Reisroute Sri Lanka: een unieke rondreis van 1 week + hotel tips

/
13 min.

Onlangs vloog ik naar het prachtige Sri Lanka, een tot de verbeelding sprekend eiland in de Indische Oceaan. Het vroegere Ceylon heeft voor iedere toerist wat wils. Of het nu luilekkeren is aan de witte of goudgele zandstranden, de natuur intrekken voor een olifantensafari, met grote ogen boedha’s spotten in magnifieke tempels of je culinair laten verwennen met heerlijke en pittige curries: Sri Lanka heeft het echt allemaal. In dit artikel deel ik graag de reisroute van 1 week doorheen centraal Sri Lanka met jullie.

1 week door centraal Sri Lanka: reisroute

Uiteraard is 1 week niet lang (genoeg) wanneer je heel Sri Lanka wil ontdekken, maar deze reisroute geeft je wel een heel goed beeld van het eiland met al z’n troeven. Je kan deze rondreis natuurlijk altijd afsluiten met een weekje zalig niets doen op één van de adembenemende Sri Lankaanse stranden, of je kan verder op ontdekkingstocht gaan in het noorden of zuiden van het land. Momenteel zijn er vanuit België geen rechtsteekse vluchten naar Sri Lanka. We vlogen vanop Brussels Airport via een korte tussenstop in Istanboel naar Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka. De reis duurt zo ongeveer 16 uur in totaal. Vliegtickets kan je vinden vanaf €700, afhankelijk van de gekozen periode en luchtvaartmaatschappij.

De ideale reisroute in Sri Lanka: van de west- naar de oostkust

Wie zijn roadtrip start in Sri Lanka zal dat waarschijnlijk doen vanuit de luchthaven van Bandaranaike International Airport, op zo’n 20 kilometer van hoofdstad Colombo. Je kan zelf een auto huren, maar eigenlijk raad ik dit niet aan. Het verkeer is er erg chaotisch en de regels zijn anders dan de onze. Het beste is om vooraf online contact te zoeken met lokale gidsen en/of chauffeurs die er enkele dagen met jou op uit trekken. Wie minder avontuurlijk is kan natuurlijk ook kiezen voor een volledig georganiseerde reis.

Reisroute Sri Lanka kaart

Dag 1: Negombo

Om uit te rusten van de lange en vermoeiende vlucht starten we onze roadtrip in Negombo, aan de westkust van Sri Lanka en op zo’n 10 kilometer van de luchthaven. Je kan eventueel vooraf een shuttle regelen. Het toeristische Negombo staat garant voor prachtige stranden waar je kan relaxen met een fantastisch uitzicht op het blauwe water van de oceaan. Negombo heeft door zijn geschiedenis ook een link met Nederland. Getuige daarvan zijn het Dutch Canal en het Old Dutch fort.

Hotel in Negombo

Tip om te overnachten: tijdens onze roadtrip door centraal Sri Lanka logeerden we de eerste nacht in het heerlijke Jetwing Blue hotel in Negombo. Dit luxueuze hotel biedt onmiddellijke toegang tot een diep en breed bronskleurig zandstrand.

Negombo strand reisroute sri lanka

Dag 2: Dambulla

Vandaag trekken we het binnenland in richting Dambulla. Daar kan je de indrukwekkende Golden Rock Cave Temple vinden waar je heel wat Boeddha’s kan spotten, maar ook beelden van Upulvan oftewel Vishnu, de beschermgod van Sri Lanka. De geschiedenis van de grottempel gaat terug tot de eerste of tweede eeuw voor Christus. Deze plek is al eeuwenlang een heilig pelgrimsoord dat ook prijkt op de werelderfgoedlijst van UNESCO. In de namiddag kan je vanuit een jeep olifanten gaan spotten in het Minneriya National Park. Dat is een reservaat dat bekend staat om zijn grote olifantenpopulaties.

Hotel in Dambulla

Tip om te overnachten: slechts enkele kilometers van de Golden Rock Cave Tempel, de grottempel in Dambulla vind je het recente Jetwing Lake hotel. Dit luxehotel straalt elegantie en rust uit. Op adem komen kan je er in het meterslange buitenzwembad dat centraal ligt in de prachtige tuin.

jeepsafari sri lanka reisroute olifanten
© Travelalut

Dag 3 & 4: Pasikudah

Als je naar Sri Lanka reist dan mag een bezoek aan Sigiriya niet ontbreken. Dit unieke rotsfort -een waanzinning mooi natuurverschijnsel- is een massieve monoliet van rode steen die zo’n 180 meter boven de grond uittorent. We beklommen deze Lion Rock in de voormiddag want het kan zeer warm worden tijdens de forse klim naar boven. De tocht naar boven duurt ongeveer een uur en vereist een degelijke conditie. Vergeet je zeker niet te beschermen tegen de felle zon en hitte. Daarna rijden we door naar één van de oudste koningssteden van het eiland: Polonnaruwa, wat ooit de hoofdstad van Sri Lanka was. Het vormt samen met steden Anuradhapura en Kany de culturele driehoek van het land. In het archeologische park vind je heel wat overgebleven tempels en gebouwen van de oude stad. Overnachten doen we in Pasikudah. Dat is een klein kuststadje aan de oostkust van Sri Lanka dat bekend is om zijn prachtige baai en het helderblauwe water waar je gemakkelijk 50 meter in de zee kan wandelen.

Hotels in Pasikudah

Tip om te overnachten: wie zich voor heel even op een stukje paradijs op aarde wil nestelen moet absoluut een bungalow boeken bij het Maalu Maalu Resort en Spa in Pasikudah. Het hotel ligt op het strand. Er is een prachtige infinity pool die centraal rond de huisjes en het is restaurant ingegraven.

zwembad reisroute sri lanka  pasikudah

Omdat we ondertussen al in de helft van onze roadtrip zitten blijven we een extra dagje in Pasikudah. Tijd genoeg dus om te ontspannen aan het strand. In de buurt van het hotel kan je ‘s ochtends (vanaf 6 uur) naar de lokale vissers gaan kijken die hun vangst aan land halen en verkopen. Later op de dag kan je bijvoorbeeld kiezen om te snorkelen tussen de prachtige koraalformaties en kleurrijke scholen rifvissen.

Dag 5: Kandy

Na een stevige rit vanuit Pasikudah bereik je in zo’n 4 à 5 uur Kandy. Deze stad is de thuis van de tand van de Boedhha, die er wordt bewaard in een Gouden daktempel. Het is het belangrijkste boeddhistische relikwie in Sri Lanka. Het relikwie zelf zal je niet te zien krijgen want het zit stevig verborgen in een gouden kist. De tempel zelf en het domein errond zijn prachtig, trek er dan ook minstens twee uur voor uit.

Lunch spot in Kandy: voor een perfecte lunchspot with a view kan je je voetjes onder tafel schuiven bij hotel Fox Resorts in Kandy. Genesteld op een heuvel kan je hier op krachten komen met een heerlijk authentiek gerecht: Lamprais. Dat is een lokale bereiding met Nederlandse invloeden waarbij rijst en andere ingrediënten worden opgerold in een bananenblad en in de oven worden gebakken.

Hotel in Kandy

Tip om te overnachten: in Kandy overnachten we bij The Theva Residency, waar rust centraal staat. Ook hier slaap je op een heuvel en krijg je er een fantastisch uitzicht bij. Vergeet zeker geen plons te nemen in het infinity zwembad van het hotel en ontdek er de lekkerste Sri Lankaanse gerechten tijdens het diner.

Dag 6: Nuwara Eliya

Vandaag staat er een echt hoogtepunt van onze Sri Lanka reisroute op het programma. Na het ontbijt rijden we richting de buitenwijken van Gampola Town. Daar spiest de Ambuluwawa Tower zich een weg richting wolkenhemel. Neem een tuk tuk aan de ingang of wandel ongeveer 2,5 kilometer naar boven tot aan de voet van de toren. Via smalle en steile trappen kan je tot helemaal bovenaan klimmen en zo krijg je een fenomenaal uitzicht over Gampola Town, dat zo’n 1000 voet of 300 meter lager ligt. De toren zelf is net geen 50 meter hoog. Terug veilig met de voetjes op de grond? Dan is het tijd om door te rijden naar Nuwara Eliya, dat wereldbekend is om zijn theeplantages. Je kan er door de theevelden lopen of één van de vele fabrieken bezoeken die de befaamde Ceylon Tea produceren.

Lunch spot: heb je na de beklimming van de Ambuluwawa Tower een klein hongertje gekregen, dan kan je voor een lokaal buffet aanschuiven bij Tea Bush Ramboda. Daar krijg je niet alleen een lekkere maaltijd, maar ook nog eens een prachtig uitzicht -inclusief watervallen- voorgeschoteld.

Hotel in Nuwara Eliya

Tip om te overnachten: in Nuwara Eliya kozen we opnieuw voor een hotel van de Jetwing keten. Het luxueuze Jetwing St Andrew’s is een gerenoveerd landhuis in Georgiaanse stijl in de bergen en omringd door theeplantages.

Dag 7 & 8: Colombo

Aan Gregory Lake ruilen we ons busje in voor een meer spectaculair voertuig: een zeevliegtuig. Met een seaplane van maatschappij Cinnamon Air ondernemen we de laatste grote verplaatsing van onze trip. We vliegen vandaag terug naar Colombo. Een adembenemende vlucht (in een Cessna) van ongeveer een half uur zal een rit via de weg van bijna 6 uur vervangen. Het vliegtuigje stijgt op aan de steiger in het meer en biedt plaats aan 8 passagiers. Onderweg kan je genieten van fantastische uitzichten over de theevelden van Nuwara Eliya en de omgeving.

Eenmaal aangekomen in Colombo kan je direct beginnen met het ontdekken van deze fascinerende en levendige stad. Sluit de namiddag af met een lange stadswandeling en vergeet zeker niet de boeddhistische tempel Gangaramaya en de prachtige Rode Moskee te bezoeken.

Hotel in Colombo

Tip om te overnachten: de laatste avond overnachten we in het meest iconische hotel van Sri Lanka: het Galle Face Hotel, waar de kamers in koloniale stijl een uitzicht geven over de Indische Oceaan of de stad Colombo. De geschiedenis van het hotel gaat zelfs terug tot 1864.

Reisroute Sri Lanka praktisch

Wil je nog meer informatie vinden over Sri Lanka en ben je op zoek naar een andere must see reisroute? Dan kan ik jullie deze reisgids aanraden. Ben je een fan van Azië, bezoek dan zeker deze pagina.

Hou zeker ook de blogs over Sri Lanka in de gaten van enkele andere bloggers die mee waren op deze trip: Sam (BE), Werner (BE), Lotte (BE), Maaike (NL) & Mireille (NL).

Reclame Code: Voor deze reis werd ik uitgenodigd door de toeristische dienst van Sri Lanka in Colombo. Dit artikel bevat affiliate links.

Bart

Ik ben Bart, de globetrotter, schrijver & fotograaf achter Vetexbart, een reisblog gestart in 2013. (In mijn dromen) vaak te vinden op dat ene groene bankje in Central Park. Enorme fan van New York City en Antwerpen, maar ook van ruige plekken in Centraal en Oost-Europa. Rijbewijsloos, maar altijd in de mood voor een epic roadtrip. Slaap liever op hotel dan in mijn eigen bed. Hou van koken en nog veel meer van culinair genieten op restaurant. Aarzel niet om me te contacteren als je met een vraag zit.