/

Naar Dubai zonder je portemonnee te plunderen? Zo ziet een budgetproof tripje eruit!

23 min.

Laatste update op 11 mei door Bart

Vetexbart trok naar het zonovergoten Dubai, waar ‘bling bling’ en extravagantie vaak de eerste dingen zijn waar mensen aan denken. Maar wat als we je zeggen dat er ook een heel andere kant van dit betoverende emiraat bestaat. Eentje dat niet per se draait om luxueuze en peperdure ervaringen, maar wel om verborgen pareltjes ontdekken en betaalbare avonturen beleven. We nemen je graag mee voor een budgetvriendelijke ontdekkingstocht door Dubai, langs de glinsterende skyline én recht door de oude stad.

Budgetproof naar Dubai: dat doe je zo!

Ligging en geschiedenis van Dubai

Dubai is één van de zeven regio’s van de Verenigde Arabische Emiraten (VAE). Samen met hoofdstad Abu Dhabi is het ongetwijfeld ook het meest bekend. Rond 1830 werden de fundamenten van Dubai gesticht. Met z’n ligging aan de Perzische Golf was het ooit een relatief onbeduidend vissersdorpje in de woestijn. De stad moest het toen vooral hebben van zijn handel in parels, die van onschatbare waarde waren door de uitzonderlijke kwaliteit ervan. Plaatselijke parelvissers doken urenlang en onbeschermd naar de kostbare oesterbanken, vaak tot wel 20 meter diep. Een hachelijke en levensgevaarlijke onderneming. Eigenlijk werd de welvaart van de hele Golf regio gebouwd op die parels.

kaartje dubai

Toen de VAE werden opgericht in 1971 was Dubai niet meer dan een piepkleine nederzetting te midden een uitgestrekt woestijnlandschap. Nu, een dikke 50 jaar later, is het emiraat uitgegroeid tot een wereldwijd, modern icoon van pure weelde en innovatie. Naar parels wordt er al lang niet meer – uit noodzaak – gedoken, nu zijn het vooral olie, toerisme, vastgoed en handel die een cruciale rol spelen in de economie van de stad. Olie werd hier trouwens maar voor het eerst ontdekt in de jaren 60 van vorige eeuw.

Het ‘oude’ deel van Dubai

In de oude wijken Al Fahidi en Al Shindagha komt de geschiedenis van Dubai tot leven. Niet dat de kronkelende steegjes en historisch uitziende gebouwen hier echt stokoud zijn. Een handvol decennia geleden was het enige dat hier te bespeuren was zand en nog eens zand.

Bezoek zeker het Story of the Creek Museum, waar je de ontwikkeling van de belangrijke Dubai Creek kan ontdekken. Daarna kan je langsgaan bij het Perfume House. Je kan er allerlei geuren herleven die belangrijk zijn in het leven van de emirati, de plaatselijke inwoners. 

In het Saruq al Hadeed archeologisch museum tenslotte word je eerst getrakteerd op een visuele voorstelling, van een ver verleden. Je vindt er ook allerlei oude artefacten terug. Een combiticket voor de verschillende tentoonstellingen en musea in deze wijk kost niet meer dan circa 12 euro. Hier kan je snel enkele uren spenderen.

Wil je tijdens je trip ook wat bijleren over de Emirati way of life? Dan breng je best een bezoek aan SMCCU en reserveer je er een plekje voor een typisch ontbijt, lunch of diner. In het Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum Centre for Cultural Understanding kom je meer te weten over onder andere de tradities, de cultuur en de religie. Wij kozen voor de lunch (€ 35) en mochten frank en vrij vragen stellen aan enkele locals. Deze activiteit duurt ongeveer 1,5 à 2 uur.

Bootje varen

Maak daarna kennis met Dubai Creek en laat je in een authentiek abra bootje overzetten. Met deze houten watertaxi’s kan je al voor 1 dirham de oversteek wagen, die slechts enkele minuten duurt. De abra’s maken deel uit van het openbaar vervoersnet en zorgen ervoor dat je je snel kan verplaatsen tussen de oudere wijken aan beide kanten van het water.

Zo kan je naar de souks van Dubai gaan. Spice souk en Golden souk liggen beiden in de Deira wijk en zijn zeker een bezoek waard. Eigenlijk is dit deel van Dubai een must visit als je ook de lokale, authentieke geuren en kleuren van de stad wil ervaren.

Ga op Midden-Oosterse foodtour

Wie Dubai zegt moet waarschijnlijk meteen denken aan peperdure restaurants met bijhorende Michelinsterren. Of aan VIP’s die hun voetjes onder de feestelijk ingedekte tafels schuiven in één van de vijfsterrenhotels. Wij denken echter aan onze portefeuille en kozen voor een gezellige culinaire wandeling.

Tijdens een foodtour doorheen Dubai brengt elke hap je wat dichter bij het rijke culinaire erfgoed van het Midden-Oosten. Van de traditionele hummus met falafal tot het mierzoete dessert kanufa of van Libanese lamspiesjes tot een giga-visje op z’n Irakees. De bruisende straatstalletjes en geurende restaurants zullen niet teleurstellen. We kozen voor een foodtour van Frying Pan Adventures, waar een gids je op pad neemt door zijn of haar favoriete wijk: Al Rigga. Dat is één van de eerste wijken in Dubai die werden verstedelijkt in de jaren 70 & 80.

foodtour dubai

Je krijgt een blik in de verschillende keukens en je maakt heel wat stops om alles te proeven (vanaf € 110 per persoon, drankjes inbegrepen). Is dit toch wat boven je budget, dan kan je de eetplekken ook op je eigen tempo bezoeken, zonder gids. Ik lijst ze daarom graag even voor jullie op:

  • Sultan Dubai Falafel, falafel en hummus (Palestijns-Jordaans) 
  • Qwaider Al Nabulsi, kunafa, zoet (Palestijns-Jordaans)
  • Al Samadi Sweets, baklava, zoet (Libanees)
  • Farooj Al Shami, kip shoarma (Syrisch)
  • Kabab Erbil Iraqi, gerookte vis (Irakees)

Street art spotten

Het is altijd leuk om in het buitenland op zoek te gaan naar street art. Ook hier in Dubai dienen de straten en gebouwen her en der als canvas voor allerlei artistieke verhalen. Je komt zowel werk van lokale als van internationale artiesten tegen. Zo vind je heel wat street art op de gevels langs 2nd December Street. Een straat die haar naam te danken heeft aan de nationale feestdag op die datum. Op 2 december 1972 vieren ze het ontstaan van de Verenigde Arabische Emiraten.

Vanaf deze straat heb je trouwens ook een mooi uitzicht op een bekend bouwwerk: The Frame. De gigantische gouden kader torent zo’n 150 meter hoog boven de stad uit en verdeeld oud en nieuw Dubai.

the frame dubai

Andere graffiti hotspots zijn Jumeirah Beach Road waar je zo’n 25 muurschilderingen kan vinden, de Al Wasl Road Murals of in het hartje van DIFC, het financiële district van de stad. Pluspunt: street art spotten is helemaal gratis. Zelfs in Dubai! 

Flaneren langs het strand

Wie van het prachtige weer wil genieten in Dubai kan dat natuurlijk vanaf de kant van het zwembad van het hotel of op één van de vele stranden die het emiraat rijk is. Je kan er voor kiezen om te relaxen aan een privé-strand of een beachbar, maar er zijn ook heel wat openbare stranden waar je gratis je handdoek mag uitrollen. Jumeirah Beach Residence is waarschijnlijk het bekendste openbare strand.

Wij kozen voor een namiddagje zonnekloppen aan het private Sole Mio Beach Club op Kite Beach. Een standaard dagpas kost hier ongeveer € 30. Inbegrepen zijn een parasol, ligbed, strandlaken en natuurlijk ook de toegang tot het strand. Je kan er lekker lunchen, ze brengen je eten en drankjes gewoon tot bij je strandstoel.

Wil je het toch allemaal iets actiever? Rep je dan naar IGNITE Water Sports, waar je onder andere kan kajakken (vanaf € 17/uur) of kies voor een sessie Stand Up Paddle (vanaf € 19/uur).

Alserkal Avenue

Alserkal Avenue is een fijn wijkje waar je niet alleen kan snuisteren en shoppen bij lokale ambachtsmannen- en vrouwen, maar waar je ook van allerlei kunst kan genieten tijdens tentoonstellingen en in de verschillende galleries. Je kan deze plek eigenlijk nog het best omschrijven als een levendig en eigenwijs cultureel disctrict. Je loopt hier makkelijk enkele uurtjes rond terwijl je op zoek gaat naar zeldzame boeken, handgemaakte wandtapijten, lederen accessoires of een speciale koffie als afsluiter.

Misschien ga je liever een avondje naar een echte arthouse cinema, zoals Cinema Akil? Wij gingen onder andere langs bij Gallerie Isabelle. De Belgische Isabelle van den Eynde heeft al sinds 2010 haar eigen kunstgallerij in Dubai, waar ze onder andere een selectie van kunstenaars uit het Midden-Oosten vertegenwoordigt. We vonden trouwens ook nog een andere Belg, Brusselaar Arnaud Rivieren, terug in Alserkal Avenue. Hij legde er de laatste hand aan zijn expo Steel Life waarin hij industriële materialen hergebruikt en zo tot prachtige kunstobjecten verwerkt.

Voetjes onder tafel op restaurant

Chique en lekker – maar toch betaalbaar – op restaurant gaan klinkt misschien als een lastige opdracht in Dubai. Toch vonden we een manier om te genieten van een heerlijk restaurant aan prijzen die (net) niet té hard de pan uit swingen. Daarvoor doken we in de prestigieuze Michelingids onder het hoofdstuk Bib Gourmand-pareltjes. Oftewel: restaurants met een bijzondere prijs-kwaliteitsverhouding.

Zo kwamen we terecht bij REIF Dubai Hills, een Japans getint restaurant dat al een tijd op onze wishlist stond. We beginnen spontaan opnieuw te watertanden als we terug denken aan de Kimchi meloen (€ 8), Wagyu Katsu Sando (€ 50), Spicy Zalm sushi (€17) of de 18 Hours ramen (€ 20) om er maar enkele te noemen. De gerechten kunnen gedeeld worden, maar reken toch op minstens € 50 à 75 voor enkele opties to share, zonder drankjes.

TIME OUT Market en de fonteinenshow

Voor wie het toch allemaal een tikkel te duur lijkt: REIF heeft ook een take away filiaal in de TIME OUT Market. Daar vind je in totaal een 17-tal eetstanden terug en 3 bars terwijl je een prachtig uitzicht hebt op Burj Khalifa (lees verder) en de bekende dagelijkse (gratis) fonteinenshow op Burj Lake. Het is de grootste fonteinenshow ter wereld trouwens (vanaf 18 uur, elk half uur).

Enkele tips in de overdekte foodmarkt: 

  • Lana Lusa, probeer de inktvis! (Portugees)
  • A la Grecque, opgevulde aubergines (Grieks)
  • Slab cocina, heerlijke taco’s (Latijns-Amerika)

Hoogste gebouw ter wereld

Met zijn 828 meter is de Burj Khalifa het hoogste gebouw ter wereld. Eigenlijk kan je Dubai niet bezoeken zonder ook dit gigantische bouwwerk op je must visit lijst te zetten. Vergelijk het met een trip naar New York zonder Vrijheidsbeeld of een reisje naar Parijs waar je de Eiffeltoren zonder boe of ba skipt.

We moeten wel toegeven dat een kaartje voor de Burj Khalifa verre van goedkoop is. Naargelang de formule die je kiest, betaal je al snel tussen de € 45 (verdieping 125, vanaf prijs) en € +100 (verdieping 148, vanaf prijs) voor je entree. Je krijgt er wel een spectaculair uitzicht op de stad en de woestijn voor in de plaats. Tickets koop je hier.

Breakfast with a view

Wij kozen dit keer echter toch voor een specialleke dat eigenlijk niet in dit budget artikel thuis hoort, namelijk het concept At.Mosphere Breakfast Decadance. Hierbij kan je heerlijk ontbijten in de lounge op verdieping 122. Dit is officieel het hoogst gelegen restaurant ter wereld (442 meter hoog).

De kostprijs voor dit exclusief ochtendje – inclusief entree en full breakfast – maakt je wel ongeveer € 115 armer, maar een unieke ervaring rijker. Denk aan een volledige tafel vol lekkers zoals brioche, croissants, charcuterie van wagyu rund, divers kaasassortiment, granola en vers fruit. Verder kies je à la carte je eitjes of flensjes en afsluiten doe je met wafels of kokosnoot chia. Klinkt lekker, toch? 

Je gaat via een aparte ingang van het imposante Armani Hotel binnen, waardoor je de normale wachtrijen automatisch kan skippen. Denk er wel aan dat je sowieso vooraf moet reserveren voor deze ervaring. O ja, de dresscode hier is smart casual dus die flip flops en zonnepetjes laat je best even in je hotel.

Palm Jumeirah

Nog zoiets waar je versteld naar staat de kijken is Palm Jumeirah, één van de kunstmatige Palmeilanden voor de kust van Dubai. Het eiland werd door de mens aangelegd en heeft de vorm van – u raadt het al – een palmboom. Het werd in minder dan 6 jaar gebouwd en is verbonden door allerlei tunnels en bruggen. Voor de bouw waren er maar liefst 7 miljoen ton stenen nodig!

Ook hier gingen we natuurlijk een kijkje nemen. Vanop het 360° observatiedek krijg je op 240 meter hoogte een schitterend uitzicht op niet enkel het eiland zelf, maar ook de betoverende skyline van Dubai (tickets vanaf € 25). Natuurlijk kan je ook gewoon gratis het eiland verkennen vanop de begane grond.

Museum van de toekomst

We hebben het in dit artikel al gehad over verschillende musea waar je alles kan leren over de geschiedenis van de streek, maar in Dubai vind je ook een museum waar je meer te weten komt over wat er ons nog allemaal te wachten staat. In het futuristische hart van de stad, aan de Sheikh Zayed Road, ligt het Museum of the Future waar je een reis maakt door de tijd en ruimte. Je kan hier heel wat coole dingen bekijken, maar onze voorkeur ging toch uit naar de indrukwekkende Library of Life, met DNA-gegevens van meer dan 2400 plant- en diersoorten in kleurrijke 3D kokers.

Het indrukwekkend asymmetrisch gebouw – uit glas en staal – werd pas begin 2022 geopend en National Geographic verkoos het prompt tot één van de mooiste musea ter wereldBoek trouwens op tijd je tickets (€ 37) want je reserveert best ruim op voorhand je tijdslot.

Weetjes over alcohol

Belgen drinken al eens graag een fris pintje of kleurrijke cocktail tijdens hun vakantie. Wie naar Dubai trekt moet er zich van gewissen dat dit niet altijd overal mogelijk is. Zo is er enkel alcohol te vinden op plaatsen die daar een vergunning voor hebben en is drinken in het openbaar verboden. Ook in de supermarkten zonder licentie ga je geen krat bier of fles wijn tegenkomen in de rekken.

In heel wat hotels, restaurants en beachbars hebben ze wel zo’n vergunning en daar kan je dus wel zonder enig probleem iets bestellen met alcohol. Lowbudget zal dit echter zeker en vast niet zijn, want alcoholische drankjes kosten hier sowieso redelijk veel. Reken op 8 à 12 euro voor een biertje genre Stella, minstens 20 euro voor een cocktail en 45 euro voor een basic fles huiswijn. Je kan dus best ergens op zoek gaan naar één of ander Happy Hour-event als je de bloemetjes wil buiten zetten. Je moet trouwens ook 21 jaar zijn om (legaal) te drinken in Dubai. 

Ter info: zowel het eerder vernoemde restaurant REIF als TIME OUT Market verkopen alcohol.

Ons budget hotel in Dubai

In Dubai kan je logeren in de meest luxueuze suites ter wereld. Omdat wij een beetje op ons budget letten deze trip kozen we voor een fijn driesterrenhotel, het Rove City Walk hotel. Het is een modern hotel met eenvoudige kamers die voorzien zijn van alle comfort. In het hotel is een prima fitnessruimte en een buitenzwembad terug te vinden. Je kan ontspannen op één van de terrassen en genieten van een uitstekend ontbijtbuffet.

Het hotel ligt op ongeveer 3 kilometer van de Burj Khalifa en Dubai Mall, en er is een gratis pendeldienst naar onder andere het strand. Afhankelijk van het seizoen betaal je hier (vanaf) € 52 voor een tweepersoonskamer zonder ontbijt (€ 17 per persoon extra).

Wanneer naar Dubai gaan?

Dubai is sowieso een all year round bestemming, maar eigenlijk zijn de zomermaanden – zeg maar van half mei tot half september – met temperaturen die kunnen oplopen tot 45 graden, té warm. Het toeristische hoogseizoen ligt er grofweg tussen november en maart, wanneer ook de prijzen het hoogst zijn, maar de temperaturen meestal ideaal (25°C à 35°C).

Goed om weten: alle restaurants, hotels, winkels en attracties hebben airconditioning die non-stop voor verkoeling zorgt. Vermijd het om te reizen tijdens de ramadan, omdat dan vaak heel wat horecazaken overdag gesloten zijn. 

Herbeleef hier mijn laatste reis naar Dubai via Instagram.

Dubai praktisch

Je kan rechtstreeks vliegen vanuit Brussel naar de internationale luchthaven van Dubai. De vliegtijd bedraagt ongeveer 6,5 uur. Wij vlogen non-stop met Emirates. Wil je als Belg op vakantie naar Dubai dan moet je een internationaal paspoort aanvragen bij je gemeente. Dat paspoort moet na aankomst in de VAE nog 6 maanden geldig zijn. Je hebt vooraf geen speciaal visum nodig, maar je krijgt een stempel in je reispas waarmee je 30 dagen mag blijven.

Bij de grenscontrole op de luchthaven krijg je een SIM-kaart waarmee je meteen gratis kan bellen en surfen. Het kaartje bevat 1 GB data en is 24 uur geldig. Daarna kan je het gemakkelijk zelf herladen. In Dubai betaal je met de dirham (AED). 1 AED is ongeveer € 0,25 (lente 2024).

Je kan ook gemakkelijk – vooraf – van thuis een eSIM bestellen, geldig voor Dubai bij onze partner Maya Mobile. Je kan daar bijvoorbeeld voor het pakket kiezen van 3 GB data voor € 10. Met de onmiddellijke activering is er geen enkele fysieke SIM-kaart meer nodig en ben je binnen een paar minuten al aan het surfen.

Bank- en kredietkaarten worden bijna overal geaccepteerd. Vergeet niet de meest recente aanbevelingen rond reisadviezen en documenten te checken op de website van Buitenlandse Zaken.

🗨️ Deze trip kwam er in samenwerking met Dubai Tourism. Extra informatie over Dubai kan je lezen op hun toeristische website.

Ik ben Bart, de globetrotter achter Vetexbart, een reisblog gestart in 2013. (In mijn dromen) vaak te vinden op dat ene groene bankje in Central Park. Enorme fan van NYC & Antwerpen. Zot van Centraal & Oost-Europa. Rijbewijsloos, maar altijd in de mood voor een epic roadtrip. Slaap liever op hotel dan in mijn eigen bed.