Oh m’n liefste Meerhout: welkom in de groene Kempen

dreef

In het hartje van de Kempen kronkelen de Grote Nete en haar zijriviertjes gezwind door het prachtige landschap. Een van de pittoreske dorpen waar het water van de 80 kilometer lange rivier stroomt is Meerhout. De landelijke gemeente behoort tot de provincie Antwerpen, al flirt ze met de Limburgse grens.

Natuurliefhebbers kunnen er hun hart ophalen door de stapschoenen aan te binden. Het molendorp heeft heel wat bewegwijzerde wandelroutes, maar ook fietsers zorgen beter voor opgepompte banden. Of wat dacht je van een fietstocht langs de vier gehuchten terwijl je onderweg het Merretse dialect oppikt? Volgens de Katten (de bijnaam van de Meerhoutenaren) is Meerhout zelfs schoner dan Parijs, zoals bezongen in een oud lied. Vetexbart geeft je alvast inspiratie voor een leuke daguitstap of weekendje weg in de Antwerpse Kempen. En hij kan ’t weten, want woont er al zijn hele leven.

Historische marktplein

Blikvanger van het driehoekige Meerhoutse marktplein is de eeuwenoude kiosk, gebouwd op de plaats van een vroegere pensenpoel, een soort van waterput voor mens en dier. Het plein wordt omgeven door groen, zitbankjes en terrassen en werd mede daardoor enkele jaren geleden nog uitgeroepen tot gezelligste plein van de provincie Antwerpen. Ieder jaar kan je hier in augustus genieten van optredens tijdens een gratis dorpsfeest. Er bevinden zich trouwens ook heel wat startpunten voor diverse fiets- en wandeltochten die de gemeente doorkruisen.

Grote Netewoud

Meerhout en heel wat van haar omliggende dorpen herbergen enkele prachtige natuurgebieden. Samen vormen ze het Grote Netewoud dat de toegangspoort vormt op een groene én historisch belangrijke site. Zo ligt het bezoekerscentrum in Meerhout, pal naast een 17de eeuwse watermolen. De rivier de Grote Nete stroomt letterlijk door het gebouw.

Vlakbij ligt het kleinste natuurgebied: de Vloyen of de Vloei. Het voormalige overstromingsgebied werd onlangs ontsloten door de bouw van de Totterbrug. Wandelen over de nieuwe boomstambrug is bijzonder avontuurlijk, net zoals de rest van het Totterpad (1,6 km). Kinderen zullen er alvast dol op zijn. Stappers kunnen verder onder andere ook nog het Bels Broek en de Belse Heide ontdekken.

Wist je dat? De namen Totterbrug & Totterpad verwijzen naar de otter, en dier dat in Vlaanderen uitgestorven werd verklaard. Men zou hem heel graag snel terug zien in het natuurgebied het Grote Netewoud. Totteren is trouwens ook het dialect voor struikelen in het Kempens. Iets wat niet echt aan te raden is op de brug.

Watermolen – Rein Van den Bergh

Fietsen langs de boeren

Meerhout is -zoals bij uitbreiding heel de Antwerpse Kempen- de ideale plaats om te fietsen. Zo is er de Drieprovinciënroute (63 kilometer) die je langs 6 gemeenten en 3 provincies brengt. De Monumentenroute (33 km) gidst je dan weer langs verschillende monumenten en kunstwerken.

Onze favoriet is de fietsroute Langs ’t Geleeg. Het is een echte ontdekkingstocht die je laat kennismaken met de vier gehuchten, verschillende landbouwbedrijven en de Meerhoutse molens. Via de audiogids kan je dan weer het Merretse dialect van de gidsen aanhoren. Je passeert de mooiste plekjes van de gemeente.

Meerhout, wandeldorp

Je kan maar liefst kiezen uit 9 diverse en bewegwijzerde wandelingen die zijn aangesloten op de knooppunten. De lussen zijn zo’n 8 tot 15 kilometer lang en liggen vooral in groene gebieden en onverharde wegen. Je kan het wandelmapje Wandelen in Meerhout kopen bij de toeristische dienst of een kijkje nemen op deze website voor de te volgen knooppunten. Tijdens de Baggeren langs Meerhouts oorlogsgebied-route (11 km) ontdek je dan weer de plaatsen die een band hebben met WOII zoals het Kapelletje van de Engstraat of het Kasteel van de Roye. 

Nog een belangrijke plek uit Wereldoorlog Twee is De Vleugel in De Donken. De Meerhoutenaren noemen het monument dan wel de vleugel, maar eigenlijk is het een stuk van de staart van een Britse bommenwerper. Op 14 februari 1943 stortte die neer in de velden. Er kwamen 3 bemanningsleden om die tot op vandaag nog ieder jaar worden herdacht met een plechtigheid.

Ravotten in de bossen

Te midden van de bossen van de Engstraat kunnen kinderen tijdens de schoolvakanties hun hart ophalen in Kinderweelde. De buitenspeeltuin beschikt over zo’n 50 speeltuigen en mag jaarlijks 40.000 kinderen en hun ouders ontvangen. Die ouders kunnen op hun beurt genieten van drankjes uit de cafetaria. De speeltuin wordt trouwens uitsluitend uitgebaat door vrijwilligers. Arm zal je van een bezoek ook niet worden: de inkom bedraagt immers slechts 1 euro per persoon.

Beeld De Wiebelaar van de Meerhoutse kunstenaar Marc Janssens – Rein Van den Bergh

Wist je dat? Het grondgebied van de gemeente Meerhout de vorm heeft van een vlinder? Zoek het maar eens op. Veel verbeelding heb je er echt niet voor nodig.

Festivals

Groezrock

Wereldberoemd en jaarlijks dé opener van het festivalseizoen is Groezrock. Dit punkrock/hardcore/skapunk festival doet het gehucht Gestel tijdens het laatste weekend van april op z’n grondvesten daveren en trekt tienduizenden (internationale) bezoekers.

NYX festival

Iets kleinschaliger, maar daarom niet minder leuk is het NYX festival dat in 2019 toe is aan de tweede editie. Ook dit jaar staat er op 6 juli weer een alternatief aanbod van bands en DJ’s geprogrammeerd. De lineup bekijken en tickets kopen kan je hier.

TARMAC

Naast het gemeentehuis ligt kunstcollectief TARMAC, een soort van open atelier dat kunstenaars onderdak geeft voor hun projecten en activiteiten. In de oude pastorie op het Van Haechtplein organiseren zij een aantal verrassende tentoonstellingen, workshops en optredens. Informatie over de activiteiten kan je hier raadplegen.

De Wever.

Kunstenaar Antoon is al een tijdje overleden, maar op verschillende plekjes in Meerhout vind je nog werken van dit lokale icoon. Zo heeft ieder gehucht een symbolisch beeld. Naast het gemeentehuis prijkt De Marktvrouw dat -in roestvrij staal- refereert naar de vrouwen die wekelijks op donderdag naar de markt gaan. Andere werken die je kan bewonderen zijn: Bavo in Zittaart, De Wever in Berg en De Gestelling in Gestel.

Eten en drinken; onze 9 persoonlijke favorieten

Wie houdt van lekker eten of wil genieten van een (streek)biertje heeft in Meerhout heel wat opties. We verklappen je hier graag onze 9 persoonlijke favorieten, maar uiteraard zijn er ook nog heel wat andere zaakjes te vinden in het dorp. Een van de Meerhoutse trekpleisters is het Magazijn in het centrum van het dorp. Dit café heeft een enorm aanbod bieren, een gezellig terras en is zelfs alle dagen open. Nog op de markt kan je bij brasserie De Met zowel terecht voor een drankje, ontbijt, lunch als diner. Een lekkere croque of spaghetti vind je dan weer bij taverne De Kroon. De enige echte koffiebar in Meerhout is Den Doktoor (foto) in de Gasthuisstraat. Zoals de naam doet vermoeden worden de koffies en taartjes er geschonken in een voormalige dokterspraktijk. Voor sappige gesprekken en goedkope pintjes moet je in het weekend dan weer in het kleine dorpscafé Molenhuis zijn in het gehucht Berg.

Op de Molenberg vind je het door Gault&Millau bekroonde Italiaanse restaurant La Ghironda. Cindy en Umberto zorgen steeds weer voor een uitstekende ontvangst en een heerlijk vakantiegevoel op je bord. Iets buiten het centrum ligt restaurant Martino. De familie Verlooy serveert al sinds 1980 heerlijke, verfijnde gerechten en beschikt over een gezellige binnentuin tijdens de zomermaanden. Lekker eten in een prachtige en rustige omgeving te midden van de Meerhoutse bossen? Dan is taverne Luihoeve misschien wel iets voor jou. Heb je daarna enorme trek in een dessertje? Rep je dan naar crèmerie Den Ijsberg op de Weversberg. Dit ijssalon is vaak terug te vinden in allerlei ‘lekkerste ijsjes van het land’-lijstjes.

Uiteraard zijn er nog heel wat ‘lekkere’ zaakjes in Meerhout. Alle Meerhoutse horecazaken (met adres en openingsuren) zijn hier opgelijst. Breng ze zeker een bezoekje!

Overnachten in Meerhout

Wie beslist om wat langer in Meerhout te blijven kan terecht bij Logement Den Beer, in een 17de eeuwse pand op de Markt (vanaf 100 euro per nacht/2 personen). B&B Het Verloren Schaep ligt dan weer naast een prachtig natuurgebied en biedt een tweepersoonskamer met ontbijt aan vanaf 85 euro.

Praktisch

Wie met de auto naar Meerhout afzakt kan gratis parkeren op parking Eikenboomlaan. Wie met het openbaar vervoer reist kan met de trein sporen naar het station van Geel. Van daaruit (8 kilometer) is er ieder uur een bus (299 richting Hasselt) naar het centrum van Meerhout.

Alle folders van de diverse fiets- en wandelroutes kan je bekijken of kopen in het VVV-kantoor aan het bezoekerscentrum Grote Netewoud of bij de deelnemende handelaars.

Er prijkt een (tijdelijke) mural van de hand van de bekende street artist Joachim tegen de gevel van een school. Het gebouw wordt binnenkort gedeeltelijk gesloopt voor een modern exemplaar.

Nog wat extra beelden

Gingen jullie al eens op ontdekkingstocht in de Kempen? Laat het ons weten!

In de buurt

Voor de foto’s wil ik bedanken:
Rein Van den Bergh (inclusief cover), Vetexbart, Rita Dekkers en NYX festival.



8 reacties

  • OH WAT HEB IK GRAAG GEWOOND IN MEERHOUT. Het is lang geleden maar ik ga binnenkort nog eens afkomen. Groetjes HELGA EN FAMILIE.

  • Ik heb genoten van de mooie foto’s. Een van deze mooie foto’s van de Grote Nete trok mijn bijzondere aandacht en deed de volgende vraag oprijzen: Tot op welke afstand van de oever deze waterloop van 2de categorie mag er geploegd en bemest worden?

    • Bedankt voor het compliment Mannu. Ik heb geen idee waar je vraag precies over gaat? Misschien eens in het gemeentehuis navragen?

  • Je bent de Reaggea vergeten^^ Ook al jaren een top evenement. Heel leuk geschreven artikel over Meerhout, hopelijk volgt er meer.

    • Ah, die heerlijke Reggae! 🙂 Maar die is wel in Geel, net over de grens met Meerhout. Bedankt voor de leuke woorden Tim.

  • Dag vetexbart. Mooie artikel dat je schreef. Zelf ga ik graag iets drinken bij marenholt in de zomer. Ookin gestel is een lekkere cremirie waar je lekkere ijs kan eten. Inderdaad de speeltuin in de engstraat is goed om let de kids naartoe te gaan en heel goedkoop.

    • Beste Elza. Ik vind het heel erg fijn dat je genoot van het artikel. Voor de eet & drank adresjes heb ik gegrepen naar de plekken waar ik zelf heel erg graag kom. Uiteraard zijn er nog heel wat andere 😊

Geef een reactie