Vakantie in Thailand: rondreis en strand (+ volledige route)

Een onvergetelijke rondreis in het magische noorden van Thailand en daarna afsluiten op een wit strand.

28 min.

Vetexbart trok de voorbije twaalf jaar vier keer op vakantie naar Thailand. Samen goed voor een lange ontdekkingstocht van zo’n 14 weken; van streetfood smullen in Bangkok, zonnen op parelwitte stranden tot natuurpracht ontdekken in de nationale parken.

Aan veelzijdigheid is er absoluut geen gebrek in Thailand. De laatste trip werd een rondreis in het noorden met als afsluiter een zonnige strandvakantie. We delen in deze blogpost graag onze volledige 18-daagse route en planning met jullie.

Praktisch: vakantie in Thailand

Wie op reis gaat naar Thailand moet in het bezit zijn van een internationaal paspoort dat nog minstens 6 maanden geldig is. Je moet als Belg of Nederlander geen speciaal visum aanvragen zolang je niet langer dan 30 dagen in het land blijft. Wil je langer reizen, vraag dan vooraf een toeristenvisum aan (tot 3 maanden). Meer informatie vind je op de website van buitenlandse zaken. In Thailand betaal je met Thaise baht (1 euro = circa 38 THB). De beste periode om deze vakantie in Thailand te ondernemen is vanaf november tot februari. Zo skip je de regenperiode, maar ook de snikhete zomermaanden.Tip: een onmisbare app voor wie naar Thailand op vakantie gaat is Grab, een taxi-app zoals Uber.

map rondreis Thailand

Onze volledige 18-daagse route en planning

Bangkok

Hoeveel dagen in Bangkok: 2 dagen

Hoe kom je er: Wij vlogen vanuit de luchthaven van Schiphol naar Bangkok met een tussenlanding in Abu Dhabi. In totaal zit je dan zo’n 13 uur in het vliegtuig.

Waar logeren: Na een lange vlucht verdien je een goed hotel! Daarom kozen wij twee nachtjes voor het luxueuze SILQ Hotel & Residence. Pure luxe, voor iets meer dan €100 per nacht. Dit hotel kan je hier boeken.

Graag iets goedkopers en vlak bij de luchthaven Suvarnabhumi? Dan kunnen we je het Suvarnabhumi Ville Airport Hotel aanbevelen voor € 40 per nacht. Dit hotel kan je hier boeken.

De meeste internationale vluchten komen aan in de hoofdstad van Thailand, dus de kans dat je roadtrip in Bangkok begint is dan ook groot. Welkom in de stad van contrasten, waar felgekleurde tempels naast futuristische wolkenkrabbers staan en waar geurende markten de bezoekers doen watertanden. Bangkok, de parel van Zuidoost-Azië, heeft zoveel te bieden dat het onmogelijk is om alles in slechts twee dagen te ontdekken. Vetexbart neemt je daarom mee op een betoverende trip door deze interessante, maar tegelijk ook chaotische metropool. We selecteerden enkele must-do activiteiten om je korte bezoek toch onvergetelijk te maken.

Fietsen met Co van Kessel

Het stond al even op onze to-dolijst, maar deze vakantie kwam het er dan uiteindelijk toch van: een fietstocht met Co van Kessel. Dit bedrijfje gidst al jaren toeristen per fiets door de Thaise hoofdstad. Weg van de clichés en heerlijk langs de onbegane paden.

Wij kozen voor de Co Combo fiets en boottour. Deze gegidste tour duurt ongeveer 5 uur en brengt je niet alleen naar Chinatown en de groene plantages rond de stad, maar je vaart ook – met je fiets – in een longtailboot. Je kan ofwel heel vroeg in de ochtend (7 uur) vertrekken om de hitte voor te zijn, maar ook in de namiddag (13u) zoals wij. Je fietst in totaal ongeveer 15 kilometer in lusvorm. Onderweg krijg je sowieso een heerlijke lunch voorgeschoteld op een idyllische locatie. Deze tour kost 1990 THB en is voor ieder niveau toegankelijk.

Naar de bekendste tempel van Thailand

Wie (voor het eerst) in Bangkok komt kan eigenlijk niet anders dan het indrukwekkende 16de-eeuwse tempelcomplex Wat Pho bezoeken. De bekendste inwoner is de gigantische liggende Boeddha die een lengte heeft van maar liefst 46 meter. Je spendeert hier makkelijk een voor- of namiddag. Bewonder de kleurrijke mozaïeken, laat je betoveren door de prachtige architectuur of ga langs bij de in totaal meer dan 1000 andere Boeddhabeelden. Als niet Thai betaal je ongeveer 200 THB entreegeld.

Bangkok with a view

Voor een fantastisch uitzicht over de stad Bangkok zoef je met de lift naar verdieping 78: de Mahanakhon SkyWalk. Het King Power gebouw is 314 meter hoog en daarmee een van Thailands hoogste gebouwen. De rooftop is een geweldige plaats om in het zonnetje te genieten van een cocktail … én van het mooie panorama van de metropool dat je er krijgt voorgeschoteld. De prijs van een bezoek hangt af van het uur dat je gaat, die extra opties die je selecteerd en start vanaf 880 THB per persoon. Je kan hier je ticket vooraf kopen.

Tip: het verkeer in Bangkok is non-stop cra-zy! Als je met de taxi bijvoorbeeld naar de luchthaven gaat, hou er dan rekening mee dat je enkele uren onderweg kan zijn, zelfs voor slechts enkele kilometers. Plan voldoende reistijd en vertrouw niet blindelings op Google Maps.

Rondreis in het Noorden

Van Bangkok naar Chiang Mai

Hoeveel dagen in Chiang Mai: ongeveer 4 dagen

Hoe kom je er: wij vlogen vanuit de luchthaven van Bangkok rechtstreeks, in iets meer dan een uur naar Chiang Mai. Kies je voor de nachttrein, dan ben je ongeveer 12 uur onderweg.

Waar logeren: net buiten het centrum van Chiang Mai ligt de charmante Liam’s Guesthouse Adults Only. Het Belgisch-Nederlandse koppel Koen en Marcel doet er alles aan om je verblijf er zo memorabel mogelijk te maken. Wij betaalden hier zo’n € 42 per nacht voor een standaard tweepersoonskamer. Hier boek je een kamer in deze guesthouse.

Vanuit Bangkok heb je sowieso heel wat mogelijkheden om je vakantie in Thailand uit te breiden en verder te zetten. Wij kozen ervoor om – zoals heel wat toeristen – naar Chiang Mai te reizen. Dat deden wij in tegenstelling tot de meeste anderen niet met de bekende nachttrein, maar wel met het vliegtuig. De beleving is uiteraard minder dan met de trein, maar het is vooral een pak sneller. Dat was de grootste reden waarom we uiteindelijk kozen voor een rechtstreekse vlucht van Bangkok naar Chiang Mai.

Chiang Mai ligt in het bergachtige noorden van Thailand. De stad, zeg maar het kleine broertje van Bangkok staat bekend om zijn rijke cultuur en adembenemende natuur. Er zijn eeuwenoude tempels zoals de Doi Suthep of bruisende markten zoals Night Bazaar, maar de stad is ook omgeven door jungles en bergen. De mix van dat alles samen met de heerlijke Noord-Thaise keuken maakt dat deze bestemming gewoon onmogelijk te skippen is tijdens je vakantie in Thailand.

Geheime tempel in de jungle

Het was Marcel – de uitbater van onze guesthouse in Chiang Mai – die ons in contact bracht met ‘zijn’ huis gids en privé-chauffeur. Nadat de vriendelijke Tam ons eerder al van de luchthaven kwam halen stelde Marcel voor om hem een van de volgende dagen voor een hele dag te boeken. Zo kon hij ons rondrijden naar de belangrijkste hotspots in en rond Chiang Mai. En zo gezegd, zo gedaan. De eerste stop werd een magische plek: Wat Pha Lat. Deze secret jungle temple ligt iets buiten de stad verscholen tussen het groen en is echt prachtig. Passeer zeker de kleine waterval en vergeet je fototoestel niet mee te nemen. Je zal er – buiten enkele monniken – weinig andere mensen tegenkomen. De toegang tot deze tempel is gratis.

Naar de bekendste tempel van Chiang Mai

De zalige rust die je vindt bij het vorige tempelcomplex verdwijnt in het niets wanneer je enkele kilometers doorrijdt naar de bekendste tempel van Chiang Mai: Wat Phra That Doi Suthep. Hier word je niet enkel verwelkomd door in een oranje gewaad gewikkelde monniken, maar ook door een mierennest aan toeristen. Het tempelcomplex ligt op een berg in het dorpje Doi Suthep en is te bereiken via een trap van meer dan 300 treden, maar je kan ook de lift nemen. Integenstelling tot de Wat Pha Lat tempel kan je hier aan de voet van de berg allerlei winkeltjes en kraampjes vinden om iets te eten of te drinken. Proef zeker de lekkere aarbeien waar Noord-Thailand zo gekend voor is. Het entreegeld voor de tempel bedraagt 30 THB en voor de lift 20 THB.

Elephant Nature park

Wie naar Thailand op vakantie gaat denkt natuurlijk ook meteen aan olifanten spotten. Deze fantastische dieren kan je op heel wat plekken zien hier in het noorden. Maar het is en blijft een tricky dingetje, olifanten en toeristen. Ritjes op de rug van olifanten of de beesten allerlei truuken laten opvoeren gebeurd hier en daar nog steeds, maar de meeste toeristen weten ondertussen wel dat dit helemaal not done is anno 2024. Dan nog blijft het goed opletten om onder het mom van ethische olifantenparken de goede van de slechte te onderscheiden.

Daarom plozen we vooraf het internet uit en vroegen we goed rond bij onze hosts en gidsen. Zo kwamen we uit bij het Elephant Nature Park. Hier geen ritjes, we mogen de dieren niet aanraken en we gaan ze niet wassen in de rivier zoals dat op vele plaatsen wel nog voorvalt. Eigenlijk krijgen we hier in het park gewoon de kans om de olifanten van op een redelijke afstand te observeren en fotograferen terwijl een verzorger ons meer informatie geeft over de wonderlijke dieren. Hier in het park leven zo’n 125 – meestal oude en verzwakte – olifanten die weggehaald of uitgekocht zijn bij andere parken of circussen. Sommige moesten ook dienen als werkolifant op het veld of in de jungle. Voor een bezoek aan het park (in de voor- of namiddag) en een lunch betaalden we 2500 THB per persoon.

Waar eten in Chiang Mai: ga zeker langs bij het lokale restaurantje Kat’s Kitchen. Hier vind je de beste Thaise gerechten voor bijna geen geld. Kies bijvoorbeeld voor de fantastische panang kip curry (80 THB).

En dan is er het stalletje van de Cowboy Hat Lady op Chang Phueak Market aan de noordelijke poort van Chiang Mai. Ze serveert maar een gerecht: Khao Kha Moo, oftewel het vlees van varkenspoten, rijst en een gepocheerd ei. Overheerlijk en spotgoedkoop (60 THB).

Van Chiang Mai naar Pai

Hoeveel dagen in Chiang Mai: ongeveer 2 dagen

Hoe kom je er: wij kozen er voor om een privéchauffeur te regelen van Chiang Mai tot in Pai. De rit duurt dan ongeveer 3 à 4 uur, maar is werkelijk prachtig. Je kan ook kiezen om een scooter te huren of een gedeelde shuttlebus te nemen. Benieuwd naar de gegevens van onze chauffeur Tam? Stuur ons dan een bericht via de Whatsapp-knop en we brengen je graag in contact.Tip: laat je chauffeur onderweg even halt houden bij Pankled Coffee voor een drankje en lunch.

Waar logeren: in Pai kozen we voor een goedkope hut bij The Countryside Pai. Deze accommodatie op wandelafstand van het centrum heeft een eigen badkamer, airco, koelkast én een dakterras met een fantastisch uitzicht op de rijstvelden. Er is ook een zwembad. Per nacht betaal je hier maar € 23 voor een tweepersoons hut, koffie, toast en vers fruit inbegrepen. Hier kan je je verblijf boeken.

Pai is een relatief klein en pittoresk stadje in het noorden van Thailand. Het ligt verscholen in de bergen staat bekend om zijn ontspannen sfeer. Pai trekt heel wat jongeren en backpacktoeristen aan, mede door de relaxte en bohemienachtige vibe die er hangt. Het is de ideale plek om even te ontsnappen aan de drukte in Bangkok en Chiang Mai. Daarnaast kan je er ook enkele leuke dingen doen en bezoeken.

Bezoek het centrum van hippiedorpje Pai

Ga ‘s avonds richting het centrum van Pai voor de dagelijkse night market, die afhankelijk van het seizoen tot wel een kilometer lang is in totaal. Je komt hier heel wat kraampjes tegen met kleding en souveniers, massa’s massagesalons en cannabisshops, maar ook erg veel verschillende soorten street food. Bekijk het als een grote walking diner. De avond markt gaat iedere dag van start rond 17 uur en de kraampjes sluiten ongeveer omstreeks 22u30. Her en der wordt er live muziek gespeeld in de cafés en restaurants.

Regel een privéchauffeur voor een dag

Via de eigenares van onze slaapplek The Countryside konden we een chauffeur regelen die voor ons zou rondrijden in de omgeving van Pai. We betaalden hiervoor 1000 THB voor een halve dag. Er werd door de chauffeur een toffe mix gemaakt van interessante dingen die we zeker niet mochten missen. Starten deden we bij Bamboo Bridge. De 800 meter lange brug brengt je door de rijstvelden naar een tempel. Hier voorzie je best een dik uur. Daarna reden we door naar Pai Canyon, een schilderachtige kloof net buiten de stad. Tijdens onze rit reden we ook over de Memorial Bridge, maar dit was niet echt bijzonder.

Ook voor onze lunch kende de chauffeur een prima adresje: Two Huts (lees even verder). Daarna was het tijd voor de laatste echte inspanning van de dag, alvorens we het zwembad zouden induiken. Eentje van welgeteld 353 trappen tot bij de Witte Boedha. Een echte blikvanger van de stad. Enkel bij Bamboo Bridge werd er een kleine bijdrage van 30 THB gevraagd, de rest van de hotspots is gratis. Je ziet, erg duur hoeft je vakantie in Thailand niet zijn.

Tip: je kan deze trip best in de (vroege) ochtend plannen, zo ontsnap je aan de hevige zon en warmte.

Waar eten in Pai: we vertelden je al een beetje over die zalige lunchspot tijdens onze tour door Pai: Two Huts. Hier eet je eenvoudige rijstgerechten met een magnifiek uitzicht en als je wil vanop een schommelstoel. Van een lunchspot on point gesproken!

Na’s Kitchen is zo’n plekje waar je niet binnen gaat als niemand je zegt dat je dat toch moet doen, dus: doen! Je krijgt hier de heerlijkste lokale gerecht voor bijzonder weinig geld. Proef er de Kao Pad met rundsvlees of een groene curry met kip en rijst. Met twee personen eet je hier voor minder dan 400 THB je buikje vol.

Van Pai naar Chiang Rai

Hoeveel dagen in Chiang Mai: ongeveer 4 dagen

Hoe kom je er: dezelfde privéchauffeur kwam ons terug oppikken in Pai en bracht ons vervolgens naar Chiang Rai. De rit duurt zo’n 6 uur.

Waar logeren: net buiten het centrum van Chiang Rai ligt de B&B Homestay Chiangrai. Je kan er genieten aan het zalige zwembad. Wij sliepen in een van de deluxe bungalows, met alle luxe en comfort voor de prijs van € 57 per nacht. Met de taxi ben je in een minuutje of 10 in het centrum van Chiang Rai. Hier kan je een kamer of bungalow boeken.

Ook Chiang Rai – aan de rivier Kok – ligt in het noorden van Thailand. Het is eveneens een stad die doet wegdromen dankzij indrukwekkende tempels (waaronder de mooiste die we zagen tijdens onze rondreis) en weelderige landschappen. Het is er sowieso ook een pak minder toeristisch dan Chiang Mai. De stad ligt op een paar tientallen kilometers van de Gouden Driehoek, het drielandenpunt met Myanmar en Laos.

Bezoek de Witte Tempel

We hebben hier in Thailand al serieus wat tempels bezocht, maar deze Witte Tempel – wit om de reinheid van de Boedha weer te geven – in Chiang Rai spant toch wel de kroon. Wat Rong Khun is een jonge, onconventionele tempel of zeg eigenlijk maar kunstwerk. Hij staat er pas van 1997 en werd ontworpen door een lokale artiest.

Tijdens een zware aardbeving in 2014 werd hij heel erg beschadigd, maar via allerlei donaties heeft men hem gelukkig kunnen restaureren. Een werk waar ze nog bijlange niet mee klaar zijn trouwens. Oh ja, moet je dringend een plasje maken, doe dat dan in het gouden toilet, het duurste wc in gans Thailand. Het entreegeld voor de tempel is 100 THB.

Vergeet ook de Blauwe Tempel niet

Minder impressionant, maar nog altijd de moeite waard tijdens je verblijf in Chiang Rain is de Blauwe Tempel of Wat Rong Suea Ten, wat staat voor tempel van de dansende tijger. Saffier en goud zijn hier de codewoorden. Vergeet niet om hier een blauw kokos ijsje te eten om helemaal in het thema te blijven. Deze tempel is gratis te bezoeken.

Proef een typische hotpot

Ben je in Chiang Rai dan moet je gewoon langs de Night Market passeren voor een typische hotpot. Allerlei kraampjes verkopen je daar een mandje met allerlei rauwe groenten zoals kool en champignons, glasnoedels en een bord vol vers vlees en /of vis. Denk aan kip, varken, inktvis en scampi. Ga zitten aan een van de vele tafeltjes onder de overdekte markthal en men brengt de hotpot met een gloeiende en dampende bouillon waarin je al dat lekkers kan dopen tot je gerechtje klaar is. Heerlijk én heel erg fijn om te doen. Een hotpot voor 2 personen heb je al voor 200 THB. Er zijn ‘s avonds vaak live optredens op het plein en aan de toog kan je terecht voor een frisse Singha of Leo.

Hike naar een jungle waterval

Wil je een actieve dag beleven? Dan kunnen we je een hike in het Khun Korn Forest Park aanraden met als doel: de prachtige waterval die je na een korte, maar pittige tocht langs bamboe- en bananen velden bereikt. Als je tegenslag hebt kom je misschien ook de lokale en giftige witlipbamboeadder tegen. De wandeling door de jungle is heen en terug ongeveer 3 kilometer lang. Andere toeristen kom je hier amper tegen. De waterval zelf is indrukwekkend en meer dan 70 meter hoog. De toegang tot het park is helemaal gratis. Tip: we geraakten hier door in Chiang Rai een Grab te boeken voor 4 uren. De chauffeur bleef netjes op ons wachten tijdens de wandeling (750 THB).

Waar eten in Chiang Rai: we verklapten al waar je de fameuze hotpot kan eten, maar vlakbij vind je ook nog een toffe cocktailbar om de avond perfect af te sluiten met de lekkerste Long Island Ice Tea of Mai Tai: namelijk The Ive Chiang Rai.

Buiten de stad vonden we nog een leuke lunchplek: Give Green farmhouse. Dat is een soort van urban restaurant waar ze zelf hun producten kweken op de boerderij errond. Proef er zeker een verse gestoomde vis, de varkenslever met rijst en een heerlijke papaya salade. Dat allemaal voor minder dan 350 THB.

Vakantie in Thailand afsluiten aan het strand

Van Chiang Rai naar Phuket

Hoeveel dagen in Phuket: ongeveer 5 dagen

Hoe kom je er: vanuit de kleine luchthaven van Chiang Rai zijn er dagelijks enkele rechtstreekse vluchten, waaronder naar Bangkok en Phuket. Wij vlogen in ongeveer 2 uur van Chiang Rai naar Phuket.

Waar logeren: in Phuket overnachten we in Patong Beach, vlak aan het strand. We kozen voor het Quality Beach Resorts and Spa Patong voor zo’n € 120 per nacht. Hier kan je een kamer reserveren.

Wil je net als wij een rondreis combineren met strand? Dan heb je tijdens je vakantie in Thailand heel wat opties om uit te kiezen. Zo kan je relaxen op eilanden zoals Koh Samui of Koh Lanta, maar wij kozen voor het bekendste en meest toeristische eiland Phuket. Tijdens het laatste deel van onze reis hadden we bewust niet heel veel op het programma staan. Na een prachtige, maar vermoeiende rondreis gaan we vooral genieten van het strand, het water en het lekkere eten. Al is er een uitstap die natuurlijk echt niet mag ontbreken!

Eiland hoppen

Als allerlaatste activiteit van onze Thailand vakantie besloten we te gaan voor een knaller. In een speedboot zoefden we – samen met een dertig andere toeristen – naar de adembenemende Phi Phi-eilanden. Er werd door het bedrijf een pick-up voorzien aan ons hotel waarna we ‘s morgensvroeg naar de kade werden gebracht.

Zo werden we onder andere gedropt op Maya Bay, konden we lang snorkelen en uiteindelijk relaxen op Bamboo Island. Onderweg werd er een lunch voorzien. De tour duurde ongeveer 8 uur en aan boord van de boot waren er gratis water, sapjes, ijs en vers fruit. Toegegeven: de hele trip is het erg druk en toeristisch, maar toch is het allemaal goed geregeld. Wij zouden het alvast opnieuw doen. Kostprijs: ongeveer 50 euro per persoon. Deze uitstap kan je hier boeken.

En verder, geniet van de laatste dagen van je vakantie in Thailand vanop het strand

Bangkok

Hoeveel dagen in Bangkok: 1 dag

Hoe kom je er: Vanuit Phuket zijn er dagelijks heel wat rechtstreekse vluchten naar Bangkok. Wij bleven nog een nachtje slapen in de hoofdstad, vlakbij de luchthaven om de volgende ochtend opnieuw naar Amsterdam te vliegen. We kunnen het Suvarnabhumi Ville Airport Hotel aanbevelen voor € 40 per nacht inclusief luchthavenshuttle. Dit hotel kan je hier boeken.

Ging jij al eens op vakantie in Thailand? Zou je kiezen voor een rondreis, een strandvakantie of toch een mix van de twee?

Ik ben Bart, de globetrotter achter Vetexbart, een reisblog gestart in 2013. (In mijn dromen) vaak te vinden op dat ene groene bankje in Central Park. Enorme fan van NYC & Antwerpen. Zot van Centraal & Oost-Europa. Rijbewijsloos, maar altijd in de mood voor een epic roadtrip. Slaap liever op hotel dan in mijn eigen bed.

×

Hoi!

Welkom bij de chatbox van Vetexbart.

× Heb je een vraag?