – kan je het mooiste panorama van Vlaanderen bewonderen.

Terhills (vroeger Connecterra) bezoeken kan elke dag van het jaar.

Maasmechelen Connecterra
Beklim via de trappen het schachtbok en krijg een uniek panorama van de omgeving.

Rivierpark Maasvallei

Limburg staat uiteraard ook nog steeds synoniem voor fietsparadijs. Hoog tijd dus om de fiets op te springen en het Rivierpark Maasvallei met zijn typische Maasdorpjes te ontdekken. Dat kan je eigenlijk het best doen via het gekende knooppuntensysteem. Wij kozen voor de lus Flirten met de Maas, een tocht van zo’n 30 kilometer doorheen Belgisch en Nederlands Limburg. Starten kan je bijvoorbeeld in de buurt van Meeswijk of Leut, beide authentieke dorpjes in het hart van de Maasvallei.

Knooppunten: 50 (startplaats) – 49 – 46 – 26 – 24 – 13 – 19 – 50

Het leuke aan het fietstochtje doorheen de vallei is de aanwezigheid van de Maas, die de natuurlijke grens vormt tussen het oosten van België en Nederland. Je fietst er voorbij grindplassen, rivierarmen, oeverwallen, bosjes en open grasland. Je kan makkelijk met een veerpont naar de andere kant van de oever (€ 1 per overzet of € 5 voor een 10-beurtenkaart). Een toffe belevenis, maar check eerst even de toegankelijkheid van de veerpont. Want die vaart – buiten de zomermaanden – niet altijd uit.

Rivierpark Maasvallei

Mechelse Heide

Ook de Mechelse Heide is – net zoals Connecterra – één van de zes toegangspoorten van het Nationaal Park Hoge Kempen. Een park van meer dan 5700 hectare aan beschermd bos- en heide gebied en één van de grootste heidelandschappen van Vlaanderen. Ik ging er enkele uren op pad met een echte Ranger. Niet te voet, maar wel met de fiets. Ik laat de foto’s even voor zich spreken.

Maasmechelen Mechelse Heide
Op zonnige dag kan je van op de Mechelse Heide genieten van uitzichten die strekken tot Nederland en zelfs Duitsland.

Buiten Maasmechelen strekt het nationaal park zich ook uit over de gemeenten Zutendaal, Lanaken, As, Genk en Dilsen-Stokkem.

Eten & drinken

Ellis Gourmet Burger

Een snelle lunch? Ga voor de beste hamburgers langs bij Ellis Gourmet Burger in Maasmechelen Village. Ideaal om op krachten te komen na ‘t shoppen of het wandelen in Connecterra.

Gemiddeld $$ | Zetellaan 100 in Maasmechelen

‘t Onderste Eind

Net zalig gefietst door de Maasvallei? Sluit de namiddag af in Leut bij Brasserie ‘t Onderste Eind en geniet er van de Salade van het huis (tip! € 18) of één van de gigantische pastaborden! Open van donderdag tot zondag.

Gemiddeld $$ | Sint-Pietersstraat 83 in Maasmechelen

Maasmechelen praktisch

Je leest het, er valt heel wat te beleven in Maasmechelen en z’n omgeving. Wie er wat langer wil blijven kan kiezen uit een aantal bed and breakfasts en hotels. Wij kozen voor de uitstekende B&B Basil, vlakbij het kerkplein van maasdorpje Leut.

De ontvangst door gastvrouw Sara was erg vriendelijk en warm. Nadat ze een beetje uitleg gaf over de werking van haar B&B toonde ze ons de prachtige en ruime slaapplaats voor de nacht. Wij kregen de sleutel van de Pastis-kamer, voorzien van alle comfort. Er was gratis én snel wifi, in de badkamer (met grote inloopdouche) hing een badjas. De kamer beschikte onder andere over een klein bureau en televisie met dvd-speler. Absoluut een extra troef was het uitzicht op de prachtige tuin met zwemvijver.

Maasmechelen heeft geen treinstation maar via het station van Genk kan je met bus 45 op een kwartier naar het centrum van de gemeente rijden.

Meer informatie over Maasmechelen en zijn toeristische troeven vind je op de website of in het kantoor vlakbij Maasmechelen Village.

Nog enkele foto’s

Voor deze trip werd ik uitgenodigd door Toerisme Maasmechelen.

baaf271ce3b331ea8367d854af4c9a02?s=96&d=identicon&r=g
Barthttps://www.vetexbart.be
Ik ben Bart, de globetrotter, blogger, fotograaf en oprichter van Vetexbart. Je vindt me vaak ergens in de Antwerpse Kempen, maar in mijn hoofd zit ik meestal op dat ene groene bankje in Central Park.

Deel dit artikel

Bart

Content creator & reisblogger

Hoi! Ik ben Bart, globetrotter, fotograaf en content creator bij Vetexbart. Deze Vlaamse reisblog en bijhorend sociale media platform bestaat sinds 2013. Je vindt me vaak ergens in de Antwerpse Kempen, maar in mijn hoofd zit ik meestal op dat ene groene bankje in Central Park.

Gloednieuw

spot_img